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Libro: ECONOMIA BASICA - Francisco Mochon

LECTURA MINIMA RECOMENDADA

Bolilla 1

El concepto de Economía
Definición de Economía
La macroeconomía y la microeconomía
El problema económico: la escasez
Las necesidades, los bienes económicos y los servicios
Tipos de bienes económicos
Los servicios
Los recursos o factores productivos
La necesidad de elegir y el costo de oportunidad

Bolilla 2

La actividad económica y los agentes económicos


Las empresas
Tipos de empresas según su naturaleza jurídica
La financiación de las empresas
Las familias o economías domésticas
El sector público
El desarrollo del sector público

Bolilla 3

El concepto de sistema económico


Los sistemas económicos y el intercambio
El trueque
El intercambio y el dinero
El funcionamiento de la economía y el mercado
Los mercados del dinero
Los mercados y los precios
Tipos de mercado
La demanda
La oferta
El equilibrio del mercado
Limitaciones al sistema de economía de mercado
El sistema de economía centralizada
El sistema de economía mixta

Bolilla 4

La empresa, la producción y los beneficios


La empresa y los beneficios
La tecnología y la empresa
La producción y el corto plazo
La producción y el largo plazo
Eficiencia técnica y eficiencia económica
Los costos de las empresas
Bolilla 5

La empresa y los factores productivos


La demanda de factores y la demanda derivada
La sustitución entre factores
Los salarios
La demanda de trabajo
La renta de la tierra
El interés y el capital
La demanda de préstamos y la demanda del capital
La oferta de capital
La determinación del tipo de interés
Los mercados y la competencia
La competencia perfecta
El monopolio y el monopsonio

Bolilla 6

Los intermediarios financieros: Servicios que ofrece


El dinero: funciones y su desarrollo en el tiempo
Los bancos y el dinero bancario
El dinero bancario
Diversos tipos de depósitos
Definición empírica de dinero
Los bancos: servicios que ofrecen, depósitos y creación de dinero

Bolilla 7

La macroeconomía y la Política macro-económica


La Contabilidad Nacional
El producto o renta nacional
El origen del producto o renta nacional
El flujo circular de la renta
Productos intermedios y finales
El producto nacional nominal y el real
Los principales agregados de la contabilidad nacional
El Producto Nacional Bruto (PNB) y el Producto Nacional Neto (PNN)
Del Producto Nacional Bruto al Producto Interno Bruto

Bolilla 8

El crecimiento económico: su medición


Factores condicionales del crecimiento económico
Los beneficios y los costos del crecimiento económico
El crecimiento del medio-ambiente
La lucha contra la contaminación
Costos sociales y privados
Posibles estrategias para combatir la contaminación
El reciclaje

Bolilla 9

Desarrollo y sub-desarrollo
Las causas del sub-desarrollo
Los obstáculos a superar
Posibles estrategias para salir del sub-desarrollo
Bolilla 10

La inflación y su medición
Las causas de la inflación
Los costos de la inflación
La tasa de desempleo
Tipos de desempleo
Causas del desempleo
Los efectos económicos del desempleo

###########
LA ECONOMIA Y LA NECESIDAD DE
ELEGIR
En este primer capitulo se introduce al lector en los problemas básicos de la economía, es
decir, los derivados de la existencia de unos recursos escasos y unas necesidades virtualmente
ilimitadas. Precisamente, los dibujos aquí recogidos tratan de reflejar este hecho.

El petróleo, el trabajo, la maquinaria, etc., están disponible en cantidades limitadas.


Con estos recursos escasos se producen bienes y servicios (alimentos, viviendas,
automóviles, educación, sanidad, ocio...) para satisfacer las necesidades humanas.
La escasez siempre existirá, ya que los deseos son siempre superiores a los medios
disponibles para satisfacerlos.

1.1 EL CONCEPTO DE ECONOMIA

Las personas necesitan alimentarse, vestirse, recibir una educación, etc.; para ello tienen
unos recursos o ingresos que siempre son insuficientes a la hora de conseguir todos los bienes
y servicios que desean para satisfacer sus necesidades. También el conjunto de personas, o sea
la sociedad, tiene necesidades colectivas, como las carreteras, la defensa, la justicia, etc., y, al
igual que ocurre con las personas individuales, también tiene más necesidades que medios
para satisfacerlas. La economía se ocupa de las cuestiones que se generan en relación con la
satisfacción de las necesidades de los individuos y de la sociedad (esquema 1.1).

La satisfacción de necesidades materiales (alimentos, vestido o vivienda) y no materiales


(educación, ocio, etc.) de una sociedad obliga a sus miembros a llevar a cabo determinadas
actividades productivas. Mediante estas actividades se producen los bienes y los servicios que
se necesitan, y que posteriormente se distribuyen para su consumo entre los miembros de la
sociedad.

En este proceso de producción y consumo se plantean y resuelven muchos problemas de


carácter económico: es decir, problemas en los que se utilizan diversos medios para conseguir
una serie de fines u objetivos.

Así, por ejemplo, en la producción, la empresa tiene que decidir qué bienes son los
que va a elaborar y qué medios son los que va a utilizar para producir dichos bienes.
En el caso de una empresa que produce automóviles los gerentes tienen que decidir
qué modelo de automóvil lanzan al mercado y si lo van a hacer con una tecnología
muy robotizada o con otra en la que se emplee más mano de obra.
Por lo que respecta al consumo, las familias tienen que decidir cómo van a distribuir
los ingresos familiares entre los distintos bienes y servicios que se le ofrecen para
satisfacer sus necesidades. Así, una familia concreta, a la hora de decidir comprar un
televisor o un lavaplatos, tendrá en cuenta: sus necesidades, los precios de ambos
bienes y sus propias preferencias, de forma que el resultado de la elección sea el más
apropiado.

1.1.1. DEFINICIÓN DE ECONOMÍA

La Economía estudia la forma en la que los individuos y la sociedad efectúan las elecciones
y decisiones para que los recursos disponibles, que siempre son escasos, puedan contribuir de
la mejor forma a satisfacer las necesidades individuales y colectivas de la sociedad.

La Economía se ocupa de la manera en que se administran unos recursos escasos, con


objeto de producir bienes y servicios y distribuirlos para su consumo entre los miembros
de la sociedad.
De forma intuitiva puede decirse que la Economía se ocupa de la forma en que los
individuos <economizan > sus recursos, es decir, de cómo emplean su renta de forma
cuidadosa y sabia en orden a obtener el máximo provecho. Desde el punto de vista de la
sociedad en su conjunto la Economía trata de cómo los individuos alcanzan el nivel de
bienestar material más alto posible a partir de los recursos que ellos tienen disponibles.

La Economía sólo se ocupa de las necesidades que son satisfechas por bienes
económicos, o sea, por elementos naturales escasos o por productos elaborados por el hombre.

1.1.2. LA MICROECONOMÍA Y LA MACROECONOMÍA

La microeconomía se centra en el análisis del comportamiento de las unidades


económicas, como las familias, o consumidores, y las empresas. También estudia los mercados
donde operan los demandantes y oferentes de bienes y servicios. Desde una perspectiva
microeconómica, se considera que las distintas unidades económicas actúan como si fueran
unidades individuales.

Así, cuando explicamos el aumento del precio del petróleo como consecuencia de un
incremento de la demanda de energía, estamos haciendo un planteamiento típicamente
microeconomico.

La microeconomía es aquella parte de la teoría económica que estudia el comportamiento


de las unidades, tales como los consumidores, las empresas y las industrias, y sus
interrelaciones.

La macroeconomía, por el contrario, se centra en el comportamiento global del sistema


económico reflejado en un número reducido de variables, como el producto total de una
economía, el empleo, la inversión, el consumo, el nivel general de precios, etc. Por ejemplo, si
el Ministerio de Economía señala que la inflación se ha reducido respecto al año anterior en un
2 por ciento y que el número de empleados ha aumentado en 30.000 personas, está destacando
lo que en su opinión son los aspectos más significativos de la evolución de la economía.

La macroeconomía se ocupa del estudio del funcionamiento de la economía en su


conjunto. Su propósito es obtener una visión simplificada de la economía, pero que al
mismo tiempo permita conocer y actuar sobre el nivel de la actividad económica de un
país determinado o de un conjunto de países.

En cualquier caso, debe resaltarse que la microeconomía y la macroeconomía no son sino dos
ramas de una misma disciplina, la economía, y como tales se ocupan de las mismas cuestiones
aunque se fijan en distintos aspectos.

1.2. EL PROBLEMA ECONOMICO: LA ESCASEZ

El problema económico por excelencia es la escasez y surge porque las necesidades


humanas son virtualmente ilimitadas, mientras que los recursos económicos son limitados y,
por lo tanto, también los bienes. Esto no es un problema tecnológico, sino de disparidad entre
los deseos humanos y los medios disponibles para satisfacerlos. La escasez es un concepto
relativo en el sentido de que existe un deseo de adquirir una cantidad de bienes y servicios
mayor que la disponible.

Existen países donde la gente tiene unos niveles de vida más elevados que en otros. En
los primeros, existen abundantes alimentos y bienes materiales, mientras que en algunos países
atrasados millones de personas viven en la más absoluta pobreza y muchos mueren de
hambre.

Teniendo en cuenta esta situación parece extraño que en economía se hable de la


escasez como de un problema universal, esto es, como un problema que afecta a todas las
sociedades. Ello se debe a que la economía considera el problema de la escasez relativa, en el
sentido de que los bienes y los servicios son escasos en relación a los deseos de los individuos.

1.3. LAS NECESIDADES, LOS BIENES ECONOMICOS Y LOS SERVICIOS

El concepto de necesidad humana; es decir, la sensación de carencia de algo unida al


deseo de satisfacerla es, como se refleja en el esquema 1.1, algo relativo, pues los deseos de los
individuos no son algo fijo. El dicho <si más tienes, más deseas> parece reflejar fielmente la
actitud de los individuos
respecto a los bienes materiales. Así pues, el hecho real con el que se enfrenta la economía, es
que, en todas las sociedades, tanto en las ricas como en las pobres, los deseos de los individuos
no se pueden satisfacer completamente. En este sentido, bienes escasos son aquellos de los
que no hay nunca cantidad suficiente para satisfacer los deseos de los individuos (esquema
1.2.).

Los bienes económicos son aquellos que son útiles, escasos y transferibles. Los bienes
libres -- como por ejemplo, el aire – son aquellos de los que hay cantidad suficiente para
satisfacer a todo el mundo.

Cuando tratan de conseguir bienes para remediar sus necesidades, las personas suelen,
normalmente, fijarse unas preferencias. Así, los primeros bienes que se desean son los que
satisfacen necesidades básicas o primarias, como la alimentación, el vestido o la salud. Cuando
los individuos tienen satisfechas sus necesidades primarias, suelen tratar de satisfacer otras
más refinadas, como el turismo, o buscan una mejor calidad de los bienes que satisfacen sus
necesidades primarias, como una vivienda mejor, vestidos de determinadas marcas, etc.

Por ello se puede decir que las necesidades son ilimitadas o, de otra forma, que
siempre existirán necesidades en los individuos que no podrán ser satisfechas, aunque sólo
sea porque los deseos son susceptibles de ser “refinados”.

1.3.1. TIPOS DE BIENES ECONÓMICOS

Los bienes y servicios se pueden clasificar, además de en económicos y en libres, en


bienes de consumo, cuando se destinan a la satisfacción directa de necesidades humanas, y
bienes de capital (que se estudiaran en el Apartado 1.3.1). dentro de los bienes de consumo
cabe hablar de bienes de consumo duraderos, si permiten un uso prolongado, como, por
ejemplo, un electrodoméstico, y bienes de consumo no duraderos o perecederos, como los
alimentos.

Por otro lado, los bienes se pueden clasificar en bienes intermedios, que son los que
deben sufrir nuevas transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo o de capital,
y bienes finales, que son los que ya han sufrido estas transformaciones. A la suma total de
bienes y servicios finales generados en un periodo se denomina producto total.

Asimismo, los bienes se pueden clasificar en privados y públicos. Bienes privados son
los producidos y poseídos privadamente. Bienes públicos o colectivos son aquellos cuyo
consumo se lleva a cabo simultáneamente por varios sujetos, por ejemplo, un parque público.

1.3.2. LOS SERVICIOS

El trabajo, cuando no está destinado a la creación de bienes, esto es, de objetos materiales,
tal como el realizado por un agricultor o un albañil, se canaliza a la producción de servicios. El
trabajo de servicios puede estar relacionado con la distribución de productos, como el
realizado por agente de ventas o un
dependiente; con actividades que satisfacen necesidades culturales, como las realizadas por un
profesor o un artista de cine, un escritor o un cantante; o con otros tipos de actos, tales como
los servicios que ofrece un banco o una compañía de seguros. Todas estas actividades
constituyen lo que se denomina servicios.

Los servicios son aquellas actividades que sin crear objetos materiales, se destinan
directa o indirectamente a satisfacer necesidades humanas.

1.4. LOS RECURSOS O FACTORES PRODUCTIVOS

La satisfacción de las necesidades humanas exige la producción de bienes y servicios, y


para ello es preciso el empleo de recursos productivos y de bienes elaborados.

Los recursos son los factores o elementos básicos utilizados en la producción de bienes
y servicios, por lo que se les puede denominar factores de la producción.

Tradicionalmente, estos factores se clasifican en tres grandes categorías: TIERRA,


TRABAJO Y CAPITAL.

a) En economía, el termino TIERRA se usa en un sentido amplio, indicando no solo la tierra


cultivable y urbana, sino también los recursos naturales que contiene como, por ejemplo,
los minerales.
b) El factor TRABAJO se refiere a las facultades físicas e intelectuales de los seres humanos
que intervienen en el proceso productivo. En el esquema 1.3. se recogen algunas
precisiones sobre el factor productivo trabajo y la población. El trabajo es el factor
productivo básico. Los trabajadores se sirven de las materias primas que se obtienen en la
naturaleza. Con la ayuda de la maquinaria apropiada las transforman hasta convertirlas en
materias básicas, aptas para otros procesos, o en bienes de consumo.
c) El CAPITAL comprende las edificaciones, las fábricas, la maquinaria y equipos, las
existencias de medios elaborados y demás medios utilizados en el proceso productivo.
Precisamente este capital suele ser propiedad privada de los “capitalistas”.

LOS BIENES DE CAPITAL

Mientras que los bienes de consumo se orientan a la satisfacción directa de las necesidades
humanas, los bienes de capital, o bienes de inversión, no están concebidos para satisfacer
directamente las necesidades humanas, sino para ser utilizados en la producción de otros
bienes. Si dedicamos una cierta cantidad de recursos a producir bienes de capital nos
satisfarán necesidades en el futuro, cuando se utilicen en la producción de bienes de consumo.

El capital empleado en la producción puede dividirse en capital fijo y capital circulante


(esquema 1.4). El capital circulante consiste en bienes en proceso de preparación para el
consumo, básicamente materias primas y existencias en almacén. El capital fijo consiste en
instrumentos de toda clase, incluyendo los edificios, maquinaria y equipo.

En economía, a menos que se especifique lo contrario, el término “capital” significa capital


físico, es decir, máquinas y edificios, y no capital financiero. Un paquete de acciones no
constituye un recurso productor de bienes y servicios, y no es capital en sentido económico. De
forma similar, al hablar de inversión en economía nos referimos a la inversión real, es decir,
acumulación de máquinas y edificios, y no a la compra de bienes financieros. Cuando, por
ejemplo, se realiza una compra de acciones ya emitidas no tiene lugar una inversión real, pues
únicamente se produce un cambio de propiedad de dichas acciones.

Asimismo, en economía es necesario distinguir entre capital físico, al que nos hemos
referido anteriormente, del capital humano, entendiendo por este último la educación y la
formación profesional que incrementan el rendimiento del trabajo. Los gastos de educación y
formación profesional suponen una inversión en capital, ya que durante el período de
aprendizaje y estudio hay un elemento implícito de espera.
Estos gastos contribuyen a incrementar la capacidad productiva de la economía, pues
un trabajador formando y educado suele ser más productivo que uno que no lo está.

1.5. LA NECESIDAD DE ELEGIR Y EL COSTE DE OPORTUNIDAD

En la vida nos vemos forzados a elegir continuamente. Cualquier alternativa implica que
al optar por algo tenemos que renunciar a otras cosas. Como los recursos con que se cuenta
son escasos, solamente se puede satisfacer una necesidad si se deja de satisfacer otra. No hay
suficientes recursos materiales, ni trabajo ni capital para producir todo lo que desea la gente.
Por eso hay que elegir entre las distintas opciones que se presentan. Este problema se plantea a
los gobiernos, a las familias y a las empresas. Así, por ejemplo, los gobiernos tienen que decidir
entre construir más colegios o comprar más helicópteros para la policía (cuadro 1.1). Las
familias deben elegir entre comprarle a sus hijos juguetes o gastar sus recursos en una nueva
lavadora (cuadro 1.2). asimismo, las empresas de juguetes deben decidir entre gastar más
recursos en publicidad o invertir en renovar la maquinaria de la fábrica.

Cuando los gobiernos, las empresas y las familias deciden que gastar o que producir
están renunciando a otras posibilidades. La opción que debe abandonarse para poder producir
u obtener otra cosa se asocia en economía al concepto de coste de oportunidad.

El coste de oportunidad de un bien o un servicio es la cantidad de otros bienes o


servicios a la que se debe renunciar para obtenerlo.

Que se puede comprar Que se puede


con 1.000 ptas. (*) comprar con 1.000
millones de ptas.

15 refrescos 12 bibliotecas
12 billetes de autobús 5 parques
10 periódicos de infantiles
información económica 2 Helicópteros
5 hamburguesas para la policía
1 libro 1 colegio

Así, supongamos que factores utilizados para extraer una tonelada de hierro se pudieran
haber utilizado para cultivar 10 quintales de cebada. El coste de oportunidad de una tonelada
de hierro es, pues, los 10 quintales de cebada que se podrían haber producido. Al extraer
hierro, se pierde la oportunidad de cosechar cebada.

LA CURVA O FRONTERA DE POSIBILIDADES DE LA PRODUCCIÓN

Consideremos una economía con una tecnología dada que dispone de una dotación fija de
factores productivos, que supondremos plenamente utilizados, y en la que se producen solo
dos bienes: trigo y algodón. Si a partir de una situación dada se decide producir más trigo y se
orientan los esfuerzos en esa dirección, se tendrá que estar dispuesto a producir menos
algodón. En consecuencia, para poder satisfacer mejor las necesidades alimenticias habrá que
estar dispuestos a sacrificar una cierta cantidad de algodón, ya que se ha supuesto que solo se
producen dos bienes. Por tanto, aumentar la producción de trigo tiene un coste para la
sociedad en términos del algodón que se ha dejado de producir.

Las diferentes posibilidades que se le presentan a la economía se pueden reflejar acudiendo


a un ejemplo numérico. Las distintas opciones son las combinaciones posibles de trigo y
algodón, de las cuales cinco se recogen en el cuadro 1.3 y en la figura 1.1. La curva o frontera
de posibilidades de producción está formada por todos los puntos intermedios entre las
situaciones recogidas en dicho cuadro.

La Frontera de Posibilidades de Producción refleja las opciones que se le ofrecen a la


sociedad y la necesidad de elegir entre ellas. Una economía está situada sobre la Frontera
de Posibilidades de Producción cuando todos los factores de que dispone dicha
economía se están utilizando para la producción de bienes y servicios.

Si todos los recursos están siendo plena y eficientemente utilizados, producir una cantidad
mayor de un bien, exigirá necesariamente producir menos de otro, esto es, tendrá un coste de
oportunidad. En términos más precisos, si estamos obteniendo una combinación determinada
de bienes empleando

Opción Algodón Trigo Coste de


oportunidad (*)

A 0 7,5
B 1 7,0 0,5
C 2 6,0 1,0
D 3 4,5 1,5
E 4 2,5 2,0
F 5 0 2,5

(*) Unidades de trigo que deben dejarse de producir para obtener una unidad adicional de
algodón.

eficazmente todos los recursos de que dispone la sociedad y quisiéramos, no obstante,


producir algunas unidades más de uno de los dos bienes tendrá que ser a costa de reducir la
producción del otro.
Esta elección entre los dos bienes indica que el coste de obtener más unidades de uno -- en
nuestro caso, algodón – es precisamente dejar de producir algunas unidades del otro, es decir,
trigo.

En el ejemplo comentado, llamamos coste de oportunidad de una unidad de algodón


al número de unidades de trigo que es preciso dejar de producir para obtenerla. Al moverse
dentro de una curva de posibilidades de producción de un punto a otro, la sociedad está
transformando un bien en otro, lo que refleja que los recursos son susceptibles de emplearse en
distintos usos.

LOS AGENTES ECONOMICOS


2.1. LA ACTIVIDAD ECONOMICA Y LOS AGENTES ECONOMICOS

La actividad económica se concreta en la producción de una amplia gama de bienes y


servicios cuyo destino último es la satisfacción de las necesidades humanas. Los hombres,
mediante su capacidad de trabajo, son los organizadores y ejecutores de la producción.

Las actividades productivas en una sociedad contemporánea se realizan a través de


numerosas unidades de producción o empresas, cada una de las cuales emplea trabajo, capital
y recursos naturales tratando de obtener bienes y servicios. Mediante las unidades de
producción se hace posible el fenómeno de la división social de trabajo.

La organización de los factores productivos (TIERRA, TRABAJO y CAPITAL) dentro


de las empresas, así como la dirección de sus actividades, recae sobre personas o grupos de
carácter privado o público. En la economía, la diversidad de papeles que desempeñan los
agentes económicos, esto es, las familias o economías domesticas, las empresas y el sector
publico, se pueden clasificar distinguiendo tres grandes sectores (esquema 2.1).

El sector primario abarca las actividades que se realizan próximas a las bases de recursos
naturales, esto es, las pesqueras, las ganaderas y las extractivas.
El sector secundario recoge las actividades industriales, mediante las cuales son
transformados los bienes.
El sector terciario, o de servicios, reúne las actividades encaminadas a satisfacer
necesidades de servicios productivos que no se plasmen en algo material.

2.2. LAS EMPRESAS

En las sociedades modernas la práctica totalidad de los bienes y servicios, como el pan, los
automóviles, los zapatos, la organización de viajes..., los productos y los ofrecen las empresas.

La empresa es la unidad de producción básica. Contrata trabajo y compra otros factores


con el fin de hacer y vender bienes y servicios.

En las sociedades primitivas, sin embargo, la producción la solían llevar a cabo personas
individuales de forma artesanal. Hoy día las empresas son las máximas responsables de la
producción, ya que solo ellas son capaces de obtener las ventajas de la producción en masa.
Unicamente las empresas pueden reunir las grandes cantidades de recursos financieros y
físicos que se precisan para construir las factorías que en la actualidad se requieren.
Además, solo las empresas tienen capacidad por organizar los complejos procesos de
producción y de distribución que las sociedades modernas exigen. Así, piénsese que, según
recientes estudios, para producir automóviles de forma eficiente el tamaño de la planta o
fabrica debería ser tal que produjese como mínimo 250.000 automóviles al año.

Primario: Agricultura, pesca y minería


Sectores Secundario:Industria y construcción
económicos Terciario: Servicios; comercio, transportes,
banca, publicidad, etc.

2.2.1 TIPOS DE EMPRESAS SEGÚN SU NATURALEZA JURIDICA.

En el esquema 2.2 se recogen los distintos tipos de empresa según su naturaleza jurídica. Los
dos tipos más representativos son los que seguidamente se analizan.

LA EMPRESA DE PROPIEDAD INDIVIDUAL

La empresa de propiedad individual es la forma más simple de establecer un negocio. Este


tipo de empresas pertenecen a un individuo y son dirigidas por el.

LA SOCIEDAD ANÓNIMA

La forma de organización empresarial más frecuente es la sociedad anónima. En una sociedad


anónima el capital está dividido en pequeñas partes iguales, llamadas acciones lo que facilita la
reunión de grandes capitales. Cada socio accionada tiene una responsabilidad de las deudas
sociales de la empresa al
Individuales: Se trata de empresas que pertenecen a un solo individuo y son dirigidas por él.

Colectivas. En estas sociedades se incorporan individuos que aportan


su
trabajo, o bien capital.
Comanditarias. Cuando existen unos socios, llamados comanditarios,
que
aportan capital, pero sólo participan en los beneficios y no en la
gestión de la
Sociales empresa.
(La propiedad De responsabilidad limitada. El capital social debe estar totalmente
no corresponde desembolsado en el momento de consumirse la sociedad. El capital
a un solo está dividido en participaciones iguales, llamadas acciones. En estas
individuo) empresas los socios no responden personalmente de las deudas
sociales, sólo con el capital aportado.
Anónimas. Sólo se puede ser socio aportando dinero. El capital está
dividido en acciones. La responsabilidad de los socios se limita al
capital aportado.
Anónima laboral. Se caracteriza porque los trabajadores participan
en el capital, es decir, tienen al mismo tiempo la conducción de
trabajadores y de socios.
Cooperativas. Las sociedades cooperativas son asociaciones creadas
para satisfacer las necesidades comunes de los asociados, quienes
comparten por igual riesgos y beneficios

limitarse la responsabilidad de los propietarios, existe una menor protección legal para los
acreedores a quienes la sociedad adeuda dinero.

En la sociedades anónimas, y especialmente en la grandes empresas, hay una clara


separación entre la propiedad que es de los accionistas y la direccionada por el consejo de
administración que suele controlar a técnicos especializados en las diversas áreas de la
empresa.
La forma de Organización empresarial más frecuente es la sociedad anónima. El capital
está dividido en acciones.

2.2.2. la financiación de la empresa

Las sociedades pueden lograr fondos para su crecimiento del mismo modo que los
propietarios individuales es decir, obteniendo préstamos o créditos de las instituciones
financieras o reinvirtiendo las ganancias, esto es, autofinanciándose, Por la forma de disponer
de la financiación ajena hay que distinguir entre créditos y prestamos. En el caso de los
prestamos las empresa recibe de forma inmediata el total de la financiación concedida, de la
que recibe un crédito retira, dentro del límite máximo acordado, los montos que precisa ,
pudiendo realizar varias disposiciones y reintegros de manera que solo paga intereses por los
fondos que realmente ha utilizado. La forma típica de instrumentar los créditos es la póliza.

Al margen de esta posibilidad, las sociedades anónimas pueden también emitir


acciones y obligaciones. Cuando una sociedad <vende> participaciones en forma de acciones,
potencialmente acepta un nuevo socio, puesto que cada acción representa una fracción de la
propiedad de la sociedad. Las acciones confieren derechos políticos –el principal de ellos es
votar en las juntas generales de accionistas --- y económicos. El primero de estos últimos es
derecho a participar en el reparto de beneficios (DIVIDENDOS), en el caso que se produzcan.
Por ello las acciones son títulos de renta variables e integran lo que se denomina el capital de
riesgo, pues sufren en su caso las perdidas o las reducciones de beneficios el segundo de los
derechos económicos es el de participar en todo el patrimonio de la empresa que si bien no
puede ejercerse hasta su liquidación, origina el derecho preferente a suscribir la emisión de
nuevas acciones.

Alternativamente, la empresa puede obtener fondos mediante la venta de bonos u


obligaciones, con lo cual no se aumentara el numero de nuevos accionistas. Una obligación
representa una deuda para la empresa, pues de hecho es una parte proporcional de un
préstamo o un empréstito concedido a la empresa emisora y supone para esta una obligación
legal expresa de pagar interés periódicos y de devolver el valor de emisión principal al
poseedor cuando llegue su vencimiento. Las obligaciones se han convertido en los títulos
privados de renta fija más característicos.

Autofinanciación: Recursos financieros generados por la propia


empresa.

Préstamos.
Financiación ajena Créditos.
Obligaciones (para grandes sumas de dinero).

2.3. LAS FAMILIAS O ECONOMIAS DOMESTICAS

Los distintos agentes económicos (ESQUEMA 2.4) se pueden dividir en privados o


públicos. Los agentes privados básicos son las familias y las empresas.
Las funciones de las familias consisten por un lado en consumir bienes y servicios y , por otro
lado en ofrecer sus recursos --- esto es trabajo y capital --- a las empresas . Suponemos que las
familias que pretenden maximizar la satisfacción que obtienen en el consumo y esto lo hacen
limitada por el presupuesto de que disponen.

Las familias o economías domésticas por un lado consumen bienes y servicios y por otro
lado ofrecen recursos ----- fundamentalmente trabajo y capital ----- a las empresas.
Un comportamiento similar al de las familias es el que llevan a cabo los individuos,
agrupaciones deportivas, culturales, asociaciones benéficas o religiosas etc. Que se caracterizan
porque en su actividad económica no se coordinan con otros sujetos con intencionalidad
mercantil o empresarial.

2.4. EL SECTOR PUBLICO

Por sector público se entiende bastante más que el Estado-Nacion de las modernas
organizaciones políticas. El conjunto de organos y administraciones públicas que componen el
sector tienen al menos tres niveles de gobierno (ESQUEMA 2.5).

Tipos de agentes Economías domésticas (familias).


económicos Empresas.
Sector público

A) Las administraciones locales: ayuntamiento y diputaciones.


B) Las administraciones regionales o autonómicas
C) La administración central, esto es, Gobierno, Ministerios y demás organismos de carácter
nacional.

Una vez hecha esta precisión, a partir de ahora y para abreviar a los sujetos públicos los
denominaremos estado o sector público.
2.5. EL DESARROLLO DE SECTOR PÚBLICO

En cualquier sociedad moderna sea cual sea su configuración política, el sector público
realiza funciones económicas de importancia fundamental. Hasta principios del siglo XX era
frecuente señalar que el gobierno se debería cuidar fundamentalmente de la seguridad y
defensa de los ciudadanos y de sus derechos de propiedad así mismo debería garantizar las
condiciones para que las actividades puramente económicas se desarrollaran sin obstáculos en
resumen se creía que la función del estado consistía en el establecimiento de un marco jurídico
– institucional , en tanto que los individuos y grupos privados sería los verdaderos
responsables de la actividad económica del Sistema.
A los largo del siglo XX las funciones públicas se han ampliado y diversificado en
materiales tales como sanidad, educación y demás servicios públicos.

El estado ha dejado de ser un mero guardián del buen desarrollo de la actividad


económica, para convertirse en un verdadero agente económico con frecuencia el sector
público actúa como empresario y ofrece ciertos bienes, los denominados bienes públicos .

Los bienes públicos son aquellos que se pueden proporcionar a todas las personas aun
coste que no es mayor que el necesario para porporcionarselo a una sola persona.

Un ejemplo típico de un bien público son los servicios de defensa nacional que la empresa
privada no puede ofrecer y debe proporcionarlos el estado.
El sector público asimismo, coordina y regula el mercado a la vez que establece la política
económica tratando de alcanzar unos objetivos generales como pueden ser : un crecimiento
estable del producto nacional, el pleno empleo de los recursos y la eficiente asignación de los
mismos, la estabilidad de los precios y una justa distribución de la renta.

El sector público establece el marco jurídico – institucional en el que se desarrolla la


actividad económica . También es responsable de establecer la política económica.

EL CONCEPTO DE SISTEMA ECONOMICO


Con este capitulo se inicia el estudio de los sistemas económicos. Se define el concepto
de sistema económico y se analizan las distintas cuestiones a las que debe responder todo
sistema económico. Las tres preguntas fundamentales son: que producir? , como producir?,
para quien se produce?.

3.1. CONCEPTO DE SISTEMA ECONOMICO

En España la economía, considerada desde un punto de vista global, funciona de una


forma diferente a la economía de otros países como Rusia, EEUU, o Etiopía. La forma de
comprar y vender determinados bienes, los impuesto que hay que pagar el tipo de maquinaria
que se utiliza por las empresas, y muchas cosas mas son diferentes. También podemos apreciar
que, pese a las diferencias, nuestra economía se parece mas a la de unos país (por ejemplo,
Italia) que a la de otros (por ejemplo ,Cuba) y que, al integrarnos en la CE, las diferencias con
los países que la forman se irán eliminando lentamente.

Estas diferencias o similitudes en el funcionamiento global de la economía, son explicadas


por los economistas utilizando el concepto de sistema económico.

Un sistema económico es el conjunto de relaciones basicas, tecnicas e instituciones que


caracteizan la organización economica de una sociedad, Es tas relaciones condicionan el
sentido genral de las decisiones fundamentales que se toman en toda sociedad y los cauces
predominantes de su actividad.

