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Capítulo 35

Una definición de PYME industrial

MAGDALENA SALEME AGUILAR


Departamento de Producción Económica de la
Universidad Autónoma Metropolitana,
Unidad Xochimilco, México

CARLOS FRANCISCO SEDANO MARTÍNEZ


Universidad Iberoamericana, México

Objetivos de aprendizaje

Después de estudiar este capítulo, el estudiante deberá:


䡲 Identificar las características distintivas de la pequeña y de la mediana
empresa industrial mexicana.
䡲 Analizar las propuestas de definición que se presentan.
䡲 Reconocer la importancia que tiene este grupo de empresas para el
desarrollo económico del país.

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INTRODUCCIÓN
La mayoría de las investigaciones realizadas en materia de administración engloban tres tamaños
de organizaciones (microempresas, pequeñas empresas y medianas empresas) en un solo grupo al
que denominan MIPYMES.

Sobre el tema de la pequeña empresa mexicana se encontró bibliografía que permitió establecer
algunas características. También fue posible localizar definiciones de varios autores en diferentes
entornos socioeconómicos.

Más adelante se presentan tres tablas con una síntesis de la información recabada. En la primera se
listan las variables correspondientes a la forma de administración de la pequeña empresa; en la segunda
se sintetizan los recursos que utiliza, y en la tercera se listan algunas variables sobre las características de
sus dirigentes. En cada tabla se listan los autores que mencionan cada variable.

En el caso de la mediana empresa logramos detectar algunas características, pero no se encontró ninguna
definición, a excepción de la cuantitativa. Para definirla cualitativamente se consideraron las mismas
variables utilizadas para definir a la pequeña empresa, y aprovechando la experiencia profesional que tienen
los autores de este capítulo como consultores y académicos, se presenta una definición de mediana
empresa.

Decidimos iniciar la definición de cada tipo de empresa considerando la variable cuantitativa en términos
del personal ocupado, de acuerdo con las cifras establecidas en el Diario Oficial de la Federación del 30 de
diciembre del 2002, por dos razones: 1. porque es la única definición cuantitativa que existe en México y
2. porque es la definición que adopta tanto el Censo Económico del 2004 como el Sistema de Clasificación
Industrial de América del Norte (SCIAN) para la clasificación de las diferentes actividades económicas.

Características de la pequeña empresa


Los autores consultados para determinar las variables que caracterizan a este tipo de empresa fueron
los siguientes, citados en orden alfabético: Bianchi P. y Millar (1999); Bridge, O’ Neill y Cromie
(1998); Comité Bolton (1979); Conde, H. y Saleme A., Ma. Magdalena (2003); Dussel, P. E. (2001);
Guillén, M. I. y Pomar, S., (2005); Julien, P. A. (1998); Martínez, G. (2008); Penrose, E. (1959);
Piore, M. (1995); Pomar, S. y Rivera, M. (1995); Suárez, N. T. (2003) y Torres, O. (1999).
Como se observa en las referencias bibliográficas anteriores, la mayoría de los autores consultados
son académicos mexicanos que han hecho investigación sobre diferentes aspectos de la pequeña
empresa.
En la tabla 35.1 se sintetiza la información sobre las variables que caracterizan a la administra-
ción de la pequeña empresa, mientras que en la tabla 35.2 se presentan los diferentes recursos

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que utiliza.

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Tabla 35.1 Variables sobre la administración de la pequeña empresa

Actividades Administración
de Fuentes de de recursos
Autores planeación financiamiento humanos Otros Costos Mercado
Guillén y No definen Poco acceso No contratan No sistematiza El costo Nacional
Pomar estrategias, a crédito profesionistas. sus procesos. de nómina es
planes ni bancario. El sistema de bajo.
objetivos. capacitación es El costo de
deficiente. materias
Los criterios de primas es alto.
contratación
son: compro-
miso, lealtad y
honradez.

Martínez Ausencia de No tienen


políticas y pro- políticas
cedimientos. establecidas.
No ofrecen
capacitación a
sus traba-
jadores.

Pomar y Rivera Tiene capacidad Personal: del Hay proximidad Su estructura es


de adaptación a propietario, física con el flexible. No
cambios y opor- familiares o personal. Éste existe sepa-
tunidades del amigos. no tiene fun- ración de fun-
mercado. ciones ciones.
definidas.

Torres Su horizonte de Local y algunas


planeación es veces regional.
de corto plazo.
Su compor-
tamiento
estratégico es
reactivo.

Julien Aplica estrate- Ofrece pro- Se encuentra en


gias intuitivas y ductos mercados locales,
de bajo riesgo. estandarizados. protegidos y en
sectores
económicos
maduros.

