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Ta l le r d e

h a b i l id a d e s
c i e nt i f i c a s
Teorías y modelos para comprender la realidad

HC33GUI003THC-A18V1
Taller de Habilidades Científicas

Sección
Observo y Tiempo estimado
formulo 15 minutos

Actividad
Lee atentamente el siguiente texto y responde las preguntas.

Consecuencias del cambio climático

¿Qué consecuencias cabe esperar si el contenido de dióxido de carbono de la atmósfera alcanza un nivel que es el
doble de lo que era en el siglo XX? Dado que el sistema climático es tan complejo, predecir la distribución de cambios
regionales concretos es pura especulación. Todavía no es posible determinar con precisión cuestiones específicas,
como dónde o cuándo será más seco o más húmedo. No obstante, pueden proporcionarse escenarios plausibles para
escalas espaciales y temporales más grandes.

A pesar de lo anterior, científicos concuerdan en que se producirán diversos efectos y posibles consecuencias que se
detallan a continuación:

Cambios previstos y
Ejemplos de los impactos proyectados
probabilidad estimada
Temperaturas máximas más
Aumento de la incidencia de fallecimiento y enfermedades graves en los grupos de población
elevadas, más días calientes y olas
de mayor edad en las zonas urbanas pobres.
de calor en casi todas las áreas de
Aumento del estrés por calor en el ganado y en la vida salvaje.
terreno (prácticamente seguro).
Temperaturas mínimas más
Disminución de la morbilidad y mortalidad humana relacionada con el frío.
elevadas; menos días fríos,
Ampliación del rango de distribución y de la actividad de algunos insectos y vectores de
heladas y olas de frío en casi todas
enfermedad.
las zonas de suelo (prácticamente
seguro).
Aumento de la frecuencia de
acontecimientos de precipitación Aumento de las inundaciones, deslizamientos de terreno, avalanchas y coladas de depósitos.
intensa en la mayor parte de las Aumento de la erosión del suelo.
zonas (muy probable).
Aumento de las zonas afectadas Disminución de la producción de las cosechas.
por la sequía (probable). Disminución de la cantidad y la calidad de los recursos hídricos.
Aumento de la actividad de
Aumento de la erosión costera y del daño a los edificios y a la infraestructura costera.
los ciclones tropicales intensos
Aumento de los daños a los ecosistemas costeros, como los arrecifes de coral y los manglares.
(probable).

*Ciencias de la Tierra: una introducción a la geología física,


10º edicicón. Edward J. Tarbuck, Frederick K, Lutgens;
Peearson, 2013.
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Teorías y modelos para comprender la realidad

1. Los meteorólogos utilizan modelos científicos para predecir el tiempo. ¿Son precisos estos modelos?

2. Menciona al menos 2 limitaciones científicas que hacen difícil predecir con certeza las consecuencias del cambio
climático.

3. En la tabla se menciona el aumento de las zonas afectadas por la sequía, como un cambio previsto. ¿Qué observaciones
experimentales crees tú que avalan tal predicción?

4. Considerando la tabla presentada y asumiendo que ocurrirán los cambios que se mencionan, selecciona uno de los
impactos proyectados y propón una idea para disminuir o minimizar su efecto.

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Taller de Habilidades Científicas

Sección
Investigo y Tiempo estimado

experimento
50 minutos

I. Modelos para comprender la realidad

Actividad 1
Analiza las siguientes situaciones y responde las preguntas.

Fabiola le pide a su profesor que le explique lo que es un modelo. El profesor responde que un modelo puede entenderse
como una representación de algún sistema o fenómeno complejo y le entrega una serie de ejemplos para ilustrar el
concepto. En la siguiente tabla se muestran estos ejemplos, analízala e indica qué intentan representar.

Modelo Lo que representa


Maqueta arquitectónica
Plano de líneas de Metro de Santiago
Simulador de vuelo
Carta topográfica de la Región de Valparaíso

Modelos científicos Registro


Un modelo es la representación de un fenómeno, basado Núcleo Electrones
en la evidencia, usando términos (o imágenes) con los cuales
estamos familiarizados. Se usan para estudiar fenómenos
naturales que son muy difíciles o imposibles de observar de
forma directa. Por ejemplo, Rutherford visualizó el átomo
como una esfera de carga positiva, alrededor de la cual giraban
los electrones de carga negativa, de modo similar a la forma
en que los planetas orbitan alrededor del Sol. Este modelo
facilita la comprensión del átomo, permite explicar algunos
aspectos de su comportamiento y realizar predicciones, pero
es una sobresimplificación y no describe ni predice todas las Modelo atómico de Rutherford
propiedades de los átomos.

