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50 / A B C CULTURA DOMINGO 31-7-94

La «resurrección» del «hombre deOrce»


Nuevas dataciones científicas confirman que el Los datos revelan que no sólo es el «primer
cráneo es de homínido y tiene 1.600.000 años europeo» sino el primer euroasiático
Madrid. Trinidad de León-Sotelo
Cuando se descubrieron en 1982 los restos del homínido que se el descubrimiento lo sitúan ahora err un escenario más lejano en
conoció como «el hombre de Orce» se cifró su antigüedad en un el tiempo: 1.600.000 años. Muchos más de los que se otorgan -
millón de años. Dos años después se desató una polémica que 500.000 años- a los restos dé Atapuerca. El estudio no cesa.
atribuía el fragmento craneal a un équido. Aparentemente, a con- Para octubre se anuncia un congreso internacional al que asis-
tinuación, el silencio. No es así. Los investigadores que creen en tirán treinta y cinco de los mejores palentólogos del mundo.
Josep Gibert, a quien puede considerarse más de 16 metros cuadrados con un espesor quince mil fósiles, de los que cuatro son piezas
«padre» del «hombre de Orce», no habla mo- de más de 30 metros y en el que se localizan humanas, mientras que el resto pertenece a
vido por la fe, sino por años de investigación fósiles en una edad comprendida en el Pleisto- faunas de veintiocho especies diferentes de
que le han permitido publicar sus hallazgos en ceno inferior. Desde el año del hallazgo, la Di- mamíferos y otros vertebrados como elefantes,
publicaciones de prestigio internacional —<y no rección General de Bienes Culturales de la rinocerontes, búfalos de agua, dos especies
es fácil», dice- o hablar media de ciervos, hipopótamos, roe-
hora en el congreso celebrado dores, conejos, nueve especies
en Jerusalén en 1992, cuando lo de carnívoros, un oso, dos es-
habitual son diez minutos. Sus El debate a nivel nacional e internacional pecies de tigres de sable, dos
incesantes estudios le llevan a
declarar que «el euroasiático
podrá seguirse el año próximo en un congreso de lobos, una hiena, un tejón,
un lince, un zorro, tortugas, ra-
más antiguo se encuentra en que se celebrará en Orce y al que asistirán nas y un etcétera en el que no
Orce y en Cueva Victoria».
Gibert, miembro del Instituto
treinta y cinco de los mejores especialistas faltan restos de aves.
La polémica que envolvió al
de Paleontología Miquel Crusa- mundiales en paleontología «hombre de Orce» empezó en
font de Sabadell, está al frente mayo de 1984 y se gestó en el
de un equipo internacional for- Laboratorio de Paleontología
mado por unas doce personas, entre las que Consejería de Cultura y Medio Ambiente de la Humana del Museo del Hombre de París, diri-
figuran españoles, italianos, franceses e ingle- Junta de Andalucía sólo ha dado permiso de gido por Henry de Lumley. Parece fuera de du-
ses, y que trabajan tanto en Orce (Granada) excavación hasta 1985 de forma regular. Se das que «la historia del burro- salió de allí. Des-
como en Cueva Victoria (Cartagena) y Cabezo obtuvo respuesta negativa en 1986, 1988 y pués dos miembros del equipo de Gisbert,
Gordo (Murcia). Este hombre se mueve en el 1989. En 1990 sí pudo excavarse y en 1991 se Agustí y Moyá-Solá se unieron a la teoría. Para
mundo científico desde hace veinticinco años logró permiso para una excavación de urgen- el público en general, «el hombre de Orce» mu-
-tiene cincuenta y tres- y detesta la idea de cia. En los tres años siguientes únicamente se rió por segunda vez. Si ahora se habla de él, si
que esa especial parcela llegue a no diferen- ha podido restaurar un yacimiento. parece resucitar, es porque unos científicos no
ciarse de la Banca o los negocios. Confiesa han dejado de estar obsesionados con unos
que ha recibido «muchos palos», pero eso no El «Arca de Orce» restos que consistían en un fragmento craneal
le impide defender que el científico debe distin- Bienvenido Martínez Navarro, doctor en Pa- y un húmero, atribuidos ambos a un individuo
guirse de los demás por el rigor, entre otras leontología y director del Museo de Prehistoria infantil, y otro húmero de adulto. Martínez Na-
cosas, porque la sociedad así lo exige. y Paleontología de Orce, manifiesta que la varro comentó que algunos de los trabajos re-
En su opinión, Orce descansa en cuatro pila- polémica a que dio lugar el hallazgo del frag- alizados han aparecido en «Journal oHHuman
res: restos humanos, industrias líticas asocia- mento craneal ha influido en la situación. Pero Evolution» que, dice, es una de las publicacio-
das a restos humanos, edades muy antiguas afirma: «Hemos seguido trabajando en tareas nes más prestigiosas, sino la que más, en pa-
comprobadas por paleomagnetismo y hallazgo de laboratorio y gabinete que son primordiales leontología humana. Y es que para este inves-
de una fauna africana inédita en Europa. Pero, para que salgan adelante las investigaciones». tigador, Orce, con sus más de ciento cin-
este año, al igual que otros, no puede exca- Señala Martínez Navarro que de uno de los ya- cuenta afloramientos con fósiles y seis
varse en ese yacimiento granadino que ocupa cimientos, el de Venta Micena, se han extraído yacimientos con piedras talladas y restos