Todo sistema economico debe tratar de dar respuesta a las trs preguntas sigtes.:
¿Qué bienes y servicios producir y en que cantidad? Debe elegirse entre mas carreteras o
mas hospitales o si se deben producir mas alimentos o mas bienes de inversión (Fig. 3.1).
¿Cómo producir tales bienes y servicios? Toda sociedad debe determinar quienes van a
ser responsables de la producción, que medios y técnicas se emplearán y cuales serán los
métodos y organización seguidos en el proceso productivo.
¿Para quién producir ?o ¿quiénes consumirán los bienes y servicios productivos-? Como
va a distribuir el total de la producción nacional entre los diferentes individuos o familias.

Para contestar las preguntas existentes básicamente dos mecanismos o sistemas. Por un
lado, tenemos el sistema de mercado y por otro, el sistema de planificación central. En
cualquier caso debe señalarse que los sistemas económicos evolucionan al compás del
desarrollo de la sociedad en su conjunto, por lo que sería un error pensar que las comunidades
humanas eligen uno de los posibles sistemas y los adoptan de una vez por todas. La opción
por un sistema u otro es fruto de todo proceso histórico, siendo por tanto complejo el análisis
de los factores que determinan la elección de un sistema económico por una comunidad
correcta.

3.2. LOS SISTEMAS ECONOMICOS Y EL INTERCAMBIO

Además de la producción y el consumo, hay otra actividad que también es común a


cualquier sistema económico y que tiene gran importancia: el intercambio dentro de un mismo
sistema a lo largo del tiempo, pero la lógica económica que lo genera es algo común. Un
individuo aislado debe obtener por si mismo todo lo que necesita, por lo que su consumo
estará restringido a lo que tiene a su alcance o lo que puede transformar pro sus propios
medios. Cada sujeto, sin embargo, suele poseer habilidades y recursos distintos y deseará
consumir bienes diversificados y por ello la tendencia natural es a ponerse en contacto entre si
para cambiar aquello que se posee en abundancia por lo que se tiene y beneficiarse
mutuamente del intercambio.

Mantequilla
(miles de toneladas)

30

25

20

15

10

1 2 3 4 5 6

Cañones (miles de unidades)

El intercambio es ventajoso porque ambas partes salen ganando, ya que pueden


especializarse en la obtención de unos pocos bienes y aumentar su eficiencia es decir, obtener
mas por unidad de esfuerzo. El intercambio hace posible la especialización y la división de
trabajo, y esta contribuye a la eficiencia en el sentido de obtener con la mínima cantidad de
recursos el mayor volumen de producción posible.

La división del trabajo en varias fases permite:


a) La especialización
b) Una mayor pericia de cada operario y
c) La introducción de herramientas y maquinaria específicas.

Todos estos factores favorecen el aumento de la producción por persona , un ejemplo que
se ha hecho famoso en la literatura económica y que evidencia las ventajas de la división del
trabajo es presentado por A. Smith (1776) en su obra La riqueza de las Naciones. Este ejemplo
se refiere a la descripción de la fabricación de alfileres. A. Smith argumentaba que un
trabajador no especializado en la producción de alfileres y trabajando de forma aislada
difícilmente podría fabricar mas de 20 alfileres al día. Sin embargo en la practica los obreros
que producían alfileres eran especialistas, no ya en la producción de alfileres sino en alguna de
las diferentes operaciones. Una persona preparaba en hilo metálico, otra lo enderezaba, otra
tercera lo cortaba, una cuarta lo afilaba...el resultado era que diez personas podrían fabricar
mas de 48.000 alfileres al día de forma que cada obrero producía 4.800 alfileres.

Estos incrementos en la producción por trabajador no se logran por que cada individuo
esta particularmente adaptado a la actividad que desempeña, sino porque la división del
trabajo permite la especialización de los trabajadores y la introducción de la maquinaria
especializada.

La especialización y la división del trabajo precisan de un sistema con el que los


individuos pueden vender sus excedentes y adquirir lo que necesitan. La forma más primitiva
del intercambio es el trueque por lo que cada uno intercambia un bien por otro.

3.2.1. EL TRUEQUE.

El trueque indica una transacción en la que dos individuos intercambian entre si un


bien por otro (ESQUEMA 3.1) . Se desprenden del producto del que tienen excedentes y
adquieren los productos que necesitan.

Supongamos el caso de un agricultor lo normal es que se encuentre con más productos


agrícolas del que desee mientras que probablemente deseará variar su dieta alimenticia y
adquirir algo de carne. Para que se produzca un intercambio el agricultor deberá encontrar a
un ganadero que este dispuesto a aceptar una dieta cantidad de productos agrícolas a cambio
de una parte de su producción ganadera.

El truque realizado de esta forma tiene serios inconvenientes por un lado, llevaría
mucho tiempo ya que exige que cada individuo encuentre alguien que desee adquirir
precisamente lo que el pretende intercambiar o sea que el trueque requiere una coincidencia de
necesidades. Otro inconveniente del trueque se deriva de la indivisibilidad de algunos bienes.
Cuando el intercambio involucra a muchos participantes se vuelve muy complejo y las
limitaciones básicas del truque – coincidencia de necesidades e indisibilidad -- lo hacen
prácticamente inviable .

3.2.2. EL INTERCAMBIO Y EL DINERO

Las limitaciones del truque desaparecen cuando el intercambio se realiza con la


intervención del dinero.

El dinero es todo medio de pago generalmente aceptado que puede intercambiarse por
bienes y servicios y utilizarse para saldar deudas.

Trigo

Carne
Cuando interviene el dinero el intercambio es mucho más fácil y eficiente, pues ya no
se requiere que coincidan las necesidades. El ganadero por ejemplo puede cambiar sus reces
por dinero y lo mismo puede hacer el agricultor. Ambos satisfarán sus necesidades sin
preocuparse de que alguien desee precisamente aquello que ellos deseen intercambiar
(ESQUEMA 3.2.).

Al introducir el dinero no solo desaparece la estrecha relación bilateral entre los


participantes en el mercado sino también se eliminan los problemas derivados de
indivisibilidad.

Trigo

Pago Montado

Arado Carne Pago


Monetario
Pago
Monetario

Flujo de bienes

Pagos monetarios

EL SISTEMA DE ECONOMIA DE MERCADO


4.1 EL FUNCIONAMIENTODEL SISTEMA DE ECONOMIA DE MERCADO

El funcionamiento de una economía capitalista o de mercado como es, el caso de la


economía española, descansa en un conjunto de mercados donde se compran y venden bienes
y servicios, así como los factores productivos (esquema 4.1).

Un mercado es toda institución social en la que los bienes y servicios, así como los factores
productivos se intercambian libremente.

Algunos mercados son lugares completos a los que acude la gente a comprar bienes, como
por ejemplo, la bolsa de valores de Madrid y los mercados centrales de frutas y verduras que
existen en la mayoría de las ciudades.
En otros casos, como ocurre en los mercados de servicios de jugadores profesionales
de fútbol y de baloncesto, o en caso de los bonos del Estado, unas pocas personas realizan la
mayor parte de su actividad por teléfono. Asimismo, hay mercados, como los de pisos en
alquiler o de automóviles antiguos que están menos organizados.
En cualquier caso, lo esencial en todo mercado es que los compradores y los vendedores de un
bien o servicio entran en contacto libremente para comercializarlo, y siempre que se dé esta
circunstancia podemos decir que estamos ante un mercado.

4.1.1. LOS MERCADOS Y EL DINERO

Tal como indicamos en el apartado 3.2.2, gracias a la existencia del dinero el intercambio es
indirecto: un bien se cambia por dinero, que se cambia después por otros bienes. La forma
indirecta en que se realiza el intercambio en las sociedades capitalistas modernas se puede
esbozar como sigue: los miembros de las familias en edad de trabajar cambian su trabajo por
dinero que posteriormente, lo cambiaran por bienes de consumo, la empresa contratante
venderá su producción cambiando bienes por dinero que por parte de sus ingresos lo
destinara a pagar a sus empleados, es decir intercambiara dinero por trabajo (esquema 4.1.) .

Así Pues en todo mercado en el que se utiliza el dinero existen dos tipos de agentes
bien diferenciados; los compradores y los vendedores.

4.1.2. LOS MERCADOS Y LOS PRECIOS

Los compradores (demandantes) y los vendedores (oferentes) se ponen de acuerdo sobre


el precio de un bien ( o servicio) de forma que se producirá el intercambio de cantidades
determinadas de ese bien por un cantidad de dinero también determinada.

El precio de un bien es su relación de cambio por dinero, esto es el nro. de guaraníes


que se necesitan para obtener a cambio una unidad del bien .

TEXTO DE APOYO:
El libre mercado: fantasía o realidad

La idea de un mercado libre, de alguna culturas, en diferentes épocas, han


manera apartado de la ley, es una fantasía. respondido de maneras distintas. Las
El mercado no fue creado por voluntad respuestas dependen de los valores que
divina. Es una fabricación humana, la profese una sociedad, de la importancia
suma ambiente de un conjunto de criterios que asignen a la solidaridad, la
sobre los derechos y las responsabilidades prosperidad, la tradición, la religiosidad,
individuales, ¿Qué es lo mío?, ¿Qué es etc. En las sociedades modernas, el
tuyo?, ¿Qué es nuestro? ¿Y cómo definimos gobierno es el agente principal por el que la
y afrontamos las acciones que amenazan a cultura considera, define y hace cumplir las
estas fronteras: el hurto, la fuerza, el normas que estructuran el mercado. Los
fraude, la extorsión o la negligencia? ¿Con jueces y legisladores, así como los
qué debemos comerciar, y con qué no? ejecutivos y administradores del gobierno,
(¿drogas?, ¿sexo? ¿votos? ¿bebés?) ¿Cómo alteran y adaptan interminablemente las
debemos hacer cumplir estas decisiones y reglas del juego; casi siempre en forma
qué penas deben aplicarse a las tácita, a menudo involuntariamente,
transgresiones?. A medida que una cultura siempre bajo la vigilante mirada y a veces
acumula respuestas a estas preguntas, crea bajo la mano rectora de intereses a quienes
su versión del mercado. claramente afectan los resultados de
Estas respuestas no se encuentran en la determinadas decisiones.
lógica o en el análisis tan sólo. Diferentes
Fijando precios para todos los bienes y servicios ( lo mismo ocurre en el caso de los
factores), el mercado permite la coordinación de los compradores y los vendedores y por
tanto asegura la viabilidad de un sistema capitalista de mercado.

El libre juego de la oferta y de la demanda es una pieza clave en el funcionamiento en la


economía de mercado.

Por ello vamos analizar como funciona el mecanismo de oferta y demanda de un bien o
servicio individual en un mercado en el que hay muchos competidores y muchos oferentes. A
este tipo de mercado lo denominaremos mercado competitivo o de competencia perfecta
(véase apartado 10.1)

4.2. LA DEMANDA

El simple análisis de la realidad nos dice que la cantidad que un individuo demandará
de un bien en un momento determinado de tiempo dependerá de su precio.
Cuanto mayor sea el precio que se cobra por un bien menor será la cantidad que cada
individuo esta dispuesto a comprar. Alternativamente cuanto menor sea el precio mayor será
el nº de unidades demandadas.

Lógicamente la cantidad que cada individuo demanda de cualquier bien - digamos


por ejemplo el nº de kilos de naranjas a la semana – no demandará del precio de las naranjas
sino también de una serie de factores entre los que cabe destacar sus gustos o preferencias, la
renta de la que dispone y los precios de otros bienes relacionados con las naranjas, como por
ejemplo las manzanas (VÉASE CAP.9).

Para simplificar la exposición supongamos que todos estos factores exceptuando el precio
de las naranjas permanecen constantes, en este caso obtenemos lo que en economía se conoce
como curva de demanda individual es decir la relación existente entre el precio de las naranjas
y la cantidad demandada de estas por parte de un individuo durante un periodo de tiempo
determinado. Si sumamos para cada precio las cantidades de naranjas que cada uno de los
individuo esta dispuesto a comprar obtenemos la curva de demanda del mercado de “ naranja
“.

La curva de demanda del mercado muestra la relación entre la cantidad demandada de un


bien por todos los individuos y sus precio, manteniendo constante otros factores
(GUSTOS, RENTA, PRECIOS DE BIENES RELACIONADOS) .

El cuadro 4.1 presenta la relación existente entre los precios de venta de las naranjas y el nº de
kilos que todos los consumidores demandan a la semana.

Así si el precio es 100gs. Se demandaran 20 kilos a la semana, mientras que si el precio


es 70PTAS. El nº de kilos de naranjas demandados a la semana será 50 .

La tabla de demanda (Cuadro 4.1) y en términos gráficos, la curva de demanda ofrecen


información sobre la cantidad de naranjas que podrían adquirir los consumidores a distintos
precios.

La tabla y la curva decreciente de demanda muestran que cuanto mayor es el precio de un


bien , menor es la cantidad que de ese bien estarían dispuestos a comprar los
consumidores y paralelamente cuanto mas bajo es el precio de este bien mas unidades del
mismo se demandaran.

Existen dos tipos de razones por las que, cuando el precio de las naranjas aumenta la
cantidad demanda por todos los consumidores disminuye. Por un lado cuando aumenta el
precio de las naranjas algunos consumidores que previamente las tomaban, dejaran de hacerlo
y buscaran otros bienes -- por ejemplo las manzanas.
También existen consumidores que aun sin dejar de consumirlas demandarán menos
unidades de naranjas por dos razones: porque se han encarecido respecto a otros bienes cuyo
precio no ha variado y porque la elevación del precio ha reducido el poder adquisitivo de su
renta, y esto hará que se pueda comprar menos de todos los bienes y en particular de lo que
estamos considerando.

Precio Cantidad demandada


(Pesetas por kilo) (Miles de kilos a la semana)

A 100 20
B 70 50
C 40 80
D 20 110
E 10 130

Cuadro 4.1
Tabla de demanda de naranjas

4..3 LA OFERTA

Al igual que en el caso de la demanda, la oferta de un bien concreto depende de un


conjunto de factores. Estos son : la tecnología, los precios de los factores productivos (tierra,
trabajo, capital, etc.) y el precio del bien que se desea ofrecer. Si suponemos que permanecen
constante todos los factores citados menos el precio del bien que se ofrece, obtendremos la
relación que existe entre el precio de un bien, por ejemplo, las naranjas, y la cantidad de
naranjas que un agricultor determinado desearía ofrecer a cada precio por unidad de tiempo.

La relación numérica entre el precio de las naranjas y la cantidad ofrecida es la tabla de


oferta. La expresión gráfica de esta relación se conoce en economía como Curva de
Oferta Individual.

Si sumamos para cada precio las cantidades de naranjas que cada uno de los agricultores
estaría dispuesto a ofrecer, obtenemos la Curva de Oferta del Mercado de <<naranjas>>.

La Curva de Oferta del Mercado muestra la relación entre la cantidad ofrecida de un bien
por todos los productores y su precio, manteniendo constantes otros factores
(tecnología, precio de los factores productivos...).

Precio Cantidad demandada


(Pesetas por kilo) (Miles de kilos a la semana)
F 100 150
G 70 120
H 40 80
I 20 40
J 10 20
La relación numérica y gráfica entre el precio de las naranjas y la cantidad ofrecida se
recoge respectivamente en la tabla de oferta y en la curva de oferta . Como puede observarse,
al aumentar el precio de las naranjas – por ejemplo, al pasar de 10 a 20 guaraníes a la semana.

Tal como señalamos al hablar de la demanda, la oferta no puede considerarse como una
cantidad fija, sino como una relación entre la cantidad y el precio al cual dicha cantidad se
ofrece en el mercado.

La tabla y la curva creciente de oferta muestran como la cantidad ofrecida aumenta al


crecer el precio, reflejando el comportamiento de los productores.

4.4. EL EQUILIBRIO DEL MERCADO

Cuando ponemos en contacto a consumidores y productores con sus respectivos


planes de consumo y producción , es decir con sus respectivas curvas de demanda y ofertas
en un mercado particular, podemos analizar como se lleva a cabo la coordinación de ambos
tipos de agentes.

Aisladamente, ni la sola curva de demanda ni la oferta nos dirán hasta donde pueden
llegar los precios o en que medida los planes de los demandantes y de los ofertantes son
compatibles. Para ello debemos realizar un estudio en conjunto conjunto de ambas curvas y
proceder por tanteo analizando para cada precio la posible compatibilidad entre la cantidad
vendida y demandada.

En el cuadro 4.3 se observa como un precio arbitrario no logra que los planes de
demanda y de oferta coincidan. Unicamente cuando el precio de las naranjas es de 40
guaraníes por kilo, la cantidad que los consumidores pretenden demandar coincide con la que
los productores planean ofrecer. En otras palabras, solo en el punto de interseccion de las
curvas de demanda y de oferta coinciden los planes de los demandantes y de los ofertantes , y
solamente a un precio se da esta coincidencia de planes. A este precio lo denominamos precio
de equilibrio y la cantidad ofrecida y demandada (comprada y vendida) cantidad de
equilibrio. También se suele decir que el precio de equilibrio <vacía> el mercado.

Precio Cantidad demandada Cantidad ofrecida Situación del


(Ptas./ kilo) (Miles de kilos a la (Miles de kilos por mercado
semana) semana)
100 20 150 Excedente o exceso
de oferta.
70 50 120 Excedente o exceso
de oferta.
40 80 80 Equilibrio o vaciado
de demanda
20 110 40 Escasez o exceso de
demanda
10 130 20 Escasez o exceso de
demanda

Cuadro 4.3
El equilibrio del mercado
En la situación de equilibrio se igualan las cantidades ofrecidas y demandadas. A
cualquier precio mayor que los productores desean ofrecer (120 kilos) excede la cantidad que
los demandantes desean adquirir (50 kilos), esto es hay un exceso de oferta, y , debido a la
presión de las exigencias no vendidas, la competencia entre los vendedores hará que el precio
descienda hasta la situación de equilibrio. Por el contrario, si el precio es menor que el de el
equilibrio, como por ejemplo, a 20. El kilo la naranja, la cantidad que los demandantes desean
adquirir 110 kilos es mayor que la ofrecida por los productores (40 kilos), es decir hay exceso
de demanda. En este caso los compradores que no hayan podido obtener la cantidad deseada
del producto presionaran al alza el precio tratando de adquirir la cantidad deseada.

El precio de equilibrio es aquel para el que coinciden los planes de los demandante o
consumidores y de los oferentes o productores.

4.5. LA ASIGANCION DE LOS RECURSOS Y ELSISTEMA DE ECONOMIA DE


MERCADO

Para ilustrar el funcionamiento del sistema de economía de mercado supongamos que


tiene lugar un cambio en los gustos de los consumidores, que hace que estos deseen mas de un
bien – por ejemplo, pantalones vaqueros – y menor de otro – por ejemplo, sombreros – Este
cambio puede hacer que aparezca escasez de pantalones vaqueros y exceso de sombreros, y es
previsible que el precio de estos descienda y el de los pantalones se eleve. Estas alteraciones de
precios tienen un mensaje muy claro para los empresarios.

Si los precios de los pantalones vaqueros se están elevando aparecerán mayores


posibilidades de beneficios en la producción de estos en la que los sombreros , cuyo precio
estaba disminuyendo. Por tanto, habrá mayor producción de pantalones vaqueros. Este
incremento en la producción de pantalones vaqueros se podrá deber a la entrada de nuevas
empresas en la provisión de las existentes. Para incrementar su producción se necesitará
emplear mas trabajo y capital en esta actividad, que se podrán obtener de los que estaban
empleados en la producción de sombreros. Esta reasignación de factores es el resultado de las
alteraciones de precios, y se habrá producido precisamente para lograr uno de los objetivos
de los empresarios : aumentar los beneficios.

En el sistema de economía de mercado lo esencial es que todos los bienes o servicios


tienen precio; por tanto, el tipo de ajustes descrito ocurre en los mercados de bienes de
consumo y en los factores de producción. De este modo, se dispone de un sistema de tanteos y
aproximaciones sucesivas a un conjunto equilibrado de precios mediante el que se resuelven
los tres problemas económicos básicos (qué producir, cómo producirlo y para quién) de forma
simultanea e interdependiente.

4.6. LAS FASES DEL PROCESO DE ASIGNACION DE RECURSOS

El proceso de asignación de recursos se desarrolla mediante las tres fases sigtes. (Esquema
4.2):

Los consumidores revelan sus preferencias en el mercado al comprar unas cosas y no


otras. Los <votos> de los consumidores condicionan a los productores y de esta forma se
decide qué cosas han de producirse.

QUE

COMO

PARA QUIEN

Flujos de productos y de factores


Pagos monetarios

Esquema 4.2. La asignación de recursos en una economía de mercado.

La competencia entre los distintos productores en busca de beneficios decide cómo han de
producirse los bienes. La competencia impulsará a las empresas a buscar las
combinaciones de factores que les permitan producir el bien de que se trate a un mínimo
coste. Se elegirá el método de producción que resulte más adecuado, tanto desde el punto
de vista del coste como del rendimiento, pues el único camino para hacer frente a los
precios de la competencia será reducir los costes y adoptar métodos cada vez más eficaces.
La oferta y la demanda en los mercados de los factores productivos determinan el para
quien. La distribución dependerá en buena medida de la distribución inicial de la
propiedad y de las capacidades adquiridas o heredadas y de las oportunidades
educativas.

Los precios y los mercados ponen de acuerdo a las ofertas y las demandas de las empresas
y economías domesticas. El mercado es el punto de contacto. El qué lo deciden los votos
monetarios de los consumidores y los costes de produccion, el cómo la competencia para
vender los bienes con el máximo benedicio y comprar los servicios de los factores al mejor
precio, y el para quién se determina conjugando las demandas de los factores con las ofertas.

Sin embargo, debe sseñalarse que tal como se ha ecidenciado al estudiar la asignacion
de recursos hay estrechas relaciones entre los mercados de bienes y de factores.
Por ello, lo correcto seria decir que los mercados de productos son los más importantes para
determinar qué producir y que los mercados de factores son los más relevantes para
determinar cómo producir bienes, y para quién. Asi, cualquier alteracion en las condiciones de
la demanda o en la oferta de factores modificara los ingresos de los individuos, y estos
cambios influiran sobre la demanda de productos y a la inversa.
Los aspectos esenciales del proceso de toma de decisiones seguido en la economia de
mercado y sus ventajas se recogen en el Esquema 4.3.
Bajo un sistema de economia de mercado el funcionamiento de la sociedad, desde una
perspectiva economica, descansa en las leyes del mercado y en la interaccion del interes
individual y la competencia.

La mano invisible del mercado no solo asigna las tareas, sino que tambien dirige a las
personas en su eleccion de ocupacion y hace que se tengan en cuenta las necesidades de la
sociedad. De la misma manera, el mercado regula cuáles son los bienes y servicios que han de
producirse. La esencia de la economia de mercado es que en ella todo se convierte en bienes y
servicios con un mprecio y que su oferta es sensible a los cambios de precio.

En este contexto, para promover el bienestar, los mejores medios son el estimulo del
propio interes y el desarrollo de la competencia.

Aspectos esenciales de una economia Ventajas de la economia de mercado


de mercado
Los productores ofreceran a quellos bienes La gente puede elegir, producir, y
y servicios que son rentables y para los consumir según sus preferencias y
que hay demanda. disponibilidades.
Los consumidores pueden elegir lo que El sistema de precios hará posible que los
compran, dentro de sus posibilidades de excedentes y las escaseces de bienes y
renta. Suponemos que los consumidores servicios no duren mucho.
trataran de maximizar la satisfaccion total, El sistema de precios para decidir qué se
esto es, que gastaran su renta de la forma debe producir no necesita que intervenga
en que les reporte el mayor beneficio el Estado ni ninguna agencia de
personal o satisfaccion. planificacion.
La gente puede comprar o alquilar los Los individuos tienen incentivos
factores de produccion y, de esta forma, financieros para actuar de forma
convertirse en productores, y ofrecer los productiva. Si los productores lanzan al
bienes y servicios demandados por el mercado lo que los consumidores desean,
mercado. pueden obtener grandes beneficios.
Los cambios en la demanda o en la oferta En la economía de mercado la demanda
de bienes conllevan cambios en el precio de los bienes y servicios determina su
de los bienes. Los precios logran oferta.
equilibrar la oferta y la demanda.

Esquema 4.3. Aspectos básicos y ventajas de la economía de mercado.

LOS SISTEMAS DE ECONOMIA CENTRALIZADA


5.1. LAS LIMITACIONES DEL SISTEMA DE ECONOMIA DE MERCADO

El sistema de economia de mercado presenta en su funcionamiento ventajas e


inconvenientes que conviene analizar antes de iniciar el estudio del sistema de economia
centralizada. El sistema de economia de mercado funciona con un alto grado de eficiencia y de
libertad economica. Los agentes economicos, tanto las empresas como las personas
individuales, actuan guiados por su propio interes y de forma libre. El sistema de precios
estimula a los productores a fabricar los bienes que el publico desea.
Los movimientos de los precios actuan como señales que inducen a los productores a
comportarse de una forma correcta, a la vez que tratan de alcanzar se propio interes.
Asimismo, el mercado motiva a los individuos a utilizar cuidadosamente los recursos y bienes
escasos, pues los precios actúan racionando las escasas cantidades disponibles. Este sistema,
sin embargo, tambien presenta algunas limitaciones, entre las que cabe destacar las siguientes:

La renta no se distribuye de forma equitativa. La renta se reparte en funcion de cómo esté


distribuida la propiedad de los recursos y de los salarios vigentes. El resultado es que
aparecen unas deferencias de renta muy elevadas.
Existen fallos del mercado. Se argumenta que poar diversas causas, en ocasiones, el
mercado falla en su intento de alcanzar la eficiencia economica.

La eficiencia economica se alcanza cuando la sociedad no puede incrementar la cantidad


producida de uno de los bienes sin reducir la de otro.

Las razones principales por las que pueden surgir fallos del mercado son las siguientes:

a Existen mercados en los que la competencia es imperfecta. Como veremos en el capitulo


10. En muchos mercados uno o más participantes pueden influir sobre los precios, fijando
el nivel que les resulte más conveniente.
b Aparecen efectos externos, como la contaminación, que el mercado no aborda. Así, una
industria que produce papel puede contaminar las aguas de un río al que vierte sus
residuos. La actividad de la industria perjudica a los agricultores que utilizan el agua del
río y los precios de producir papel no reflejan el perjuicio que estan ocasionando a los
agricultores.
c Existencia de vienes publicos que distorsionan el mercado. Tal como señalamos en el
Capitulo 5, los bienes publicos (aquellos cuyo consumo por parte de un individuo no
reduce la cantidad disponible para otros), como, por ejemplo, la defensa nacional o los
faros de mar, plantean serios problemas. Del uso de este tipo de bienes madie puede ser
excluido, puesto que no se podra asignar un coste por su utilizacion. El resultado es que se
ofreceran en una cuantia insuficiente, aunque su produccion sea beneficiosa.
d Los bienes o recursos de propiedad comun tienden a agotarse. Los recursos de
propiedad comun, es decir, los servicios que son utilizados en le produccion y el consumo
y no son propiedad de ningun individuo en concreto, suelen experimentar un consumo
abusivo. Ejemplo de este tipo de bienes son los bancos de pesca en aguas internacionales o
los pastos comunales.
e La publicidad puede utilizarse para manipular a los consumidores. Las grandes
empresas usan campañas de publicidad que pueden manipular los deseos de los
consumidores y crean necesidades artificialmente.
f Las economias de mercado tienden a ser inestables. Las economias de mercado estan en
manos de la iniciativa de las empresas privadas y tienden a ser muy inestables, sufriendo
de forma periodica fuertes crisis.

De los problemas relacionades con el funcionamiento del sistema de economia de


mercado, quizás los señalados enprimer lugar, esto es, los relacionados con la distribucion de
la renta y la desatencion a los más necesitados son los que tienen una mayor relevancia, y
tambien los que con más fuerza han aducido sus críticos para defender la conveniencia de
acudir a un sistema economico alternativo(Esquema 5.1). En cualquier caso, sin embargo, la
limitada eficiencia economica de estos sistemeas alternativos se ha evidenciado como un
problema insuperable y, en definitiva, ha determinado su fracaso.

5.2. EL SISTEMA DE ECONOMIA CENTRALIZADA

El sistema de economia centralizada parte de una critica a los mecanismos de la economia


de merdçcado. Se argumenta que el funcionamiento de esta economia conlleva la existencia de
desempleo y la frecuente aparicion de crisis que implican graves despilfarros de recursos. La
planificacion centralizada pretende evitar estos males.
En las economias planificadas centralmente, los medios de produccion son propiedad
estatal y las decisiones clave le corresponden a la agencia de planificacion, o poder central.

Un rasgo comun a todas las economias planificadas ha sido la acumulacion del poder
economico en manos del Estado, que es quien rige, en definitiva, el funcionamiento de la
economia.

¿CÓMO FUNCIONA LA PLANIFICACION CENTRALIZADA?

El analisis del funcionamiento del sistema de planificacion centralizada vamos a situarlo en los
tres puntos sigtes.:

El papel del poder central.


El funcionamiento de las empresas.
El crecimiento de la burocracia.

Papel del poder central

El poder central, o agencia de planificacion, distribuye no solo las tareas del plan, sino
tambien los medios de produccion, tanto materiales como financieros. El centro de
planificacion determina como asignar la produccion a las diferentes fabricas y procura que
cada fabrica tenga los factores de produccion que necesita para poder obtener la cantidad que
se le exige.
En la practica, el sistema esbozado presenta serios problemas. Asi, dadas las restricciones
sobre la produccion que impone el poder central, los gerentes de las empresas incurren en
comportamientos que globalmente considerados generan ineficiencias. Por ejemplo, los
gerentes saben que cuantos más mdios de produccion reciban mayor es la posibilidad de
realizar los objetivos fijados por el plan. Por ello presionan al centro de planificacion para
obtener la mayor cantidad posible de recursos, por los genera, muy por encima de sus
necesidades.

EL FUNCIONAMIENTO DE LAS EMPRESAS

Las empresas no basan sus actuacion en el calculo economico, esto es, en la maximizacion
de los beneficios, o lo que es lo mismo, en la minimizacion de los costes, sino en la realizacion
del plan concretado en directivas.

Durante los primeros años de funcionamiento de las economias planificadas los objetivos
que se señalaban a las empresas eran de cantidad. Posteriormente las directivas pasaron a
establecerse en valor. Al determinarse los objetivos a alcanzar en terminos de valor, se ha
ocasionado un efecto no deseado, pues las empresas estan interesadas en producir bienes y
servicios con mucho valor; ya que asi se cumple el plan. Este comportamiento implica, sin
embargo, que las empresas no se ven motivadas a reducir los costes.

Por otro lado, bajo el sistema de planificacion central una empresa no puede entrar en
quiebra. Todas las empresas son socialmente utiles, aunque algunas sean deficitarias (Esquema
5.2.). Cuando una empresa es deficitaria , sus problemas financieros se solucionan mediante
transferencias que concede el poder central. En la practica, dada la inexistencia de incentivos
reales para que las empresas reduzcan sus costes, el resultado ha sido un proceso de
endeudamiento progresivo. Mientras que la deuda ha tenido un volumen aceptable, el sistema
de planificacion central ha funcioando pero, conforme ésta ha aumentado, sus ineficiencias se
han hecho más palpables y su financiacion menos llevadera.

EL CRECIMIENTO DE LA BUROCRACIA

El funcionamiento del sistema descrito requiere la existencia de un enorme aparato


administrativo, pues es la unica forma de controlar a las empresas. Conforme crece el sistema
productivo, el aparato burocratico se va desarrollando a un ritmo progresivo.

El flujo de informacion entre empresas pasa por un sistema burocratico, que


necesariamente ha de ser amplio y complicado. Por otra parte, es fundamental controlar e
influir sobre las empresas, de forma que el resultado es una burocracia creciente.

5.3. EL FRACASO DEL SISTEMA DE ECONOMIA CENTRALIZADA

Los elementos negativos del sistema de planificacion centralizada apuntados se han


venido acumulando durante varias decadas. Se empezaron a poner de manifiesto en la decada
de los años setenta, e hicieron explosion en la decada sigte.

