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Horticultura Tecnología Agroalimentaria. CIATA.

Edición especial 1998

Manejo del
riego con
tensiómetros

El tensiómetro: preparación e instalación en el suelo.


Interpretación de las lecturas y duración máxima y mínima del riego
Para determinar el momento óptimo del riego, conviene utilizar algún método que apoye la
decisión de regar. El tensiómetro, aunque no alcanza un grado de eficiencia pleno y tiene
limitaciones de uso para algunos suelos, se muestra como un instrumento idóneo para
orientar al horticultor
EL TENSIOMETRO respectivamente. Para cultivos - Rellenar el tubo de los - Dirigirse a la zona donde se
arbóreos existen tensiómetros tensiómetros con el agua colocarán los tensiómetros
El tensiómetro se compone de más largos, hasta de 150 cm. tratada e introducirlos sin tapar transportándolos inmersos en
un tubo depósito impermeable, en el cubo con 24 horas de el cubo y abrir un agujero con la
en cuya base porta una cápsula Preparación e antelación, como mínimo, a su barra de hierro con una
de cerámica porosa en su instalación en el suelo instalación en el terreno, para profundidad similar a la del
extremo inferior, un manómetro que se saturen de agua los tensiómetro que se vaya a
de depresión graduado en Junto con los tensiómetros, poros de la punta cerámica. colocar. Rellenar el ten-
centibares en la parte superior es necesario adquirir un líquido
(vacuómetro), una cámara de algicida para impedir que la
reserva, y una tapa con rosca punta cerámica se obture y una
en la parte superior provista en bomba manual de vacío.
el interior de un tapón de Además, hay que disponer de
neopreno. una barra de hierro del mismo
grosor que el tubo del
La punta cerámica porosa tensiómetro (20-22 mm de
deja circular el agua desde el diámetro) con el extremo
suelo al tensiómetro o redondeado y con graduaciones
viceversa, permitiendo evaluar de 15, 30 y 45 cm de profundi-
la disponibilidad de agua del dad o más si se van a utilizar
suelo según la lectura de la tensiómetros más largos. Para
tensión transmitida al va- pre-pararlos e instalarlos en el
cuómetro. Para ello, la punta terreno se procederá como
cerámica del tensiómetro debe sigue:
colocarse a la profundidad
donde se produce el máximo - Preparar en un cubo agua
desarrollo radicular del cultivo. con el líquido alguicida,
En general, los tensiómetros siguiendo las instrucciones de
utilizados en horticultura son de dosificación, que suelen ser de
12, 24 y 36 pulgadas, que se un tapón del frasco para 4 litros
corresponden con 15, 30 y 45 de agua, preferentemente
cm de longitud, destilada o de lluvia.
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siómetro con el preparado,inclu- de a unos 3-5 cm del nivel del sue-


yendo la cámara de reserva, y ha- lo, cerciorándose de que haga un
cer el vacío con la bomba, llegando buen contacto con la tierra y no
un par de veces a 80-85 centibares. quede hueco en la superficie (A.
Para retornar a cero desconectar instalación correcta; B, instalación
suavemente la bomba para que el defectuosa; en figura 1).
descenso de la aguja sea suave y
no se dañe, desplazando Número de estaciones de
ligeramente el cierre o ventana de control y localización
goma que lleva la ventosa de la
bomba.
El número de tensiómetros por
parcela puede limitarse a cuatro
- Colocar el tensiómetro en el
agrupados en dos estaciones de
agujero asegurando el perfecto
medida, para por un lado, asegurar
contacto de la punta cerámica con
la validez de las lecturas; pues al
el fondo. Aplicar de nuevo la bomba
tener dos controles la similitud de
de vacío, con cuidado de no forzar
las lecturas validará el estado de
la situación del tensiómetro en el lar y otro más largo en la zona
humedad del suelo, mientras que la medida por el vacuómetro en
terreno, hasta que dejen de donde corresponda al 75%.
disparidad indicará algún defecto forma de centibares (cb).
aparecer burbujas de aire. Rellenar
en uno de los dos tensiómetros; y
el líquido y colocar el tapón, sin En general, en riegos por asper-
por otro, controlar la homogeneidad La interpretación de las ten-
exagerar su enroscado. Al poco sión los tensiómetros se colocarán
de la distribución del agua de riego. siones es la siguiente:
tiempo de su instalación se podrá en la línea de cultivo en hortícolas
observar el movimiento de la aguja y en la zona de goteo orientada al
Si se limitase el número de Tensión O.- El suelo está satu-
que, al cabo de 30-40 minutos, se oeste (zona soleada por la tarde),
tensiómetros, se dejará una sola rado, es decir, todos sus poros
situará en la lectura si se trata de árboles. En riegos
estación, manteniendo sus dos están ocupados por agua. La per-
correspondiente a la disponibilidad por goteo los tensiómetros se
tensiómetros para que puedan manencia prolongada de este es-
de agua del suelo. colocarán formando un triángulo
compararse. tado de humedad representa un
equilátero con dos emisores o
- Observar en los próximos días goteros de la línea de riego. riesgo de asfixia radicular.
En cultivos hortícolas con sis-
si desciende el nivel del líquido o si
temas radiculares poco profundos, Tensiones de 7 a 10 centiba-
aparecen burbujas de aire, en tal INTERPRETACIÓN DE
ambos tensiómetros serán de la res.- La disponibilidad de agua
caso hay que rellenar la cámara y LAS LECTURAS DEL
misma longitud, situando la punta corresponde a la capacidad de
colocar nuevamente el tapón. MANÓMETRO
cerámica en la zona de máximo campo o de retención y constituye
desarrollo radicular. Sin embargo, la reserva fácilmente utilizable.
Los tensiómetros deberán insta- Situado el tensiómetro a la
en cultivos cuyo sistema radicular
larse correctamente, para lo cual, profundidad deseada, cuando el
sobrepase los 45 cm se colocará un Tensiones de 10 a 80 centiba-
además de las instrucciones rese- suelo no está saturado, la punta
tensiómetro más corto en la zona res.- Para una lectura determina-
ñadas, se colocarán de manera que cerámica cede el agua que con-
donde se desarrolla el 2 5 % del da, la disponibilidad de agua es
el vacuómetro o manómetro que- tiene el tubo del tensiómetro,
sistema radicu variable según el tipo de suelo.
creando una depresión que es