Fuente: Guillén, I. y Pomar, S., 2005; Martínez, G., 2005; Pomar, S. y Rivera, M., 1998; Julien, P. A., 1998;
Torres O., 1999.

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Tabla 35.2 Variables sobre los recursos que utiliza la pequeña empresa

Autores Recursos humanos Recursos tecnológicos Otros

Dussel Tiene bajo nivel Baja utilización de su capacidad instalada. Difícil acceso al
salarial. financiamiento.

Ofrece pocas Dependencia de pocos


prestaciones. clientes.

Desempeñan multiplicidad Mínima relación con


de tareas. instituciones externas.

Guillén Mano de obra no Tecnología tradicional y flexible. Poco acceso al crédito


y Pomar calificada. bancario y al de
proveedores.
Normalmente contratan No existe transferencia de tecnología.
a familiares de
empleados y directivos. Hay desinterés por la innovación.
Martínez Paga bajos salarios. Pérdida del escaso aprendizaje logrado a causa
de la alta tasa de rotación.
No ofrece oportunidades
de desarrollo ni capacitación.
Pomar Bajo costo de nómina. Flexibilidad tecnológica. Poca inversión en
y Rivera activos fijos.
El costo de materias primas
es alto por el bajo volumen
que adquieren.
Utilizan fundamentalmente
materias primas nacionales.
Julien Tecnología madura y poco innovadora.

Fuente: Dussel, P. E., 2001; Guillén, M. I. y Pomar, S., 2005; Martínez, G., 2005; Pomar S. y Rivera, M., 1998;
Julien, P. A., 1998.

Definición de pequeña empresa industrial


Suárez-Núñez (2003) señala que hay dos posiciones respecto a la definición de la pequeña
empresa. La primera considera que las pequeñas empresas son organizaciones subdesarrolladas
porque sus dirigentes poseen una escasa formación y tienen problemas para asimilar los conoci-
mientos de economía, organización y gestión que se requieren para administrarlas. La segunda
posición sostiene que las pequeñas empresas poseen especificidades y complejidades que las
hacen cualitativamente diferentes al resto de las compañías.
Por su parte, Edith Penrose (1959) señala que la definición de pequeña empresa debe estar guiada
por el supuesto de que ésta es radicalmente diferente de empresas de otras dimensiones; por lo
tanto, una buena definición de pequeña empresa debe captar esas diferencias.

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Tabla 35.3 Variables sobre el directivo de pequeña empresa

Finalidad del Grado de Capacidades Tipo de Toma de


Autores dirigente riesgo y habilidades dirección decisiones

Comité Dirigida por el Centralizada.


Bolton propietario sin
apoyo profesional.

Dussel Asume cierto nivel Conocimiento y Muestra Centralizada por


de riesgo. habilidad para iniciativa. intuición y
integrarse a nichos conocimiento del
de mercado. nicho de mercado.
Brinda atención
especial a sus
clientes.

Guillén En primer lugar, Acepta mayor


y Pomar buscar seguridad riesgo que un
económica para su gerente
familia y para sus contratado.
colaboradores; en
segundo lugar,
busca obtener
utilidades.

Martínez Reactiva. Se utilizan sistemas


de información
directos e
informales.
Centralizada

Fuente: Comité Bolton, 1971; Dussel P., E., 2001; Guillén M. I. y Pomar S., 2005; Martínez, G., 2005.

La definición que a continuación proponemos se ubica en la posición de que las pequeñas


empresas son cuantitativa y cualitativamente diferentes de las empresas de otras dimensiones.
Considerando la propuesta de Penrose, tratamos de captar estas diferencias sobre todo con res-
pecto a la mediana empresa, que es el tamaño con el que podría tener más similitud.
En México el tamaño de las empresas se define cuantitativamente por el número de empleados
que tienen contratados, considerando el sector económico en que se encuentran. A continuación
se presentan las cifras con que se define cada tamaño de empresa por sector.

Tabla 35.4 Definición de empresas en función de su tamaño

Tamaño de empresa Número de empleados por sector económico

Industrial Comercial De servicio


Microempresa De 0 a 10 De 0 a 10 De 0 a 10
Pequeña De 11 a 50 De 11 a 30 De 11 a 50
Mediana De 51 a 250 De 31 a 100 De 51 a 100
Grande Más de 251 Más de 100 Más de 100

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Fuente: Diario Oficial de la Federación, 30 de diciembre de 2002.