Los modelos persiguen distintos objetivos. Algunos, como los modelos atómicos, buscan visualizar
un objeto o sistema; otros, como los modelos meteorológicos, buscan generar predicciones acerca
del comportamiento de un sistema complejo. Los modelos predictivos tienen un gran valor para la
sociedad, debido a su potencial rol como sistemas de alerta, por ejemplo, en el caso de terremotos,
tsunamis, cambio climático, epidemias, entre otros.

Los modelos son simplificaciones de la realidad, por lo que no deben incorporar todos los factores
que pueden influir sobre un fenómeno determinado. Basándose en ciertos supuestos acerca del
funcionamiento del sistema, se dejan fuera del modelo algunos aspectos del sistema real que se
consideren menos relevantes. Si los supuestos en los que se basa el modelo son incorrectos, se
pueden generar predicciones erradas, por lo que los científicos pueden invertir mucho tiempo y
4 Cpech esfuerzo construyendo, revisando, comparando y contrastanto los modelos con los datos reales.
Teorías y modelos para comprender la realidad

Actividad 2
Lee el siguiente texto y responde las preguntas.

Los CFCs son compuestos químicos formados por carbono (C), cloro (Cl) y flúor (F), que se utilizaron desde la década de
1930 en aerosoles y sistemas de refrigeración. Durante mucho tiempo se consideraron compuestos inofensivos, pues no
son tóxicos, ni inflamables y no reaccionan con compuestos químicos comunes. Sin embargo, en la década de 1970, Mario
Molina y Sherwood Rowland plantearon la siguiente hipótesis:

“Los CFC producen un deterioro de la capa de ozono estratosférico”

De acuerdo a Molina y Rowland, los CFCs no reaccionarían en la atmósfera baja, pero difundirían lentamente hacia zonas
más altas de la atmósfera, donde serían afectados por la radiación solar, generándose la siguiente serie de reacciones:

Radiación UV

F F
Cl
Paso 1 Cl C Cl C Cl
Cl Cl

Paso 2 Cl O O
O O Cl
O
O

Paso 3 O
Cl O
Cl
O O

En la figura, podemos ver que el cloro (Cl) liberado por la ruptura de los CFCs actúa de modo catalítico, es decir, sin
consumirse en la reacción. Así, produce la ruptura de las moléculas de ozono (O3), para formar O2 y al final del proceso
queda disponible para iniciar nuevamente la serie de reacciones.

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1. El siguiente gráfico muestra las fluctuaciones de los niveles de ozono estratosférico, desde que comenzaron a
usarse los CFCs hasta mediados de la década de 1970.

350

Concentración de ozono
(en unidades Dobson)
340

330

320

310

300
1930 1940 1950 1960 1970
Año

¿Concuerdan estos datos con lo esperado de acuerdo a la hipótesis de Molina y Rowland? Justifica.

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2. De acuerdo a los modelos, las variaciones esperadas en los niveles de ozono estratosférico en 1975 no eran tan
grandes como para poder distinguirlas de las variaciones naturales debidas a factores como la estación del año,
la hora del día y la cantidad de radiación emitida por el Sol. Por lo que debieron analizarse otras evidencias para
evaluar la hipótesis de Molina y Rowland. Una de estas líneas de evidencia eran los niveles de CFCs a distintas
altitudes, lo que se muestra en el siguiente gráfico.

Concentración CFC
Atmósfera alta

Atmósfera baja Altitud

¿Apoyan estos datos la hipótesis de Molina y Rowland?

3. Los mismos Molina y Rowland, realizaron experimentos sobre la capacidad del dióxido de nitrógeno (NO2) de
reaccionar con monóxido de cloro (ClO), encontrando que la siguiente reacción ocurría en la atmósfera:

Cloro Cl Cl
Nitrógeno
O O
O O
N
+ = N
Oxígeno
O O
Dióxido de Monóxido Nitrato de cloro
nitrógeno de cloro

Al incorporar este factor en el modelo, ¿cómo esperarías que cambiaran las predicciones sobre la disminución de
los niveles de O3?

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4. Los datos de la NASA en la década de 1980 mostraron una gran reducción de la capa de ozono en la Antártica,
como se muestra en la siguiente figura:

1979 1980 1981

Ozono total (Unidades Dobson)


110 220 330 440 550
1982 1983 1984

A Esta reducción era mayor que lo predicho por los modelos basados en la hipótesis de Molina y Rowland,
incorporando el efecto de NO2.

Frente a esta evidencia, ¿qué debiera hacerse con el modelo?