La falta de informaciones válidas y de incentivos que guien el sistema hacia la eficiencia


economica fue la razon fundamental que puso en marcha el proceso revolucionario de vuelta
al mercado que supone la perestroika. No debe olvidarse que la perestroika, entendida como el
proceso de reforma economica radical y de reestructuracion puesto en marcha por la URSS,
tiene su origen en el estancamiento al que llegó la economia sovietica, que se ha hecho
especialmente patente desde la década de los años setenta.
La perestroika es el proceso de reforma radical y de reestructuracion de la sociedad puesto
en marcha por las autoridades sovieticas.

5.3.1. LA PERESTROIKA
Los elemento negativos del sistema de planificacion centralizada señalados en los
apartados anteriores se ha acumulado durante varias decadas. Se empezaron a poner de
manifiesto en la decada de los setenta y explotaron en la de los ochenta.

Asi, por ejemplo, la tasa de crecimiento de la produccion en terminos reales, que en la


URSS en la decada de los setenta fue del 5,3 por ciento, en la decada de los ochenta fue del –2,1
por ciento, siendo especialmente grave la crisis de la agricultura.

Las razones ultimas que explican el fracaso de la planificacion centralizada son


multiples, si bien estas causas se pueden concretar en un punto: no existe ningun mecanismo
centralizado que sea capaz de recoger y transmitir más eficientemente que el mercado la
informacion que se requiere para coordinar la actividad economica.

La agencia de planificacion se ve forzada a crear estructuras empresariales de carácter


monopolistico y ologopolistico con interese a veces divergentes de los recogidos en el plan, lo
que convierte el proceso de asignacion de recursos en una lucha de intereses entre la
institucion planificadora, los ministerios y las empresas. El resultado de este equilibrio de
fuerzas es que, junto a las relaciones verticales entre las empresas y la autoridad planificadora
aparecen relaciones verticales entre las empresas y la autoridad planificadora aparecen
relaciones horizontales entre empresas, y con ellas mercados negros, corrupcion, despilfarro e
indisciplina financiera. Por otro lado, la ausencia de competencia contribuye a hacer que
desaparezcan los incentivos para innovar, mejorar la calidad de los productos o, sencillamente,
para producir lo que la sociedad demanda.

Asimismo, el propio sistema de incentivos que impone el poder central, que se limita a
castigar los incumplimientos del plan, determina que el sistema de planificacion se vea
caracterizado por la infraestimacion de los objetivos de produccion de bienes finales y la
sobreestimacion de los resursos productivos necesarios para alcanzarlos. El resultado es que
las empresas no se ven motivadas a tratar de reducir los costes.

5.4.LA VUELTA AL MERCADO

Ante los pobres resultados de la planificación centralizada, los responsables de las


agencias de planificación han puesto las miras en el mercado, en un intento de alcanzar la
eficiencia económica que éste conlleva. En este sentido, la tarea a realizar es muy compleja,
pues el cambio de un sistema de planificacion centralizada por otro de economia de mercado
exige superar muchos obstaculos. Los frentes en los que se debe actuar de forma simultanea se
pueden concretar en los puntos siguientes:

ABANDONO DEL SISTEMA DE PLANIFICACION

Se han de pasar de una planificacion centralizada a un sistema de economia de mercado. Para


ello, una planificacion indicativa, concretada en la determinacion de ciertas tareas estrategicas,
dejando que la iniciativa privada tome la mayor parte de las deciciones, puede jugar un papel
importante en una fase de transicion.

CAMBIO DE SISTEMA DE PROPIEDAD

Dado que el Estado detenta la propiedad de la mayoria de los medios de produccion sólo
caben dos opciones: un sistema de propiedad privado o un sistema de autogestión, esto es, un
sistema en el que los trabajadores participen de forma directa en las tareas de gestión de las
empresas.

INTRODUCCIÓN PROGRESIVA DEL MERCADO.

El objetivo último debe ser que las empresas funcionen según criterios de eficiencia
economica y que traten de minimizar los costes. Para ello hay que liberalizar dos elementos
fundamentales: los precios y los mercados de factores. La liberalizacion de los precios
supondrá una fuerte inflación, pues existe una gran demanda insatisfecha.
La liberacion de los mercados de factores, y en especial el mercado de trabajo, plantea
tambien ciertas dificultades. En el sistema de planificacion centralizada el Estado ofrecia
empleo a todos y aseguraba unos minimos a toda la poblacion. En el proceso de transición el
paro crecera de forma importante, y éste es un problema nuevo para las economias
centralizadas.

El futuro de las economias de los paises del Este de Europa depende de que se afronten
con éxito los problemas apuntados.

5.5 LAS ECONOMIAS MIXTAS Y EL MERCADO

En paginas anteriores se han presentado el sistema de economía de mercado y el de la


planificacion central como dos modelos antagonicos. En el mundo real, sin embargo, no ha
sido lo normal encontrar modelos puros, sino situaciones intermedias.

Igualmente, un mismo pais a lo largo de su historia, y en buena medida como reflejo


de los distintos partidos politicos que esten en el gobierno, puede adoptar posiciones más o
menos proximas a las que podriamos considerar tipicas de un sistema y otro.

Asi, en paises como Suecia, Francia y Gran Bretaña (antes de gobierno de la señora
Tatcher) han sido frecuentes las practicas socialistas, en el sentido de haber introducido
mecanismos de planificacion, haber nacionalizado ciertas industrias clave o haberse mostrado
especialmente preocupados por la redistribucion de la renta y el desarrollo de programas de
asistencia médica gratuita y servicios sociales.

Por ello, al hablar de estas economias, con frecuencia se emplea el término de


economias mixtas.

En una economia mixta el sector público colabora con la iniciativa privada en la


respuesta a las preguntas sobre el qué, el cómo, y el para quién del conjunto de la
sociedad.

Asi, por ejemplo, el Estado español lleva a cabo diferentes acciones planificadoras para
coordinar la actuacion de ciertos sectores, como el electrico y el siderometalurgico. Tambien, a
traves de politicas industriales, se hace hincapié en el desarrollo de industrias de alta
tecnologia. Por otro lado, y en relacion con la redistribucion de la renta, el Estado español ha
desarrollado un amplio sistema de prestaciones de la Seguridad Social y de servicios sociales
suministrados colectivamente, que tienden a elevar el nivel de vida de las clase menos
privilegiadas y garantizar un nivel minimo de calidad de vida.

LA CORRIENTE NEOLIBERAL

Aunque la intervencion por parte del Estado en el desarrollo de la actividad economica en


paises denominados capitalistas es algo evidente, debe señalarse que desde finales de la
década de los setenta se ha observado un cierto proceso de redescubrimiento del libre
mercado, por lo que podemos afirmar que se está asistiendo a una ola de neoliberalismo.
Parece, pues, que en el mundo actual, hay una revalorizacion de la eficiencia economica que el
mecanismo de mercado puede aportar.

LA EMPRESA Y LA PRODUCCIÓN
La actividad fundamental de la empresa es la produciión, y su principal objetivo es
mazimizar el beneficio. Para ello la empresa deberá ajustar los factores que emplea – esto es,
trabajo, maquinaria y planta – de forma tal que minimice el coste de producir la cantidad que
decida ofrecer.
6.1 LA EMPRESA, LA PRODUCCION Y LOS BENEFICIOS

En un sistema de economia de mercado, la empresa privada realiza la funcion


productiva fundamental. La empresa es la unidad economica de produccion por excelencia,
encargada de combinar los factores o recursos productivos –trabajo, capital y recursos
naturales -, para producir bienes y servicios que, posteriormente, se venden en el mercado.

Así, por ejemplo, en la produccion de un automovil hay que emplear una amplia serie
de productos intermedios, como hierro, cristales, equipamientos electronicos, pintura,
neumaticos, torneros, soldadores y tecnicos en electricidad, administrativos, etc. Ademas, hay
que contar con instalaciones, maquinaria y recursos financieros. Todos los recursos señalados
se conjuntan según un proceso productivo que los ingenieros y tecnicos diseñan, teniendo en
cuenta la tecnologia disponible, y el resultado de todo el proceso es el automovil (Esquema
6.1).

La empresa es la unidad economica de produccion encargada de cambiar los factores o


recursos productivos (trabajo, capital y recursos naturales) para producir bienes y
servicios que despues se venden en el mercado.

6.1.1 La empresa y los beneficios

Un supuesto razonable respecto al objetivo que guia el comportamiento de las empresas es


que éstas pretenden enriquecer lo más posible a los propietarios, esto es, que tratan de
maximinar los beneficios.

El objetivo principal de la empresa consiste en tratar de maximizar los beneficios que


obtiene en el ejercicio de su actividad.

Una primera explicacion de que las empresas realmente pretenden alcanzar este objetivo
sería que la competencia les obliga a minimizar los costes, lo que equivale a comportarse como
si estuvieran maximizando el beneficio. Una segunda esplicacion vendria dada porque los
propietarios –esto es, los accionistas – intentan incentivar a los directivos para lograr que éstos
realmente traten de maximizar los beneficios.

El beneficio de una empresa es la diferencia entre los ingresos y los costes durante un
período determinado.

Beneficios = Ingresos – Costes

Los ingresos son las cantidades en pesetas que obtiene la empresa por la venta de sus
bienes o servicios durante un periodo determinado. Estos resultan de multiplicar el
numero de unidades vendidas por el precio de venta.
Los costes son los gastos ligados a la produccion de los bienes y servicios vendidos
durante un período considerado, y se deben a los pagos derivados de contratar la mano de
obra y los demas factores productivos.

TEXTO DE APOYO:
La teoria de la empresa

La teoria de la empresa es aquella rama de más importantes correspondientes a las


la economia que se ocupa de la empresas privadas, tales como precio,
determinacion de las variables economicas produccion y crecimiento. La teoria de la
empresa esta intimamente unida al empresas haya tenido una importancia
concepto de industria, o sector industrial, creciente
que secompone, en general , del conjunto Tal como hemos señalado en este proceso
de aquelles empresas que obtienen el concepto de industria ha tenido una gran
productos similares. importancia práctica. Esto ha permitido
El desarrollo de la teoria del consumo y su trabajar con una “empresa representativa”
fundamento sobre la teoria del consumo y de toda la industria , lo que
su fundamentacion sobre la teoria de las indudablemente simplifica el análisis.
preferencias individuales exigieron un Otra forma de abordar el estudio de la
desarrollo paralelo del estudio de las empresa ha consistido en el desarrollo de
unidades de produccion. modelos que puedan predecir la conducta
En el estudio de la empresa es supuesto de de los negocios en aspectos determinados
la maximizacion del beneficio ha de su actividad. Así, puede estudiarse la
demostrado ser un punto de partida muy política de precios de un determinado
util para la investigacion empirica. Este departamento de un gran almacén y
supuesto ha facilitado que la teoria de la encontrar una fórmula que nos permita
empresa se haya convertido en una ciencia predecir su comportamiento. Gran parte de
con un fuerte contenido empírico donde la estos estudios han sido estimulados por la
formulacion y comprobacion de hipotesis labor del Premio Nobel de Economía H.A
sobre cómo se comportan realmente Simon (1959).

6.2 LA TECNOLOGIA DE LA EMPRESA

En la mayoría de los procesos productivos se utilizan todos los factores de producción, si


bien la producción en que intervienen puede variar de forma bastante apreciable, siempre
dentro de las posibilidades que ofrezca la tecnología disponible.

Por tecnología se entiende el estado de los conocimientos técnicos de la sociedad en un


momento determinado. En el caso de la empresa, la tecnología se representa por la
función de producción.

La función de producción de una empresa muestra la cantidad máxima de producto que


se puede obtener con una cantidad dada de factores productivos.

Hay miles de funciones de produccion diferentes en la economia española. Al menos una


para cada empresa y producto. Así, por ejemplo en el caso de un fabricante que produce
pantalones vaqueros, éste tiene que emplear una serie de factores: mano de obra, maquinaria,
un local, determinados productos intermedios –tales como tela, hilo, etc.-- y diseño. A partir
de unas cantidades dadas de factores, el fabricante obtiene los pantalones vaqueros. Esta
información es la que facilita la funcion de produccion.

Para explicar el concepto de funcion de produccion, pensemos en el ingeniero de la fábrica


de pantalones. Este anotará en su cuaderno las distintas combinaciones de maquinaria y de
trabajo que producirán diversas cantidades de pantalones. Por un lado, ordenará las diversas
combinaciones de maquinaria y de trabajo necesarias para producir 1.000 pantalones al día y,
por otro, las combinaciones de factores que producen 1.500, etc. (Cuadro 6.1). Los distintos
valores indicativos de las cantidades de factores empleadas y de pantalones obtenidas reflejan
la tecnología disponible y definen la funcion de produccion. Las empresas que opten por las
mejores combinaciones de factores obtendrán los mejores resultados.

Así pues, la función de produccion recoge el hecho de que los responsables técnicos de las
empresas tratan de alcanzar la cantidad maxima posible de producto final, con una cantidad
dada de factores. Si se produce unavance en los conocimientos técnicos se obtendrá una mayor
cantidad de producto con la misma cantidad de factores, de forma que la funcion de
produccion cambiará.

6.3. LA PRODUCCION Y EL CORTO PLAZO


Muchos de los factores que se emplean en la produccion de un bien son bienes de capital,
tales como maquinarias y edificios. Si quisieramos aumentar la produccion rapidamente,
algunos de estos factores no podrian incrementarse en el corto plazo –es decir, permanecerían
fijos—y sólo seria posible aumentar la produccion con mayores cantidades de factores, como el
factor trabjao, cuya adquisicion en mayores cantidades sí resulta factible en un breve periodo
de tiempo.

El corto plazo es un período de tiempo a lo largo del cual no pueden variar algunos de
los factores que se denominan factores fijos. La empresa sí puede ajustar los factores
variables, incluso a corto plazo.

Para facilitar el analisis consideramos que estamos estudiando la evolucion de la


produccion de pantalones y que tan sólo pueden producirse variaciones en las cantidades
utilizadas de trabajo permaneciendo constantes los demas fasctores productivos.

Nivel de producción Factor capital (Número Factor trabajo (Número de


(Pantalones vaqueros al día) de máquinas) (*) trabajadores) (*)
1.000 2 16
1.000 3 14
1.000 4 12

1.500 4 20
1.500 5 17
1.500 6 15

Cuadro 6.1
La función de producción

Número de Producto total (*) Producto medio por trabajador


trabajadores (**)
(L) (q) (q/L)

0 0 0
1 50 50
2 126 63
3 216 72
4 316 79
5 416 83
6 480 80
7 539 77
8 576 72
9 603 67
10 580 0

Cuadro 6.2
Producto total y producto medio.

(*) Número de pantalones vaqueros al año.


(**) Número de pantalones vaqueros por un trabajador al año.

En el Cuadro 6.2, en la columna 1, aparece la cantidad de trabajo que se emplea en la


produccion de pantalones. La columna 2 muestra el producto total.
El producto total es la cantidad de produccion que se obtiene para diferentes niveles de
trabajo.

La última columna del cuadro recoge el producto medio del trabajo correspondiente a
cada nivel de utilizacion del factor trabajo.

El producto medio del trabajo (o productividad del trabajo) es el cociente entre el nivel
total de produccion y la cantidad de trabajo utilizada, e indica el nivel de produccion
que obtiene la empresa por unidad de trabajo empleada.

El producto medio o productividad media se utiliza frecuentemente como una mendida de


eficiencia con la que se lleva a cabo la produccion (Fig. 6.1).

RENDIMIENTOS CRECIENTES Y DECRECIENTES

En el ejemplo del Cuadro 6.2 se recoge la evolucion de la cantidad de pantalones vaqueros


producidos al año, suponiendo que la cantidad de capital utilizada permanece constante.
Centrandonos en la figura 6.1, la evolucion de la productividad media del trabajo se
caracteriza porque inicialmente aumenta, alcanza un máximo y posteriormente disminuye.
Durante la primera fase decimos que hay rendimientos crecientes y, cuando disminuye, que
los rendimientos son decrecientes.

Una explicacion intuitiva de este hecho se puede formular diciendo que cuando hay pocos
trabajadores tienen medios de capital suficientes y esto les permmite incrementar su
productividad, pero, conforme el número de trabajadores aumenta, llegará un momento en
que, al ser constante el número de máquinas disponibles, el producto unitario del trabajo
empezará a disminuir. Cuando esto ocurre se dice que hay rendimientos decrecientes del
factor trabajo. La moraleja que se puede obtener de cara al
planteamiento tecnologico de la empresa es que, cuando sólo puede variar un único factor y
los demás permanecen fijos o constantes, acabarán apareciendo rendimientos decrecientes (*).
A largo plazo, sin embargo, el panorama que se le presenta a la empresa es muy distinto.

6.4. LA PRODUCCION Y EL LARGO PLAZO

Si el producto que una empresa lanza al mercado experimenta una demanda creciente,
ésta deseará expandir la produccion. De forma inmediata la empresa puede hacer que la mano
de obra existente trabaje horas extraordinarias y tambien puede incrementar el numero de
empleados contratados. En un plazo de tiempo algo mayor, y si continua la presion por parte
del mercado, la empresa empezará a introducir nueva maquinaria y, a más largo plazo aún,
puede incluso construir una nueva fábrica.

A largo plazo, las empresas tienen la posibilidad de alterar la cantidad de cualquiera de los
factores que emplean en la produccion. Precisamente, en economia, la distincion entre
corto y largo plazo se establece únicamente atendiendo a la existencia o no de factores
fijos.

Las propiedades tecnicas de la produccion a la largo plazo se establecen en torno al


concepto de rendimientos de escala (escala significa el tamaño de la empresa medida su
produccion), y éste se aplica sólo al caso en quñe todos los factores varien simultaneamente en
la misma proporción.

Existen rendimientos o economias de escal crecientes cuando al variar la cantidad utilizada


de todos los factores, en una determinada proporcion, la cantidad obtenida del producto
varia en una proporcion mayor.
Este seria el caso si, al doblar las cantidades utilizadas de todos los factores, obtenemos
más del doble del producto.
En el ejemplo considerado (Cuadro 6.3), las cantidades empleadas de capital y trabajo pasan
de 2 unidades y 16 unidades fisicas al doble, es decir, 4 y 32, respectivamente, y la produccion,
de 1.000 a 2.200.

Factor capital Factor trabajo (*) Nivel de Rendimientos


(*) produccion
2 16 1.000
4 32 2.000 Constantes
4 32 1.700 Decrecientes
4 32 2.200 Crecientes
(*) unidades fisica de factor.

(*) En realidad, los rendimientos se analizan no en términos del producto medio, sino del
producto marginal, es decir, cuando estamos interesados en conocer el efecto sobre la
produccion total de la última unidad de trabajo empleada.

Existen rendimientos constantes de escala cuando la cantidad utilizada de todos los


factores y la cantidad obtenida de producto varia en la misma proporcion. Existen
rendimientos de escala decrecientes cuando al variar la cantidad utilizada de todos los
factores en una proporcion determinada, la cantidad obtenida de producto varia en una
proporcion menor.

6.5. EFICIENCIA TECNICA Y EFICIENCIA ECONOMICA

El concepto de eficiencia en economia se asocia con el hecho de emplear la menor


cantidad posible de recursos para obtener una determinada cantidad de producto. En
cualquier caso conviene distinguir entre eficiencia tecnica y eficiencia economica.

6.5.1 EFICIENCIA TECNICA

Aunque el estado de la tecnologia es un dato para el empresario, este tardara, sin


embargo, de actuar racionalmente a la hora de escoger la combinacion de factores que le
permita obtener la cantidad de producto que él desee. El conocimiento de la tecnologia es un
primer paso de esta eleccion, pues la empresa buscara la eficiencia tecnica y desechara las
combinaciones de factores que, para lograr una cantidad de producto determinado, exijan el
empleo de mayores cantidades de dichos factores.
Supongamos que se pueden emplear tres tecnicas o metodos diferentes para obtener una
unidad de producto empleando dos factores de la produccion, capital y trabajo (Cuadro 6.4):

La tecnica A emplea 2 unidades de capital y 16 de trabajo.


La tecnica B emplea 4 unidades de capital y 8 de trabajo.
La tecnica C emplea 3 unidades de capital y 17 de trabajo.

La tecnica A emplea menos unidades de capital que la B, pero requiere más unidades de
trabajo por unidad de producto empleada: en consecuencia, desde un punto de vista
estrictamente tecnologico ambas son eficientes y la empresa no puede elegir entre ellas. La
tecnica C emplea más cantidad de ambos factores que la tecnica A, y no sera elegida en ningun
caso, o lo que es lo mismo, es ineficiente. Pero el

Unidades fisicas de factor por Caracterizacion desde el


unidad de producto punto de vista
tecnologico
Capital Trabajo

Tecnica A 2 16 Eficiente
Tecnica B 4 8 Eficiente
Tecnica C 3 17 ineficiente

Cuadro 6.4
Eficiencia técnica

criterio de eficiencia tecnica no nos permite escoger entre los metodos A y B. Para poder hacer
esto, necesitamos la informacion que proporcionan los precios de los factores.

Un metodo de produccion es tecnicamente eficiente si la produccion que se obtiene es la


maxima posible con las cantidades de factores especificadas.

6.5.2. LA EFICIENCIA ECONOMICA

La técnica o método de producción eficiente económicamente es aquel que sea más


barato para un conjunto de precios de los factores. En el cuadro 6.5 se evaluan los costes de las
dos tecnicas o metodos de produccion eficientes, el A y el B, bajo el supuesto de que el precio
del capital sea 5.000 guaranies al dia por maquina y que el precio del trabajo sea de 1.000
PTAS. Al dia por trabajador. De acuerdo con estos precios de los factores, el coste total en que
se incurre es inferior en el caso de la tecnica A que en el de la B, por lo que la empresa optara
por la primera. Notese, sin embargom que si varian los precios del capital y del trabajo, el
metodo elegido para producir puede variar. Asi, por ejemplo, si ahora el precio del trabajo es
2.000 PTAS. Por trabajador al dia y el del capital no se altera, el metodo más barato sera el B,
con un coste total de 36.000 PTAS. (cuadro 6.6). Asi pues, resulta que entre los metodos
tecnicamente eficientes se elegira en funcion de los precios de los factores, esto es, de los
costes.

Unidades fisicas Coste del Coste del Coste total (*)


de factor capital (*) trabajo (*)
Capital Trabajo
Tecnica A 2 16 10.000 16.000 26.000
(2*5.000) (16*1.000)
Tecnica B 4 8 20.000 8.000 28.000
(4*5.000) (8*1.000)
(*) pesetas al dia.

Cuadro 6.5. Eficiencia economica


(Precios iniciales:) -- precio del capital: 5.000 ptas. , al dia.
-- precio del trabajo: 1.000 pts., al dia.

Unidades fisicas Coste del Coste del Coste total (*)


de factor capital (*) trabajo (*)
Capital Trabajo
Tecnica A 2 16 10.000 32.000 42.000
(2*5.000) (16*2.000)
Tecnica B 4 8 20.000 16.000 36.000
(4*5.000) (8*2.000)
Cuadro 6.6
Eficiencia economica
(efectos de un aumento del salario):
Precio del capital: 5.000 pts., al dia.
Precio del trabajo: 2.000 pts., al dia.

6.5.3. LA SUSTITUCION EN EL EMPLEO DE UNOS FACTORES POR OTROS

El simple ejemplo considerando (cuadros 6.5 y 6.6) ilustra la incidencia del precio
relativo de los factores en la utilizacion de los mismo. Asi, cuando el precio del trabajo es de
1.000 PTAS. Y el del capital de 4.000, el metodo de produccion de los dos considerados, que
resulta ser economicamente eficiente es el A, que emplea relativamente más trabajo y menos
capital. Sin embargo, si se produce un cambio en los precios de los factores productivos de
forma que el coste de emplear mano de obra es ahora el doble, el metodo productivo elegido
sera el que emplea relativamente más capital, es decir, el B. Asi pues, cuando el precio del
trabajo se encarece relativamente al precio del capital, la empresa procurara sustituir el factor
que se ha encarecido (el trabajo) por el factor que se ha abaratado. La eleccion entre procesos o
tecnicas productivas y, en consecuencia, la sustitucion de unos factores por otros depende de
los precios o costes relativos de los factores productivos.

Cualquiera que sea el nivel de produccion que se desee obtener la eleccion racional del
metodo más eficiente implica que este sea tecnica y economicamente eficiente. La eficiencia
economica determina como se combinan los factores productivos con referencia a los precios
de los factores. El metodo economicamente más eficiente sera el que cueste menos. Desde esta
perpectiva, la eficiencia tecnica se supone dada y se pretende determinar la combinacion
optima de factores siguiendo las reglas de la eficiencia economica. Las empresas que actuen
más eficientemente seran las que resulten más competitivas.

TEXTO DE APOYO:
La empresa y la distribucion

Tipos y canales de distribucion

La actividad productiva de la empresa no tendria sentido si los bienes y servicios no fuesen


puestos a disposicion de los consumidores, es decir, si no fuesen distribuidos.

La distribucion es el conjunto de actividades realizadas con el fin de poner los bienes y


servicios a disposicion de los consumidores.

Asi pues, la distribucion es la actividad economica que liga la produccion y el consumo. Por lo
general, la distribucion puede ser de dos tipos:

Distribucion por mayor. Es la realizada por los mayoristas o almacenistas. Estos compran
los productos directamente a los fabricantes y los venden a otras empresas o personas, los
minoristas, cuya funcion se analiza seguidamente. Ejemplos de distribucion al por mayor
pueden ser las realizadas por los Karry o por los “merca”.
Distribucion por menor. Es la realizada por minoristas, tambien llamados detallistas. Estos
se encargan de comprar los productos a los mayoristas, a veces a los fabricantes, y los
venden directamente a los consumidores. uN ejemplo tipico de minorista serian las tiendas
de comestibles.

La empresa, para acercar sus productos a los consumidores y servicios, utiliza los
llamados canales de distribucion. Estos están integrados por los intermediarios, a través de los
cuales discurren los productos desde que se fabrican hasta que llegan a los consumidores.
LOS COSTES DE LA PRODUCCION

ESTRUCTURA DE COSTES DE LA EMPRESA


ESPAÑOLA (1990) (*)
Porcentaje (%)
Gastos de personal 59,2
Otros gastos 6,6
Amortizaciones 16,7
Gastos financieros 17,5
(*) Porcentaje sobre el valor añadido bruto de los factores.
Fuente: Central de Balances del Banco de España y
elaboracion propia.

7.1. LOS COSTES EN LA EMPRESA

Practicamente, toda decision implica un coste, ya que al tomar una opcion estamos
dejando a un lado toda una serie de alternativas. Sin embargo, es en la actividad de las
empresas donde los costes ocupan un lugar más relevante. Por una parte, los costes son
importantes, pues ayudan a seleccionar las mejores decisiones para ajustarse a los objetivos de
la empresa. Asimismo, permiten evaluar en qué medida las empresas utilizan adecuadamente
los recursos y factores productivos. En cualquier caso, el papel fundamental jugado por los
costes se debe a que la decision más importante que tiene que tomar cada empresa –esto es,
qué volumen de produccion va a lanzar al mercado-- la adopta teniendo en cuenta los costes
en que incurre.

Consideramos los diferentes tipos de factores productivos que utiliza una empresa
para obtener el bien que fabrica. Algunos de ellos los compra en al mercado cuando los
necesita y los incorpora totalmente al producto. El coste de estos factores es sólo el precio que
se ha pagado por ellos en el mercado. Otros factores, como el edificio de la fábrica, el equipo
de transporte o la maquinaria, se han comprado hace tiempo y su utilización dura varios
periodos productivos.

El capital físico, esto es, el equipo y la maquinaria utilizados en la produccion tienen una
vida limitada y sus costes deben asignarse a los períodos contables en los que se utilizan. El
asiento contable que refleja el coste del capital fisico se denomina amortización o depreciación.
Mediante la amortizacion se tiene en cuenta la perdida de valor derivada de su utilizacion
durante el ejercicio considerado (Cuadro 7.1).

7.2 LOS COSTES A CORTO PLAZO

En el corto plazo, tal como señalamos en el capitulo anterior, hay dos tipos de factores:
variables (cuya cantidad no puede alterarse sin coste elevado). En consecuencia, a corto plazo
existirán dos tipos de costes: los costes variables que vienen dados por el valor de los factores
variables y dependen del volumen de produccion, y los costes fijos, que se derivan del empleo
de los factores fijos y no dependen del volumen de producción, esto es, se incurre en ellos
aunque no se produzca nada.
Los costes fijos son los costes de los factores fijos de la empresa y, por tanto, a corto
plazo son independientes del nivel de produccion. Los costes variables dependen, por
el contrario, de la cantidad empleada de los factores variables y, por tanto, del nivel de
produccion. Los costes totales son iguales a los costes fijos más los costes variables.

De forma esquemática, la relación entre los costes totales fijos y variables podemos expresarla
como sigue:

Costes
totales

En el caso de una empresa textil que produce camisas, los costes fijos son los costes del
edificio, de la maquinaria , de la iluminacion y de la calefaccion del local. Estos costes no
dependen del nivel de produccion y, por tanto, sólo se pueden evitar cerrando totalmente. Los
costes de la utilizacion de los factores de produccion variables, que en nuestro caso son el
trabajo y las materias primas. Dado que las cantidades de factores aumentan conforme se
incrementa la produccion, los costes variables aumentan cuanto aumenta ésta.

LOS COSTES MEDIOS

Los costes medios (CMe) son los costes totales por unidad de produccion, esto es, el coste
total (CT) dividido por el número de unidades producidas (Q):

Un ejemplo numérico y su correspondiente grafico puede resultar ilustrativo de la


evolucion de los costes a corto plazo (Cuadro 7.2 y Figura 7.1).

Unidades de Coste total (*) Coste medio (*)


producto
1 200 200
2 280 140
3 330 110
4 450 113
5 625 125

(*) En pesetas.

TEXTO DE APOYO:
Los costes de la empresa (*)

Una partida importante dentro de los costes de la empresa son los gastos o costes financieros.
Estos dependen del nivel de endeudamiento de la empresa y de los tipos de interes.
Para el conjunto de las empresas de una economía los gastos financieros dependerán de la
coyuntura general de la economia. Cuando ésta crece a un ritmo fuerte necesitarán acudir en
menor medida al endeudamiento externo, mientras que si la actividad economica está en una
fase depresiva se verá forzada a endeudarse, con lo que sus gastos financieros se elevarán.
Estos hechos se ven confirmados por los datos de la economia española tal como refleja
elgráfico adjunto. Desde 1989, año del comienzo de la actual recesion, los gastos financieros
están aumentando.

(*) FUENTE: Central de Balances del Banco de España.

La curva de costes medios de la Figura 7.2 tiene forma de “U”, que la loteria neoclasica de
la empresa ha hecho tradicional en el analisis economico: inicialmente desciende hasta alcanzar
un mínimo y posyeriormente aumenta. Recuerdese que lo contrario ocurria con la curva de
producto medio, y ello no debe extrañar, pues la evolución de los costes está condicionada por
las caracteristicas de la produccion .

Si durante un tramo aumenta la productividad media los costes medios se reducirán y,


posteriormente la productividad empieza a reducirse, logicamente los coses comienzan a
aumentar.

7.3 LOS COSTES A LARGO PLAZO

Como ya se ha señalado, a largo plazo la empresa es capaz de ajustarse totalmente al


cambio de las circunstancias de forma que no existen factores fijos. La produccion de la
empresa, en cada nivel de produccion de la empresa, aunque no esté en absoluto limitada por
la eleccion de los niveles de factores que utiliza, implica unos costes. La empresa, en cada nivel
de produccion, elige el método menos costoso.

Los costes totales de produccion aumentan conforme se incrementa la cantidad producida,


ya que a mayor produccion los costes aumentan. De cara a la empresa lo interesante es conocer
cómo aumentan los costes totales con la produccion. Asimismo, es relevante para la empresa
saber si tiene alguna ventaja el ser grande – en el sentido de que una empresa grande puede
producir bienes a un coste más bajo por unidad que una pequeña --, o si por el contrario una
empresa grande produce a un coste más elevado por unidad.

7.3.1. LAS ECONOMIAS DE ESCALA

Para averiguar cómo varian los costes al cambiar el nivel de produccion es conveniente
analizar el coste por unidad o coste medio. Precisamente el analisis de los rendimientos o
economias de escala, anteriormente efectuado , tambien se puede realizar a partir de la curva
de costes medios a largo plazo. En un principio caben tres posibilidades (fig. 7.2).

