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GEOGRAFÍA BIOLÓGICA I: FITOGEOGRAFÍA

1. CONCEPTO
Rama de la Geografía Biológica que estudia la distribución espacial de la flora y los factores que influyen en tal
distribución.

❖ Flora: Es la vegetación silvestre, nativa u oriunda de una determinada región.

2. FACTORES QUE DETERMINAN LA DISTRIBUCIÓN DE LA FLORA

1) EL CLIMA.- Es el principal factor de la distribución de la vegetación, la cual se manifiesta a través de la


acción de:

A. La Radiación Solar o Insolación (Luz).- Es importante porque determina la actividad clorofiliana o


fotosíntesis. Las zonas que reciben abundante luz solar se cubren de espesa vegetación a diferencia
de aquellas en las cuales predominan las sombras. La plantas tienen un fototropismo positivo y de
acuerdo a sus necesidades de luz se pueden clasificar en:

❖ Heliófilas: Requieren mucha luz y sobretodo intensa para desarrollarse.

❖ Esciófilas: Se desarrollan con escasa iluminación.

B. La Temperatura.- Es determinante en la distribución de los vegetales, ya que cada planta posee una
temperatura media ideal en la cual prospera, pero algunas veces puede adaptarse a grandes cambios,
llegando a soportar 35ºC bajo cero y hasta 70ºC.

C. La Humedad.- Es indispensable para la vida de las plantas, pues no hay vida vegetal sin agua. De
acuerdo a sus necesidades hídricas se les puede clasificar en:

❖ Xerófitas: Son típicas de climas secos, áridos o semiáridos. Presentan como características:
• Hojas pequeñas (para evitar la evapotranspiración)
• Raíces largas (para alcanzar las aguas subterráneas)
• Poseen espinas (para evitar su depredación)
• Poseen tallos gruesos (para almacenar agua)
❖ Higrófitas: Son típicas de climas lluviosos o de zonas demasiado húmedas, presentan las
siguientes características:
• Hojas grandes (para facilitar la evapotranspiración)
• Raíces pequeñas y poco profundas.
❖ Tropófitas: Las que se desarrollan en las regiones que tienen muy marcados cambios de
temperatura y de humedad o del régimen de agua (épocas de estiaje o sequía e
inundaciones). Se adaptan a estos cambios. Tienen características:
• Follaje caducifolio (pierden sus hojas durante el otoño y el invierno y las
desarrollan en el verano o período de lluvias). Es su principal característica.
• Frutos que se desarrollan y maduran durante el período de precipitaciones.
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D. Los Vientos.- Son importantes en el transporte de las semillas y la polinización. Son nocivos cuando
soplan demasiado fuerte, reduciendo su desarrollo o destruyéndolas como en el caso de los ciclones.

2) EL SUELO.- De su naturaleza (composición, estructura y porosidad) depende el tipo de vegetación. El


suelo es importante para la fijación de las raíces de las plantas y su alimentación.

3) EL RELIEVE.- Influye en la distribución de las plantas, las llanuras son las más favorables, los terrenos
escarpados disminuyen la cantidad de vegetación.

4) LOS ANIMALES.- Son importantes en la distribución, la fecundación de las flores (insectos como
abejas) y en la destrucción (langostas y cabras)

5) EL HOMBRE.- Influye en la distribución de especies introduciéndolas en otras regiones (eucalipto


australiano en el Perú), destruyéndolas (avena de pastos), desapareciéndolas (tala de bosques y
desertificación) y aumentando su variedad (injertos y mejoramiento genético).

6) OTRAS PLANTAS.- Como las epifitas y parásitas, conformadas por aquellas que crecen y viven sobre
otros árboles.

7) LA GEOLOGÍA.- La separación y reunión de las masa continentales proporcionan una explicación


aceptable de la desconcertante distribución de muchas especies vegetales, que no podría entenderse de
otro modo.

8) LA CAPACIDAD DE DISPERSIÓN.- Esta capacidad de los órganos reproductores de las plantas es muy
variable. Las diminutas esporas de helechos y musgos, se dispersan sobre grandes extensiones, porque
pueden flotar durante mucho tiempo en las corrientes de aire.

