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LA FALSIFICACIÓN DEL PASADO

Fraudes como las pinturas de Zubialde son una constante en


la historia de la arqueología
El hombre de Piltdown y la piedra de Kensington figuran entre los casos más célebres
JACINTO ANTÓN - Barcelona - 16/08/1992

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La historia de la arqueología tiene su lado oscuro en una larga y antigua serie de fraudes,
falsificaciones y trampas. El beneficio económico, el ansia de prestigio, el intento de justificar
teorías y creencias y, lo que puede parecer más simpático, las ganas de montar una colosal broma
son algunas (le las razones para engañar al mundo científico y al a veces demasiado crédulo Descubre nuestro visor de la edición impresa.
conjunto de la sociedad. La naturaleza y el azar también pueden jugar algunas malas p'asadas que Permite visualizarla y descargarla
induzcan al engaño, como en el caso de los -supuestos- restos del Coloso de Rodas. Las falsas
pinturas rupestres de Zubialde (Alava) ingresan, pues, por derecho propio en una lista negra en la
que destacan el hombre de Piltdown, la piedra vikinga de Kensington, el mapa de Vinlandia, el
cuerno rúnico de Waukegan, los hallazgos de Glozel, las terracotas de Hui Hsien, el kouros -estatua
griega arcaica- del Museo Getty y hasta objetos de tanta veneración como la Sábana Santa. Última Hora
EE UU quiere acabar su misión en Libia la
Dos casos paradigmáticos de falsificación -ambos aún coleando- son los del hombre de semana que viene. El secretario de Defensa
Piltdown y los hallazgos de la localidad de Glozel (Francia). Entre 1908 y 1915 estadounidense, Robert Gates, ha dicho que esperan
comenzar a estudiar con otros países cómo desalojar
aparecieron en una cantera de Sussex (Reino Unido) fragmentos de un cráneo y una
del poder a Gadafi, comenzando por la conferencia que
mandíbula de un supuesto antecesor del hombre. El descubrímiento provoco un gran se celebrará el martes en Londres.
entusiasmo científico y popular en la creencia de que se había hallado un eslabón
EL PAÍS Hace 3 minutos
perdido en el árbol genealógico de la humanidad: se realizaron reconstrucciones del
aspecto del hombre de Piltdown, se especuló con su forma de vida (un poco lo mismo Italia y Alemania preparan una propuesta de
que ocurrió con el hombre de Orce). Sin embargo, el test de fluorina y otros análisis alto el fuego para Libia. En ella incluyen el
realizados a partir de 1953 revelaron que el cráneo era de Homo sapiens, mientras que establecimiento de un "corredor humanitario
permanente" y contemplan el exilio del líder libio,
la mandíbula pertenecía a un orangután.Alguien -hoy todavía se ignora quién- había
Muamar Gadafi, ha revelado el ministro de Asuntos
colocado los huesos juntos en el yacimiento y mezclados con otros restos fósiles de Exteriores italiano, Franco Frattini.
fauna, los había manchado para que parecieran antiguos y había limado los dientes de
la mandíbula de mono para darles un aspecto semihumano. La falsificación era tan
experta que sólo podía haber sido realizada por una persona del estamento científico.
En un libro recientemente aparecido (Piltdown: A scientific forgery, Oxford University
Press), el antropólogo Frank Spencer investiga la posible conexión con el caso del gran
anatomista sir Arthur Keith y del mismísimo Pirre Teilhard de Chardin (que descubrió
por su cuenta un canino -falso- en la cantera de Piltdown).
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El caso Glozel, cerca de Vichy (Francia), es Precio 109.99 €
Vikingos en Minnesota realmente extraño: desde 1924 se han encontrado
en el sitio las cosas más asombrosas, tablillas con
El auténtico descubrimiento inscripciones en alfabetos que parecen minoico y Lo más visto ...valorado ...enviado
fenicio mezcladas con útiles prehistóricos. Desde 1. "Me ataron, se orinaron encima de mí y me violaron
La noticia en otros webs
1927, la comunidad científica está convencida de entre 15"
webs en español que se trata de un fraude, pero algunas dataciones 2. El Madrid de los perdedores
en otros idiomas 3. El arzobispo que emitía porno hace 'crack'
posteriores sugieren que para la falsificación se
empleó algún material verdaderamente antiguo. 4. Los rebeldes libios toman la ciudad petrolera de Ras
Lanuf
Otra historia curiosa es la de las terracotas chinas de Hui Hsien: aparecidas en los años 5. España masacrada
cuarenta en esta ciudad, pronto el mercado se inundó de imitaciones; en 1972 se 6. Los empresarios piden a Zapatero que no desvele su
descubrió que los propios originales eran falsos. futuro hasta 2012 para no perjudicar a la economía
7. Japón evacúa a los trabajadores del reactor 2 de
El puño del Coloso Fukushima por la alta radiactividad
8. "Fueron los experimentos del diablo"
En una ocasión, al menos, la falsificación ha sido cosa del azar: en julio de 1987 se 9. Los empresarios señalan el camino a Zapatero
descubrió en aguas del puerto de Rodas una piedra de una tonelada que semejaba un 10. Una exmonja denuncia el tráfico de niños
puño y que fue -precipitadamente- considerado un fragmento del mítico Coloso de
Listado completo
Rodas, una de las siete maravillas del mundo antiguo. Finalmente, resultó ser una
simple roca arañada por una draga portuaria.