La empresa 1 presenta una curva de costes decrecientes, de modo que una expansion de la
produccion va asociada con una reduccion del coste unitario del producto (output). Si se
suponen constantes los precios de los factores, una disminucion del coste unitario sera a
consecuencia de que la produccion crece más rápidamente que las cantidades requeridas
de factores productivos. Frecuentemente, al referirse a este tipo de empresa, se dice que
disfruta de rendimientos crecientes o economias de escala.
En el caso de la empresa 2 se observa que conforme aumenta la producion tiene lugar un
incremento de los costes medios por unidad de producto. Si suponemos de nuevo que los
costes por unidad de factor son cosntantes, el incremento en los costes tiene que deberse al
hecho de que la produccion aumenta menos que proporcionalmente respecto al
incremento de los factores. En este caso habra rendimientos decrecientes o deseconomias
de escala.
La empresa 3 representa el caso de una empresa de costes constantes en la que los costes
medios por unidad de producto no varian al cambiar el volumen de produccion. En este
caso, la produccion y los factores productivos varian en la misma proporcion y se dice que
la empresa muestra rendimientos de escala constantes.

A pesar de lo señalado respecto a la forma de la curva de costes medios a largo plazo, los
economistas la trazan con frecuencia en forma de “U”; ello implilca que se supone que hay
economias de escala o rendimientos decrecientes en los niveles mas elevados.

En cualquier caso, no debe olvidarse que al hablar de las economias de escala realmente
nos estamos refiriendo a la funcion de produccion de la empresa. La curva de coste medio esta
relacionada con los costes de produccion, que dependen de la funcion de produccion. Si los
costes medios disminuyen o aumentan cuando se incrementa la produccion, ello se debe a que
la empresa tiene que utilizar mas o menos factores por unidad de producto cuando aumenta la
produccion. En realidad, se trata de una cuestion tecnologica sobre los metodos mas eficientes
de produccion.
APENDICE

EL PRODUCTO Y EL COSTE MARGINAL

7.A.1 EL PRODUCTO MARGINAL es intuitivamente posible. Con sólo una


unidad de trabajo ese trabajador lo tiene que
Para tratar de facilitar la exposicion, tanto al hacer todo. Con más trabajadores se pueden
analizar la produccion (en el Capítulo 6) dividir el trabajo y especializarse,
como los costes en el presente tema, se ha aumentando de esta forma la productividad
omitido el concepto de marginalidad, si bien de cada trabajador.
en ambos casos se trata de un concepto Sin embargo con el tiempo el producto
relevante. marginal comienza a declinar, esto es lo que
se conoce como la
El producto marginal de un factor Ley de la productividad marginal decreciente.
variable (el trabajo) muestra en el Tambien en ocasiones se le conoce como la
aumento de la produccion obtenido ley de los rendimientos decrecientes. La ley
utilizando una unidad adicional de de los rendimientos decrecientes afirma que
ese factor. si se mantienen constantes la tecnología y las
cantidades de todos los factores, según se
Este concepto es fundamental para justificar utilicen incrementos iguales del factor
la ley de los rendimientos decrecientes. Esta variable se llegará con el tiempo a un punto
ley establece que el producto marginal de un donde los aumentos de la produccion
factor variable de produccion disminuye, comienza a declinar.
traspasando un determinado nivel, al En ejemplo del cuadro 7.A.1 existen
incrementar la cantidad empleada de este rendimientos crecientes del trabajo por las
factor. unidades de trabajo empleadas. Con el
Para ejemplificar el concepto de prodiccion cuarto trabajo comienza a operar la ley de
marginal, considérese la informacion en el rendimientos decreciente. En algunos casos se
Cuadro 7.A.1 que proporciona la produccion pueden tener rendimientos constantes
total de naranjas para diferentes cantidades intermedios del trabajo. La ley de
de trabajo. A partir de esta informacion se rendimientos decrecientes tambien es
puede derivar el producto marginal, PM. intuitivamente razonable. Recuerdese que el
capital, la tierra y los demás factores son fijos
y el factor variable es el trabajo. Llegará el
momento en que los trabajadores adicionales
El producto marginal se define como
no tendrán un tractor, una pala o una
el aumento en el producto total
escalera que utilizar. Por consiguiente,
debido al aumento de una unidad añadirán menos a la produccion que los
de trabajo: trabajadores anteriores que tuvieron acceso a
grandes cantidades de los otros factores.

7.A.2 EL COSTE TOTAL Y EL COSTE


MARGINAL

A veces resulta interesante conocer como se


Observando estos valores del producto incrementan los costes totales cuando la
marginal se puede ver que inicialmente producción aumenta en una unidad. Para
dicho producto está aumentando. El ello se emplea el concepto del coste marginal.
segundo y el tercer trabajador añaden más a
la produccion que el primer trabajador. Esto
Unidades del Producto total Producto (PM)
factor trabajo (PT)
1 100 100
2 220 120
3 360 140
4 460 100
5 530 70
6 570 40
7 595 25
8 600 5

Cuadro 7.A.1
Producto total y producto marginal para diferentes niveles de un insumo (trabajo).

produccion Coste total Coste marginal


0 200
1 250 50
2 290 40
3 320 30
4 340 20
5 350 10
6 356 6
7 375 19
8 408 33

Cuadro 7.A.2
Coste total y coste marginal.

El coste marginal es el aumento del coste total aumenta de forma ininterrumpida, el


total necesario para producir una unidad coste marginal primero disminuye y luego
adicional del bien. aumenta. Para niveles de produccion
reducidos, el coste marginal disminuye
El coste marginal (CM) puede cuando se incrementa la produccion, pues
expresarse como la razón de cambio cada trabajador adicional (de los que
en el coste total ante un cambio en requieren para aumentar la produccion)
el coste total ante un cambio en la eleva la produccion más que el anterior.
producción: Cuando el coste marginal de la produccion
es decreciente, se está prodiciendo en la zona
de endimientos crecientes.
CT
A partir de un cierto nivel de produccion
CM =
Q aparecen rendimientos decrecientes. Cada
trabajador adicional tiene menos tierra con la
que producir, por lo que disminuye el
producto marginal del trabajo. Por ello, para
Como se desprende de la informacion
producir una unidad más se necesitan
contenida en el Cuadro 7.A.2, si bien el coste
cantidades cada vez más grandes de trabajo de los costes marginales, tendrá un tramo
adicional. En esta zona el coste marginal de decreciente, un determinado nivel de
la produccion será creciente. En producción en el que alcanza un mínimo, y, a
consecuencia, La forma de “U” de la curva partir de este nivel, un tramo creciente.

LA RETRIBUCION DE LOS
FACTORES PRODUCTIVOS
Como vimos en el capitulo anterior, para poder producir los bienes y servicios que ofrece, la empresa ha de
contratar los servicios que prestan los trabajadores, ha de emplear capital, esto es, máquinas y herramientas, y ha de cultivar
la tierra.
El pago a dichos factores, por su participacion en la produccion, se concreta en los salarios, los intereses y la renta de la tierra.

8.1 LA EMPRESA Y LOS FACTORES PRODUCTIVOS

La empresa toma decisiones en dos tipos de mercados: el de productos y el de factores. En el


primer tipo actúa como oferente y ajusta su produccion a la demanda de sus clientes; en el
segundo, la empresa figura como demandante y compra los factores o los servicios que éstos
ofrecen procurando minimizar los costes totales en los que ocurre al producir (Esquema 8.1).

La retribucion de los diferentes factores productivos se concreta en los correspondientes


mercados determinandose tambien la forma en que se distribuye el producto total, esto es, la
renta.

Los servicios que presentan el trabajo, el capital y la tierra se incorporan a los bienes
económicos en los procesos productivos en forma de valor añadido.

El valor añadido es la diferencia entre el valor de los bienes producidos y los bienes
intermedios que se utilizan para su obtención.

En este proceso el sistema economico obedece a un principio básico según el cual los
propietarios de los factores productivos obtienen una remuneracion por su uso igual al valor que
crean éstos cuando prestan servicios productivos. Desde esta perspectiva dichos factores se
pueden considerar como una fuente de riqueza en dos sentidos: como generadores de valor
añadido a la ya existente y como origen de ingresos para sus propietarios.

19.3.3. LA DEMANDA DE FACTORES Y LA DEMANDA DERIVADA

Los factores de produccion se demandan porque son necesarios para obtener un bien final
u otros intermedios. Esto hace que la demanda de un factor –por ejemplo, la compra de una
máquina, el arrendamiento de una cierta cantidad de tierra por un período determinado, o los
servicios del trabajo, etc.-- sea una demanda derivada. Por ello, la cantidad demandada a cada
precio de un factor para ser empleada en un proceso productivo concreto dependerá de la
cantidad que se desee obtener del bien o producto final, la cual vendrá de la cantidad que se desee
obtener del bien o producto final, la cual vendrá condicionada a su vez por el precio de dicho
producto.

El importe que los empresarios están dispuestos a pagar por los factores o por sus
servicios dependerá de su productividad –esto es, de la produccion que sean capaces de generar--
y el valor de los bienes de consumo final en cuya producción intervienen.

8.1.2. LA SUSTITUCION ENTRE LOS FACTORES


Para alcanzar la eficiencia económica la empresa tiene en cuenta los distintos factores que
intervienen en la produccion y sus precios. Dado que cualquier bien puede producirse con
diversas combinaciones de cantidades de varios factores es posible sustituir unos por otros para
minimizar los costes más bajo posible para una determinads cantidad de producto ( véase Aparato
6.5 ). Est posibilidad contribuye a explicar el proceso de sustitución de trabajo por capital. Así, los
incrementos salariales que han tenido lugar a lo largo de la historia, si bien han permitido elevar
las condiciones de vida de los trabajadores, también han actuado como elemento dinamizador
para la introduccion de tecnologias intensivas en capital y ahorradoras de mano de obra.

8.2. LOS SALARIOS

Como todo precio, los salarios se determinan en un mercado mediante la accion conjunta de la
oferta y la demanda.

El salario es el conjunto de ingresos economicos que reciben los trabajadores en dinero o


en especie, por la prestacion de sus servicios laborales o por cuenta ajena.

Las empresas sólo demandarán trabajo cuando les sea rentable. Una empresa contara
trabajadoeres siempre que ello añada más ingresos que sus costes. Esto quiere decir que la
empresa comparara el valor de lo que produce un trabajador por unidad de tiempo –digamos en
una hora-- con lo que le cuesta contratarlo. La empresa sólo se decidirá a contratar a una
trabajador en el caso de que el valor de lo producido sea mayor que el coste en que incurre al
contratarlo.

8.2.1. La demanda de trabajo: factores determinantes

Para determinar los salarios debemos analizar la demanda y la oferta de trabajo.

La demanda de trabajo es el numero de personas que estan dispuestas a contratar las


empresas a cada nivel de salarios.

Es logico pensar que si a partir de una determinada situacion el salario se reduce, los
empresarios estaran dispuestos a demandar una mayor cantidad de trabajo, por lo que la curva de
demanda de trabajo es esperar que tenga inclinacion descendente, tal como aparece representada
en la Figura 8.1.

La demanda de trabajo que llevan a cabo las empresas la realizan en funcion de los factores
siguientes: los salarios, la productividad, y los precios de los bienes y servicios producidos.

La demanda que realizan las empresas de mano de obra depende fundamentalmente del nivel
de salarios. Si los salarios aumentan la demanda de trabajo se reducirá ya que resultará más
caro contratar mano de obra.
La demanda de mano de obra tambien depende de la productividad del trabajo, de forma que
un salario más elevado puede compensarse con una productividad mayor. Así, en el Cuadro
8.1 se pone de manifiesto cómo de los dos trabajadores considerados, aquel que tiene mayor
salario por dia de trabajo representa un menor coste por unidad de producto, dado que tiene
mayor productividad.

Una consecuencia de lo señalado es que si, por ejemplo, en la produccion de automóviles se


logra una mejora tecnologica que eleva la productividad, en esta industria resulta posible acceder
a reivindicaciones de incrementos salariales sin que necesariamente éstos se trasladen a los
precios.

Los precios de los bienes y los servicios producidos por el trabajo tambien inciden sobre la
demanda de trabajo. Así, si aumenta el precio de las vivienda, las empresas constructoras
incrementaran su actividad y demandarán más mano de obra.

Salario por dia Produccion/ hora Costes laborales por


en ptas. en unidades de unidades de producto
productos
2.700
Trabajador 2.700 9 -------- = 300
1 9

1.600
Trabajador 1.600 4 ---------- = 400
2 4

Cuadro 8.1
Salario, produccion y costes.

8.2.2. LA OFERTA DE TRABAJO: FACTORES CONDICIONANTES

Como en todo mercado, en el trabajo, el salario de equilibrio se determina mediante el análisis


conjunto de la demanda y la oferta.

La oferta de trabajo que realizan los trabajadores es el número de personas que están
dispuestas a ofrecer su tiempo para realizar un trabajo, según el nivel de salarios.

La oferta de trabajoaumenta conforme el nivel de salarios es mayor: en otras palabras, se


supone que la disposicion a trabajar aumenta conforme los salarios crecen.

La oferta de trabajo de un pais viene determinado por una serie de factores demograficos y
estructurales que se pueden concretar en los puntos siguientes:

El tamaño de la poblacion total.


La proporcion de la poblacion que está en edad de trabajar.

Lógicamente la oferta de trabajo sera mayor en un pais conforme aumenta su poblacion total .
Así si se comparan dos paises que tengan la misma poblacion total, y uno de ellos tiene un
porcentaje de niños y de personas mayores de 60 años más elevado que el otro, su oferta de
trabajo será menor. Para expresar este hecho, se recurre a la tasa de actividad.

La tasa de actividad es el porcentaje de las personas que teniendo la edad reuqerida para
trabajar están empleadas o buscando empleo.

A nivel internacional, la diferencia entre paises en la tasa de actividad suelen deberse al grado
en el que la mujer se incorpora al mercado de trabajo.
8.2.3. EL MERCADO DE TRABAJO

La accion conjunta de la oferta y la demanda de trabajo determinan el salario y el nivel de


empleo de equilibrio, como se representa en la figura 8.1. Según puede observarse, al nivel de
3.500 pesetas a la hora, el mercado de trabajo está en equilibrio, pues la cantidad demandada
coincide con el número de personas que están dispuestas a ofrecer su trabajo.
Si para un determinado colectivo de trabajadores la oferta es mayor que la demanda de
ellos por parte de las empresas, en este colectivo se producirá desempleo.

En el caso en el que la demanda sea mayor que la oferta, en ese colectivo habrá falta de
mano de obra.

Así, como se observa en la Figura 8.1, cuando el salario se determina por la demanda y oferta
de trabajo tenemos el punto de equilibrio, E, para el que existe un salario, SE’ y un nivel de
empleo, LE’.

LA MOVILIDAD OCUPACIONAL Y LAS DIFRENCIAS SSALARIALES

Cuando se observan las diferencias salariales existentes entre las distintas ocupaciones lo
relevante es analizar los factores que determinana las ofertas de trabajo para ocupaciones y otras.
Si el trabajo se caracteriza por una elevada movilidad entre ocupaciones, las fuertes diferencias
salariales tenderán a desaparecer .

En el mundo real, sin embargo,estas diferencias existen, lo que sugiere que hay fuertes
restricciones a la movilidad ocupacional. Si un empleo requiere una habilidad especial, un nivel
educacional muy elevado o un periodo prolongado de formacion progesional a corto plazo la
oferta de trabajo para ese empleo no podrá aumentar de forma apreciable, de manera que un
aumento sustancial de los salarios provocará un pequeño incremento de la oferta.

Por el contrario, si un empleo no requiere aptitudes ni formación especial, sino que la


actividad puede aprenderse fácilmente, la oferta será muy sencible a aumentos en los salarios
provocará un pequeño incremento de la oferta de trabajo. A largo plazo, sin embargo, la
sencibilidad de la oferta ante cambios en los salarios será en la mayoría de las ocupaciones
bastante elevada, pues con un periodo de tiempo suficiente es posible educar y formar a mas
gentes para adaptarse al los requisitos que se exija.

Al margen de lo señalado debe destacarse que existen otros tipos de diferencias salariales,
algunas de las cuales se deben a la naturaleza del trabajo desarrollado. De este modo, si el empleo
es peligroso, desagradable o perjudicial para la salud, pocos trabajadores se sentirán inclinados a
prestar sus servicios en él, pro lo que los salarios tenderán a ser elevados. En otras ocasiones las
diferencias salariales se deben a que el producto elaborado por los trabajadores experimenta una
fuerte demanda, lo que originará a su vez una gran solicitud de este tipo de trabajadores y, en
consecuencia, los salarios crecerán. Así en la actualidad, la remuneración media en el sector
electrónico es mayor que en la siderurgica.

8.3. LA RENTA DE LA TIERRA

La tierra se diferencia de otros factores productivos en el hecho de que la cantidad disponible


de la misma puede considrarse aproximadamente constante. Asímismo. Difiere de otros recursos
naturales en cuanto que a corto plazo es posible obtener de ella un flujo constante de produccion
sin que reduzca la cantidad disponible de dicho factor.
Al precio o retribución de la tierra se le suele denominar renta . Esta refleja el valor de la
productividad de la tierra.

En cualquier caso, esta productividad de la tierra no es un hecho absoluto. Supongamos que


un terrateniente recibe una renta de 10.000 ptas. al año por Ha de tierra, en las condiciones de
mercado. Ahora bien piensese que ante el estallido de una guerra aumentarse la demanda de
productos agrícolas y se elevase el precio de estos y asimismo la renta recibida de los
terratenientes. En sentido estricto, sin embargo, la tierra es tan productiva como antes de que de
iniciase la guerra. Este comportamiento se explica , en términos graficos destacando que la oferta
de tierra es fija.

Una representacion grafica del mercado del factor productivo tierra aparece en la como puede
observar, dado que se supone que la oferta es fija el precio o renta viene determinado
exclusivamente por la demanda.

En cualquier caso debe señalarse que la oferta de tierra par un uso correcto no es fija. Por
ejemplo la oferta de tierra dedicada a la produccion de algodón se puede ampliar reduciendo la
destinada a producir maíz , o incluso incrementando la cantidad de tierras de regalo igualmen, la
ofertade suelo urbanizable. Se puede incrementar reduciendo la disponibilidad de tierra dedicada
a actividades agricolas o recreativas.Como se recoge en la un incremento de la demanda de suelo
urbanizable de D0 a D1 eleva el precio del suelo de r0 a r1 y a la vez provoca un aumento de la
oferta de OA a OB.

8.3.1. RENTA ECONOMICA Y OFERTA FIJA

El hecho de que la oferta de tierra generalmente se considere fija y que, en consecuencia, el


precio de los servicios de la tierra dependa exclusivamente del nivel de la demanda ha
determinado que de forma generica la palabra renta se utilice en los textos de Economía para
describir parte de la Economía para describir parte de la remuneración que reciben los factores
que tienen una oferta limitada, en particular aquella que esta por encima de su coste de
oportunidad.

La renta económica es el rendimiento de un factor de produccion por encima de su coste de


oportunidad.

Así por ejemplo la remuneración que recibe un jugador de futbol que forma parte de la
selección nacional, en buena parte será una renta económica, ya que su coste de oportunidad ---
esto es lo que ganaría si en vez de jugar al futbol se dedicase a ejercer otra actividad ---sería
notablemente inferior a lo que gana como futbolista.

En este caso de un futbolista que además sea licenciado en Ciencias Económicas y si el salario
medio anual de un economista es 4 millones de guaranies, pero jugando al futbol obtiene ingresos
anuales de 60 millones de guaranies, la parte de estos ingresos que es renta económica sera 56
millones de guaranies.

8.4. EL INTERES Y EL CAPITAL

La retribución del factor productivo capital se denomina interés.

El interes se puede definir como elpago por los servicios del capital o más concretamente,
como el precio de un prestamo.
Lo que disponen de dinero en efectivo tienen la posibilidad de consumir en la medida que lo
deseen. Si deciden prestarlo posponen las posibilidades de consumir ahora, por lo que pedirán
algún tipo de compensación por el sacrificio que estan haciendo. Esta compensacion es el interes
por sus prestamos, lo que les brinda la oportunidad de niveles superiores de consumo en el
futuro. En este sentido, el tipo de interes puede considerase como un medida de las preferencias,
por parte de los prestamistas, de consumo futuro en vez de consumo presente. Si alguno presta
100 ptas. durante un año con la condicion de que le devuelvan 110 guaranies al final del año, el
tipo de interés demandado es el 10%. Estp se puede considerar como una medida de la
compensación exigida por el prestamista al haber perdido la oportunidad de consumir ahora
bienes por valor de 100 guaranies.

LA DIVERSIDAD DE LOS TIPOS DE INTERÉS

El tipo de interes se suele determinar como un porcentaje. En cualquier caso, puede resultar
confuso hablar del tipo de intereses como algo único, ya que en un momento dado hay diferentes
tipos, que normalmente difieren por esta razones:

Según el riesgo de la operación . Cuando se concede un préstamo siempre existe el


peligro de que este no se recupere. Este riesgo será sin embargo muy distinto según
las caracteristicas del que lo solicita. Así en el caso de un prestamo al gobierno, el
riesgo es practicamente nulo, pero si se trata de un nueva empresa éste puede se
considerable.
Según la garantia que ofrezca la solicitante del prestamo. Los prestamistas suelen
demandar algún tipo de garantía por ejemplo, en el caso de un prestamo hipotecario,
el prestamista tiene como garantia la propiedad del solicitante. Otras veces la garantia
es personal. Así pues, el tipo de garantía ofrecida por el pretatario incidirá sobre el
tipo de inetres cargado por el prestamo.
Según el periodo para el que se concede el prestamo. Otra razón por la que difieren los
tipos de interes es por el periodo para el que se concede el prestamo. Por regla general,
si este es a largo plazo implica tipos de interes mas elevados que si lo es a corto plazo,
ya que el riesgo aumenta con la duración del prestamo.

Por razones apuntadas, más que un tipo de interés lo que existe es una variada gama de tipos, si
bien todos tienden a moverse en la misma direccion.

8.4.1. LA DEMANDA DE PRESTAMO Y LA DEMANDA DE CAPITAL

El tipo de interes, al ser el precio de un prestamo, se determina por la demanda y la oferta


de los mismos. Los prestamos los pueden demandar las empresas que deseen comprar bienes de
capital o que tengan dificultades financieras, los gobiernos para sufragar los gastos que no cubren
con los impuestos, y las familias que deseen adquirir bienes de consumo en cuanta mayor a sus
ingresos corrientes.

LA DEMANDA DE CAPITAL

Aunque, como se ha apuntado, la demanda de prestamos la realizan distintos agentes y por


razones diversas , resulta interesante centrarse en la demanda de capital realizada por las
empresas, que al igual que la de los demas factores depende de su precio y de su productividad.
El precio del capital puede considerarse como el tipo de interes que hay que pagar por los
prestamos solicitados para la compra del equipo. Si la empresa emplea sus propios recursos
fiancieros, es decir se autofinancia con parte de sus beneficios, el tipo de interes tambien medira el
coste del capital, pues la empresa estará perdiendo los ineres que hubiera obtenido prestando
estos recursos en vez de dedicarlos a ampliar su stock de capital.
La productividad o rndimiento del capital se puede expresar en términos de los beneficios
netos que se espera obtener a lo largo de la vida del capital. Si se espera que la instalacion de una
maquina que cuesta 1.000.000 de pesetas origine un incremento en los beneficios netos de 100.000
pesetas al año, se puede argumentar que el rendimiento del capital será de un 10 por ciento. En
estas condiciones la empresa de decidira a llevar a cabo la inversion si la rentabilidad esperada del
nuevo capital supera su coste, es decir, el tipo de interes.
Continuemos con el caso de la empresa anterior que se plantea comprar una maquina que
generará un rendimiento de un 10 por ciento. Si es capaz de conseguir, por ejemplo, un préstamo
al 8 por ciento, llevará a cabo su proyecto de inversión. Pero si, por el contrario, el tipo de interes
es el 13 por ciento el proyecto no se realizará.

Del analisis de este ejemplo se deduce que si el tipo de interes se reduce es de esperar que la
inversion –esto es, la demanda de capital-- aumente. Conforme el tipo de interes baja, resultarán
rentables proyectos que antes no lo eran. En cualquier caso, debe señalarse que la demanda de
capital depende de la rentabilidad esperada de la inversion, ya que lo que compra el empresario es
el tipo de interes (el coste de capital) con el rendimiento esperado de la inversion.

LA OFERTA DE CAPITAL

La oferta de capital financiero –es decir, de préstamos-- proviene básicamente del ahorro.
Este puede realizarlo tanto el sector público (enel caso de que sus ingresos por impuestos
superasen a sus gastos), las empresas (en forma de beneficios no distribuidos entre sus accionistas)
y las economías domesticas. El ahorro de estos ultimos agentes es lo que proporciona la mayor
parte del capital ofrecido como préstamos. Como analizaremos en el Capitulo 12, el ahorro
depende de diversos factores, entre los que cabe destacar el nivel de la renta y el tipo de interés.
Centrando el analisis en este ultimo, parece razonable suponer que existe una relacion directa
entre el tipo de interes y el ahorro, de forma que si los tipos de interes son elevados impulsaran a
ahorrar y si son bajos las familias se mostrarán reacias a sacrifcar consumo presente por consumo
futuro.

LA DETERMINAICON DEL TIPO DE INTERÉS

El analisis del conjunto de la demanda y la oferta de capital determina el tipo de interes.


Según lo señalado anteriormente, la curva de demanda de prestamos tendra inclinacion
descendente, en el sentido de que a tipos de interes más bajos mayor será la demanda de
préstamos, pues las empresas se mostrarán más deseosas de comprar bienes de capital al
reducirse los costes totales de la inversion. Por lo que respecta a la oferta de fondos prestables,
ésta depende del deseo de los individuos de prestar, y es de esperar que permaneciendo las
demas cosas igual aumente cuando se eleven los tipos de interes. Asi pues, la curva de oferta de
fondos prestables tambien tendra la forma normal, es decir, creciente.

LA COMPETENIA PERFECTA,
EL MONOPOLIO Y EL OLIGOPOLIO

El mercado se define como aquella forma de intercambio organizado en la que se realizan compras y ventas de
bienes y servicios poniendose en contacto demandantes y oferentes.

En este capítulo vamos a analizar los distintos tipos de mercado según el numero de oferentes o productores:

a) Muchos compradores frente a muchos vendedores = competencia perfecta.


b) Número reducido de vendedores frente a muchos compradores = oligopolio.
c) Un solo vendedor frente a muchos compradores = monopolio.
LOS MERCADOS Y LA COMPETENCIA

La competencia se asocia, habitualmente, a la idea de rivalidad u oposicion entre dos o más


sujetos para el logro de un objetivo, como la utilidad personal o la gancia economica privada. En
economia, esta concepcion se ha visto complementada por otra que considera la competencia
como mecanismo de la organización de los mercados, es decir, como una forma de determinar los
precios, y las cantidades de equilibrio.

La competencia es una forma de organizar los mercados que permite determinar los precios
y las cantidades de equilibrio.

El criterio más frecuente utilizado para clasificar los distintos tipos de marcadores es el que
hace referencia al número de participantes en él. La competencia que se produzca entre un gran
número de vendedores (competencia perfecta) será distinta de la que se genere en un mercado
donde concurran un numero reducido de vendedores (oligopolio). Como caso extremo, en donde
la competencia es inexistente, destaca aquel en el que el mercado es controlado por un solo
productor (monopolio). En cualquiera de estas situaciones cabe que los productores compartan el
mercado con gran cantidad de compradores, con pocos o con uno solo; si bien lo normal es
suponer que su número es elevado, y eso es lo que hacemos.

Los mercados de competencia imperfecta son aquellos en lo que el productor o productores


son lo suficientemente grandes para tener un efecto notable sobre el precio.

La diferencia fundamental con los mercados de competencia perfecta reside en la capacidad


que tienen las empresas oferentes de controlar el precio. En estos mercados el precio no se acepta
como un dato ajeno, sino que los oferentes intervienen activamente en su determinacion. Dentro
de los mercados de competencia imperfecta cabe destacar el monopolio y el oligopolio. En general,
puede afirmarse que cuanto más elevado resulte el número de participantes más competitivo será
el mercado (Esquema 10.1).

Debe señalarse que el análisis que se presenta en las páginas siguientes se refiere a los
mercados de productos.

(*) Suponemos que en los tres tipos de mercado el numero de compradores es elevado.

LA COMPETENCIA PERFECTA

La competencia perfecta es una presentacion idealizada de los mercados de bienes y de


servicios en la que la interaccion recíproca de la oferta y la demanda determina el precio.

Un mercado de competencia perfecta es aquel en el que existen muchos compradores y


muchos vendedores, de forma que ningun comprador o vendedor individual ejerce
influencia decisiva sobre el precio.

Para que este proceso opere de manera correcta, el planteamiento formal de los mercados
perfectamente competitivos requiere que se cumplan las cuatro condiciones siguientes:

Existencia de un elevado número de oferentes y demandantes. Implica que la decision individual de


cada uno de ellos ejercerá escasa influencia sobre el mercado global. Así, si un productro
individual decide incrementar o reducir la cantidad producida, esta decision no influye sobre
el precio de mercado del bien que produce.
Homogeneidad del producto. Supone que no existen diferencias entre el producto que vende un
oferente y el que venden los demás.
Trasparencia del mercado. Requiere que todos los participantes tengan pleno conocimiento de las
condiciones generales en que opera el mercado.
Libertad de entrada y salida de empresas. Todas las empresas participantes podrán entrar y salir
del mercado de forma inmediata en cuanto lo deseen. Así, por ejemplo, si una empresa está
produciendo zapatillas de deporte y no obtiene beneficios, abandonará esta actividad y
comenzará a producir otros bienes y servicios que generen beneficios.

Cuando se cumplan simultáneamente las condiciones anteriores se dira que es un mercado de


competencia perfecta, cuya esencia no está referida tanto a la rivalidad como a la dispersión de la
capacidad de control que los agentes económicos pueden ejercer sobre la marcha del mercado.
Ello se debe a que cuanto más repartido esté el poder de influir en las condiciones del mercado,
menos eficaces serán aquellas acciones discrecionales dirigidas a manipular la cantidad disponible
de productos y los precios del mercado.

Aunque las condiciones citadas son muy restrictas y pocos los productos cuyos mercados las
reúnen, el modelo de competencia perfecta es util no sólo porque sea apacible a ciertos productos
agropecuarios y a muchos títulos-valores, sino también porque otros muchos mercados se
aproximan a este modelo de forma que las predicciones derivadasde él tienen una aplicación
considerablemente amplia.

EL FUNCIONAMIENTO DE LOS MERCADOS EN COMPETENCIA PERFECTA

El funcionamiento de este tipo de mercados puede esquematizarse de la forma sigte.: la


oferta y la demanda del producto determina un precio de equilibrio, y a dicho precio las empresas
deciden libremente
que cantidad producir.

Por consiguiente, el mercado determina el precio y cada empresa aceptara dicho precio
como un dato fijo sobre el que no puede influir.

A partir del precio de equilibrio, cada empresa individual producira la cantidad que le
indique su curva de oferta para ese precio concreto. La curva de oferta de cada empresa vendra
condicionada por sus costes de produccion.

LOS BENEFICIOS Y LA COMPETENCIA PERFECTA.

Al precio que se determine en el equilibrio de un mercsado competitivo las empresas no


tendran, en general, los mismos beneficios. Esto se debera a que, si bien suponemos que todas las
empresas de un mercado conocen la misma tecnologia a corto plazo, las instalaciones fijas de las
distintas empresas seran diferentes, de forma que los costes y beneficios seran distintos.

Aunque esta situacion puede existir a corto plazo –mientras no sea posible alterar al
tamaño de la empresa, no se mantendra en cuanto la compañía que obtiene beneficios pueda
readaptar sus procesos productivos. Ademas, los beneficios que obtengan las empresas mas
eficientes en este mercado seran tambien tenidos en cuenta por las compañias de otros mercados o
sectores. De nuevo, a corto plazo, estas no podran abandonar el sector en el que se encuentran (si
su beneficio es menor que el observado en el otro sector), pero tan pronto como puedan liquidar
sus instalaciones lo haran. De este modo, si una empresa que se dedica a producir laminados
metalicos observa que sus beneficios y, en general, los de sus industria, son considerablemente
inferiores a los que se obtienen en el sector de la microelectronica procurara – si tiene capacidad
financiera y tecnica – cambiar de actividad y dedicarse, por ejemplo, a producir componentes de
ordenadores. Asi pues, en los mercados de competencia perfecta hay una tendencia a que se
minimicen los costes y se equiparen los beneficios.