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no-limoso se habría agotado más del


75% del agua utilizable, mientras que
un suelo arcilloso sólo tendría agotado
el 20% de su Reserva Útil. Estas
En cultivos hortícolas,
observaciones, ponen de relieve que con sistemas
el ma-nejo del riego con tensiómetros
es un método práctico y fácil de radiculares poco
aplicar, pero que no se puede ge-
neralizar, pues las lecturas de la profundos se ubicarán
tensión tienen que interpretarse
según la textura del suelo, con la
dos tensiómetros de la
ayuda de la figura reseñada. misma longitud,
A nivel práctico, para un suelo de situando
textura franco-limoso (CIATA-
Villaviciosa), considerando como la punta cerámica en la
ejemplo orientativo cl cultivo de judía
zona de máximo
verde, se puede reseñar que existe
una primera fase de cultivo, desde la desarrollo radicular.
nascencia o trasplante hasta antes de
iniciarse la floración, en la que los
excesos de humedad son
decisivamente perjudiciales. En esta no a su Capacidad de Campo
fase, lecturas de 50-60 cb, medidas (cercano a la máxima humedad que
con tensiómetros de 15 cm. pueden puede retener sin estar encharcado),
mar-car el momento de efectuar el como sigue:
riego. Posteriormente, durante el
período floración-cuajado se regará al - Colocar un tensiómetro en la
gún la textura del suelo (arcillosa, vertical de un gotero y a la pro-
En la figura 2, se puede interpretar llegar al intervalo 35-40 cb y en la
arenosa, etc.) permite relacionar la fundidad considerada como máxima
que para una lectura, por ejemplo, de fase productiva en tensiones de 20-
tensión con la disponibilidad de agua para un buen aprovechamiente del
30 cb, se tiene: 30 cb, ambas con tensiómetros de 30
en el suelo, o dicho de otra manera, agua por las raíces, según se observa
cm. En todo caso, han de tomarse
evaluar el agota-miento de la en la figura 3. Poner un poco de tierra
- Un suelo arcilloso dispondrá de estas últimas consideraciones,
Reserva Útil de agua, apoyando la fina y seca en el agujero antes de
casi la totalidad del agua de la exclusiva-mente a título orientativo y
decisión de regar en el momento introducir el tensiómetro para provo-
Reserva Útil. tratar de adecuar el método al tipo de
oportuno. car una elevación de la tensión.
- Un suelo limoso ya habría suelo de cada parcela.
agotado casi el 50% de dicha re- Tensiones superiores a 80 - Iniciar el riego controlando el
serva. centibares.- A partir de tensiones de tiempo que transcurre desde el inicio
- Un suelo limo-arenoso tendría 80 cb, el aire del suelo entra en la DURACIÓN MÁXIMA Y MÍNIMA del riego hasta que se produzca la
agotada más del 50% de la Reserva cápsula de cerámica y el tensiómetro DEL RIEGO ¿CÓMO caída de tensión, lo que indicará que
Útil de agua. se desactiva. Por tanto, esta lectura CALCULARLA? el agua llegó a la cápsula de cerámica
- Un suelo areno-limoso sólo de 80 centibares, entre 70-80 cb del tensiómetro. El tiempo medido
dispondría de menos del 25% de según el tipo de tensiómetros, se En el riego por goteo la duración corresponde a la máxima duración
agua utilizable. puede considerar como el límite de máxima del riego es un aspecto que debe de aplicarse en cada riego.
validez de este método práctico de fundamental, pues quedar-se cortos
Para concluir, la relación tensión- manejo del riego. representaría infrautilizar la En esta situación, si se abre una
humedad, a partir de 10 cb, no se capacidad del sistema radicular, zanja longitudinal, en la perpendicular
puede interpretar de forma lineal y Con lectura de 80 centibares (seguir limitando su expansión al situar la de la línea de riego, se podrá observar
directa según la lectura del la figura 2), en suelo are- humedad más superficialmente. Por si las zonas húmedas (bulbos)
vacuómetro. Esta lectura, se- otro lado, alargar excesivamente la correspondientes a goteros continuos
duración del riego arrastraría los se tocan, se super-ponen o tienen
elementos nutritivos a capas del espacios secos entre los bulbos. El
suelo no exploradas por las raíces. primer caso, indica una densidad y
La duración del riego de-penderá disposición de los goteros correcta,
del tiempo que tarde el agua en mientras que si las zonas húmedas
alcanzar la profundidad que se están solapadas la distancia entre
considere más útil para el cultivo. El goteros es corta y si existen zonas se-
tensiómetro puede ayudar a cas entre bulbos los goteros están
determinar estos límites, actuando en demasiado distanciados.
un suelo cerca-
Colaboración técnica:
Miguel Angel FUEYO OLMO

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