Está en la página 1de 2

Retrato Microbiológico

Rhodococcus equi

Rossanna Camponovo C. y Patricia García C.

Generalidades manifestaciones son abscesos en SNC, pel- Características fisiológicas y


vis y tejido subcutáneo. macroscópicas
Rhodococcus se encuentra dentro de los R. equi está ampliamente distribuido en la
16 géneros descritos como actinomicetes naturaleza siendo la inhalación el mecanis- Aerobio estricto, crece en la mayoría de
aeróbicos de importancia médica. El género mo de transmisión más probable, además de los medios no selectivos. En agar sangre
Rhodococcus contiene 12 especies de la cual inoculación en heridas, membranas mucosas forma colonias redondas, irregulares y muco-
R. equi es la principal especie patógena. o ingestión de alimentos contaminados. sas. Una característica importante que ayu-
Este es un microorganismo productor de da en la identificación es el color coral carac-
zoonosis, descrito en patología veterinaria Características microscópicas terístico que adquiere a los 4 días de incu-
desde 1923, causando neumonía granulo- bación a 35 ºC.
matosa y absceso de pulmón en potros. Microorganismo grampositivo, ácido al-
En humanos, es un patógeno intracelular cohol resistente débil con la tinción de Kinyoun Identificación bacteriana
oportunista que infecta macrófagos y poli- modificada, de morfología pleomórfica, tan-
morfonucleares, especialmente en pacientes to en tinciones de muestras clínicas como de La identificación presuntiva de R. equi se
con alteración de la inmunidad celular, trata- cultivos. Puede presentar formas cocoides, basa en las siguientes pruebas: catalasa po-
miento inmunosupresor y neoplasias hema- cocobacilares o bacilares dependiendo del sitiva y oxidasa negativa; fermentación de
tológicas. Su frecuencia de aislamiento en tipo de muestra o del tiempo de cultivo, ob- carbohidratos, hidrólisis de la gelatina, indol
humanos ha aumentado en el último tiempo servándose formas bacilares en agar cere- y PYR negativos; fosfatasa alcalina, ureasa
asociado a infecciones en pacientes infecta- bro corazón a las 6 horas de incubación y lipasa positivas.
dos por VIH. Produce con mayor frecuencia aeróbica a 35 ºC (Figura 1) y elementos Estas pruebas bioquímicas están disponi-
neumonía y abscesos pulmonares, otras cocoídeos a las 24 horas (Figura 2). bles en una galería API Coryne® (Biomerieux).

Figura 1. Aspecto bacilar de R. equi a las 6 horas de incubación aeróbica. Figura 2. Aspecto cocoideo de R. equi a las 24 horas de incubación aeróbica.

Laboratorio de Microbiología Integramédica (RCC).


Laboratorio de Microbiología, UDA Laboratorios Clínicos. U. Católica de Chile (PGC)

Rev Chil Infect 2006; 23 (2): 155-156 www.sochinf.cl 155


Retrato Microbiológico

Una prueba sencilla de gran utilidad que β toxina de Staphylococcus aureus, aumen- cepa de R. equi y perpendicular a ésta, otra
ha sido descrita como positiva en todas las tando la hemólisis de esta cepa. La prueba de S. aureus. Luego de incubar 16 a 18 horas
cepas aisladas es el factor equi, cuyo funda- se realiza en una placa de agar sangre donde a 35 ºC se observa el aumento de la hemólisis
mento es la interacción de este factor con la se siembra verticalmente una estría de la (Figura 3).

Tratamiento

R. equi es generalmente resistente a β


lactámicos y las cepas susceptibles desarro-
llan rápidamente resistencia a dichos anti-
microbianos por lo que no se recomienda su
uso. Estudios in vitro han mostrado que es
usualmente susceptible a glicopéptidos (van-
comicina, teicoplanina), carbapenémicos
(imipenem, meropenem), macrólidos, cipro-
floxacina y rifampicina. Si bien no existe un
tratamiento estándar, en pacientes inmuno-
comprometidos o con infecciones graves se
recomienda un esquema prolongado, bi o tri
asociado, que incluya vancomicina, imipe-
nem, ciprofloxacina, rifampicina y/o eritro-
micina. La CLSI no ha estandarizado el estu-
dio de susceptibilidad a los antimicrobianos
Figura 3. Factor equi positivo: aumento de la hemólisis de S. aureus (estría horizontal) en relación a la estría R. para este microorganismo.
equi (vertical). 1.- Aumento de la hemólisis en Staphylococcus aureus. 2.- Cepa de Staphylococcus aureus. 3.-
Cepa de Rhodococcus equi.

156 www.sochinf.cl Rev Chil Infect 2006; 23 (2): 155-156