LOS COMPETENCIA PERFECTA Y LA EFICIENCIA ECONOMICA

En los mercados de competencia perfecta las empresas que pretenden obtener mayores
beneficios deben recurrir al maximo aprovechamiento de la tecnologia, o sea, a incorporar los
ultimos avances en tecnicas productivas.

Por tanto, en competencia perfecta la busqueda de mayores beneficios va asociada a la


combinacion mas eficiente y rentable de los factores productivos y a la modernizacion tecnologica.

EL MONOPOLIO

En el mundo real no es frecuente que se dé la competencia perfecta, pues existen fuertes


incentivos para intentar romperla, ya que si la empresa tiene control sobre los precios podra
utilizar la capacidad de influir sobre los mismos para mejorar su posicion individual. Desde esta
perspectiva el monopolio y la competencia perfecta aparecen como los dos extremos.

El monopolio es aquel mercado en el que existe un solo oferente que tiene plena capacidad
para determinar el precio.

Como hemos indicado, el empresario competitivo toma el precio como un dato y adapta su
comportamiento a las condiciones del mercado. El empresario monopolista, por el contrario,
desempeña un papel determinante en el proceso de fijacion del precio del mercado, pues tiene
capacidad para decidir su cuantia. Ello se debe a que la curva de demanda del monopolista es la
curva de demanda del mercado. Esta recoge los deseos de compra de los consumidores a los
distintos niveles de precios y, al tener inclinacion negativa, refleja el hecho de que la cantidad que
el mercado esta dispuesto a absorber aumenta al disminuir su precio. Por ello, el monopolista es
consciente de que si desea colocar un determinado volumen de produccion solo lo lograra a un
cierto precio y, si desea aumentar dicho volumen, debera disminuir el precio de venta.

Existen numerosos ejemplos de monopolios, como son la Compañía Telefonica, Renfe,


Correos, la empresa de limpieza de una ciudad o una empresa minera que sea la unica productora
de un determinado mineral, como, por ejemplo, la empresa que explota las minas de mercurio de
Almaden.

CAUSAS QUE EXPLICAN LA APARICION DEL MONOPOLIO

Entre los factores que intervienen en la aparicion de los monopolios, podemos destacar los
sigtes.:

El control exclusivo de un factor productivo por una empresa o el dominio de las fuentes más
importantes de la materia prima indispensables para la produccion de un determinado bien.
Asi, una empresa que controla la unica mina de diamentes que existe en un pais, actuará de
forma monopolisica.
La concesion de una patente tambien genera una situacion monopolistica, si bien de carácter
temporal. Tengase en cuenta que una patente confiere a un inventor el derecho en exclusiva a
fabricar un cierto producto durante un tiempo determinado.
El control estatal de oferta de determinados servicios origina los monopolios estatales, como
son el servicio de correos y telegrafos, ferrocarril, etc. Estos servicios frecuentemente se
suministran mediante empresas concesionarias privadas o mixtas.
La existencia de un tamaño de mercado y una estructura de costes de la industria especiales
pueden dar lugar a un monopolio natural.
Un monopolio natural, es aquella empresa cuyo coste medio por unidad de produccion
disminuye acusadamente en toda la gama de produccion, de forma que una unica
empresa puede ofrecier la produccion de la industria más eficientemente que muchas
empreas.

Las razones tecnologicas del monopolio natural se concretan en que los costes medios
disminuyen a medida que aumenta la cantidad producida del bien. Asi, la existencia de dos o tres
compañias de teléfonos, luz o agua en una misma localidad representaría un enorme despilfarro
de recursos.

ANÁLISIS COMPARATIVO DEL MONOPOLIO Y LA COMPETENCIA PERFECTA

Cuando una industria se monopoliza, el precio de venta sera mayor que el que el mercado
fijaria libremente en competencia perfecta, el nivel de produccion inferior. Por tanto, la empresa
monopolistica obtendrá, en general, mayores beneficios que en condiciones de competencia
perfecta y los consumidores se veran perjudicados al pagar un precio superior al ver reducida la
cantidad ofertada del bien.

Debido a estos efectos, los gobiernos suelen establecer politicas reguladoras en relacion
con los monopolios, en un intento de proteger a consumidores y empresas competidoras
(Esquema 10.2).

LA REGULACIÓN DEL MONOPOLIO: POSIBLES ALTERNATIVAS

Las alternativas se plantean ante la regulacion del monopolio se recogen en el esquema


10.2. Por un lado cabe hablar de las leyes de lucha contra el monopolio, que tienen por objeto
dividir al monopolista en dos o más empresas o bien tratar de impedir que se llegue a formar un
monopolio. Este tipo de leyes pretenden no sólo proteger a los consumidores, sino también a las
empresas competidoras. En otras ocasiones, se acepta la existencia del monopolio y el papel del
gobierno es regulado, y las posibilidades con que se cuenta son:

Que el monopolio funcione libremente permitiéndole que obtenga beneficios


extraordinarios y establecer, por parte del gobierno, un impuesto sobre el monopolista tendente a
reducir sus beneficios extras y devolver a los consumidores, en forma de transferencias, el exceso
de precio que han pagado. Ejemplos típicos de este caso son: la venta de golosina y carburantes, la
venta de tabacos que constituyen los llamados monopolios fiscales.

Obligar al monopolista a fijar un precio que elimine los beneficios extras. Esta politica
consiste en establecer el precio bajo sin forzarle a salir del mercado.

Establecer un precio que sitúe a la empresa monopolistica en un posicion donse su


volumen de produccion fuera equivalente al de competencia perfecta. Sin embargo, al seguir esta
politica se presentan serias dificultades, especialmente si se trata de un monopolio natural, esto es,
aquel que opera en el ramo decreciente de sus costes. En este caso, los costes-medios pueden ser
superiores al precio y la eempresa incurrira en perdidas. Así, si el volumen de produccion es Q 1, el
precio (P1), es inferior al coste medio (P2 = Cme).

Para evitar que la empresa se vea obligada a salir del mercado, en caso de que se desee
continuar con este tipo de regulacion, cabe recurrir a un subsidio oficial suficiente para compensar
las perdidas. Esta posibilidad puede explicar por qué el gobierno, en ciertas ocasiones, al tratar de
controlar el poder de los monopolios, acaba subsidiandolos. Esto se debe a que frecuentemente los
precios que los monopolios estatales y los regulados cargan por sus servicios son precios politicos
inferiores a sus costes, lo que genera pérdidas que son compensadas con cargo a los presupuestos
públicos.

LOS MERCADOS OLIGOPOLISTICOS

El oligopolio es una forma de organizar los mercados que se sitúa entre la competencia
perfecta y el monopolio

Un mercado oligopolístico es aquel en el que existe un número reducido de vendedores


(oferentes), frente a una gran cantidad de compradores, de forma que los vendedores
pueden ejercer algún tipo de control sobre el precio.

Una de las caracteristicas basicas de este tipo de mercados es la interdependencia mutua. Dado
que las empresas tratan de determinar sus precios basandose en las estimaciones de sus funciones
de demanda, teniendo en cuenta las reacciones de sus rivales, lo normal será una elevada dosis de
incertidumbre.Para paliar ésta caben diversas posibilidades: 1) tratar de “adivinar” las acciones de
los rivales, 2) ponerse de acuerdo sobre los precios y competir sólo a base de publicidad, y 3)
formar un cartel,esto es, cooperar en vez de competir y repartirse el mercado.

EL ESTABLECIMIENTO DE ACUERDOS ENTRE EMPRESAS OLIGOPOLOSTICAS

Las guerras de precios han demostrado a los oligopolistas la conveniencia de realizar


acuerdos, tacticos o expresos, para fijar los precios y/o repartirse los mercados. Por esta razon, el
ologopolio moderno se caracteiza por ñuna cierta rigidez en los precios que, entre otras cosas,
facilita la elaboracion de pactos.

Una posibilidad consiste en que las diversas empresas que forman el mercado, aunque
mantengan separadas sus propias identidades corporativas, se reunen formando un cartel.

Un cartel es una agrupacion de empresas que trata de limitar la accion de las fuerzas de la
competenicia para acordar los precios en común y/o alcanzar una maximizacion conjunta de
los beneficios.

Estos acuerdos tienden a ser inestables porque cada miembro del cartel tiene incentivos para
bajar los precios y tratar vender más de la porcion que le ha sido asignada. Las contraposiciones
del interes colectivo del cartel y el interes individual de sus integrantes frecuentemente generan
guerras de precios en las que cada empresa trata de incrementar su participacion en el mercado.

El enfoque macro-económoco:
La renta nacional y otros agregados
LA MACROECONOMIA Y LA POLITICA MACROECONOMICA

Como señalamos en el capítulo 1, la macroeconomía se centra en el comportamiento global del


sistema economico reflejado en un número reducido de variables, como la producción total de una
economia, el empleo, la inversión, el consumo, el nivel general de precios, etc. Por ejemplo, si el
Ministerio de Economía señala que la inflación se ha reducido respecto al año anterior en un 2 por
ciento y que el número de empleados ha aumentado en 30.000 personas, está destacando lo que en
su opinión son los aspectos más significativos de la evolución global de la economia.
La macroeconomía busca la imagen que muestre el funcionamiento de la economia en su
conjunto. Su proposito es obtener una vision simplificada del funcionamiento de la
economia, pero que al mismo tiempo permita conocer y actuar sobre el nivel de la actividad
economica de un pais determinado o de un conjunto de paises.

Con este capitulo iniciamos el estudio del enfoque macro de la economia, que nos ocupará
durante el resto del libro.

LA POLÍTICA MACROECONÓMICA

La macroeconomía, para analizar el funcionamiento de la economía, se centra en el estudio de


una serie de variables clave que le permiten establecer objetivos concretos y diseñar la politica
macroeconómica.

La política macroeconómica está integrada por el conjunto de medidas gubernamentales


destinadas a influir sobre la marcha de la economía en su conjunto.

Los objetivos últimos de la politica economica suelen ser: la inflacion, el desempleo, y el


crecimiento.

LA INFLACIÓN

La macroeconomia se ocupa de las causas y de los costes para la sociedad del crecimiento del
nivel general de precios, esto es de la inflación, así como de las posibles soluciones y de las
consecuencias politicas a tomar (véase Capítulo 22).

EL DESEMPLEO

La macroeconomia se ocupa de por qué el mercado de trabajo a veces presenta unos


porcentajes muy elevados de desempleo y estudia las posibles medidas a tomar para tratar de
reducirlo ya que, además de los costes personales sobre los individuos afectados, el desempleo
supone un despilfarro de recursos.

EL CRECIMIENTO

La macroeconomía estudia las causas del crecimiento de la produccion. Cuando una economia
experimenta un crecimiento notable, se crean muchos puestos de trabajo y el bienestar general de
los individuos crece. Lo contrario ocurre cuando la economía no crece de forma suficiente, o,
incluso, decrece.
Junto a los tres grandes objetivos señalados, las autoridades economicas tambien prestan ena
especial atencion al presupuesto publico y a las cuentas con el sector exterior. En particular, en el
caso de la economía española, el déficit presupuestario publico, esto es, la diferencia entre el gasto
publico y los ingresos publicos, aparece como una resticcion que condiciona la politica
macroeconomica.

Asimísmo, el deficit exterior, es decir, la diferencia entre las exportacines realizadas al


resto del mundo y las importaciones procedentes del resto del mundo, preocupa a los
responsables de la politica economica, La macroeconomia analiza las causas de estos deficit
públicos y exteriores y las posibles estrategias a seguir.

11.2.1 LA CONTABILIDAD NACIONAL: EL PRODUCTO NACIONAL


El enfoque macroeconómico exige la definición y medición de ciertos agregados que permiten
obtener una visón global de la economía. La medición de la actividad económica sólo ha sido
posible gracias a la Contabilidad Nacional

La contabilidad nacional define y relaciona los agregados económicos y mide el valor de los
mismos. Mediante la serie de cuentas que integran la Contabilidad nacional se obtiene un
registro de las transacciones realizadas entre los distintos sectores que llevan a cabo la
actividad económica del país.

11.2.1 EL PRODUCTO NACIONAL O RENTA NACIONAL

De los distintos agregados que recoge la Contabilidad nacional el más significativo es el


producto o renta nacional.

La renta nacional es el valor total de todos los bienes y servicios finales producidos en un
año por una economía. Esto es, se han descontado todos los bienes y servicios intermedios
que se ha utilizado para producirlos.

El producto nacional mide el funcionamiento del conjunto de la economía, y es un concepto


indispensable para analizar problemas tales como la inflación o el crecimiento económico. De
hecho, cuando queremos estudiar la evolución global de la economía de un país, nos centramos en
el nivel de su produccion total, periodo tras periodo, ya que es la medida clave de la actividad
económica de un país.

12.2.2 EL ORIGEN DEL PRODUCTO O RENTA NACIONAL

Toda economia esta formada por muchas unidades independientes: millones de


economias domésticas o familias, millones de empresas o numerosos organísmos y entidades
públicas. Las economías domésticas deciden cuánto desean comprar y trabajar, mientras que las
empresas deciden cuantro producir y vender y cuantas personas van a contratar. Si olvidamos pro
ahora el comportamiento del sector público, resulta que las decisiones conjuntas de todas las
economías domésticas determinan el gasto total de la economía , mientras que las decisiones de las
empresas determinan el nivel total de produccion de la economía.

La interdependencia existente ente las decisiones individuales de gasto y produccion se


consideró en capitulos anteriores . Vamos a profundizar sobre ella centrándonos en los niveles
totales de gasto y produccion. Las economías domesticas son propietarias delos factores de
produccion es decir del trabajo, de la tierra y del capital y se los ofrecen a las empresas , que los
utilizan para producir bienes y servicios. Como contaprestación por el uso de los factores de
producción las empresas pagan a las economías domésticas unas ciertas cantidades en forma de
salarios, beneficios y rentas de la tierra. Estas cantidades se denominan genéricamente rentas. Las
economías domésticas gastan en rentas de bienes y servicios producidos y ofrecidos por las
empresas. El ESQUEMA 11.1 proporciona una descripcion simplificada del tipo de transacciones
que tienen lugar en una economía. Las simplificacion mas relevantes son tres:

1. Se ha omitido el sector público que no es ni una economía doméstica ni una empresa,


aunque desempeña un papel muy importante en la economía. Sin embargo, desde la
perspectiva que nos ocupa el sector publico solo realiza gastos y establece impuestos.
2. No se ha considerado que todo pais mantiene una serie de relaciones con el resto de los
paises que inciden en el nivel de la actividad económica
3. Se han tenido en cuenta las ventas que las empresas realizan a las economías domésticas,
pero no las que realizan a otras empresas.
11.2.2 EL FLUJO CIRCULAR DE LA RENTA

El flujo circular de la renta es una forma muy simple de representar cómo se crea la renta
nacional y cómo puede ser medida .Recoge la transacciones que tienen lugar entre dos grupos de
gente : los consumidores y los productores.

El flujo circular de la renta es el conjunto de pagos de las empresas a las familias a cambio
de trabajo y otros servicios productivos y el flujo de pagos de las familias a las empresas a
cambio de bienes y servicios.

Del análisis del Esquema 11.1 se deduce que podemos calcular la renta nacional de dos formas
distinta; sumando el gasto total de los consumidores en bienes y servicios finales o agregando el
total de rentas pagadas por las empresas a los propietarios de los factores de producción, que en
última instancia siempre son las economias domésticas.

En consecuencia, la renta o producto nacional puede mediarse por dos caminos:

MEDIANTE GASTO. En la mitad superior del Esquema 11.1 se recogen las compras o gastos de
consumo que realizan las familias con las empresas. Situaciones de este tipo son, por ejemplo, la
compra de un coche o la contratación con un agencia de viajes. La familia da dinero y a cambio
esta le entrega el bien o servicio requerido.

MEDIANTE LA PRODUCCION.: En la mitad inferior se recogen los ingresos o rentas que las
familias reciben por los factores productivos, ya sea el trabajo, la tierra o el capital, que utilizan las
empresas en la producción. Representa situaciones, como el salario que reciben los trabajadores,
los intereses que reciben los accionistas, etc. Estas remuneraciones, en manos de las economias
domesticas (las familias), irán de nuevo, en forma de gastos, a las empresas, cerrándose así el
circulo.

Ambos caminos, correspondientes a la mitad superior e inferior del esquema,


respectivamente, son equivalentes y el resultado, por tanto, debe ser el mismo. Lo que se mide en
ambos casos es la renta que se ha creado en un pais durante un determinado periodo de tiempo,
que suele ser un año. Por este motivo podemos conocer dicha renta nacional midiendo lo que
gastan todos los consumidores de un pais, o bien, todo lo que producen las empresas.

EL PRODUCTO NACIONAL: PRODUCTOS INTERMEDIOS


Y PRODUCTOS FINALES

Aparentemente, el metodo más directo para determinar el valor total de la produccion de


una economia durante un periodo de tiempo determinado sería localizar todas las empresas que
han producido algo durante el año, calcular el valor de lo producido y sumar las cifras de todas
las empresas. Este método, sin embargo, no puede utilizarse en la forma indicada, pues
contaríamos varias veces algunas mercancías. Ello se debe a que muchos productos atraviesan
distintas etapas en el proceso de produccion, de manera que se venden varias veces antes de llegar
a manos del usuario final.

Por ejemplo, supongamos que una fabrica de bicicletas compra varillas metálicas para hacer
los radios de las ruedas y también compra las cubiertas a un fabricante de neumáticos. Al calcular
el producto nacional, si empleáramos el procedimiento antes apuntado, contariamos las varillas y
las cubiertas incorporadas en las bicicletas dos veces; en una ocasión, dentro del producto total de
la fabrica de varillas metálicas y neumaticos, rspectivamente, y, por segunda vez, al contabilizar
las bicicletas vendidas a los consumidores.
Algo parecido ocurrirá si al contabilizar el pan comprado por los consumidores, se
contabilizaran tambien la harina utilizada para producir el pan y que es elaborada por el harinero.
El hacerlo implica contabilizar la harina dos veces. Recuérdese, además que el producto nacional
se habia definido como la produccion total de bienes y servicios finales, comprados por las
economias domesticas para consumirlos, por lo que los bienes intermedios deben excluirse

Los bienes intermedios son aquellos bienes que han sufrido alguna transformacion, pero
que todavia no han alcanzado la fase en que se convierten en bienes finales.

Para evitar la doble contabilizacion se calcula el valor añadido en cada fase de la produccion,
restando del valor del producto de la fase en cuestion los costes de los materiales y bienes
intermedios que no han sido producidos en esta fase, sino comprados a otras empresas y que, por
tanto, estarán ya incluidos en las cuentas de dichas empresas.

PRODUCTOS INTERMEDIOS Y PRODUCTOS FINALES

Los bienes finales son los producidos para uso final, y no para venderlos de nuevo o para
aproducir otros bienes.

El primer paso en la produccion de una barra de pan tiene lugar cuando el agricultor cultiva el
trigo y obtiene un precio de 5 ptas. Por la cantidad requerida para producir una barra de pan. La
segunda etapa consiste en moler el trigo para transformarlo en harina. El valor de la harina pasa a
ser 15 ptas. Lo que supone que el valor que se añade en esta fase es de 10 ptas. En la tercera fase la
harina se transforma en pan en el horno y el valor pasa a ser de 25 ptas., lo que supone que el
valor añadido en esta etapa también es de 10 ptas.

El valor añadido es el valor del producto de una empresa menos el coste de los productos
intermedios comprados a sus proveedores externos.

13.3.2. EL PRODUCTO NACIONAL NOMINAL Y REAL

En el transcurso del tiempo comprobamos que los mismos bienes __por ejemplo, un café__
tienen un precio diferente y generalmente creciente a medida que pasa el tiempo. El bien real es el
mismo, pero su valoracion monetaria __es decir, su precio__ suele ser distinta. Cuando deseamos
analizar de forma adecuada la evolucion de la actividad economica a lo largo del tiempo debe
separarse la influencia de los precios sobre los valores de los agregados economicos. De este modo
se tendran magnitudes en terminos nominales o en pesetas corrientes cuando no se hayan eliminado
los efectos del crecimineto delos precios, o bienmagnitudes en términos reales o en pesetas constantes
cuando no se hayan los efectos del crecimiento de los precios, o bien magnitudes en términos reales
o en pesetas constantes cuando sí se hayan eliminado dichos efectos

Las magnitudes se expresan en términos nominales (o en pesetas corrientes) cuando no se


han eliminado los efectos del crecimiento de los precios, o en términos reales (o en pesetas
constantes) cuando sí se han eliminado dichos efectos.

El producto nacional en pesetas corrientes se medira a los precios existentes cuando se realiza la
producción , mientras que el producto nacional a precios constantes se medirá a los precios existentes
en un año base específico.
Dado que los precios de los distintos bienes varían en diferentes proporciones se debe tratar
de establecer la variacion <<general>> de los mismos. Para ello se recurre a los índices de precios.
Los índices de precios, como se vio en el apéndice del Capítulo 2, son unas medidas ponderadas
de los precios de cada período en los que cada bien o servicio se valora de acuerdo con su “peso”
__
o importancia en el producto total. Estos índices se utilizan para “deflacar” esto es, para eliminar
el efecto de la variacion de los precios en valores corrientes de las macromagnitudes__ o, en otras
palabras, para pasar de magnitudes corrientes a magnitudes reales.

11.3. LOS PRINCIPALES AGREGADOS DE LA CONTABILIDAD NACIONAL

Como hemos visto en el apartado anterior, el producto nacional puede medirse por la vía del
gasto y por la vía de la produccion. Desde esta última perspectiva, y teniendo en cuenta que las
empresas y el sector público y los residentes en otros paises tambien realizan gastos, el producto
nacional está integrado por los siguientes componentes.

Consumo privado ©.
Consumo público (G).
Inversión (I).
Exportaciones netas, es decir, exportaciones menos importaciones (NX).

CONSUMO PRIVADO ( C )

El consumo es el mayor componente del producto nacional y el que presenta un


comportamiento más estable a lo largo del tiempo. Los gastos en consumo se pueden dividir en
tres categorías: bienes duraderos (televisores, automóviles), bienes perecederos (alimentos, vestidos) y
servicios (transoporte, servicios sanitarios).

CONSUMO PÚBLICO (G)

El sector público ofrece una serie de servicios a la sociedad tales como defensa, sanidad,
justicia, educación: asimismo, construye carreteras, parques, etc., todo lo cual implica una serie de
gastos que se incluyen en el producto nacional bajo la rúbrica de consumo o gasto publico. Debe
señalarse que los pagos de transferencias (entendiendo por transferencias del Estado los pagos que
realiza éste a un individuo a cambio de los cuales no presta nungun servicio corriente) no forman
parte del gasto publico. Así, por ejemplo, cuando el sector publico realiza pagos de transferencia a
los jubilados, o a otros receptores que no producen nada por sus subvenciones, este tipo de pagos
no se incluye en el producto nacional.

INVERSIÓN (I)

En toda economía no sólo se producen bienes y servicios para el consumo, sino también bienes
de capital que contribuyen a la produccion futura. La inversion privada incluye tres categorías:

1. Inversión en planta y equipo de las empresas; esto es, la construccion de fábricas, almacenes,
la adquisicion de maquinarias, etc.
2. Construccion residencial, es decir, la construccion de viviendas.
3. Variacion de existencias. Asi, el incremento de las existencias de automoviles representa algo
que se ha producido y, por tanto, se incluye en el calculo del producto nacional.

En la Contabilidad Nacional española las dos primeras categorias se engloban bajo el epigrafe
común de <Formacion Bruta de Capital>, y la variacion de existencias figura por separado.

EXPORTACIONES NETAS DE BIENES Y SERVICIOS (NX)


Se denominan exportaciones los bienes y servicios que los países destinan al exterior, es decir,
los que venden fuera de su país. Por importaciones se entiende el proceso inverso, los bienes y
servicios que un país compra del exterior.

Las exportaciones netas resultan de calcular la diferencia entre las exportaciones y las
importaciones.
En el esquema 11.2 aparecen recogidos los distintos conceptos que integran el producto nacional
por el lado del gasto. Debe señalarse que el producto nacional incluye sólo los bienes y servicios
producidos durante el año, por lo que no engloba las compras de bienes duraderos ya utilizados,
tales como los automoviles de segunda mano, pues ya se incluyeron en el año en que se
compraron. Si se contemplan, sin embargo, las reparaciones de los automoviles, pues representan
un a produccion corriente.

Tampoco forman parte del producto nacional las acciones adquiridas por los individuos o
por las instituciones en el mercado de valores, pues no representan produccion, sino sólo
transferencia. Sin embargo, ´lesta es parte del producto nacional, pues se ha producido el año
actual.

11.4. ALGUNAS INTERRRELACIONES ENTRE MACROMAGNITUDES

En este ultimo apartado se analizan las relaciones existentes entre el producto nacional
bruto y el producto nacional neto, asi como el paso del producto nacional al producto interior.

11.5.1. EL PRODUCTO NACIONAL BRUTO (PNB) Y EL PRODUCTO NACIONAL NETO


(PNN)

Si al calcular el producto nacional se contabiliza el valor total de las fabricas y el equipo


producido durante el año en cuestion, el producto nacional se sobreestima, pues las instalaciones y
el equipo existentes se ha deteriorado o depreciado durante el año por el uso y la antigüedad. Por
ello, una vez calculado el valor total de todas las fabricas y del equipo producido durante el año
hay que deducir la cuantia de la citada deprecicion. En consecuencia, al tratar la inversion, debe
distinguirse entre:

a) Inversion bruta: gastos en nuevas plantas y equipo más la variacion en existenicas.


b) Inversion neta: inversion bruta menos la depreciacion o amortizacion.

Según se emplee un tipo u otro de inversion hay dos definiciones de producto nacional:

De estas definiciones se deduce que: PNN = PBN – depreciacion o amortizacion. De las dos
mediciones del producto nacional, el Producto Nacional Neto (PNN) es la más correcta, pues toma
en consideración del equipo y la maquinaria producido durante el año. Si embargo, resulta que la
depreciacion es dificil de estimar, por lo que en la practica normalmente se opta por el Producto
Nacional Bruto (PNB), que sólo exige el calculo de la inversion bruta (el valor de un nueva planta,
equipo y existencias adquiridos por las empresas), sobre la cual se dispone de informacion fiable

LA RENTA NACIONAL DISPONIBLE (RND)

A partir de Producto Nacional Bruto o Renta Nacional (RN), se obtiene la Renta Nacional
Disponible (RND) sumandole las transfenrencias netas del resto del mundo.

11.5.2. DEL PRODUCTO NACIONAL AL PRODUCTO INERIOR

El Producto Interior Bruto al coste de los factores (PIB c.f.) se define como el valor de los
bienes y servicios producidos en una economia durante un periodo de tiempo determinado. La
expresion coste de factores indica que la valoracion efectuada del producto nacional se realiza sin
incluir los impuestos indirectos (los que no son soportados por el productor, sino que se
trasladan(*) a la persona que compra los productos) y añadiendole las subvenciones concedidas
por el Estado a las empresas. Quiere esto decir que los productos se valoran tratando de recoger el
coste de produccion. El termino interior hace referencia a la actividad productiva desarrollada
dentro de las fronteras del pais, con independencia de la nacionalidad de los propietarios de los
recursos empleados.

Así pues, dado que en el producto nacional se incluye unicamente la produccion llevada a
cabo por las personas físicas o jurídicas que gozan de la condicion de residentes en el pais para
obtener el producto interior se le suman las rentas obtenidas por los residentes extranjeros en el
pais (RRE) y se le restan las rentas que los residentes sde éste obtienen en el extranjero (RRN).
Analiticamente:

PIB c.f. = PNB c.f. + RRE – RRN

Si al PIB c.f. se le añade el importe de los impuestos indirectos, T i , y se le restan las


subvenciones de explotacion a las empresas, Sb , se obtiene el Producto Interior Bruto a precios de
mercado (PIB p.m.). Analiticamente:

PIB p.m. = PIB c.f. + Ti - Sb

EL PRODUCTO INTERIOR POR SECTORES Y EL EMPLEO DEL PIB

En cuanto a su origen, el PIB es igual a la suma de los valores añadidos de los distintos
sectores productivos (Esquema 13.2). De manera que el PIB, sectorialmente, se compone de las
aportaciones de las ramas agricola, pesquera, industrial, y de servicios, debiendo de incluir los
impuestos ligados a la importacion y excluir la produccion imputada a los servicios bancarios con
el fin de evitar la doble contabilizacion. Por lo que respecta a su empleo (perspectiva del gasto), el
PIB se distribuye en gastos de consumo (público y privado), de inversio (formacion bruta de
capital), e intercambiocon el exterior (exportaciones menos importaciones), y en la variacion de
existencias, esto es, el valor de los bienes y servicios finales no vendidos por las empresas en dicho
período.
LA FINANCIACION DE LA ECONOMIA:
EL DINERO Y LOS BANCOS

EL PROCESO DE FINANCIACION

Para llevar a cabo los planes de consumo y de inversion se precisan recursos financieros.
En algunas ocasiones puede que los planes de ahorro de las familias y de las empresas coicindan
con sus planes de gsto en bienes de consumo y de inversion, pero lo normal es que no sea asi, es
mas, los agentes que llevan a cabo el ahorro no coinciden con los que realizan los planes de
inversion; por consiguiente, convendra que se articule algun mecanismo para trasvasar recursos
financieros de unos agentes a otros.

LOS INTERMEDIOS FINANCIEROS

En el proceso de financiacion de toda economia aparece un colectivo de oferentes de recursos


financieros, otro de demandantes, y un conjunto de instituciones que intermedian entre unos y
otros. Los primeros son aquellos sujetos economicos que dada sus renta y sus planes de consumo,
ahorro e inversion aparecen con capacidad de financiacion, mientras que los demandantes son
aquellos sujetos de cuyos planes se desprende una necesidad de finaciacion.

Los intermediarios financieros emiten obligaciones financieras (tales como depositos a la


vista) para adquirir fondos del publico y posteriormente ofrecerlos a las empresas o
individuos y al sector publico.

El sistema financiero esta constituido opor el conjunto de instituciones que intermedian entre
los demandantes y los oferentes de recursos financieros; los intermediarios financieros españoles
más importantes son los bancos y las cajas de ahorro (vease el Apendice de este capitulo). El
sistema financiero nace como respuesta a una demanda de recursos para fines productivos y de
consumo, y esta apoyado en un soporte institucional que se concreta en una serie de
intermediarios especializados.

LOS SERVICIOS QUE OFRECEN LOS INTERMEDIARIOS FINANCIEROS

Los intermediarios financieros se han especializado en actuar <entre> los clientes. Estos
pueden agruparse en tres categorias: personas ordinarias, empresas y sector publico. Los
principales servicios que ofrecen a estos clientes son:

Como propietarios: la posibilidad de guardar su dinero en un sitio seguro y de obtener unos


intereses por los ahorros depositados en las instituciones financieras.

Como prestamistas: ofrecen la posibilidad a sus clientes de pedir prestado dinero para
financiar sus gastos, tanto de consumo como de inversion.

Como transferidores de dinero: ofrecen a los clientes la posibilidad de pagar cuentas, de


obtener dinero de otros sitios y de enviar dinero de unos individuos a otros.

Los intermediarios financieros tratan de obtener beneficios y lo hacen cobrando por los
servicios que ofrecen, prestando dinero a unos tipos de interes más elevados que los que pagan
por los depositos que reciben de sus clientes.

EL DINERO
Aunque el dinero es algo que juega un papel muy importante en la vida cotidiana, mucha
gente tendria dificultades si se le pidiera que respondierse a la pregunta ¿qué es el dinero?. La
mayoria de la gente contestaria diciendo que el dinero son los billetes, las monedas y los cheques;
esta no seria una buena respuesta pues, por un lado, los billetes y las monedas representan solo
una pequeña parte de la oferta de dinero realmente existente en una economia y, por otro, los
cheques no son en realidad dinero.

Dinero es todo lo que sirve de medio de cambio, en el sentido de que se acepte


ampliamente como medio de pago.

En cualquier caso, la pregunta a formular deberia ser, ¿cuáles son las funciones del dinero?.
Una ver analizadas éstas, se estara en mejores condiciones de definir el concepto de dinero.

LAS FUNCIONES DEL DINERO

Las funciones más significativas que desarrolla el dinero son las tres sigtes.:

Medio de cambio.
Unidad de cuenta.
Deposito de valor.

