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DEMANDA BIOLOGICA DE OXIGENO.

1.- INTRODUCCION.

Las aguas naturales, además de albergar numerosas formas de


vida, reciben cantidades importantes de materia orgánica proceden-
te de los vertidos de aguas residuales domésticas e industriales.

Los microorganismos aerobios presentes en el agua, en presen-


cia de materias nutritivas, intentan aprovechar al máximo las cir-
cunstancias ambientales, abasteciéndose del oxígeno imprescindible
para su actividades vital.

Estos procesos se pu~den expresar mediante la siguiente ecua-


ción:

Sustrato + microorganismos + O2 + nutrientes CO2 + H2O + Ener-


gía + Biomasa

El oxígeno disuelto en el agua y la cantidad de elementos nu-


tritivos, son factores limitantes para el crecimiento de los mi-
croorganismos y habrá que tener en cuenta que:

a) La cantidad de oxígeno disuelto, presente en un agua, se


reduce durante la estabilización de la materia orgánica con-
tenida en la aquella.

b) Mientras exista oxígeno disuelto en el agua, la velocidad


de oxidación es independiente de la cantidad de oxígeno dis-
ponible.
c) El tipo y número de microorganismos presentes es un factor
importante.
d) La variación en el contenido de oxígeno es función de la
cantidad y carácter de la materia orgánica.

Se define la Demanda Biológica de Oxígeno (DBO) como la can-


tidad de oxígeno utiLizada por los microorganismos en el proceso
de degradación bioquímica de la materia orgánica presente en el (

agua.
La DBO en las aguas residuales es debida a tres clases de ma-
teriales:
a) Materiales orgánicos carbonáceos utilizados por los
organismos aeróbicos como fuente de alimento.
b) Materias nitrogenadas derivadas del nitrito, amonio
y compuestos orgánicos del nitrógeno que sirven de ali-
mento a las bacterias específicas (Nitrosomas y Nitro-
bacter).
c) Materiales inorgánicos Fe2., 5032-, S2-, etc., que se
oxidan por el oxígeno disuelto. :-

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La determinación de la DBO incluye tanto la DBO carbonosa co-
mo la no carbonosa. En las aguas procedentes de un tratamiento
primario, no hay un gran número de bacterias nitrificantes que
pueden oxidar el amonio. La DBO nitrogenosa (DBON) suele comenzar
a ejercerse partir de los 5 dias. En caso de que se sospechara que
puede aparecer antes, hay que inhibirla con 2-cloro-6-triclorome-
tilpiridina, porque si no la determinación de la DBOc se complica.

En esta práctica nuestro objetivo es obtener la DBO carbono-


sa. El valor de la DBO límite se obtiene aproximadamente a los
20 días; en la práctica se suele utilizar el valor de la DBO a los
5 días (DBOs).

En un agua determinada existe un cierto contenido de materias


orgánicas (alimentos) y de microorganismos (consumidores). Si me-
dimos el oxígeno disuelto (O.D) al tiempo to Y al tiempo t, la di-
ferencia entre (O.D)t y (O.D)tO representa, indirectamente, el gra-
diente de actividad biológica que ha tenido lugar en el intervalo
(t - to). Esta actividad biológica, responsable del consumo de
oxígeno es, a su vez, una función de la cantidad de materia nutri-
tiva transformada por los procesos bioquímicos, en el mismo inter-
valo de tiempo. Así, la DBO en mg/l, para un intervalo de tiempo
determinado se calculará como la diferencia entre (O.D)tO y (O.D)t.

Para estimar el valor de la DBO se utiliza un modelo cinético


de primer orden.

En este modelo se supone que el consumo de oxígeno es sólo


función de la DBO residual

~dt = -k [ DBOr ] (1)

donde:
DBOr : DBO residual a tiempo t (gr/m3).
k : constante de velocidad de la reacción (t-1).

El efecto de la temperatura está incluido en la constante de


velocidad (k = A . exp-E/RT). Integrando entre los límites iniciales
DBOr=DBOl para t=O y DBOr=DBOr para t=t obtenemos:

DBO =
In --!. - k t ( 2)
DBO1

y resolviendo entre los límites de integración se obtiene:

DBOr = DBO1 e-kt (3)

- I
~..
donde:

DBO1 : DBO carbonosa límite en gr/cm3.

En la figura 1 se muestra una representación gráfica de la


variación de la DBO en función del tiempo.

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,. . ..

