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DOMINGO 31-7-1994 CULTURA ABC Pág.

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Si el «primer europeo» levantase la cabeza...


Cabezo Gordo y Atapuerca pueden resolver en Orce y Cueva Victoria conservan los vestigios
breve la llegada a Europa del hombre moderno más antiguos de homínidos de Eurasia
Madrid. S .C.
Arrecia la polémica entre los investigadores y antropólogos que misterios que rodean la llegada a Europa del «homo sapiens sa-
trabajan en España como consecuencia de los últimos descubri- piens» hace 500.000 años. Pero más allá de esta polémica, el
mientos en Atapuerca (Burgos) y Cabezo Gordo (Murcia). El pro- «primer europeo» data de más de un millón de años atrás. No era
blema surgió cuando, como adelantó ABC, se hicieron públicos un «sapiens». Aún se duda de si se trata de un «habilis» o de un
los trabajos de Cabezo Gordo, que pueden resolver en breve los «erectus». Pero una cosa es clara. Fue hallado en Orce en 1982.
Poco después de aparecer el Ambos yacimientos, el de Ata-
«hombre de Orce» (Granada) fue Australopithecus
puerca y el de Cabezo Gordo,
objeto de una polémica, absurda son magníficos y demuestran el
hoy para los investigadores, ya papel que España puede desem-
que se dijo entonces que se tra- peñar en el avance de la paleoar-
taba de un cráneo de équido, no queología. Quizá en Atapuerca
de un homínido. El lector encon- África Asia sólo se conoce la «punta del Ice-
trará en estas páginas que hoy Medio Oriente hasta berg» de la riqueza que esconde,
Europa 250.000
dedica ABC a explicar la tiistoria años Burgos por lo que sus responsables ase-
del primer europeo el relato de lo Homo guran que «hay trabajo para dos
que se convertirá en la «resurrec- Sapiens Atapuerca siglos». Cabezo Gordo, empero,
'arcaico
ción» del «hombre de Orce». tiene, según los investigadores
De la misma datación, alrede- que trabajan allí, la ventaja de es-
dor de 1.600.000 años de an- tar estratificado y una importante
tigüedad, provienen los restos ha- presencia de industria paleolítica.
llados en Cueva Victoria (Carta- H. Sapiens H. Sapiens
gena). Estos son, de acuerdo con 'cromagnon" "Neanderthal" ¿De dónde venimos?
los responsables de la excava- 120.000 años Medio Oriente Excavación de Lo que parece claro a estas al-
ción, los más antiguos vestigios Europa Cabezo Gordo turas es que de uno de los dos
de homínidos de Eurasia. hasta 35.000 años
yacimientos saldrán las respues-
tas al interrogante principal de la
Atapuerca o Murcia Cueva Victoria arqueología moderna: ¿Qué ocu-
Otro asunto ha sido el de los (Cartagena) rrió entre hace 500.000 y hace
hallazgos de Atapuerca en Bur- 50.000 años, o más exactamente,
gos y Cabezo Gordo en Murcia. solver antes que Atapuerca el se encuentrar publicados en la cómo llegó el hombre moderno al
En la última campaña de Ata- misterio de la aparición del «homo también prestigiosa revista «Re- continente europeo, a través de
puerca se encontraron un frag- sapiens sapiens» en Europa es search and exploration». qué evolución, que diversificó las
mento mandibular con tres mola- que en Murcia se han encontrado Otro dato importante que resal- especies?
res, un fragmento de temporal iz- fósiles de una antigüedad similar, tan los investigadores de Murcia Todo un reto, cuya respuesta
quierdo y varias falanges de la pero pertenecientes a un mismo es el descubrimiento de dos mor- parece despertar de las profundi-
mano y el pie de varios individuos, individuo. Tanto el maxilar como fotipos distintos, uno que re- dades de la tierra española. Otra
datados en 500.000 años de an- los fragmentos craneales con sus cuerda, como se ha dicho, al cosa son las polémicas entre es-
tigüedad. La riqueza arqueológica respectivas piezas dentales pare- «hombre de Neardenthal», y otro pecialistas, que salpimentan la di-
del yacimiento ha permitido que cen pertenecer a una especie que semeja a los «sapiens arcai- vulgación científica, ajenas al pú-
Atapuerca haya sido un nombre próxima al «homo sapiens nean- cos», con lo que podría tratarse blico interesado en estos temas.
que ha dado la vuelta al mundo, y derthalensis». Sólo en dos ocasio- de una suerte de eslabón perdido Pero hay un extremo ya fuera de
se haya publicado un estudio en nes se habían encontrado crá- entre estos y el «Cromagnon», o toda duda, el primer europeo no
la prestigiosa revista «Nature». neos y maxilares de un mismo in- «sapiens sapiens». Y este es el fue un «sapiens» desde que en
La razón que esgrimen los res- dividuo, en Francia. Pero entre los meollo del mayor desafío arqueo- 1982 se descubrió el cráneo de
ponsables de Cabezo Gordo para restos encontrados en Cabezo lógico de la actualidad, romper el Orce, y Cabezo Gordo y Ata-
afirmar que sus hallazgos les lle- Gordo hay al menos los de otros velo ignoto que oculta la llegada puerca deben resolver, con rigor,
varán con toda probabilidad a re- dos individuos más. Sus trabajos del «Cromagnon». la venida del hombre moderno.