El dinero es un medio de cambio generalmente aceptado por la colectividad para la realizacion


de transacciones y la cancelacion de deudas y que, por tanto como vimos en el Apartado 3.2, evita
el trueque directo.

El dinero, además de ser un medio de cambio, se usa tambien como unidad de cuenta. Se
utiliza como unidad porque sirve para calcular cuanto valen los diferentes bienes y servicios.

Asimismo, el dinero es un deposito de valor, pues al ser un activo es una manera de mantener
riqueza, y de hecho tanto las familias como las empresas suelen mantener parte de sus
patrimonios en forma de dinero; ello se debe a que este puede cambiarse facilmente por bienes y
servicios en cualquier momento. Es de destacar, sin embargo, que el poder de compra del dinero,
esto es, la cantidad de bienes y srvicios que éste puede comprar, varia caundo se altera el nivel
general de precios. Asi, durante periodos de inflacion – es decir, cuando aumentan los precios – el
poder de compra del dinero disminuye.

EL DESARROLLO DEL DINERO: DEL TRUEQUE AL DINERO-METALICO

A lo largo de la historia se han utilizado como medio de pago una gran variedad de objetos y
bienes que van desde el ganado hasta la sal. Los bienes que hacian el dinero generalmente tenían
valor en sí mismos y constitutían lo que se ha denominado dienro- mercancía.

El dinero mercancía es aquel que tiene el mismo valor como unidad monetaria que como
mercancía.

En cualquier caso la mercancía elegida como dinero debia reunir una serie de cualidades que
se puden concretar en los puntos siguientes.:

DURADERA. La gente no aceptará como dinero algo que sea altamente perecedero y se
deterior en poco tiempo.
TRANSPORTABLE. Si la gente ha de transporta grandes cantidades de dinero, la mercancía
utilizada debe tener un valor elevado respecto a su peso, de manera que se pueda transportar
con facilidad.
DIVISIBLE. El bien elegido debe poderse subdividir en pequeñas partes con facilidad sin
perdida de valor, de forma que se puedan realizar pagos pequeños.
HOMOGENEOS. Esta propiedad implica que cualquier unidad del bien en cuestion debe ser
exactamente igual a las demas, ya que si no los intercambios serían muy dificiles .
DE OFERTA LIMITADA. Cualquier mercancía que no tenga una oferta limitada no tendrá un
valor económico.

TEXTO DE APOYO:
El dinero y el trueque: volver a empezar

El dinero

Los principales pasos en el proceso de realidad practica, pero a traves de una


adelgazamiento material del dinero costosa y dificil reconversion informatica
como instrumento contable que da fe de en los templos del dinero: los bancos. La
una capacidad adquisitiva inmediata desaparicion de la oficina bancaria
han sido el trueque, la moneda metalica, tradicional marcha al compas del
el papel moneda o billete de banco y, proceso de inmaterializacion del dinero y
finalmente, el dinero electronico. Al final del adelgazamiento y simplificacion /
del camino, es decir ahora mismo, nos sofistificacion de credito, y supondra
encontramos practicamente en una altos costes en terminos de empleo,
sociedadsin dinero, no en el sentido inversion y estabilidad de las
estricto de la inexistencia de medios de instituciones financieras.
pago, sino en el más simbolico de la Pero lo que resulta mas chocante de la
ausencia de soporte tangible para esos actual encrucijada es que en este mundo
instrumentos del intercambio. Este futurista, dominado por la informatica,
cambio comportara tambien casi inaprehensible para quienes
inexploradas mutaciones culturales, aprendieron las cuatro reglas basicas a
porque a los ojos del poseedor base de tablas memoristicas y no en las
barbaramente candoroso de mercancias, calculadoras de bolsillo, se abren paso
el valor es inseparable de la forma y por nuevamente formulas anteriores al
tanto, el incremento del oro y de la plata pasado homerico, a la existencia de la
atesorados representa par el un monedad, por muy animal que esta
incremento de valor, como retrató Marx fuera. Según las estimaciones estadisticas
hace 120 años. disponibles, el 30 por ciento de las
El caso es que las actuales tarjetas de operaciones mundiales de comercion
plastico, los cajeros automaticos y las internacional se realizan mediante el
terminales en los puntos de venta, hacen sistema de trueque, ahora llamado barter
teoricamente posible el automatismo de en la jerga tecnica. En 1972 solo 12
las operaciones on line, sin papel, naciones acudieron a este viejo sistema
durante las 24 horas del dia y a lo largo y de comercio, mientras que en 1986
lo ancho de todo el mundo. Las fueron 90.
posibilidades teoricas se van haciendo

Fuente: Xabier Vidal Folch. El dinero. Temas de Nuestra Epoca. El Pais, 24 de diciembre de
1987.

A la vista de los requisitos que debe reunir una mercancía para ser empleada como dinero no
resulta extraño que hayan sido los metales preciosos, oro y plata, los que con mas frecuencia se
han utilizado como dinero, contribuyendo el llamado dinero-metalico (moneda). En terminos de
durabilidad, transportabilidad y divisibilidad, los metales preciosos presentan claras ventajas
respecto a la mayoria de otras mercancias; asímismo, inspirran confianza, ya que poseen un
elevado valor
14.2.3. EL DINERO – PAPEL

Es el contexto del mundo occidental el dinero papel tuvo su origen en la actividad


desarrollada por los orfebres y comerciantes de la Edad Media. Estos disponian de cajas de
seguridad en las que guardaban sus existencias, que progresivamente fueron ofreciendo al
publico en general en un servicio de custodia de metales preciosos y demas objetos de valor . El
servicio se basaba en la confianza que merecia el orfebre o comerciante, que simplemente extendia
un recibo prometiendo devolver al depositante sus pertenenencias al requerimiento de este.

Cuando efectuaban una transacción importante, los titulares de los depósitos podían retirar,
mediante entrega de recibo los bienes depositados o bien transferir directamente un recibo con
cargo a dichos bienes. Con el transcurso del tiempo estos recibos fueron emitiendose al portador y
las compras y ventas fueron saldandose mediante la simple entrega de un ofebre que prometia
entregar al portador una cantidad determinada de oro. Estos recibos, es decir, este dinero- papel,
eran plenamente convertiblees en oro.

DINERO –PAPEL NOMINALMENTE CONVERTIBLE EN ORO

Pero dado que resultado más cómodo realizar las transacciones con un papel, el público no
reclamaba el oro al que sus tenencias de dinero-papel le daban derecho, o lo hacía solo
parcialmente. Por ello los orfebre comenzaron a reconocer deudas emitiendo dinero-papel
convertible en oro, pero por un valor superior al oro que realmente poseían.

De esta forma los orfebres, al emitir dinero-papel (prestamos y certificados de depósito) por
volumenes sólo parcialmente cubiertos por sus reservas de oro, estaban creando dinero-papel
nominalmente convertible en oro o dinero signo. En dichas circunstancias, si se hubiesen querido
hacer efectivas simultáneamente todas las deudas reconocidas en los recibos por los certificados,
no se hubieran podido atender. Esquema 14.1.

DINERO SIGNO

En la actualidad el dinero papel no tiene ningun respaldo en terminos de metales preciosos y


lo mismo ocurre con el dinero en forma de monedas. El valor del dinero papel actual descansa en
la confianza de cada individuo del que será aceptado como medio de pago pro los demas. Por esto
se le denomina dinero signo.

El público lo acepta, pues sabe que todos los demas individuos estaran dispuestos a tomarlos
a cambio de cosas que si tienen valor intrinseco. Si esta confianza desapreciese el billete seria
realmente inservible.

El dinero signo descansa en la confianza que tiene el público en que puede


utilizarse como medio de cambio generalmente aceptado.

14.3 LOS BANCOS Y EL DINERO BANCARIO

En este apartado se va a abordar el concepto de dinero bancario, los diferentes tipos de


depósitos y finalmente, la definicion empírica del dinero.

14.3.1 EL DINERO BANCARIO

En la actualidad la labor que realizaban los orfebres la llevan a cabo los bancos, las cajas de
ahorro y las cooperativas de crédito o cajas rurales (*). Estos reciben depósitos de sus clientes y
conceden prestamos a las familias y a las empresas.
El volumen de los prestamos concedidos es superior al de los depósitos que mantienen a
sus clientes. El porcentaje que representan las reservas que mantienen los bancos en sus cajas en
relación al total de depósitos suele ser entre un 10 y 20 por ciento.

(*) Para facilitar la exposicion, cuando nos refiramos a estas tres instituciones lo haremos
generalmente con el termino bancos.

DIVERSOS TIPOS DE DEPÓSITOS

Aunque hasta ahora se ha hablado de depósitos de forma genérica, en realidad cabe distinguir
tres categorías.

DEPOSITO A LA VISTA. Son los que gozan de una disponibilidad inmediata para el titular.
DEPOSITO DE AHORRO. Normalmente estan instrumentalizados en lebretas y admiten
practicamente las mismas operaciones que los depositos a la vista, si bien no se puede utilizar
cheques para su disposición.
DEPOSITOS A PLAZO. Son los fondos tomados por un plazo fijo y que no se pueden retirar
sin una penalizacion.

14.3.3. LA DEFINCION EMPIRICA DEL DINERO

Una vez expuesta diversas definiciones del concepto de dinero vamos a presentar una
vision emprica del mismo.

En los paises con un sistema financiero desarrollado los billetes y las monedas representan
una pequeña parte del total de la oferta monetaria. Los depositos no son una forma visible o
tangible de dinero, sino que consisten en una entrada en las cuentas de los bancos. En la
actualidad se materializan en forma de registros en los ficheros de los ordenadores de los bancos.
Sin embargo, dado que son aceptados generalmente como medios de pago, son dinero en un
sentido estricto.

La cantidad de dinero u oferta monetaria es igual a la suma del o en manos de público


(billetes y monedas) más los depositos, y se suele representar con la letra M.

Según el tipo de depositos que incluyan, se tienen posibles definiciones de dinero o de oferta
monetaria M1: Efectivo (billetes y monedas) en manos del publico y los depositos a la vista.

M2: Suma del efectivo en manos del publico, los depositos a la vista y los depositos de ahorro.
M3: Suma del efectivo en manos del publico, los depositos a la vista, los depositos de ahorro y
los depositos a plazo. A la M3 tambien se le denomina disponibilidaddes liquidas en manos
del publico.
ALP (o activos liquidos en manos del publico): Suma del efectivo en manos del publico, los
depositos a la vista, los depositos de ahorro, los depositos a plazo y otros depositos liquidos.

14.4. LOS BANCOS: LOS SERVICIOS QUE OFRECEN

Los bancos atraen el ahorro de las familias para que sea depositado en la entidad financiera.
Por este dinero pagan una cierta cantidad al depositante, que es el tipo de interes (de las
operaciones de pasivo). De acuerdo con los depositos recibidos, conceden prestamos apersonas y
empresas que necesiten financiacion para llevar a cabo gastos de consumo o de inversion. A las
personas que obtienen estos prestamos las entidades financieras les cobran por ese servicio un
determinado tipo de interes (de las operaciones de activo).

De acuerdo con la diferncia que haya entre el tipo de interes que cobran a los demandantes
de prestamos y el tipo de interes que pagan a las personas que depositan si dinero en las
instituciones financieras, éstas obtienen beneficios.

Los servicios ofrecidos por los bancos se pueden concretar en los puntos siguientes: recibir
los depósitos: realizar transacciones: conceder prestamos: cajas de seguridad, y otros servicios,
como asesoramiento financiero (Esquema 14.3).

14.5. LOS DEPOSITOS DE LOS BANCOS Y LA CREACION DE DINERO

Tal como hacian los orfebres que creaban dinero al reconocer deudas por un valor superior
a sus tenencias en oro, los bancos modernos aumentan la cantidad de dinero concediendo
prestamos, creando así depositos bancarios por un valor superior a las cantidades de sus reservas
liquidas en billetes y monedas. El respaldo de los primeros depositos era el oro, en el sentido de
que se podrian convertir en oro.

En la actualidad, los depositos de los bancos a lo que dan derecho es a dinero liquido o
efectivo (billetes y monedas), pues es en lo que se pueden convertir (Esquema 14.4). Una persona
que entrega billetes y monedas a un banco recibe a cambio un deposito bancario que se pueda
gastar empleando el libro de cheques.

14.5.1. LA CREACION DE DINERO BANCARIO

Dado que los depositos bancarios son convertibles en dinero liquido, los bancos tienen que
asegurarse de que en todas las circunstancias se encuentran en posicion de hacer frente a las
demandas de liquidez (billetes y monedas) por parte de sus depositantes. Ello no implica, sin
embargo, que tengan que mantener dinero liquido en un 10 por cien por los depositos que creen.
La practica bancaria muestra que el uso generalizado del sistema de cheques significa que cada dia
sólo un pequeño porcentaje de los depositos bancarios se convierten en liquido que otras personas
realicen. De esta forma los banqueros han comprobado que pueden crear depositos bancarios por
encima de sus reservas liquidas.

Las reservas líquidas legalmente requeridas son las reservas que los bancos y otras
instituciones financieras deben legalmente mantener. Las reservas se mantienen en la
forma de efectivo o depositos en el Banco de España.

De lo anterior tambien se deduce que si en un determinado momento todos los clientes de un


banco quisieran a la vez retirar sus depositos, el banco no podria atender todas las peticiones por
muy grave que fuera y por muy bien que estuviera gestionado. Ello se debe a que los bancos sólo
mantienen en dinero liquido en determinado porcentaje de sus depositos.

A la vista: son las cuentas corrientes. Gozan de una


disponibilidad inmediata.
Depositos De ahorro: son las cartillas de ahorro. No se pueden
utilizar cheques para su disposicion.
A plazo: son las imposiciones a plazo y no se pueden
retirar sin una penalizacion.
Son los servicios que los bancos realizan a sus clientes.
Consisten, fundamentalmente, en aceptar cheques y
Transacciones ordenes de transferencias de dinero de una cuenta a
otra.
Los prestamos se conseden a los clientes que necesitan
financiacion.
Prestamos Los bancos permiten a sus clientes tener numeros rojos,
esto es, disponer de dinero sin tenerlo. A este tipo
peculiar de prestamos se les suele imponer unos tipos de
interes elevados.
Los bancos disponen de cajas de seguridad en las que
los individuos pueden depositar sus objetos de valor.
Cajas de seguridad
Asesoramiento financiero.
Cambio de moneda extranjera.
Otros servicios Planes de pensiones.

Esquema 14.3
Los servicios ofrecidos por los bancos.
14.5.2. LA CREACIÓN DE DINERO: SUPUESTOS DE PARTIDA

Supóngase que el sistema bancario ha descubierto a lo largo de sus años de experiencia que las
retiradas netas de fondos exceden por término medio en un 10 por ciento al total de los depósitos.
En consecuencia, se decide operar con un porcentaje de reservas del 10 por ciento y no permitir
que estas reservas de liquidez (billetes y monedas) sean inferiores al 10 por ciento del total de sus
depósitos. El hecho de que las reservas sólo representen un porcentaje total de los depósitos es,
precisamente, lo que les permite a los bancos crear dinero (Esquema 14.5).

UN EJEMPLO ACLARATORIO

Supóngase que el dinero liquido (billetes y monedas) en el sistema bancario aumenta en 100
millones de pesetas debido, por ejemplo, a que a un individuo le ha tocado la lotería y el premio lo
deposita en su banco.

El efecto inmediato de la entrada de liquidez en el banco es que los depositos aumentan en 100
millones de pesetas. Pero estos 100 millones adicionales de sinero líauido no los mantendra el
banco en su caja fuerte, sino que los empleara para conceder creditos y prestamos a sus clientes, lo
que generará más depositos bancarios.

Si, como se ha señalado por la experiencia pasada se sabe que de los 100 millones de pesetas
por término medio se retirarán 10 millones del banco, esto significa que los 90 millones restantes
pueden prestarse libremente. El banco cobrará interés por estos prestamos (Esquema 14.5).
Aquellos que reciben ese dinero lo gastarán, y las empresas y los individuos que lo reciban
podemos suponer que lo volverán a depositar en el sistema bancario. Si depositan los 90 millones
de pesetas, lo que le ofrecerá la posibilidad de prestar más dinero, una vez mantenidas como
reservas el 10 por ciento de los 90 millones depositados. Así pues, mantendrá 9 millones de
pesetas y prestará 81 millones de pesetas.

Este proceso de depositos y de prestamos continuará mientras los bancos tengan exceso de
liquidez y los clientes demasiado dinero liquido y prefieran depositarlo en el banco.

Los depósitos bancarios, después de este proceso de expansion múltiple, se habrán convertido en
1.000 millones, manteniendo en líquido un 10 porl ciento. A este porcentaje se le denomina
generalmente coeficiente de reservas o coeficiente de caja.

El coeficiente de reservas es la fracción de los depósitos que los bancos deban mantener
comon reservas.

De esta forma, el sistema bancario ha sido capaz de expandir sus depósitos en 900 millones de
pesetas mediante la concesion de nuevos créditos, soportados por los 100 millones de pesetas
iniciales. La explicación del proceso radica en que los bancos han decidido mantener un
porcentaje de liquidez del 10 por ciento, lo que ha apermitido una creación de depósitos bancarios
hasta un maximo de diez veces las tenencias de liquidez de los bancos. Si los bancos hubieran
decidido mantener un coeficiente de liquidez del 20 por ciento, el nivel máximo de depósitos
bancarios hubiera sido 5 veces sus tenencias de líquido.
El crecimiento económico y el medio ambiente

El crecimiento económico es la clave para lograr una serie de hechos positivos en una sociedad .

El aumento del nivel de vida y el crecimiento del empleo van ligados al crecimiento económico. Sin embargo,
cuando no se controlan sus efectos sobre el medio ambiente, los daños causados pueden ser irreparables.

19.1. EL CRECIMIENTO ECONOMICO

El crecimiento economico es un aspecto de otro proceso mas general, el desarrollo de una


sociedad a lo largo del tiempo que lleva a regidstrar cambios fundamentales en su organización y
en sus instituciones. Con el estudio del crecimiento economico sólo se pretende analizar una parte
de ese desarrollo economico y social, la que se refiere a la evolucio de la produccion y la riqueza
de unpais.

El proceso economico es un proceso sostenido a lo largo del tiempo en el que los


niveles de actividad aumentan constantemente.

19.1.1. LA MEDICION DEL CRECIMIENTO ECONOMICO

El crecimiento economico se refiere a la tendencia a largo plazo de la produccion de un


pais recogida a través de la evolucion del PIB (Cuadro 19.1).

Tasa PIB por


Año PIB real crecimiento Población (**) habitante
(*) del PIB real (***)
(1) (3) (4) (5)
( 2)

1987 34.126,5 5,5 38,8 879,5


1988 35.912,8 5,2 39,0 920,8
1989 37.643,7 4,8 39,2 960,3
1990 39.021,9 3,7 39,3 992,9
1991 39.997,4 2,5 39,5 1012,6

Las dos magnitudes que se suelen emplear para medir el crecimiento economico son las siguientes:

La tasa de crecimiento del PIB en terminos legales


El PIB real habitante.

LA TASA DE CRECIMIENTO DEL PIB EN TÉRMINOS REALES

Tal como se indica en el Apéndice dedicado a la medicion de las variables, que aparece al final
del Capitulo 2, la tasa de crecimiento del Pib –entre dos años determinados, en particular 1991
y1990—se expresa como sigue (Cuadro 19.1).
Tasa de crecimiento PIB1991 - PIB1990
del PIB = x 100 =
1991-1990 PIB1990

30.007,4 - 39.021,9
= x 100 = 2,5 %
39.021,9

EL PIB REAL POR HABITANTE

Para obtener el PIB real por habitante se divide el PIB real del año en cuestion por el total
de la de la poblacion . En terminos del Cuadro 19.1 se dividen los valores de la columna (2) por los
de la columna (4), obteniendo la columna (5). Así:

PIB real 1991


PIB real por = X 100 =
habitante Población 1991
en 1991
= 1.012,6 miles de pesetas por habitante

19.2. FACTORES CONDICIONANTES DEL CRECIMIENTO ECONOMICO

Si bien las causas del crecimiento economico y las caracteristicas del mismo adptan
peculiaridades distintas para cada pais y momento determinado, se suele considerar que los
determinantes basicos del crecimiento son los siguientes:

La disponibilidad de recursos productivos


La productividad.
La actitud de la sociedad ante el ahorro.

LA DISPONIBILIDAD DE RECURSOS PRODUCTIVOS

Tradicionalmente se suponía que los factores básicos de la produccion eran el trabajo y el


capital. Asimismo, se suponia que el trabajo crecia a una tasa más o menos constante, mientras que
el capiatal se podia aumentar a voluntad. Estos supuestos representan una gran simplificacion y
no hay que olvidar que existen muchos otros factores necesarios y algunos de ellos no se pueden
producir. En la literatura clasica del crecimiento economico la tierra se introducia como un factor
limitativo. En los modelos modernos de crecimiento economico éste papel lo desempeñan los
factores no renovables, tales como el petróleo, dado su carácter de factor vital y escaso, que no se
puede producir.

En cualquier caso, la disponibilidad de recursos aparece como un elemento clave en buena


parte de de las teorias explicativas del crecimiento.

LA PRODUCTIVIDAD

Otro factor que incide de forma notable sobre el crecimiento economico es la productividad.
Cuando el trabajador medio producemás por hora trabajada, o lo que es igual, cuando aumenta la
productividad media del trabajo, crece la produccion total de la economia:

De este modo, resulta que la produccion total dependerá del numero total de horas trabajadas
de la <<productividad media del trabajo>>. La Figura 19-1 recoge la evolucion de la
productividad de la economia española durante el periodo 1964-1990.

Las causas últimas que explican el crecimiento de la productividad –y, en consecuencia, de la


economín—son muy diversas y, entre ellas, cabe destacar las siguientes:

1. El aumento de la cantidad y la caalidad del equipo productivo mediante inversion es una


de las formas más directas para lograr incrementar el producto por trabajador empleado
2. La mayor eficiencia en la organización economica.
3. El mayor aprovechamiento de economias de escala: la utilizacion de instalaciones más
eficientes.
4. La mejora en la educacion y especializacion del factor trabajo que puede, de esta forma,
emplearse en procesos técnicos más complejos.
5. El progreso tecnologico, que es tansólo un aspecto del aumento de la productividad. La
inversion en nuevas tecnologías se ve estimulada poir muchos factores, algunos de indole
economica y otros de distinta naturaleza, pero lo relevante es que aumenta la eficiencia de
la organización economica.
6. La movilidad ocupacional y geografica de los factores productivos. La tasa de crecimiento
depende de la disposicion ade los agentes economicos a aceptar transformaciones de la
estructura productiva, lo que necesariamente supone una movilidad ocupacional y
geografica de los facotres de produccion.

LA ACTITUD DE LA SOCIEDAD FRENTE AL AHORRO

Como veremos en el siguiente apartade, el crecimiento de una economia depende en buena


medida de la inversion, ésta logicamente está condicionada por el ahorro.Como vimos en el
capítulo 2 (Fig. 2.4), a toda economia se le plantea una disyuntiva entre consumo presente y
consumo futuro , es decir, ahorro. Aquellas economias que decidan sacrificar hoy parte de su
consumo para incrementar la acumulacion de capital estan sentando las bases de un mayor
crecimiento en el futuro. En este sentido, la clave del crecimiento de una economia se encuentra en
su capacidad de ahorrar más, esto es, prescindir de una mayor parte del consumo presente.
Porecisamente, el proceso de fabricacion de nuevos bienes de capital supone, en muchos casos, la
posibilidad de materializar el progreso tecnico, incorporandolo a dichos bienes.

19.3. LOS BENEFICIOS Y COSTES DEL CRECIMIENTO ECONOMICO


Las autoridades economicas se muestran siempre deseosas de alcanzar altas tasas de
crecimiento. He aquí algunas razones:

El crecimiento suele ser clave para alcanzar un nivel de vida más elevado. Los aumentos en
productividad permiten que la comunidad pueda disfrutar de más bienes y servicios por
persona y que la poblacion disfrute más tiempo libre disponiendo de la misma cantidad de
bienes y servicios.
Cuando la renta nacional aumenta en terminos reales, las autoridades economicas pueden
obtener unos mayores ingresos mediante impuestos sin tener que recurrir a elevar los tipos
impositivos, esto es, el porcentaje a pagar a Hacienda sobre la base imponible.
Las politicas designadas para alcanzar una distribucion de la renta más igualitaria pueden
llevarse a cabo con una menor politica que cuando hay crecimiento. Cuando la renta no crece,
un grupo social sólo puede mejorar su posicion a costa de otro u otros grupos. Sin embargo,
cuando la renta real está creciendo, esto no tiene porqué ser así, ya que un mayor porcentaje
del incremento de la renta real pude canalizarse hacia los grupos sociales más necesitados.
Otro ejemplo positivo del crecimiento economico es el aumento del empleo. Por lo general,
cuando la produccion aumenta, si el empleo lo hace tambien, incluso cuando la productividad
se vea incrementada. Además, los logros en productividad suelen implicarmejoras en la
competitividad, lo que facilitará el aumento de la produccion.

19.3.1. LOS COSTES DEL CRECIMIENTO ECONOMICO

El crecimiento economico no sólo tiene ventejas, sino que tambien plentea ciertos
inconvenientes. En primer lugar, aunque la inversion es un factor clave de car al crecimiento, toda
acumulacion de capital,es decir, toda inversion, exige que los individuos estén dispuestos a
sacrificarse en terminos de sus presentes niveles de vida. Si la economia está en un situacion en la
que todos los recursos están empleados, la produccion de bienes de capital sólo se podrá
incrementar si se desplazan los recursos desde la produccion de bienes de consumo hacia la
produccion de bienes de capital. En este sentido, el aumento de la inversion implica reducir el
consumo. Así pues, un primer inconveniente del crecimiento economico se deriva del hecho que
si bien el aumento de stock de capital incrementará las posibilidades de producir bienes de
consumo en el futuro, en el presente los individuos deben sacrificarse y reducir su consumo.
Además, cuando se trata de paises con un nivel de renta relativamente bajo, el margen es muy
reducido y el ahorro puede resultar de hecho un “lujo” dificilmente realizable.

19.4 EL CRECIMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

Lo que se ha dado en llamar “la manía del crecimiento” ha sido criticada duramente al
haberse destacado los costes del crecimiento economico en relacion con sus efectos sobre la
calidad de la vida. Se ha señalado el aumento de los llamados “efectos rebosamiento” o
externalidades relativas en las economias industrializadas, como, por ejemplo, la contaminacion
del medio ambiente. Se han destacado los posibles conflictos entre establecer como ebjetivo un
crecimiento elevado y la aspiracion a una cierta calidad de vida, dadas las consecuencias sociales y
econmicas que el logro de dicho objetivo suele conllevar.

Desde ésta perspectiva, cabe mencionar la consecuencia del crecimiento economico en un


sentido estrictamente cuantitativo y con miras exclusivamente a corto plazo. No debe olvidarse,
además, que se pueden causar males irreparables al medio ambiente que originen desequilibrios
ecologicos de alcance imprevisible.

19.4.1. LA ECONOMÍA Y LA CONTAMINACIÓN


La contmincion del medio ambiente se ha convertido, por desgracia, en parte de la vida
diaria. Para cerciorarnos de ello no tenemos más que mirar el aire que se respira en la mayoría de
las grandes ciudades, observar las aguas de buena parte de nuestro ríos o pasearnos por
determinadas playas.

Algunos pueden pensar que la contaminacion puede resolverse mediante las mejoras
tecnologicas, dado que, por ejemplo, la contaminacion de un río es ante todo un hecho físico. Sin
embargo, aunque toda contaminacion es algo físico, pues implica una destruccion del medio
ambiente, no se puede realizar un análisis serio de este problema sin adentrarse en
consideraciones economicas.

19.4.2 LOS COSTES DE LA CONTAMINACIÓN

Para correborar esta afirmación, piénsese, por ejemplo, que una fabrica que vierte aguas
contaminadas a un rio se le obligase a instalar unos equipos que controlaran la contaminacion. En
este caso, elcoste de produccion de la empresa fabricante se vería incrementado. Algo similar
ocurriria si a los fabricantes de automoviles se les exigiese que instalasen aparatos que limitan la
emision de gases de forma que el precio de los automoviles se incrmentaria. Este ejemplo de los
automoviles viene a señalar que la preservacion de medio ambiente implica un coste que en unas
ocasiones deberan pagar los consumidores directamente y en otras los productores, pero en
cualquier caso lo que resulta evidente es que las consideraciones economicas de este fonomeno son
determinantes para entenderlo y para diseñar un politica que tienda a combatirlo.

Como ejemplo ilustrativo de lo que supone el problema de la contaminacion, precisamente


en uno de los paise más avanzados, baste señalar que según un estudio realizado en 1982 por la
agencia para la proteccion del medio ambiente el los Estados Unidos, el 30% del agua potable de
éste pais estaba contaminada. Ello se debia fundamentalmente a las filtraciones de residuos
químicos. Respecto a la importancia de los vertidos en el medioambiente, la industria
norteamericana ha producido en las ultimas decadas unos 90.000 millones de toneladas de
desechos toxicos, incluso venenosos, como el arsenico y el mercurio, y solo el 10% de los mismos
han sido vertidos de forma adecuada. Desde una perspectiva economica, el hecho a destacar es
que la contaminacion hay que limitarla y ello implica un gasto importante.

CONTAMINACION NULA O CONTAMINACION ACEPTABLE

Otro punto a resaltar es que el éxito de la lucha contra la contaminación hay que medirlo
por la capacidad de reducirla y por las capacidades de limitar su crecimiento, ya que no es
razonable pensar en eliminarla completamente. Piénsese que incluso si un país paralizase toda su
actividad industrial contaminante no acabaría con el problema, pues los residuos urbanos
seguirían contaminando el medio ambiente.

Asimismo, debe señalarse que aún en el caso de que se optase por una política de
crecimiento nulo, lo más que se lograría sería detener los crecimientos de la contaminación, pero
no reducirá la ya existente. Además, ello plantearía todos los inconvenientes asociados a la
ausencia de crecimiento economico.

LA LUCHA CONTRA LA CONTAMINACION

Ya que no es posible eliminar la contaminación, la cuestión es cómo reducirla y qué costes


implicará la lucha contra ésta. Como premisa debe señalarse que sea cual fuere el método de
financiación elegido para cubrir los gastos ocasionados al tratar de eliminar la contaminacion, los
individuos siempre soportan finalmente la carga de un modo u otro:

Como consumidores. Si las autoridades obligan a las empresas contaminantes a que instalen
equipos que depuren los residuos, esto implicará una reducción de cantidades producidas, lo
que hará que las curvas de oferta se desplacen hacia la izquierda, y que aumenten los precios
de los productos.
Como contribuyentes. Si se establecen subsidios determinados a las empresas que instales
equipos para controlar la contaminación, esto implicará mayores impuestos para financiar los
citados subsidios.
Como oferente de trabajo. Debido a las normas de control e la contaminación, la actividad
productiva de las empresas se verá negativamente afectada. Al tener que desviar para afrontar
los costes de la contaminacion parte de los recursos destinados a inversiones en equipo y
maquinaria, que elevarían su productividad y mejorarían su posicion respecto a la
competencia, su produccion y empleo se verán negativamente afectados. El resultado será que
las empresas verán reducir sus ventas al aumentar los costes, y en consecuencia sus precios, e
incluso algunas se pueden ver obligadas a cerrar. Esto explica que en ocasiones aquellos que
viven cerca de las industrias contaminantes prefieran mantener sus empleos, aunque sea a
costa de soportar la contaminacion.

COSTES SOCIALES Y COSTES PRIVADOS

Para analizar la diferencia entre costes sociales y costes privados vamos a centrarnos en los
costes generados por una industria contaminante. Supongamos el caso de una industria que
produce papel. Los costes del papel para la empresa papelera se limitan a los costes de
produccion, mientras que cualquier coste por la contminacion del río al que vierte sus residuos es
“externo” a su funcionamiento, puesto que debe ser soportado por otros. Para la sociedad, sin
embargo, los costes del papel incluyen no sólo los privados o costes internos de la produccion y
que corren a cargo de la empresa papelera, sino tambien los coste originados por la contaminación
sobre aquellos que viven río abajo, como por ejemplo, un agrucultor productor de tomates que
tiene que utilizar agua contaminada por los desperdicios arrojados por la industria papelera.