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Considerando lo antes expuesto, la definición de pequeña empresa que proponemos es la siguiente:
Una pequeña empresa industrial mexicana es aquella que tiene de 11 a 50 empleados. Su horizonte de
planeación es de corto plazo; no define sus estrategias, planes, objetivos, políticas ni procedimientos. Tiene
capacidad de adaptación a cambios y oportunidades del mercado gracias a la flexibilidad de su estruc-
tura. Atiende mercados locales en sectores económicos maduros. Contrata mano de obra no calificada
que desempeña varias funciones. Utiliza tecnología tradicional, flexible, madura y poco innovadora. Paga
bajos salarios a su personal y ofrece pocas prestaciones. Esto da por resultado un bajo costo de nómina,
pero una alta tasa de rotación. Normalmente, es administrada por el propietario, quien casi no delega fun-
ciones y ejerce una toma de decisiones centralizada. No tiene identificados costos de sus productos ni de
las diferentes funciones que se realizan al interior de la empresa. Tampoco ha desarrollado indicadores de
desempeño.

Definición de mediana empresa industrial


Puesto que en la literatura especializada en el tema no se encontraron características de la
mediana empresa y mucho menos una definición cualitativa, se consideraron las mismas varia-
bles utilizadas para definir a la pequeña empresa para elaborar una definición de mediana empresa
industrial mexicana. Se aprovechó la experiencia de más de 20 años como consultores y acadé-
micos estudiosos de la pequeña y mediana empresa de los autores de este capítulo.
La definición propuesta es la siguiente:
Una mediana empresa industrial es aquella que tiene de 51 a 250 empleados. Su horizonte de planeación
es de mediano plazo. Define algunas estrategias en forma más objetiva que la pequeña empresa. Establece
un incipiente sistema de planeación, aunque no siempre en forma explícita. Empieza a buscar mercados
internacionales para distribuir sus productos. Logra obtener financiamiento bancario y de proveedores.
Contrata mano de obra calificada y define algunas de las funciones que debe realizar el personal. Ofrece
capacitación, aunque no de forma sistemática. Lleva a cabo cierto grado de innovación en sus productos
y procesos. La toma de decisiones es más participativa que en el caso de las pequeñas empresas. Tiene iden-
tificados costos totales. Desarrolla algunos indicadores para conocer el desempeño de la empresa.

Importancia de las pequeñas y medianas


empresas industriales
La importancia de las pequeñas y medianas empresas empieza a ser reconocida por organismos
internacionales como el Banco Mundial y el Fondo para el Desarrollo Americano. Por su parte,
el Instituto Internacional de Estudios Sociales de la Organización Internacional de Trabajo (OIT)
en Ginebra, Suiza, ha elaborado una serie de informes sobre el surgimiento de pequeñas empresas
y su efecto en la generación de empleos y en el desarrollo regional.
La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) firmó un convenio
con la Oficina de Estadísticas de la Comunidad Económica Europea (EUROSTAT) para la crea-
ción de un banco de datos sobre el desarrollo de pequeñas empresas en el mundo industrializado, con
la finalidad de posibilitar la comparación de datos específicos entre países; además, planea crear
un Instituto Internacional de Investigación sobre la Pequeña Empresa.
En México se han realizado una serie de eventos académicos que pretenden atender la proble-
mática y las necesidades de la pequeña empresa, como los Foros UAM para el estudio de la micro,
pequeña y mediana empresa, organizados en 2008 y 2009 por la Universidad Autónoma
Metropolitana, los Congresos Internacionales de la Academia de Ciencias Administrativas

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(ACACIA), donde se presentan ponencias sobre este tema, el Primer Congreso Internacional sobre
la MIPYME que organizaron la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo, el consorcio de

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Universidades Mexicanas (CUMEX) y la Asociación Internacional de Investigación sobre Espíritu
Emprendedor y Pequeñas y Mediana Empresa (AIREPME, por las siglas de Association
Internationale de Recherche en Entrepreneuriat et PME) en septiembre de 2009, con el título
“El impacto de la investigación académica en el desarrollo de la MIPYME”.
Michael Piore (citado por Gutiérrez y Ruiz Durán, 1995) señala que las pequeñas empresas rea-
lizan tres tipos de funciones: 1. operan como subcontratistas de las grandes compañías reali-
zando funciones que podrían efectuarse en la empresa matriz; 2. en los picos de la demanda, las
grandes firmas subcontratan a empresas más pequeñas para realizar el trabajo; y 3. producen
una variedad de artículos especializados con un mercado limitado. Los artículos de lujo, los pro-
ductos sujetos a caprichos de la moda y el equipo especializado utilizado en la producción masiva
tienen mercados muy estrechos y demasiado inestables para poder sostener una elaborada divi-
sión de la mano de obra.