El hombre de Cueva Victoria


Madrid. T.L.S. Ciencias Naturales de Madrid en de situacón privilegiada, hasta el Valenzuela, el que, al margen de
En la zona conocida como la exposición «Los primeros euro- punto de que está en estudio las estalactitas y las estalagmitas,
Cueva Victoria, en Cartagena, se peos», con una fecha que cifraba hacer algo parecido a Tutavell en descubrió restos humanos. Pons
trabaja desde hace ya diez años. su antigüedad en 1.300.000 la Cerdeña francesa, a pocos fue el responsable de la primera
Josep Gibert dedica en la actuali- años». kilómetros de Perpignan, por clasificación de los huesos y al
dad mucho de su tiempo, junto «Entre los organizadores de donde pasan unas cien mil perso- que se debe el hallazgo de la
.con su equipo, a un yacimiento esa exposición se encuentran nas al año. mencionada falange,
que no duda en calificar de Emiliano Aguirre, Bermúdez de «Podría hablarse de divulgación Ya en el año 1985, tras un con-
«magnífico». Castro y otros que trabajan muy cultural», dice Gibert, quien venio entre la Comunidad
El famoso paleontólogo descri- ligados a Atapuerca. Me gustaría añade que serían necesarias unas Autónoma de Murcia y el Instituto
be la cueva como un cubil de saber por qué razones en una obras de protección que nos de Paleontología de Sabadell
carroñeros que llevaban a los exposición se admite esa supondrían mucho a nivel econó- entraron en la cueva los científi-
homínidos a las cuevas para antigüedad y luego parece que se mico. cos.
devorarlos. Casos como éstos se la oculta con respecto a los des- Cueva Victoria fue explotada En opinión de Gibert, la
conocen en otros lugares como, cubrimientos de Atapuerca, a los como mina de manganeso, y en Comunidad murciana es, des-
por ejemplo, Suráfrica. que se les da una antigüedad de cuanto a dimensiones lo es pués de Atapuerca, la primera
En 1984 se halló en Cueva medio millón de años. Insisto en «tanto como una catedral». potencia paleontológica de
Victoria la falange de un homínido que en cuestiones científicas es Tendrá alrededor de seis kilóme- España. Cree que la cantidad de
y posteriormente dos húmeros y necesario el rigor ante todo.» tros de galerías, pero todavía no restos humanos pertenecientes al
un fémur. Como dato curioso, Cueva Victoria se localiza en el está totalmente explorada. Este Pleistoceno medio e inferior halla-
Gibert comenta que la falange fue límite de Sierra Minera' y junto al lugar fue muy visitado por los dos en Cabezo Gordo y en Cueva
expuesta en el Museo de Mar Menor, lo que permite hablar espeleólogos, y fue uno de ellos, Victoria permiten afirmarlo.

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