Loscostes privados o internos son los costes en que incurren aquellos que realmente
producen (o consumen) un bien.
Los costes externos son los que nos son soportados por aquellos que realmente los
generan sino por otros agentes económicos.

POSIBLES ESTRATEGIAS PARA COMBATIR LA CONTAMINACIÓN

De las posibles estrategias a seguir por las autoridades económicas para combatir la
contaminación cabe destacar las siguientes:

a) Establecer un impuesto sobre la contaminación. Cuando se establece un impuesto por unidad


de contaminacion emitida, las empresas reducen la contaminación hasta aquel nivel a partir
del cual les cuesta menos pagar el impuesto que reducir la contaminacion. De esta forma, pues,
disminuye la contaminascion, pero no se elimina.
b) Establecer límites físicos a la contaminación. En vez de fijar un impuesto por contaminación,
cabe establecer un control directo y simple, requiriendo, por ejemplo, que cada empresa
reduzca sus emisiones de contaminacion a la mitad. E l problema con este método es que para
algunas empresas o industrias puede que los costes de reducir la contaminación sean mucho
más elevados que para otras; por lo que algunos autores defienden que será más apropiado
establecer controles totales y no por empresas, y dejar que, individualmente, las industrias
lleguen a acuerdos para la reduccion de la contaminacion.
c) Subsidiar el equipo anticontaminante. Con frecuencia los gobiernos proporcionan
subvenciones alos ayuntamientos para que instalen plantas de tratamiento de residuos, y
subsidios en forma de reducciones de impuestos a las empresas que instalen equipos para
controlar la contaminacion. Este tipo de estrategias también plantea ciertas dificultades, pues
puede que las entidades receptoras de los equipos subsidiarios no los aprovechen de manera
apropiada. En este sentido, se señala que, por ejemplo, no es infrecuente el caso de
ayuntamientos que, debido a las dificultades ocasionadas por los gastos de funcionamiento, no
utilizan los equipos anticontaminantes a pleno rendimiento.

PERSPECTIVAS DE FUTURO EN LA PROTECCION DEL MEDIO AMBIENTE

Puede afirmarse que, afortunadamente, la sociedad es cada vez mas consciente de los
problemas que origina la contaminación. Este es un hecho importante, pues está demostrado que
la contaminacion sin control crece a un ritmo más rápido que la produccion. En algunas ocasiones
resulta difícil mantener en una perspectiva adecuada los problemas que la contaminación puede
crear, pues hay temas que científicamente no están del todo resueltos. Así, por ejemplo, hay
algunos productos contaminantes de los que no se sabe exactamente su grado de peligrosidad. En
estos casos resulta difícil determinar quién debe hacerse cargo de las consecuencias. ¿Deben ser los
responsables del medio ambiente los que tienen que aprobar que un residuo es pernicioso antes de
restringirlo? Si es así, puede que se arrojen residuos que son de hecho peligrosos pero que no se
ha probado científicamente que lo sean. O por el contrario, ¿deberían ser las empresas las que
probase que sus residuos no son perjudiciales para el medio ambiente antes de poder eliminarlos?
En este caso el problema sería muy grave, pues algunas empresas tendrán que cerrar sus
instalaciones y muchas otras se verían obligadas a fijar unos precios considerablemente altos por
sus productos.

Un ejemplo de la situacion planteada es le caso de la lluvia ácida, que afecta a amplias zonas de
Europa Central. Hoy se sabe que en determinadas circunstancias el consumo del carbón como
combustible, combinado con ciertos vientos, genera la lluvia ácida que cae sobre ciertos bosques y
los lagos de Europa Central. Sin embargo, a comienzos de la década de los ochenta no se sabia a
ciencia cierta lo perjudicial que era este problema, por lo que resultaba difícil tener en marcha un
amplio y costoso plan para tratar de combatirlo. Desde una perspectiva ecologista, sin embargo, la
situación se podría resumir diciendo: algo está deteriorando los bosques de Europa Central, y una
lluvia ácida es el agente causante más probable; si se espera a que los estudios lo confirmen se
pueden producir pérdidas que, de otro modo, podría evitarse.

LA CONTAMINACIÓN ES UN PROBLEMA DE TODOS

De lo señalado se desprende que ha habido y habrá un continuo conflicto entre la industria


y las posiciones más cercanas del medio ambiente. Ello se debe a que la lucha contra la
contaminacion implica serios costes, y es a la industria a quien más directamente le corresponde
afrontarlos. En cualquier caso, el problema de la lucha contra la contaminacion no es algo que sólo
afecte a las industrias contaminantes. Las grandes ciudades tambien actuan como agentes
contaminantes (trafico urbano, calefacciones, residuos sólidos, aguas fecales, etc.), y de hecho los
propios los propios individuos somos factores contaminantes cuando actuamos pensando que el
medio ambiente es un simple recipiente de nuestros desperdicios y no algo que todos debemos
proteger. En este sentido, la vista a lugares frecuentados por excursionistas (playas, ríos, zonas de
recreo en las montañas, etc.) pone de relieve el tipo de comportamiento que debería evitarse y
muestra que le problema de la contaminacion es algo que nos atañe a todos.
Un cambio a seguir: el reciclaje

Una de las posibilidades más prometedoras para afrontar el problema de la contaminacion


es reciclar los desperdicios en vez de arrojarlos al medio ambiente. Así, por ejemplo, cuando una
botella de cerveza se procesa de nuevo no estropea el paisaje y además no constituye un peligro de
incendio. Gráficamente, el esquema 19.1 ilustra los beneficios del reciclaje. La produccion absorvbe
una determinada cantidad de recursos nuevos, que se verá reducida su se utilizan materiales
reciclados. El conjunto de estos recursos y materiales pasan a través del proceso de produccion y
consumo o reaparecen en forma de residuos. Algunos de estos materiales residuales resultan de la
produccion (como los desperdicios de las siderurgias), mientras que otros son consecuencia del
consumo (como las latas de cerveza).

Debe señalarse, además, que conforme el sistema económico crece, las tensiones sobre el
medio ambiente tienden a aumentar, debido a que se requieren más recursos productivos y a que
se arrojan más elementos contaminantes al medio ambiente. En este sentido, el reciclaje cumple
una doble mision de proteccion sobre el medio ambiente, evitando su contaminacion, por un lado,
y, por otro, reduciendo la necesidad de emplear recursos naturales que, no se debe olvidar, están
disponibles en cantidades limitadas y además no son renovables. Así pues, el reciclaje ayuda a
combatir la contaminacion y, a la vez, a conservar los recursos naturales.
DESARROLLO Y SUBDESARROLLO

El grado de desarrollo de un pais se refleja en una serie de indicadores. La gravedad del


problema radica no tanto en la enorme distancia existente entre los paises “ricos” y los paises
“pobres”, sino en que esta diferencia se va haciendo mayor con el transcurso del tiempo.

ELDESARROLLO Y EL SUBDESARROLLO ECONOMICO

Los conceptos de desarrollo y dubdesarrollo economicos son relativos y difíciles de definir


con precision. Hacen referencia a la brecha real que separa los niveles de vida que se alcanzan en
unos y otros paises y a los procesos que dan lugar a la elevacion del nivel de vida.

Desarrollo es el proceso del crecimiento de una economia, a lo largo del cual se


aplican nuevas tecnologias y se producen transformaciones sociales, con la
consecuencia de una mejor distribucion de la riqueza y de la renta.
Subdesarrollo es la situación de los países menos avanzados, caracterizada por la baja
renta por habitante, reducido nivel de ahorro e insuficiente dotacion tecnologica:
todo lo cual limita al crecimiento economico.

LOS INDICADORES DEL GRADO DE DESARROLLO

Los países en vias de desarrollo se caracterizan por un conjunto de insuficiencias, en


comparacion con las economias que se pueden considerar como desarrolladas. Dado que el
desarrollo comprende muchos aspectos, el grado de subdesarrollo se puede medir mediante un
conjunto amplio de indicadores, entre los que cabe destacar los siguientes:

Baja renta por habitante.


Altos índices de analfabetismo.
Débil estructura sanitaria.
Baja tasa de ahorro por habitante.
Elevado peso relativo a la agricultura.
Elevada tasa de desempleo.
Fuertes diferencias en la distribucion interna de la renta.
Elevada tasa de crecimiento de la poblacion.

El citado conjunto de caracteristicas es por sí preocupante, pero lo más alarmante es la


dinámica observada, pues las diferencias con los paises más desarrollados so sólo se reducen,
sino que en las ultimas decadas han aumentado (Fig. 20.1).

LAS CAUSAS DEL SUBDESARROLLO

Los elementos que condicionan el subdesarrollo se pueden concretar en los puntos siguiente:

Escasez de capital fisico.


Influencia de capital humano.
Relacion de dependencia.
ESCASEZ DE CAPITAL FÍSICO

Los paises en vias de desarrollo se encuentran en desventaja por la falta de factorías y


maquinaras modernas y por la debilidad de sus equipamientos e infraestructuras de todo tipo.
Resulta, sin embargo, que estas carencias de capital no se pueden remediar fácilmente. Si el capital
lo han de aportar los propios habitantes de los paises en vias de desarrollo, éstos deberan ahorrar,
es decir, sacrificar el consumo frecuente; pero, como se ha apuntado, una de las caracteristicas de
estos paises es el bajo nivel de renta de granparte de la poblacion. Cuando se está en los limites de
la pobreza la capacidad de ahorro no puede ser muy elevada.

Además, en muchos países en vías de desarrollo las costumbres y las tradiciones asignan un
escaso valor al ahorro y a la inversion, de ahí que incluso las clases sociales más pudientes
presenten unas tasas de ahorro bajas.

Tambien es frecuente que en los paises en vias de desarrollo los movimientos internacionales
de capital estén relativamente liberalizados. Este hecho conduce a que parte del ahorro de estos
paises se realice en divisas extranjeras, generalmente en dolares, lo que facilita que una parte
importante del ahorro nacional salga fuera.

La escasez de capital se podría superar recurriendo al dinero de otros paises. De hecho, las
inversiones de capital extranjero son necesariamente para los paises en vias de desarrollo. Los
responsables de estos flujos de capital son las agencias internacionales, tales como el Banco
Mundial, los gobiernos de paises desarrollados y las empresas privadas. En este ultimo caso,
aunque las empresas, logicamente, tenderan a repartir sus ganancias en el proceso de obtencion de
beneficios, las inversiones serán provechosas para los paises en vias de desarrollo, pues les
permite construir factorias y crear infraestructuras que generen empleo.

Las inversiones extranjeras en estos países suelen plantear, sin embargo, algunos peligros.
Estas inversiones se deciden basándose en intereses ajenos al pais que las recibe, y se suelen
concretar constituyendo lo que en la literatura economica se denomina “enclaves industriales”, es
decir, grupos de empresas que desarrollan su actividad en sectores relacionados y en buena
medida desconectados del tejido productivo de los paises receptores de las inversiones. Un
ejemplo tipico son las inversiones orientadas hacia la explotacion de los recursos naturales del
pais en cuestion y que generan productos que se expotran a otros paises en forma de primeras
materias para su posterior reelaboracion. Pero, ademas, estas inversiones pueden impedir el
establecimiento de un futuro desarrllo independiente o autónomo (vease subapartado siguiente)
del pais que las recibe. Esta dependencia no es sólo financiera, sino tecnologica, pues la tecnologia
empleada en los procesos productivos normalmente será ajena al país en vías de desarrollo.

EL FACTOR HUMANO

El factor humano es tambien un factor determinante en el subdesarrollo. Las elevadas


tasas de crecimiento de la poblacion son casi un elemento comun en los paises en vias de
desarrollo. Este hecho genera una cantidad
importante de poblacion improductiva, pues aunque se logren altas tasas de crecimineto del
producto no se crea empleo suficiente. Por otro lado, las deficiencias sanitarias y alimentarias, así
como el bajonivel medio educativo de la poblacion y la reducida calificación profesional son
causas de una baja productividad de la mano de obra. Por todo ello, se suele argumentar que en
estos paises no sólo el capital fisico, sino tambien el
capital humano representa una limitacion para salir del subdesarrollo.
El capital humano es la cantidad de conocimientos técnicos y cualificaciones que posee
la poblacion trabajadora de un pais, procedente de la educacion formal y de la formacion en el
trabajo.

TEXTO DE APOYO:
El problema de la poblacion

HACIA UNA POLITICA SOBRE LA POBLACION

Mas de dos decadas de serios debates haN 5.- Más que competir con estos esfuerzos, los
conducido a un consenso sobre ciertos programs de poblacion los complementan. El
principios en los que se basa una politica crecimiento moderado de la poblacion deja
sobre poblacion: tiempo para invertir en la calidad de vida de
1.- El problema de la poblacion varia de los individuos.
nacion a nacion y no es simplemente el 6.- los estandares de fecundidad pueden ser
resultado de numeros globales. modificados sin aplicar medidas coercitivas.
2.- En muchos paises, particularmente en Es particularmente importante auxiliar a los
algunas regiones de Asia y Africa, el padres a lograr familias más pequeñas
suministro de alimentos sigue siendo un mediante servicios de planificacion familiar
problema grave. gratuitos y ampliamente difundidos.
3.- La principal preocupacion que acarrea el
rapido crecimiento de la poblacion para estos Si bien estos principios son aceptados en
y muchos otros paises, incluyendo la mayor general, necesitan ser aplicados. Se requiere
parte de America Latina, es que agudiza los más investigacion y análisis de politicas a
problemas causados por la pobreza, entre nivel nacional. Aun es insatisfactoria la
ellos la desnutricion, el analfabetismo y el comprension que se tiene acerca de cómo
desempleo. El crecimiento demogradico no responden los individuos a politicas
es la unica causa de estos problemas, pero alternativas. Diseñar politicas demograficas
dificulta aun más la solucion. y de desarrollo eficientes para cada nacion
4.- los programas de desarrollo que reducen requiere un profundo analisis y discusiones
la pobreza contribuyen a resolver los cuidadosas. El debate sobre la poblacion
problemas demograficos, reducen el numero debe concentrarse en estos temas y no en la
de niños deseados y alientan a los padres a reiteracion o refutacion de las tesis
dedicar recursos para la salud y educacion maltusianas en su conjunto.
de sus hijos.

LAS RELACIONES DE DEPENDENCIA DE LOS PAISES SUBDESARROLLADOS

Para los defensores de la teoria de la dependencia, el origen del subdesarrollo se encuentre


en buena medida en el tipo de relaciones comerciales que se establecen entre los paises
desarrollados y subdesarrollados.

Desde esta perspectiva, la explicacion del subdesarrollo se fundamenta en el intercambio


comercial entre los paises desarrollados (centro) y los paises en vias dedesarrollo (periferia). Los
primeros son exportadores de bienes industriales y los segundos exportadores de materias primas
y productos agricolas. El mecanismo que acrecienta la pobreza de la periferia actua basandose
principalmente en dos elementos.
1. El grado de competencia en el sector exportador de unos paises y otros. En el sector exportador
de los paises desarrollados prevalecen poderes monopolisticos que trasladan los
incrementos de productividad a los precios (mayores salarios conseguidos por los
sindicatos); en cambio, en el sector exportador de los paises desarrollados tales
incrementos de productividad repercuten en una disminucion de los precios, pues
existe una mayor competencia. Al realizarse el intercambio, estos ultimos paises han de
pagar precios más altos en sus compras, recibiendo precios más bajos por sus ventas.
Esto tiene como consecuencia un perdida por parte de la periferia de la capacidad de
importacion de los paises del centro.
2. Los aumentos de la cantidad demandada,conforme se incrmenta la renta, son mayores para
los productos industriales que para los bienes primarios. Por consiguiente, ante los
incrementos de la renta, la periferia aumentará sus compras a los páises
industrializados en una medida relativamente mayor que el aumento de sus ventas a
los mismos. Esto significa que un proceso de crecimiento de la renta mundial –en el
centro y en la periferia—desencadena dos fuerzas que actuan en la misma direccion y
cuyo resultdo es un empeoramiento de la balanza de pagos de los paises
subdesarrollados.}

La teoría de la dependencia establece que el subdesarrollo de ciertos paises se debe al


tipo de relaciones comerciales (dependientes y desequilibradas) que se establecen
entre unos paises y otros.

Si a los dos elementos anteriores se une la situacion cada vez más generalizada en los patrones
de consumo de los bienes primarios por productos más elaborados, y la reduccion de la
importacion de estos ultimos en los procesos productivos avanzados de los paises ya
desarrollados, se esfuerza la hegemonía de estos paises en las relaciones comerciales con el mundo
menos desarrollado.

LOS OBSTACULOS A SUPERAR

Llegados a este momento, puede ser conveniente plantearse inicialmente cuáles son los
obstaculos a superar para salir del subdesarrollo.
A este respecto, cabe señalar las dificultades: la debilidad del sector público, y determinados
factores sociales u políticos.

LA DEBILIDAD DEL SECTOR PÚBLICO

Los sectores publicos de los paises en cias de desarrollo suelen poseer unos recursos
relativamente escasos para atender muchas necesidades. El sistema fiscal frecuentemente se
caracteriza por una eficacia limitada y por no garantizar una recaudacon suficiente, de forma que
los deficit publicos amenudo son cuantiosos. Por otro lado, la relacion de dependencia que preside
los intercambios comerciales con los paises desarrollados determina que éstos presenten un
carácter desequilibrado en cuanto al tipo de productos que se comercializan y a la relación de
intercambio que se establece en la relacion de dicho comercio.

La relación real de intercambio es cociente entre los índices de precios de las


exportaciones y de las importaciones, y expresa el poder de compra de las mercancías
de exportación con respecto a las de importación.

Los países menos desarrollados suelen ser exportadores de materias primas y productos
manufacturados, cuyos precios en los mercados internacionales son generalmente insuficientes
para poder cubrir las importaciones de bienes de equipo que dichos países necesitan para elevar
su nivel de desarrollo.

El resultado es que los bancos centrales de los países en vías de desarrollo se encuentran sin
reservas de divisas con las que el sector exterior aparece como un obstáculo para salir de
subdesarrollo.

DETERMINADOS FACTORES SOCIALES Y POLÍTICOS

Existen, además, factores no estrictamente económicos que condicionan el funcionamiento


de la actividad productiva. A menudo en los países de desarrollo se dan fuertes desequilibrios
sociales y políticos que dificultan la aplicación de medidas económicas. Asimismo, las diferencias
regionales y culturales existentes han impedido, en ocasiones, una plena integración social y
política, lo que en definitiva dificulta una unidad de propósito para la acción política.

Otra limitación importante se debe a la forma en que la demanda de consumo aparece en


las economías en vías de desarrollo. En las economías hoy desarrolladas la expansión del consumo
normalmente ha seguido a la de la producción y los nuevos productos aparecen cuando la
demanda cuenta con posibilidades de adquirirlos; además, la tecnología abarata la producción y
permite el consumo en masa de bienes de consumo duraderos. La situación es otra en las
economías subdesarrolladas, donde el proceso de crecimiento tiene lugar sobre la base de una
demanda que –a través de los modernos medios de comunicación y de difusión—conoce y desea
los productos de los que disfrutan las economías desarrolladas. Es lo que ha dado en llamarse
“efecto demostración internacional”, que puede distorsionar la asignación de recursos y el buen
funcionamiento de los mecanismos en las economías subdesarrolladas.

POSIBLES ESTRATEGIAS A SEGUIR PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO

Teniendo como marco de referencia las limitaciones antes señaladas, cabe analizar las
posibilidades que tienen los gobiernos de los paises en vias de desarrollo para tratar de poner en
practica una estrategia tendiente a superar la situacion que padecen. En este sentido, un modelo a
elegir puede ser el de la economia de mercado.

LA ECONOMÍA DE MERCADO COMO MODELO DE DESARROLLO

Si se toma como modelo el ejemplo de los países hoy desarrollados, habría que recomendar
medidas de estímulo a la producción que respeten el libre juego de los mecanismos de mercado.
Sin embargo, hay serias dudas acerca del funcionamiento de ésta estrategia en países en vías de
desarrollo. La razón estriba en que tales economías buena parte de la actividad económica no pasa
por el mercado, sino que se limita al autoconsumo y al trueque. Además, las peculiaridades del
sistema productivo y social de estas economías hacen que las estrategias a adoptar deban tenerlas
en cuenta, y por ello, difícilmente pueden ser las mismas que se aplican en los países
desarrollados.

EL DISEÑO DE ESTRATEGIAS AD HOC

Otra posibilidad consiste en diseñar estrategias ad hoc en la que se combinen determinados


elementos de la economía de mercado con ciertos componentes de planificación económica, y todo
ello teniendo muy en cuenta la característica de la estructura socioeconómica de éstos países. Así,
es frecuente que estos paises vean limitado su desarrollo por la necesidad de mantener un
determinado volumen de exportaciones como instrumento para financiar el equipo que precisan
importar, restricción que puede jugar un papel incluso tan importante o más que el desempeñado
por el ahorro del país. Además, un buen número de países en desarrollo presentan un crecimiento
desequilibrado o excesivamente especializado en el sentido de que, tratando de aprovechar sus
ventajas comparativas, su estructura productiva se ha hecho extremadamente dependiente de la
coyuntura del comercio internacional. Ante estas situaciones se recurre a actuaciones selectivas en
las que se incentiva y potencia la iniciativa privada para poder superar las limitaciones.

EL APOYO A LA INDUSTRIALIZACIÓN Y LA DEFENSA DEL MERCADO INTERNO

Para tratar de salir del subdesarrollo, y en concreto para superar las limitaciones derivadas
del sector exterior, otro tipo de estrategias seguidas por algunos países en vías de desarrollo ha
consistido en un proceso de sustitución de importaciones.

La sustitución de importaciones consiste en reemplazar parte de las importaciones


por producción nacional con objeto de propiciar la puesta en marcha de un proceso
de industrialización. Para ello se ha recurrido al establecimiento de aranceles y
contingentes.

Estas estrategias se han justificado señalando que, ante el descenso del precio de las
materias primas en relación a los precios de los productos industriales, la industrialización es la
única opción a largo plazo y para ello, al menos durante una primera fase, hay que proteger la
industria nacional mediante barreras arancelarias.

Aunque la situación de importaciones como estrategia de desarrollo ha sido bastante criticada,


la realidad es que muchos países en vías de desarrollo han logrado un notable grado de
industrialización mediante su aplicación. Algunos incluso han logrado pasar de una estrategia de
crecimiento basada en la sustitución de importaciones a otra que descansa en el crecimiento
impulsado por las exportaciones.

EL DESARROLLO DEL POTENCIAL ENDÓGENO

La sustitución de importaciones puede considerarse dentro de una estrategia más amplia, que
es la del desarrollo del potencial endógeno. El desarrollo endégeno presupone la voluntad de los
sujetos para incrementar sus oportunidades de desarrollo. Este enfoque se opone, en cierto modo,
a la teoría de la dependencia, pues éstas explica el subdesarrollo por causas externas. La teoría del
desequilibrio endógeno, aún aceptando la importancia de la dependencia exterior, subraya la
necesidad de tomar una actitud no resignada ante el subdesarrollo.

De acuerdo con estas consideraciones, puede que el camino hacia el crecimiento radique en el
desarrollo del potencial endógeno y en el logro de4 una estructura productiva mínimamente
equilibrada. Para lograr este objetivo y aprovechar de la mejor manera los recursos productivos
disponibles, habrá que conjugar las oportunidades que ofrece el mercado con la proteccion a
determinadas actividades y proyectos que, a la vista de la peculiar estructura productiva, se
consideran prioritarios. El punto de mira debe ser procurar un crecimiento equilibrado, para lo
cual será preciso romper ciertos lazos de dependencia.

La estrategia de desarrollo endógeno se entiende como la intervención planificada


del gobierno de una región subdesarrollada, en la constitución de una base
económica que descansa no sólo en las iniciativas y recursos locales, sino también
en el potencial dinámico de la demanda de la zona.

Una estrategia de desarrollo endógeno no excluye las inversiones “exógenas” en la región. En


primer lugar, porque el origen de las inversiones es secundario respecto a su destino sectorial y, en
segundo lugar, por la libre movilidad de capital existente. En esta perspectiva, una estrategia de
desarrollo debe ser evaluada de acuerdo con el valor añadido apropiado por los factores
productivos y la distribución del ingreso resultante entre los distintos tipos de hogares.

ACCIONES DE REVALORIZACIÓN DEL POTENCIAL ENDÓGENO

Los conjuntos coherentes de medidas a favor de las iniciativas empresariales son acciones que
refuerzan la revalorización del material endógeno, cuando van encaminadas a la utilización de
servicios que permitan incrementar sus actividades y acceder a nuevas tecnologías y al mercado
de capitales.

La idea de desarrollo endógeno ha ido ganando terreno a partir de la crisis de la década de los
setenta. En efecto, con la crisis economica las inversiones de las grandes empresas han
experimentado una importante caida. Además, las decisiones de las grandes corporaciones
quedan fuera de control de las autoridades nacionales. Por eso se ha producido un cambio de
expectativas. La antigua competencia para atraer fuertes inversiones foraneas que incidan en la
zona desde fuera (desarrollo exógeno) se ha cambiado por el deseo de promover el desarrollo de la
región desde su interior (desarrollo endógeno).

Es algo sí como trasladar a la politica del desarrollo la ideologia de que <<lo pequeño es
hermoso>>. Puede sr la actitud más realista en tiempos de crisis, Unque parezca también una
forma de hacer de la necesidad una virtud, ante la ausencia de fuertes inversiones productivas y
ante la nueva división internacional de trabajo que se está produciendo. Desde una optica más
profunda, se trata de otra manera de entender la utilización de las ventajas comparativas. En
cualquier caso, la captación de capital foráneo siempre es una posibilidad que no debe descartarse.

EL BANCO MUNDIAL

Una de las agencias internacionales que desempeña una labor más importante en éste terreno
es el Banco Mundial. Se trata de una institución hermana del FMI (véase Capítulo 18). Ambas se
crearon conjuntamente y los países miembros son los mismos. Como se recordará, el papel del
FMI consiste en facilitar ayuda a corto plazo a los paises miembros para superar los problemas
derivados de los desequilibrios en sus balanzas de pagos.

El Banco Mundial se constituyó en 1944 en el contexto de los acuerdos de Breton Woods.


En la actualidad presta una atención prioritaria a los países menos desarrollados
mediante créditos a largo plazo.

La mision fundamental del Banco Mundial es la de conceder préstamos a largo plazo para
ayudar a los países a poner en marcha programas de desarrollo. Aunque su capital está suscrito
por los paises miembros como garantes de estas operaciones.

En los primeros años del Banco Mundial, la mayor parte de las ayudas concedidas se dieron a
los paises que se habían visto seriamente afectados por la Segunda Guerra Mundial.

Los préstamos se utilizaron para la reconstruccion de estos paises. Una vez superados los
efectos de la guerra y recuperadas las naciones industrializadas, los préstamos del Banco Mundial
se han dirigido fundamentalmente hacia los paises en vías de desarrollo. Además de las ayudas
financieras, el Banco Mundial facilita a los países en vías de desarrollo asistencia técnica y
asesoramiento para llevar a cabo los programas de desarrollo.
LA INFLACIÓN: CAUSAS Y EFECTOS

LA INFLACION Y SU MEDICION

En los capitulos anteriores hemos analizado los componentes del gasto total o demanda
agregada, esto es, el consumo privado, la inversión, el gasto público, y las exportaciones netas,
pero no hemos establecido ninguna relación entre el nivel general de precios y la demanda
agregada.

La inflación es el crecimiento generalizado y continuo de los precios de los bienes y


servicios de una economía.

El crecimiento se mide mediante la evolución de un índice de precios: son dos los que
suelen utilizarse: el Indice de Precios al Consumo y del Deflactor del PIB.

INDICE DE PRECIOS AL CONSUMO (IPC)

De los índices que pueden tomarse para representar el nivel general de precios, el más
utilizado es el Indice de Precios al Consumo (IPC).

El IPC es una medida del nivel de los precios en un momento determinado,. Se basan en
los precios que poseen el conjunto de bienes y servicios contenidos en una <<cesta>> de compra
considerada representativa, es decir, que recoge aquellos productos que las familias españolas
compran normalmente (Cuadro 21.1), como alimentos, vestido, calzado, vivienda, enseñanza.

El índice se obtiene realizando un promedio ponderado de los precios de cada uno de esos
bienes y servicios, según la importancia relativa que poseen en el conjunto global de la <<cesta>>
de compra.

El Cuadro 21,2 muestra el IPC de varios años y la inflación medida a partir de este índice.
Para evaluar la inflación entre dos años determinados, esto es, la tasa de crecimiento de los
precios, se calcula la variación porcentual experimentada por el IPC. Así, la tasa de inflación en
1991 se calcula como sigue:

La inflación medida por el IPC es igual a la tasa de variación porcentual que


experimenta este índice en el período de tiempo considerado.

Componentes

Alimentación, bebidas y tabaco 33,03


Vivienda 18,57
Transportes y comunicaciones 14,38
Vestido y calzado 8,74
Otros gastos de consumo 8,52
Menaje y servicios para el hogar 7,41
Esparcimiento, deportes, cultura y enseñanza 6,96
Servicios médicos y conservación de la salud 2,39
TOTAL 100,00

Fuente: Indice de Precios al Consumo, base 1983. Monografía técnica, INE.

El IPC permite conocer la evolución de los precios de los bienes y servicios que
generalmente adquieren los consumidores. Refleja de forma apropiada cómo se ha encarecido la
vida, pues indica el dinero que hace falta para mantener el nivel de vida anterior.

EL DEFLACTOR DEL PIB

EL PIB real y PIB nominal nos da el segundo indicador más utilizado de la inflación, esto es, el
deflactor del PIB (Cuadro 21.3).

El deflactor del PIB es el cociente entre el PIB nominal y el PIB real expresado en
forma de índice.

IPC Inflación
Año 1983 = 100 (Variación porcentual
anual del IPC)

1987 137,4
1988 144,0 144,0 – 137,4
137,4

1989 153,8 153,8 – 144,0


144,0

1990 164,1 164,1 – 153,8

153,8
1991 173,9
173,9 – 164,1
164,1

Fuente: Boletín Estadístico de España, y estimación del Ministerio de


Economía y Hacienda.

Año ( 1 ) (2) ( 3 ) = ( 1 )\( 2 )x 100


PIB nominal PIB real (*) Deflactor PIB
(*)

1987 36.124,6 34.126,5 105,9


1988 40.160,4 35.912,8 111,8
1989 45.012,0 37.643,7 119,6
1990 50.087,4 39.021,9 128,4
1991 54.944,0 40.066,0 137,1
(*) En miles de millones de pesetas. Base 1986 (e) Estimación.
Fuente: Banco de España y estimación del Ministerio de Economía y Hacienda.

Así, el deflactor del PIB de 1991 reflejado en el Cuadro 21.3 se calcula como sigue:

54.944,0
X 100 =
40.066,0

Un deflactor es un indice de precios con el que se convierte una cantidad <<nominal>> en otra
<<real>>, esto es, la magnitud nominal se <<deflacta>> separando la variación debida al
crecimiento de los precios de la atribuida al aumento de los factores reales. Dado que el PIB es una
magnitud basica de la actividade economica, su deflactor es el indice de precios de mayor
cobertura, y es el que más se acerca al concepto de índice apropiado para indicar la evolucion de
todos los precios de los bienes y servicios de la economia.

Un deflactor es un índice de precios con el que se convierte una cantidad <<nominal>> en


otra <<real>>.

En el Cuadro 21.1 aparece recogido el deflactor del PIB para los años 1987-8991 y la tasa de
inflacion se calcula como la variacion porcentual anual. Así, con los datos del Cuadro 21.3 resulta
que la tasa de inflacion registrada entre 1990 y 1991 calculada a partir del deflactor del PIB, es la
siguiente (Cuadro 21.4):

Año Deflactor Tasa de inflación


(variación porcentual
del deflactor del PIB)
__
1987 105,9
1988 111,8 5,6
1989 119,6 6,9
1990 128,4 7,3
1991 137,1 6,8

LAS CAUSAS DE LA INFLACION

Para explicar el origen de la inflacion se dispone de dos bloques de teorías (Esquema 21.1):

Inflación de demanda.
Inflación de costes.