Indicadores económicos de contribución


de las PYMES al desarrollo económico de México
A continuación se presentan algunos datos estadísticos que son indicadores de la importancia de
las pequeñas y medianas empresas para el desarrollo económico de México.
Según el censo económico de 2004, realizado por el Instituto Nacional de Estadística, Geografía
e Informática (INEGI) en el país había 2,923,048 unidades económicas, de las cuales 328,718 (el
10.9%) correspondían a la industria manufacturera. De éstas, 19,723 (el 6%) son pequeñas
empresas y 7,232 (el 2.2%) son medianas. Esto significa que en el subgrupo de pequeñas y
medianas empresas hay 26,955 unidades económicas que representan el 8.2% de las empresas
manufactureras (Censos Económicos, 2004, cuadro 10, p. 20).
El personal ocupado total en la industria manufacturera asciende a 4,198,579 individuos (Censos
Económicos, 2004, cuadro 11, p. 20); la pequeña empresa ocupa a 431,768 de ellos (el 10.3%),
en tanto que la mediana empresa emplea a 810,095 personas (el 19.3%); es decir, en conjunto
ocupan el 29.6% de la fuerza de trabajo.
En la tabla 35.5 se presentan los datos estadísticos del total de empresas de los tres sectores de
la economía.

Tabla 35.5 Número total de unidades económicas y personal ocupado de la industria


manufacturera, comercial y de servicios por tamaño de empresa (2003)

Tamaño de la Número de unidades Personal total


unidad económica económicas ocupado

Datos Datos
Porcentaje absolutos Porcentaje absolutos
Micro 95.5 2,791,511 42.10 6,067,348
Pequeña 3.5 102,307 14.70 2,118,528
Mediana 0.8 23,384 16.10 2,320,292
Grande 0.2 5,846 27.10 3,905,585

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Totales 100 2,923,048 100 14,411,753

Fuente: INEGI, Censos Económicos 2004.

Capítulo 35 Una definición de PYME industrial 475


Considerando los datos de la tabla 35.5, las pequeñas y medianas empresas en México generan
empleo para el 30.8% de la población económicamente activa, y representan el 4.3% del total
de empresas. Este dato debe considerarse junto con el hecho de que el 95.5% está constituido
por microempresas, las cuales generan poco empleo remunerado, puesto que muchas surgen
como una forma de autoempleo y, además, suelen contratar a familiares, quienes en muchas
ocasiones no reciben un salario por su trabajo.
El otro sector es el de la gran empresa, que representa el 0.2% del número de unidades econó-
micas. En relación con el personal que ocupan, el porcentaje es ligeramente menor (27.1%)
que el de las pequeñas y medianas empresas, que en conjunto es el 30.8 por ciento. Otro aspecto
a considerar es que la gran empresa normalmente genera la mayor tasa de desempleo.
Las pequeñas y medianas empresas despiden a menos trabajadores y generan más empleos, lo
que da por resultado que ambas tengan una generación neta de empleo.
CONCLUSIÓN

En este capítulo se establecen diferencias entre la pequeña y la mediana empresa industrial. En


consecuencia, se propone una definición de la mediana empresa industrial. La importancia
de las pequeñas y medianas empresas industriales es reconocida por diversos organismos a
nivel mundial, los cuales utilizan diversos indicadores de referencia para determinar la impor-
tancia de este tipo de organizaciones: el número de empleos que generan, las unidades eco-
nómicas, los sectores de actividad en los que se encuentran y su aportación al producto
Conceptos interno bruto, entre otros.
clave
䡲 Importancia de las
PYMES en el
desarrollo Las características consideradas para clasificar a las empresas en función de sus dimensiones se
RESUMEN

económico del país integraron en tres conjuntos: 1. las que tienen que ver con la administración de las empresas, 2. las
䡲 Mediana empresa que se relacionan con los recursos que éstas utilizan, y 3. las referentes a quien las administra.
industrial
Con base en estas características se propone una definición de pequeña y otra de mediana empresa
䡲 Pequeña empresa
industrial industrial. En ambos casos se enfatiza su relevancia para el desarrollo económico del país en los tér-
minos de las variables antes descritas.

Preguntas
1. Integre un cuadro comparativo de las características de la pequeña y mediana empresa.
a) ¿Cuáles son las diferencias que encuentra?
2. Elabore una monografía sobre uno de los siguientes temas:
a) Analice una pequeña y una mediana empresa del mismo sector económico, y deter-
mine si presentan algunas de las características de las definiciones que se especificaron
en el capítulo. Justifique sus respuestas.
b) Compare dos pequeñas empresas o dos medianas empresas de distintos sectores
económicos. ¿Qué diferencias encuentra? Explique por qué.
La monografía debe incluir: 1. un perfil de la empresa, el giro, el número de empleados

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y la estructura organizacional, y 2. la descripción de cómo se obtuvo la información.

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Referencias
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Pomar, Silvia y Rivera G., Martín (1998). Alternativas de financiamiento para la micro y pequeña empresa, México, UAM
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