Si bien parece que la cosa no acabará como lo de la cueva de Zubialde, otro gran
escenario rupestre, la gruta de Cosquer -por su descubridor: el submarinista Henri
Cosquer-, en Cassis, cerca de Marsella, se encuentra bajo sospecha. La datación
radiocarbónica ha arrojado una antigüedad de 20.000 años para este yacimiento
hallado el pasado verano 37 al que sólo se puede acceder buceando. Prehistoriadores
como el catalán Josep Maria Fullola, pese a reconocer que la cueva, en la que figuran
pintados caballos, bisontes y pájaros, provoca pocos recelos, han calificado de
"precipitada" la decisión de Jack Lang de declararla monumento histórico.

Estados Unidos parece ser un país especialmente predispuesto a la credulidad: la roca


tallada de Dighton (Massachusetts) ha sido tenida por portuguesa, hebrea y china. En
Oklahoma han aparecido inscripciones fenicias. Más respeto merece el gol marcado al
Museo J. Paul Getty, en California: recientemente ha quedado ya fuera de toda duda la
falsedad de una sus piezas emblemáticas: la estatua griega arcaica de un joven (kouros).
"Éramos muchos los que sospechábamos ya hace tiempo que era falsa", indica Lluís
Monreal, ex director del Getty Conservation Institute; "ahora creo que quieren
exponerla como un ejemplo de buena falsificación".

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Otra gran obra en un museo de EE UU ha arrojado sospechas sobre su autenticidad: el


trono griego de Boston, cuyo aún más célebre gemelo, el trono Ludovisi, ha sido
también acusado de ser falso.

Vikingos en Minnesota
Las piezas supuestamente vikingas constituyen todo un apartado en la lista de las
falsificaciones. Dos de los mayores fraudes de la historia pertenecen a esta categoría:
la piedra de Kensington y el asombroso mapa de Vinlandia. La piedra, de 76 por 40,6 por
40 centímetros y con una inscripción en signos rúnicos, fue hallada en 1898 en una
granja cerca de la aldea de Kensington (Minnesota) por un inmigrante sueco.El texto
parecía atestiguar una expedición vikinga a Minnesota en 1362 que acabó en tragedia
("cuando volvimos al campamento encontramos a 10 hombres rojos de sangre y
muertos", dice un fragmento). Desde el principio, eruditos lingüistas de todo el mundo
consideraron el caso una falsificación clarísima, pero, pese a ello, la sociedad
norteamericana, deseosa de contar entre sus ancestros con rubicundos vikingos,
reaccionó con pasmosa credulidad. La piedra se llegó a exhibir en 1948 en la
Smithsonian Institution como "el objeto de mayor importancia arqueológica de
Norteamérica", y la revista National Geographic la consideró auténtica.

El caso del mapa de Vinlandia, "el descubrimiento cartográfico más emocIonante del.
siglo", es apasionante y comparable al de los fraudulentos diarios de Hitler. El mapa fue
dado a conocer públicamente en 1965, después de cinco años de estudios del Museo
Británico y la Universidad de Yale; se trata de un plano medieval en pergamino en el que
además de Islandia y Groenlandia figura Vinlandia, el lugar de Norteamérica en el que
recalaron, según las crónicas, los vikingos. La falsificación, realizada en 1922, era
perfecta: incluso se había insertado el mapa entre dos colecciones de pergaminos
medievales auténticos, la Hystoria tartarorum y el Speculum ffistoriale, con picaduras de
insectos que coincidían. El asunto se descubri ó merced a un análisis espectográfico de
la tinta: contenía un producto químico moderno. El falsificador era un profesor de historia
yugoslavo, Luka Jelic, despechado porque nadie daba crédito a sus teorías.

En un capítulo francamente divertido de, su libro Los vikingos en América (Destino), el


estudioso Erik Wahlgren detalla otros nu merosos casos de falsificaciones vikingas en
Norteamérica: los hallazgos de Beardmore (Ontario) -espadas auténticas importadas en
época moderna, copias que regalaba una marca de tabacos o el cuerno de beber con
inscripciones rúnicas hallado en las orillas del lago Michigan (una pieza que cualquier
turista puede comprar en tiendas de recuerdos de Escandinavia). Las falsas
inscripciones rúnicas se encuentran por todo el mundo; la traducción de una muy
divertidaen Suecia decía: "Joe Doakes fue al Este en 1953. Descubrió Europa. ¡Por los
clavos de Cristo!".

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