3. REGIONES FITOGEOGRÁFICAS DEL MUNDO

1) BIOMAS TERRESTRES
A. FLORA DE LAS ZONAS CÁLIDAS
Se extiende entre la Línea Ecuatorial y los Trópicos. En esta zona distinguimos:
1. La Selva Tropical Lluviosa.- Abarca territorios de la Selva Amazónica, El Congo y la Región
Meridional del Asia y la Insulindia. Es una Asociación Vegetal constituída por numerosas
especies. La uniformidad de las estaciones promueve un crecimiento continuo de la flora.
El nivel más alto de esta vegetación está constituida por árboles con alturas superiores a los 50
metros, con el tronco liso y un penacho terminal de ramas y hojas. Por debajo se encuentra el
nivel de los árboles de unos 30 metros de altura y con follaje menos carnoso; luego viene el nivel
de las plantas con alturas de 15 a 20 metros, y finalmente aparece un soto-bosque arbustivo de
hojas pequeñas y delgadas.
La importancia del bosque ecuatorial proviene del valor económico que gozan algunas de sus
especies: árboles del caucho, la caoba, el ébano, el palisandro, el cedro, la lupuna, el bambú,
abundan también las plantas parásitas y epifitas, las lianas o bejucos, helechos y orquídeas.
2. El Bosque Tropical Caducifolio.- Se extiende inmediatamente al norte y al sur de la selva
tropical lluviosa. La vegetación arbórea es menos densa y de menor tamaño que las selvas. Es la
zona de transición entre la selva tropical lluviosa y las estepas arbustivas y las sabanas, que
darán paso al desierto. Este bosque lo ubicamos en ciertas áreas monzónicas del sudeste
asiático, desde la cuenca alta del Orinoco y la costa colombiana del Pacífico hasta la costa
del Caribe. Los árboles característicos del bosque tropical pueden alcanzar 40 metros de
altura, pero por lo común miden entre veinte y treinta metros.

3. Las Sabanas.- Son zonas que bordean los bosques tropicales. El bioma de la sabana es una
formación intermedia entre un bosque y una pradera y, en particular, ocupa la zona de transición
entre el bosque tropical y los semidesiertos. Son formaciones de vegetación herbácea y
arbustiva con algunos árboles aislados, predominando las hierbas que alcanzan algunos metros de
altura. Los bosques arbustivos y bosques galerías se encuentran cerca de los ríos.
La sabana más grande se localiza entre la llanura del Congo y el desierto del Sahara, se le
llama también Sudán, y en ella se encuentra la mayor fauna mundial. Está presente también en
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los llanos de Venezuela y Colombia (Orinoco). Al sur de las selvas boreales de Australia y
en algunas zonas de Centro América.

4. El Desierto.- Se desarrollo en áreas desérticas con precipitaciones que no sobrepasan 250 mm


anuales. Son formaciones vegetales xerófilas pequeñas que soportan largos períodos de sequía y
altas temperaturas. Se localizan en los desiertos de Sahara, Arabia, Gobi, California y
Australia.

Sabana

Selva Tropical
Desierto Lluviosa
B. FLORA DE LAS ZONAS TEMPLADAS
Se extiende más allá de los trópicos, se distinguen:

1. El Bosque Esclerófilo o Bosque Mediterráneo.- Corresponde a la zona litoral del Mar


Mediterráneo también al sur de África, costa centromeridional de California (EE.UU.), en la
zona central de Chile y en Australia Meridional.
El ambiente vegetal de estos lugares es el de una asociación forestal siempre verde (hoja
perenne) con tendencia xerófila. Típics de esta región son la presencia del olivo, el pino
mediterráneo, el ciprés y de algunos árboles frutales (higueras y almendros). Entre los arbustos
más frecuentes figuran el acebuche, el laurel, el madroño, el palmito común y el redondero.

2. El Bosque Estivifolio o Bosque Caducifolio de Latitudes Medias.- Están prácticamente


limitados a zonas continentales de latitudes medias del hemisferio norte, donde las
precipitaciones se producen durante todo el año y se suceden una estación cálida y una estación
fría. Son formaciones típicas de gran parte de Europa, América del Norte y Asia Oriental.
Entre las especies que la componen tenemos a los abedules, castaños, olmos, nogales y robles.
3. Las Praderas.- Son formaciones de vegetación herbácea contínua muy rara vez interrumpidas
por árboles, las hierbas alcanzan hasta 1 metro de altura. Se encuentran en latitudes medias,
entre las regiones de climas húmedos continentales y las de clima seco, reciben por lo general
entre 500 y 700 mm de precipitación anual. La vegetación de praderas alcanza su mayor
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desarrollo durante la primavera, desaparece durante el otoño para queda cubierta de hielo en
algunas áreas durante el invierno.
Esta vegetación se encuentra en la parte central-norte de Estados Unidos, en el este de
Europa, en la Manchura, en las pampas argentinas, Uruguay el sur del Brasil.

4. El Bosque Aciculifolio o Bosque Perenne de Hoja


Acicular.- Se sitúa al sur de la Taiga hasta el
paralelo 45º, puede descender más en las
cordilleras. En Eurasia y Norteamérica forma una
faja latitudinal. En el hemisferio Austral se
encuentra en el Sur de Chile en las laderas
andinas. Es un bosque perenne, es decir cubierto
todo el año de hojas. Las especies más comunes son
los abetos y los pinos.