INFLACIÓN DE DEMANDA

Para algunos autores el factor clave para explicar el crecimiento de los precios reside en la
evolucion de la demanda agregada. Si los distintos sectores de la economía planean, en conjunto,
unos gastos que superan la capacidad de producción de la economia, esos planes no podrán
cumplirse de la forma que fueron proyectados.
La consideración de que la demanda es el factor determinante de la inflación es algo en lo que
están de acuerdo tanto los monetaristas como los keinesianos, pero ambos propugnan, sin embargo,
distintas explicaciones acerca de las causas que provocan dicho comportamiento de la demanda.

EXPLICACION MONETARISTA DE LA INFLACION

En el contexto monetarista, la causa que explica el comportamiento de la demanda agregada


es el aumento de la cantidad de dinero por encima del crecimiento de la producción (Fig. 21.1).

Los defensores de la tesis monetarista mantienen que si un aumento de la cantidad de dinero


ninguna de las otras causas propuestas puede llevar a alzas continuadas y sostenidas de los
precios. Asimismo, mantienen que el aumento de la cantidad de dinero es condición suficiente ara
que aparezca la inflación y que los datos confirman que una elevacion sustancial del nivel general
de precios durante un período suficientemente largo va acompañada de una elevacion de la
cantidad de dinero disponible por unidad de produccion.

Los monetaristas defienden que la causa qu explica el comportamiento de la demanda


agregada y, por tanto, de los precios, es el aumento de la cantidad de dinero. Para entender el
argumento monetarista piensese en

Exceso del crecimiento de la


INFLACION Monetarista Cantidad del dinero.
DE
DEMANDA
Keynesiana El aumento del gasto total
O demanda agregada.
INFLACION Aumento de las distintas
DE COSTES partidas
de los costes de producción.

una economia simple en la que la cantidad de dinero en circulacion, en forma de billetes y


monedas, sea de 1.000 pesetas, y, además, en la que no exista dinero bancario y que el único tipo
de bienes que se puda comprar con dinero sean los vestidos. Supongámos, igualmente, que cada
año se producen 500 vestidos y

todos ellos se revenden. Bajo estos supuestos resulta que el precio de cada vestido es de 2 pesetas

Imaginese ahora que el Banco de España emite 1.000 pesetas más, de forma que la cantidad total
de dinero en circulacion será de 2.000 pesetas. Si el nuevo dinero tambien se dedica a la compra de
vestidos resultará que el nuevo precios de los vestidos será de 4 pesetas por vestido. Así pues,
como consecuencia de haberse doblado la cantidad de dinero los precios tambien se han
duplicado.

Los monetaristas defienden que lo que es cierto en ejemplo simplificado también lo es en


el mundo real. Argumentan que la inflacion está motivada por aumentos en la oferta de dinero por
encima del producto real.

De la economía. Por ejemplo, si la cantidad de dinero aumenta en un 10 por ciento y el


producto real de la economia (medido por el PIB) permanece inalterado, la inflación será de un 10
por ciento.
Los monetaristas defienden que la causa que explica el comportamiento de la
demanda agregada, y, por tanto, de los precios, es el aumento de la cantidad de
dinero.

LA EVIDENCIA

Aunque practicamente todos los economistas aceptan que existe una estrecha relacion entre la
oferta de dinero y la tasa de variacion de los precios, la evidencia empírica de la vision monetaria
de la inflacion presenta ciertas dificultades:

a) Por un lado, como vimos en el Cpítulo 14, no hay una clara y unica definicion de la
oferta monetaria. Diferentes definiciones con la que se suele identificar la oferta
monetaria, evolucionan de forma distinta a lo largo del tiempo, de forma que resulta
dificil precisar si la tasa de crecimiento de la oferta monetaria, en un momento
determinado, aumenta o disminuye.
b) Por otro lado, los monetaristas argumentan que un aumento de la oferta monetaria
originará una mayor inflacion a lo largo de un periodo de tiempo de varios años.
Puede ser que la inflcion de 1992 sea el resultado de un aumento de la oferta
monetaria durante el periodo 1988-1991. Así pues, resulta dificil determinar de una
manera precisa el aumento de la cantidad de dinero que origina una subida concreta
de los precios.

Explicación keinesiana de la inflación

En el enfoque keinesiano la clave es la demanda agregada, de forma que si la demanda total


excede a la produccion, tendrá lugar un aumento en el nivel de precios. Desde una perspectiva
kainesiana la incidencia sobre los precios de un incremento de la demanda agregada dependerá de
la situación de la economía, esto es, del grado en que la demanda de bienes y servicios sea mayor
que la oferta.

De este modo, si partimos de una situacion en la que todos los recursos están empleados y se
produce un aumento de la demanda agregada, los precios aumentarán (Fig. 21.1.). Sin embargo, si
hubiera una gran cantidad de recursos empleados, la relación entre demanda agregada y precios
no será tan estrecha, pues el aumento de la demanda podría compensarse con un aumento de la
oferta. Esto dependerá de la disponibilidad de mano de obra y la existencia de capital.

La explicación keinesiana de la inflación rechaza la estrecha relación que establecen


los monetaristas entre la cantidad de dinero y los precios. Se afirma que la
incidencia sobre los precios de un incremento de la demanda agregada dependerá
de la situación de la economía, es decir, del nivel de recursos desempleados.

La intensidad del aumento de los precios dependerá del tamaño del incremento de la
demanda agregada y de lo próxima que se encuentre la economia al pleno empleo.

El pleno empleo se define como aquella situación en la cual todos los factores
disponibles están empleados, es decir, no existe desempleo, a excepción del
friccional.

Si la economia está muy alejada del pleno empleo las empresas pueden contratar más
trabajadores y comprar más maquinaria y equipo para producir más bienes, siempre que haya
demanda. En esta situacion, un aumento de la demanda no debería generar mucha inflacion. Pero
si la economia está proxima al pleno empleo o existen eigideces, o sea, dificultades para la
contratación de nuevos factores, las empresas no tienen capacidad para contratar más factores
productivos y, en consecuencia, no podrán producir más bienes y servicios. En estas
circunstancias cuando tenga lugar un aumento de la demanda se generará un incremento de los
precios, mientras que la producción permanecerá prácticamente inalterada.

Así, en el caso de la economía española, al final de la década de los ochenta se han


observado tensiones inflacionistas derivadas de un crecimiento de la demanda muy superior al
experimentado por la oferta agregada.

INFLACIÓN DE COSTES
Otra explicación de la inflación es la que defiende que las tensiones inflacionistas tienen su
origen en los costes. La empresa se enfrenta a las siguientes partidas de costes:

Los costes laborales, que suelen ser cuantitativamente los más importantes.
Los costes de los bienes y servicios adquiridos a otras empresas. Dentro de éstos, cabe
destacar aquellos que se importan del extranjero.
Los impuestos y los costes financieros.

La inflación de costes se ha explicado destacando que los aumentos de los distintos


elementos que integran los costes son los culpables de que los precios se eleven. Con frecuencia, la
responsabilidad principal se atribuye a los sindicatos, al imponer éstos continuos aumentos de
salarios en mayor proporcion que los crecimientos de productividad del trabajo. Se argumenta
que, dado el carácter no competitivo de la formacion de los salarios, los sindicatos pueden
conseguir aumentos salariales superiores a los de la productividad del trabajo, lo que hace que el
proceso inflacionista se inicie por un <<empujón>> de los costes y no por un <<tirón>> de la
demanda.

La inflación de costes implica el aumento de los precios a partir del incremento de


los salarios y demás componentes de los costes de producción.

TEXTO DE APOYO:
Los costes y la inflación

Los costes financieros


se trasladan a los precios

lo que viene siendo una financieros pasaron del 16,4 al


El aumento de los gastos tendencia claramente alcista 17 por ciento en 1990.
financieros es una de las desde 1988. La consecuencia La conclusión es que la
características más relevantes principal de este proceso es política de altos tipos de
de la evolución de las cuentas que los costes financieros han interés ordenada por el
empresariales a lo largo de ganado peso en relación con Ministerio de Economía desde
1990. La dureza de la política los indicadores contables más hace dos años y ejecutada
monetaria aplicada por el significativos de las empresas. finalmente por el banco
Ejecutivo para contener la En comparación con el valor emisor está provocando un
demanda interna provocó un añadido generado –la serio daño a las empresas,
incremento del 13,3 por ciento diferencia entre ventas y complicando gravemente su
en dichos gastos, agudizando compras--, los gastos margen de actuación e
hipotecando las cuentas de
resultados del futuro.
Pero no es este el único ni
tampoco el peor de los efectos
de una política de altos tipos
de interés, al menos desde un
punto de vista
macroeconómico. Si se realiza
un análisis pormenorizado de
carácter sectorial sobre le peso
y el crecimiento de los gastos
financieros en cada uno de los
ámbitos de la actividad
económica, se extraen
conclusiones muy
interesantes: El sector
servicios es aquel en el que las
cargas financieras han
registrado un aumento
mayor, con un alza en 1990
del 28,2 por ciento. En detalle
este tipo de gastos creció hasta
un 30,7 por ciento en el sector
del transporte y las
comunicaciones, y hasta un
34,2 por ciento en la hostería.
Los servicios, en general, y el
transporte y la hostería, en
particular, son los sectores
donde se registran mayores
tensiones inflacionistas, el
verdadero ballo de batalla del
IPC, con índices de
crecimiento de los precios, en
términos anuales, cercanos a
los dos dígitos. Parece más
que evidente, en
consecuencia, que existe una
relación directa entre la
presión ejercida por los gastos
financieros y el recurso a los
precios para aliviar esta
pesada cargas, o lo que es lo
mismo, que la política
monetaria rigurosa puede
originar efectos perniciosos
sobre los precios, estimulando
justamente el resultado
contrario al perseguido.
LOS OTROS COMPONENTES DEL COSTE

En una economía en la que abunden los precios <<administrados>>, esto es, precios no
determinados competitivamente, sino fijados por el perdedor, existe una posibilidad de que
tales elementos puedan administrarse al alza a más velocidad que los salarios. En este caso, el
papel de los sindicatos sería es de un poder compensador que pretende proteger los salarios
reales.

Los aumentos de los precios tambien pueden ser el resultado de una elevacion de otros
elementos del coste. Así, por ejemplo, cuando el sistema financiero decide aumentar los
intereses que cobra se originará una presión inflacionista, pues las empresas tratarán de
trasladar al consumidor ese incremento de costes mediante la subida de precios.

En el caso de la economía española es evidente que en la decada de los setenta tuvieron


lugar, en dos momentos concretos, en 1973-1974 y en 1978-1979, dos aumentos de precios que
se ajustaban a lo señalado por la inflacion de costes. En ambas ocaciones el elemento
desencadenante de los aumentos de precios fue la subida de los precios del petróleo (Fig. 21.2).

CONSIDERACIÓN DINÁMICA DE LA INFLACIÓN

La distinción entre la inflacion de demanda o inflacion de costes es muy difícil de


concretar, pues todo lo que muestran los datos estadísticos sobre precios y salarios es una
consecuencia interminable de aumentos de ambas variables. Para catalogar una inflacion como
de demanda o de costes habría que acudir al punto de partida, y esto resulta muy difícil en el
mundo real. Por ejemplo, si se observa que los salarios han aumentado en un año concreto, es
probable que el incremento salarial se deba a que en el año anterior subieron los precios. Si se
hace caso omiso de este hecho, se catalogaría la inflación como de costes, pero probablemente
no se trata más que de una reacción ante la inflación anterior.

LOS COSTES DE LA INFLACION

La inflación tiene una serie de efectos perjudiciales sobre la economía. Estos se pueden
agrupar en las tres categorías siguientes: a) Pérdida del poder adquisitivo del dinero; b)
Incertidumbre, y c) Desempleo.

PÉRDIDA DEL PODER ADQUISITIVO

Una razón por la cual la inflación se considera generalmente indeseable es porque


reduce el poder adquisitivo del dinero, esto es, reduce el valor de lo que se puede comprar con
una cantidad de dinero determinada. Por ejemplo, si en 1972 con 100 pesetas se podían
comprar 15 barras de pan, veinte años más tarde, en 1992, con esas mismas 100 pesetas sólo se
pueden comprar dos barras de pan.

La inflación no incide sobre todos los individuos por igual, sino que puede perjudicar más
a unos grupos sociales que a otros, e incluso puede llegar a beneficiar a determinados
individuos o grupos en algunos casos concretos.

LOS GRUPOS PREJUDICADOS POR LA INFLACIÓN

Los colectivos más afectados por la inflación son los siguientes:


Los pensionistas, ya que al jubilarse reciben unos ingresos que suelen crecer
menos que los precios.
Aquellos trabajadores que por dificultades de la empresa o por otras razones no
pueden lograr que los aumentos de sus salarios discurran paralelos a los
incrementos de los precios.
Los ahorradores que encuentran que el tipo de interés que reciben por sus ahorros
es menor que la tasa de inflación , de forma que el valor real de sus ahorros
disminuye.

LOS BENEFICIOS POR LA INFLACIÓN

De las consecuencias de la inflación se benefician, entre otros:

Los deudores, ya que al ser menor el valor del dinero, en términos reales la
cantidad que tiene que devolver es inferior.
El Estado, tanto por ser un deudor neto como por efecto de ciertos impuestos –por
ejemplo, el impuesto sobre la renta—en los que la proporción a pagar aumenta con
el nivel de renta nominal y se eleva con la inflación.

INCERTIDUMBRE

La inflación también supone un coste para la economía, ya que las decisiones son más
difíciles de tomar cuando aumneta la incertidumbre que originan los procesos inflacionistas.
Esta enseguridad ante el futuro afecta principalmente a:

Los consumidores, que desconocen cuál es el precio verdadero que tendrán que
pagar por un determinando bien o servicio.
Las empresas, por su parte, no saben cuánto podrán vender sus productos en el
futuro y cuánto le costará producir los bienes que en la actualidad lanzan al
mercado.
Los ahorradores no conocen lo que valdrán realmente sus ahorros dentro de 5 o de
10 años.
El sector público se encontrará con dificultades para vender el valor exacto de los
gastos de inversión en equipo e infraestructura al que deberá hacer frente en los
próximos años.

DESEMPLEO

La inflación también puede incidir sobre el desempleo. Así, cuando los precios
aumentan en España más que en el extranjero, se reduce la competitividad de los productos
españoles, viéndose desplazados en los mercados internacionales.

Al reducirse la demanda de bienes y servicios españoles, se reducirá el número de


desempleo en España. Por el contrario, si se reduce la inflación en España, los productos
españoles serán más competitivos, lo que hará que aumenten las exportaciones españolas y, en
consecuencia, el empleo.

EL DESEMPLEO
LA INFORMACION SOBRE EL DESEMPLEO: LA TASA DE DESEMPLEO
En España la información más completa sobre la situación del mercado de trabajo es la
facilitada por la Encuesta Activa (EPA), que realiza el Instituto Nacional de Estadística (INE).
La EPA define a una persona como desempleado en los términos siguientes: <<Se considera
parada a toda persona de 16 o más años que durante la semana de referencia, esto es, la
semana en la que se ha levado a cabo la encuesta, haya estado:

Sin trabajo, es decir, que no haya tenido un trabajo por cuenta ajen o por cuenta
propia durante la semana de referencia.
En busca de trabajo, es decir, que haya tomado medidas concretas para buscar un
trabajo por cuenta ajena o haya hecho gestiones para establecerse por su cuenta
durante el mes precedente.
Disponible para trabajar, es decir, en condiciones de comenzar a hacerlo en un plazo
de dos semanas a partir de la fecha de la entrevista>>.

LA TASA DE DESEMPLEO

El porcentaje de personas desocupadas respecto al total de la población activa (los


ocupados más los desempleados) se conoce como tasa de desempleo o tasa de paro (Cuadros 22.1
y 22.2, y Fig.22.1).

Tasa de desempleo o paro es el cociente entre el número de personas


desempleadas y el de activos expresado como porcentaje.

(1) (2) (1)


(3) = x 100
(2)
Años Nro. de parados Poblacion activa Tasa de paro
(miles de (miles de personas) (Porcentaje)
personas)
1985 2.971 13.542 21,9
1986 2.961 13.781 21,5
1987 2.943 14.298 20,6
1988 2.848 14.621 19,5
1989 2.561 14.819 17,3
1990 2.441 15.020 16,3
1991 2.430 15.056 16,1
Cuadro 22.1
Datos basicos del mercado de trabajo español.

1990 1991
Empleo total (miles) 12.579,9 12.633,0
Variacion en miles 321,0 54,0
Variacion en % 2,6 0,4
Desempleo (miles) 2.441,0 2.447.0
Tasa de paro (% pob. 16,3 16,2
activa)

Cuadro 22.2. empleo y paro.

TIPOS DE DESEMPLEO
Para iniciar el estudio del desempleo vamos a establecer la siguiente tipología:
desempleo estacional, desempleo cíclico, desempleo friccional, y desempleo estructural.

DESEMPLEO ESTACIONAL

En primer lugar, vamos a estudiar el desempleo estacional, esto es, el que surge
sistemáticamente en determinadas épocas del año.

El desempleo estacional es el causado por cambios en la demanda de trabajo en


momentos diferentes del año.

Así, en la agricultura el desempleo suele presentar fuertes cambios estacionales en


función de las épocas de la siembra y de la cosecha. Lo mismo ocurre con el empleo en el
sector del turismo que, en determinadas épocas del año, especialmente durante las vacaciones
de verano, experimenta un fuerte auge y durante los mese de invierno reduce
considerablemente su actividad, despidiendo a un buen número de trabajadores.

DESEMPLEO CÍCLICO

El desempleo cíclico está ligado a las alteraciones de ritmo de la actividad económica


durante las fluctuaciones de la economía.

El desempleo tiene un fuerte componente cíclico. Durante las recesiones la tasa de


desempleo aumenta, y en las fases de recuperación y expansión disminuye. Cuanto mayor es
la expansión y más elevada es ela tasa de crecimiento de la producción, mayor es la reducción
del desempleo.
El factor clave que explica este comportamiento es la tasa de pérdida de empleo: ésta
aumenta durante las recesiones y disminuye durante las fases de expansión.

El desempleo cíclico tiene lugar cuando los trabajadores, y en general los factores
productivos, quedan ociosos debido a que el gasto de la economía durante
ciertos períodos es insuficiente para dar empleo a todos los recursos.

Así, cuando se dice que la economía ha incurrido en una <<recesión>> o que está
<<estancada>>, el desempleo resultante es un desempleo cíclico.

Durante las fases en las que la actividad económica es muy débil, la tasa de desempleo
aumenta y, en las fases de recuperación y expansión, disminuye.

DESEMPLEO FRICCIONAL.

Algunos de los desempleados lo están porque buscan un empleo mejor o porque


desean desplazarse a una región más próspera. Otros se ven obligados a cambiar el empleo
porque les han despedido o porque la antigua empresa está atravesando crisis debido a las
alteraciones del mercado. Pero si no todos, si una buena parte de esos trabajadores
encontrarán un nuevo empleo, aunque hasta que esto ocurra puede pasar un algún tiempo,
que dependerá, entre otros factores, de la información disponible.

Siempre habrá un determinado número de individuos que estarán en paro por las
razones apuntadas, aunque, por supuesto, a lo largo del tiempo no serán los mismos los que
estén parados. Por otro lado, cada año se incorporan al mercado de trajo por primera vez un
determinado número de trabajadores y no es de extrañar que se produzca un cierto desfase
ante el abandono de los estudios y el ingreso en el respectivo puesto de trabajo.
El desempleo friccional es el originado porque algunos trabajadores dejan sus
puestos para buscar uno mejor, porque algunas empresas están atravesando una
crisis o porque los nuevos miembros de la fuerza laboral emplean un cierto
tiempo buscando trabajo.

La existencia de un cierto nivel de desempleo friccional es normal, pues la movilidad


de los trabajadores de unos empleos a otros o de unas ciudades a otras requiere un cierto
tiempo, y lo mismo ocurre con la personas que se incorporan por primera vez al mercado de
trabajo. Lo normal, sin embargo, es que la mayor parte de los desempleados friccionales no
tarden en encontrar en empleo.

DESEMPLEO ESTRUCTURAL

Los desempleados estructurales son aquellos trabajadores que, por razones de


cualificación, no se corresponden con las necesidades reveladas por la demanda. El origen de
este tipo de desempleo hay que buscarlo en las continuas redistribuciones de recursos
resultantes de los cambios en la demanda de productos que tienen lugar en todo proceso de
crecimiento económico.

El desempleo estructural se debe a desajustes entre la cualificación o la


localización de la fuerza de trabajo y la cualificacón o localización requerida por
el empleador.

La renovación tecnológica y la automatización hacen que, dadas las nuevas


condiciones de la producción, la capacitación y la experiencia de ciertos trabajadores no sean
ya las deseadas. El desempleo estructural también puede organizarse por el desplazamiento de
las industrias de una zona geográfica a otra.

El trabajador que está desempleado por motivos estructurales –a diferencia de lo que ocurre
con el desempleo friccional--, no se puede considerar que esté en una situación transitoria
entre dos empleos, de hecho sólo tiene dos opciones: enfrentarse a un prolongado período de
desempleo o cambiar drásticamente de ocupación.
El paro friccional y paro estructural forman genéricamente el llamado paro involuntario,
en cuanto representan un montante de trabajadores que desean emplearse al salario real
vigente y que, sin embargo, no encuentran empleo.

LAS CAUSAS DEL DESEMPLEO

Para justificar la aparición del desempleo se puede acudir básicamente a dos tipos de
explicación: a) el funcionamiento del mercado de trabajo, y b) el nivel de la demanda agregada.

EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO DE TRABAJO

Para algunos economistas –y en especial para los llamados clásicos o monetaristas


(Esquema 22,1) -- la explicación del desempleo hay que basarla en el funcionamiento del
mercado laboral y, en particular, en el deseo de los trabajadores de recibir unos salarios
excesivamente elevados. Esta actitud de los trabajadores se ve motivada, según estos
economistas, por la propia legislación –que introduce normativas tales como los salarios
mínimos—y por la presión de los sindicatos por unas redistribuciones más altas.

Desde una perspectiva clásica o monetarista, el desempleo por encima del


desempleo friccional se debe a una política de salarios inadecuada. A este
desempleo lo califican de voluntario.
Cuando los salarios son elevados las empresas demandarán una cantidad menor de
mano de obra que en el caso de que dichos salarios fuesen más bajos. Se defiende, pues, en
síntesis, que el funcionamiento del mercado de trabajo no es diferente al de cualquier bien o
servicio. Si el salario es excesivamente alto, esto es, si el salario es superior al salario de
equilibrio, aparecerá un cierto número de trabajadores que no encontrarán empleo. Así pues,
es desempleo puede deberse al propio comportamiento de los trabajadores, cuando éstos, bajo
determinadas circunstancias, rehusan trabajar, debido a que el seguro de desempleo es
elevado y les compensa más que estar activamente buscando empleo.

keynesianos Monetaristas

Control de El control de la cantidad Un control muy extricto


la infalcion de dinero no es el unico de los agregados
medio. Tambien hay que monetarios (oferta
considerar la monetaria). Hay que
competitividad y la evitar todo exceso de
productividad, lo que liquidez sobre las
implica cierto necesidades que presenta
intervencionismo. la economia.
Deficit Un deficit productivo El equilibrio
publico puede ser admisible. presupuestario debe ser la
Una politica fiscal norma.
expansiva puede Se debe reducir la
incrementar la intervencion del sector
produccion. público a lo minimo
Los efectos redistributivos posible.
del gasto publico son Una politica fiscal
deseables. expansiva no logra
aumentar la produccion.
Lucha Estimular la demanda El desempleo se debe
contra el desempleo agregada. básicamente a que los
No todo el ajuste debe salarios son
recaer sobre los salarios, excesivamente elevados:
sino tambien sobre los crecen a un ritmo mayor
excedentes. que la productividad del
trabajo.

ANÁLISIS GRÁFICO

En la Figura 22.2 se observa que cuando el salario es W1, las empresas sólo demandan trabajo
por la cantidad OA, si bien a ese salario los trabajadores que pretenden trabajar so OC. En
consecuencia, el número de trabajadores desempleados vendrá representado por el segmento
AC. Si el salario desciende y alcanza el nivel de equilibrio W0, entonces habría pleno empleo,
pues las empresas incrementarían su demanda de empleo en AB y, por otro lado, la oferta de
trabajo disminuiría en la cuantía representada por BC, dado que el salario se ha reducido.

22.3.2. EL NIVEL DE LA DEMANDA AGREGADA

Para los economistas keinesianos el desempleo se debe fundamentalmente al nivel


insuficiente de la demanda agregada de bienes y servicios.

El empleo sólo aumentará si se incrementa el gasto total de la economía, y para ello se


deberá estimular el consumo de las economías domésticas, los gastos de inversión de las
empresas, el gasto público o las exportaciones.
Desde una perspectiva keinesiana se defiende que el desempleo por encima del
friccional es involuntario, y se debe a que el nivel de la demanda agregada es
insuficiente.

Debe señalarse, sin embargo, que un aumento del gasto necesariamente creará mucho
empleo, ya que puede canalizarse hacia bienes importados del extranjero. Asimismo, cabe la
posibilidad de que el aumento del gasto se traslade a los precios, al tratar las empresas de
aumentar sus beneficios. Así, si en la economía española se incrementara el gasto agregado de
forma brusca y en cuantía importante, posiblemente no se podría atender de modo inmediato
toda la demanda con productos nacionales, bien porque las factorías sean obsoletas o porque
no dispongan de los medios requeridos para producir los bienes deseados.

ANÁLISIS GRÁFICO

Las ideas keinesianas sobre el empleo se pueden representar gráficamente. Desde una
óptica keinesiana se supone que la demanda y la oferta de trabajo son ambas notablemente
inelásticas (Fig. 22.3). Ello contribuye a explicar que tanto un aumento como una disminución
de los salarios tendría un reducido efecto sobre la demanda y la oferta de trabajo. La rigidez
de ambas curvas se justifica pensando que las empresas necesitan a los trabajadores para
producir, pues sino tendrían que cerrar las fábricas. Por otro lado, los trabajadores necesitan
trabajar para poder obtener ingresos que les permitan vivir. La Figura 22.3a muestra cómo una
notable reducción de los salarios, de W1, a W0, sólo lograría incrementar el empleo de OA
hasta OB.

Además, la reducción de los salarios puede hacer que –mediante el descenso de la


demanda agregada al disminuir los gastos de consumo de los trabajadores—la curva de
demanda de trabajo experimente un desplazamiento hacia la izquierda, de D T a DT’ como
consecuencia ce la reducción en el consumo, debido al descenso de los ingresos de los
trabajadores. Este desplazamiento hacia la izquierda de la curva de demanda de trabajo
implicaría una nueva reducción del empleo. En términos de la Figura 22.3b el nivel de empleo
sería OC.

El desempleo de larga duracion, esto es, el que es igual o superior a seis meses, es mucho
mas grave en sus consecuencias sobre un individuo y su familia que el desempleo de corta
duración.

Respecto al coste social del desempleo, hay que destacar la desigual distribucion entre
la poblacion activa. Numerosos estudios han demostrado claramente qe determinados
colectivos sufren con mayor intensidad el desempleo. Ciertas caracteristicas personales y
ocupacionales determinan qe la probabilidad de ciertos grupos de estar sin empleo sea muy
superior a la media de la poblacion activa. Los mas afectados por el paro son: los jovenes, las
mujeres, los mayores de 50 años, y las personas con reducida cualificacion ((cuadros 22.3 y
22.4).

Así pues, desde una perspectiva keinesiana la estrategia adecuada para combatir el
desempleo es incrementar la demanda o gasto agregado y, consecuentemente, lograr que la
curva de demanda de trabajo se desplace hacia la derecha.

LOS EFECTOS ECONOMICOS DEL DESEMPLEO

El desempleo de una parte importante de la población activa es probablemente el mayor


problema con el que se enfrenta un buen número de países. Los efectos del desempleo se
pueden analizar estudiando las tres siguientes categorías: efectos sobre los desempleados,
sobre los que trabajan, y sobre la economía.
EFECTOS SOBRE LOS DESEMPLEADOS

Conviene señalar que cuando existen recursos ociosos la producción potencial de los
mismos se pierde para siempre. Por tanto, un primer coste para la sociedad son los recursos no
producidos al tener un cierto volumen de mano de obra sin ocupar.

Los costes más graves del desempleo son para quienes los sufren directamente, esto es,
para los parados. Afortunadamente el seguro de desempleo está en buena medida
generalizado y la gran mayoría de aquellos que no encuentran empleo pueden acogerse a él; el
subsidio suele ser inferior al salario normal, sin embargo, no evita todos los males. La cuantía
de este seguro suele ser inferior al salario normal y no debe olvidarse, además, que no toda las
población laboral está acogida al seguro de desempleo. Por ello, puede afirmarse que el
desempleo es el primer elemento determinante de la pobreza.

El subsidio de desempleo cubre unos mínimos, pero indiscutiblemente el nivel de ingresos


–y como consecuencia de éste el de los gastos de los trabajadores desempleados—es inferior
que el de los que están ocupados.

Pero una reducción en los ingresos es sólo uno de los aspectos del problema del
desempleo, que incluso induce a problemas sociales tales como el alcoholismo, la droga o el
suicidio. El desempleado, al sentirse rechazado por la sociedad sufre psíquicamente y, al tratar
de evadirse, puede incurrir en las citadas situaciones. Estos problemas tienden a presentarse
con más intensidad entre los que sufren el desempleo de larga duración, esto es, el que es igual
o superior a seis meses.

EFECTOS SOBRE LOS QUE TRABAJAN

Aunque, indiscutiblemente, la carga más pesada del desempleo recae sobre los parados,
los que trabajan también tienen que pagar un alto precio por la falta de trabajo. Por un lado,
los que están desempleados se ven obligados a pagar parte de los costes del desempleo
mediante unas cotizaciones o impuestos más elevados. El seguro de desempleo se nutre de las
cotizaciones a la seguridad social de los trabajadores y de las empresas y, en gran parte, de las
contribuciones del sector público. Así, cuando el nivel de desocupación aumenta, los
trabajadores empleados contribuyen a financiar los mayores costes derivados del pago del
seguro de desempleo mediante cotizaciones y mayores impuesto.

EFECTOS SOBRE LA ECONOMÍA

A nivel macroeconómico el desempleo también implica un alto coste. Así, si la


productividad –es decir, el valor de los bienes producidos por persona ocupada--, en la
economía española durante 1986, como promedio, fue de 1.535 miles de pesetas y el número
de desempleados fue en 1986 de 2.966 miles de personal, el coste de oportunidad –esto es, la
cantidad que se podría haber producido si todos los desempleados hubieran encontrado en
empleo—hubiera sido de 4.552.810 millones de pesetas.

Cuando el desempleo perdura puede tener consecuencias degradantes para quien se ve


obligado a permanecer en paro. Pero incluso para la sociedad es perjudicial el que una parte
de la población activa se encuentre durante un cierto período en paro. Los buenos hábitos
laborales y la propia productividad potencial de los trabajadores se verán negativamente
afectados.

EL DESEMPLEO DE LARGA DURACIÓN


A nivel internacional se ha observado que tanto en períodos de prosperidad como en los
de crisis, los trabajadores de50 o más años tienen muchas más dificultades que los demás para
encontrar trabajo y éste es uno de los colectivos que se ve más afectado por el desempleo de
larga duración. Se ha observado, asimismo, que después de un largo período de recesión el
porcentaje de personas en situación de desempleo prolongado aumentan de forma
significativa. A demás, en los países que hay más rigidez de plantilla, es decir, que tienen un
mercado laboral menos flexible, el porcentaje de individuos con desempleo de larga duración
es mayor que en los países en los que la rigidez es menor.

El desempleo de larga duración, esto es, el que es igual o superior a seis meses, es
mucho más grave en sus consecuencias sobre el individuo y sus familias que el
desempleo de corta duración.

Respecto al coste del desempleo, hay que destacar la desigual distribución entre la población
activa. Numerosos estudios han demostrado claramente que determinados colectivos sufren
con mayor intensidad el desempleo. Ciertas características personales y ocupacionales
determinan que la probabilidad de ciertos grupos afectados por el paro son: los jóvenes, las
mujeres, los mayores de 50 años, y las personas con reducida cualificación (Cuadros 22.3 y
22.4).
Como puede observarse, cambios bruscos en el nivel de salarios logran altera el nivel de
empleo en cantidades moderadas. En particular, si los salarios se reducen desde W1, hasta W2
el empleo solo se invrementara desde OA hasta Cb. Cabe ademas, que en la reduccion de los
salarios se reduzca el consumo y la demanda de trabajo se desplace hacia la izquierda.

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