. tiempo (di..)
'1

Figura l.

Como puede observarse, el valor de la DBO crece exponencial-


mente hasta los 5 días representando del 55% al 97% de la DBO1; a
partir de aquí crece ligera y asintóticamente, alcanzando su valor
límite a los 20 días.

2.- MATERIAL NECESARIO.


- DBOmetro.
- Botellas de incubación. .

- Varillas de vidrio. ,:'¡


:f.(:J

- Agitadores magnéticos.

- Pipetas de 125 cc~

- Probetas.

~
3.- REACTIVOS.
- Disolución de fosfatos:

Se disuelven 8.493 gr de monohidrógeno fosfato de sodio


(Na2HPO4 .2 H2O) y 2.785 gr de dihidrógeno fosfato de
potasio (KH2PO4) en 1000 mI de agua destilada.

- Disolución de sulfato de magnesio de concentración 20 gr/l.


- Disolución de cloruro de calcio de concentración 25 gr/l.
- Disolución de cloruro férrico de concentración 1.5 gr/l.
- Disolución de cloruro amónico de concentración 2 gr/l.

- Hidróxido de litio.

4.- PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL.


Generalmente la DBO esperada se encuentra entre un 50% - 60%
de la DQO. Según la DBO esperada el volumen de muestra a tomar se-
rá uno u otro. Deben consultarse las escalas siguientes para saber
el volumen de muestra que hay que tomar.

OBO esperada Volumende muestra Factormultiplicativo


O - 40 432 cc x1
O - 80 365 cc x2
O - 200 250 cc x5
O - 400 164 CC í x 10
O - 800 97 cc x 20

0-2000 43.5 cc x 50
0-4000 22.7 cc x 100

Según el volumen de agua residual que se haya tomado habrá


que multiplicar el valor de la DBO resultante por el factor multi-
plicativo que se da en la tercera columna.

Si la muestra que se quiere analizar no es de agua residual


doméstica, habrá que sembrarla, esto es añadir 0.1 mI de fango/l
de muestra si se puede. Si no es posible se añadirá el mínimo po-
sible, intentando acercarse a 0.1 mI/l. Esto se hace con objeto de
que en el agua existan los microorganismos necesarios para que
tenga lugar la degradación de la materia orgánica. A continuación
se llenan las botellas, perfectamente limpias con un volumen de
muestra adecuado. Se añaden las sales para proporcionar nutrientes

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a los microorganismos.
La proporción en la que deben añadirse es:
- Sulfato de magnesio: 0.1 ml.

- Cloruro cálcico: 0.1 ml.

- Cloruro amónico: 0.1 mI.

- Cloruro férrico: 0.1 rol.

- Fosfatos. Este volumen se calculará según la siguiente


expresión:

Vo 1umen Fos t a f o S = 2.75.10-2 Volumen


9318 Muestra DQO (4)

Debe comprobarse que el pH se encuentra dentro del intervalo


7 - 9, que es el adecuado para que se desarrollen los microorga-
nismos, en caso de que no esté en este intervalo habrá que acidi-
ficar o basificar según sea el caso con NaOH (20 gr/l) o HCl 0.5M.

Se colocan las botellas en el DBOmetro y se dejan durante


unos minutos (30') para que se estabilicen a la temperatura de
20 °C.

Debe tenerse en cuenta que durante el proceso de degradación


también se produce CO2. Con objeto de que éste no afecte en el va-
lor de la DBO, se utiliza LiOH que se coloca en los tapones. La
cantidad de hidróxido que se utiliza es de 0.25 gr/l de muestra
(8 cucharaditas). Si el reactivo
.
utilizado
i
es LiOH. H2O se utili-
zan 0.437 gr/l (13 cucharad1tas).

Se siembran y se añaden los nutrientes a las muestras, se en-


rasan los manómetros de mercurio a cero, se tapan las botellas
herméticamente y se toma la lectura del manómetro durante cinco
días consecutivos.

5.- PRESENTACION DE RESULTADOS.

El valor de la DBO determinado corresponde a la lectura mano-


métrica a los 5 días (DBOs), o a los 20 días (DBO límite, DB01)
multiplicando por el factor de dilución en el caso de que ésta se
haya hecho (prestar atención a las posibles modificaciones de las
características del agua debido a la dilución). Puede seguirse la
lectura del manómetro todos los días y con los valores obtenidos
construir la gráfica:

DBO = f (t) (5)