Bosque caducifolio de
latitudes medias

B o s que Praderas T undr a


P e r e nne
C. FLORA DE LAS ZONAS FRÍAS

1. La Tundra.- Esta vegetación se extiende entre el límite septentrional del bosque de coníferas y
el desierto polar. El bioma de la Tundra sólo afecta al Hemisferio Norte y no tiene equivalencia
en el Hemisferio Sur.
La Tundra se caracteriza por la presencia de un suelo permanentemente congelado que recibe el
nombre de PERMAFROST. Climáticamente se corresponde con el clima polar, cuyo corto verano
alcanza los 10ºC, que duran de 2 a 3 meses (mediados de Junio a mediados de Agosto).
Este breve período favorece la vegetación y la vida activa, la cual sólo puede desarrollarse en la
superficie, pues el subsuelo permanece siempre helado. La vegetación de la Tundra está formado
principalmente por hierbas, que van desapareciendo hacia el norte y son reemplazadas por
musgos (en las zonas húmedas) y líquenes (en las zonas secas).
La Tundra se encuentra en las zonas circumpolares de Norteamérica, Europa y Asia.
2. El Bosque de Coníferas, Bosque Aciculifolio o Taiga.- Esta vegetación se sitúa al Sur de la
Tundra, en los dominios del clima subártico, más allá de los 50º de latitud y sólo afecta al
Hemisferio Boreal. Abarca parte de Canadá, Alaska, Noruega, Suecia, Finlandia y gran parte
de Sibería (Rusia).
Los inviernos en la Taiga son muy fríos y los veranos muy cortos e insuficientes en luz y calor. Los
árboles que forman estos bosques poseen hojas afiliadas en forma de agujas las cuales le
permiten aminorar la evaporación, y permanecen siempre verdes para aprovechar mejor la luz.
Está formado por especies como pino, abeto y abedul. Estas especies se reproducen por medio de
conos por lo que se les denomina Coníferas.
En las regiones euroasiáticas de la Siberia es llamado Bosque de Taiga.
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3. La Montaña.- Logran subsistir solamente algunas plantas arrocetadas, plantas almohadillas y


algunas gramíneas como el ichu en las punas de Perú y Bolivia.

Bosques coníferos del norte Plantas y Animales del


de Europa. El pino y el abeto son las Bosque de Coníferas
variedades más comunes, cuyas hojas no se
pierden en ninguna estación.

Los Pantanos.- Se encuentran en las zonas permanentemente inundadas, está formada por plantas
hidrófilas. En las latitudes bajas los pantanos o ciénagas están formados por los mangles.
En latitudes medias los pantanos están formados por arbustos y hierbas que son denominadas landas que
posteriormente se convierten en turberas. En algunas regiones de América, Asia y África se pueden ubicar
algunos bosques de manglares muy densos e impenetrables.

2) BIOMAS ACUÁTICOS

A. EL NEUSTON
Los que se desplazan en forma activa sobre las aguas.

B. EL PLANCTON:
Los que viven en suspensión en las aguas, está formado por el fitoplancton (vegetales) y el
zooplancton (animales).

C. EL NECTON:
Los que se pueden desplazar en forma activa mediante el nado y se alimentan del fitoplancton.

D. EL PERIFITON:
Los que habitan en torno a la vegetación enraizada en el fondo del agua.

E. EL BENITO:
Los que habitan en las profundidades, por lo general son los que se alimentan de otros seres muertos
que caen en el fondo.
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4 3 2 2 1

1. Zona tropical 2. Zona templada 3. Zona alpina 4. Zona polar


Selvas tropicales Selvas de coníferas Vegetación herbácea, Nieve y hielo
y árboles de hojas musgos y líquenos
deciduas.

Distribución de las Regiones


Fitogeográficas
Según la latitud y la altitud
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Tarea Domiciliaria Nº 1

1. ¿Qué es la Geografía Biológica?

2. ¿Qué es la Fitogeografía?

3. ¿Qué es la flora?

4. ¿Cómo influye la temperatura en la distribución de la flora?

5. Según la radiación solar, las plantas pueden clasificarse en :

• ________________________ (Escasa iluminación)

• ________________________ (Mucha iluminación)

6. Según las necesidades hídricas las plantas se pueden clasificar en:

• ________________________

• ________________________

• ________________________

7. ¿Cómo influye el relieve en la distribución de la flora?

8. ¿Qué características presenta los Biomas Desérticos?

9. ¿En qué lugares del mundo se ubican las Sabanas?

10. ¿Qué características presenta la Selva Tropical Lluviosa?

11. ¿En qué lugares del planeta se localizan las praderas?

12. ¿Qué características presenta el Bosque Aciculifolio o Bosque Perenne de Hoja Acicular?

13. ¿En qué regiones del mundo se ubican las Tundras?

14. ¿Qué características presenta el Bosque de Coníferas, Bosque Aciculifolio o Taiga?

15. Completa el siguiente esquema:

BIOMAS ACUÁTICOS

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