El cráneo de Orce y la
principios del mes de agos- más de un millón de años de Arqueológico de Barcelona, quie- cabría esperar. Al despejar la cara

A to de 1982 se descubrió en
el yacimiento de Venta
Micena, en Orce, el fragmento
antigüedad. Se enseñó al doctor
Crusafont y a otros científicos
expertos en anatomía, que corro-
nes emplearon más de seis
meses en limpiar el endocráneo, y
no estuvo preparado para el estu-
interna, se pudo ver que la pieza,
correspondiente a un individuo
infantil, tenía unas impresiones
craneal VM-0, al que en aquel boraron la humanidad de dicha dio hasta el mes de marzo de digitales muy desarrolladas y una
momento solamente se le podía pieza. 1984. cresta de dirección sagital en el
ver la cara externa. Tenía un diá- Así fue publicado por los doc- Entonces, con la pieza en una hueso occipital que no habían
metro comprendido entre 8 y 9 tores Gibert, Agustí y Moyá-Solá maleta, los tres miembros del sido descritas en ¡os tratados clá-
centímetros y estaba formado por a principios de 1983 en un artícu- equipo descubridor se fueron al sicos de Anatomía Humana.
parte de los dos huesos parieta- lo titulado «Presencia de Homo Museo del Hombre de París para Al observar aquellas caracterís-
les, unidos por la sutura sagital, y sp. en el yacimiento del realizar las comparaciones perti- ticas y mostrando un profundo
por la escama superior del hueso Pleistoceno inferior de Venta nentes y enseñárselas a los doc- desconocimiento de la anatomía
occipital, unida a los parietales Micena (Orce, Granada)», en la tores H. y M.A. de Lumley, desta- de los demás mamíferos, desde
por las suturas lamboideas. revista del Instituto de cados especialistas en aquel laboratorio salió el fantasma
Orientada la pieza, abarcaría la Paleontología de Sabadell. Paleontología Humana, que de que la famosa pieza podía
región obélica, más comúnmente Este hallazgo se dio a conocer habían mostrado su interés en corresponder a un caballo joven-
llamada «coronilla». a los medios de comunicación en conocer los yacimientos de Orce cito de 3 ó 4 meses de edad.
La curvatura de este fragmento sendas ruedas de Prensa en y en seguir las investigaciones
de bóveda craneana, la longitud Andalucía y Cataluña y éstos desde que se hizo público el

E
N aquel momento se estaba
de la sutura sagital, la forma de publicitaron extensamente la noti- hallazgo. preparando una reunión de
esta sutura en su extremo más cia. primeras espadas mundiales
posterior (S4) y el ángulo que for- Sin embargo, la cara interna del ESGRACIADAMENTE, la de la Paleontología Humana,
man entre sí las suturas lamboi-
deas, llevaron a pensar que esta
pieza correspondía a un ser
humano primitivo, que por la aso-
fósil estaba cubierta todavía por
sedimento original muy cementa-
do y, por tanto, de difícil extrac-
D Ciencia está hecha por
científicos, que además de
ser profesionales son personas y,
organizada por la Junta de
Andalucía, para dar a conocer
Orce a nivel internacional. A
ción. Ésta fue una tarea muy por tanto, sujetos. Y los sujetos, causa de las incógnitas creadas
ciación faunística en la que se compleja que se encargó a los como su nombre indica, no son en París, el doctor Gibert, director
había encontrado, debería tener restauradores del Museo siempre todo lo objetivos que del equipo de investigación^ deci-

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