B Susan Solomon y Rolando García plantearon que las llamadas nubes polares estratosféricas podrían actuar como
superficies sólidas sobre las que ocurrirían más fácilmente las reacciones propuestas por Molina y Rowland. Estas
son nubes de hielo que se forman a gran altura en zonas polares, especialmente en la Antártica. Al incorporar este
factor en el modelo, ¿cómo esperarías que cambiaran las predicciones sobre el efecto de los CFCs en los niveles de
ozono estratosférico? ¿es esto consistente con la evidencia de la NASA?

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II. Controversia científica

Actividad 1
Lee el siguiente texto y responde las preguntas.

En el año 2004, se produjo la muerte masiva de cisnes de cuello negro en el Santuario de la Naturaleza Carlos Andwanter,
en Valdivia. Un estudio de la Universidad Austral de Chile comparó cisnes del santuario con los de humedales adyacentes
y de la zona de Puerto Natales, analizó la situación del luchecillo, principal alimento de estas aves, y la biodisponibilidad
de metales en las aguas y sedimentos del río Cruces. Este estudio concluyó que la muerte de los cisnes se debía a la
disminución drástica del luchecillo, debida a su vez a las altas concentraciones de metales como hierro y manganeso en
el río Cruces, provocadas por una planta de celulosa.

Sin embargo, un contrainforme publicado por el Centro de Estudios Avanzados en Ecología y Biodiversidad (CASEB) de la
Pontifica Universidad Católica cuestionó el estudio de la Universidad Austral, señalando que si bien se podía concluir que
la causa de muerte de los cisnes era la disminución del luchecillo, los datos del estudio no permitían llegar a la conclusión
de que dicha disminución se debiese al aumento de los niveles de metales pesados en el río.

1. ¿A qué crees que se debe la controversia entre los científicos de las dos universidades?

2. Se ha señalado que el informe del CASEB es inválido, porque fue encargado y financiado por la empresa a cargo de la
planta de celulosa. ¿Crees tú que este argumento forma parte de un debate científico propiamente tal? ¿Por qué?

3. Los informes de ambas universidades fueron utilizados en el juicio en contra de la empresa a cargo de la planta de
celulosa. ¿Por qué crees tú que los científicos se deben involucrar en temas que trascienden el ámbito puramente
científico?

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Controversias científicas Registro


Una controversia científica es algún desacuerdo sostenido dentro de la comunidad científica,
ya sea por la interpretación de los datos disponibles o porque ideas tienen mayor sustento
empírico. Puede tratarse de una controversia científica fundamental, si se refiere a una teoría o
hipótesis central de alguna disciplina, o de una controversia científica secundaria, si se refiere
a un desacuerdo sobre algún aspecto menos central de una teoría, que en términos generales es
ampliamente aceptada. Por ejemplo, la teoría de evolución por selección natural de Darwin y Wallace
es ampliamente aceptada por la comunidad científica, dada la abundancia y solidez de la evidencia
que la sustenta, sin embargo, existe debate entre los biólogos evolutivos en torno a la forma en que
esta ocurre: si los cambios se producen de forma lenta y continua o si se caracterizan por largos
períodos de estatismo, seguidos por cortos períodos de grandes cambios. Esto constituye una
controversia secundaria dentro de una teoría ampliamente validada.

Los debates científicos están basados en el análisis y contraste de evidencia. Para debatir
científicamente, no basta con estar en desacuerdo con una idea, hipótesis o teoría, sino que es
necesario recolectar datos adicionales o volver a analizar los datos disponibles, si se considera que
no han sido correctamente evaluados y, sobre la base de esa evidencia, fundar los argumentos.

Los debates entre ideas que son científicas y otras que no lo son no se consideran verdaderas
controversias científicas, ya que traspasan el ámbito de la ciencia pura. Por ejemplo, a menudo se
piensa en la teoría evolutiva de Darwin o en el cambio climático antropogénico como controversias
científicas, pero lo cierto es que ambos tienen gran cantidad de evidencia que los sustenta y son
aceptados por la gran mayoría de la comunidad científica. Los debates en torno a estos temas
surgen más bien fuera del ámbito de la ciencia, mezclándose con temáticas religiosas, en el caso de
la evolución, o económicas y políticas, en el caso del cambio climático.

Las controversias científicas verdaderas son saludables y contribuyen al desarrollo de la ciencia, ya


que exigen realizar un análisis cuidadoso y exhaustivo de los datos disponibles o llevar a cabo nueva
investigación.

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Actividad 2
Analiza las siguientes situaciones y responde las preguntas.

1. A partir de la década de 1960, algunos científicos señalaron que los gases de efecto invernadero emitidos por el ser
humano, especialmente el CO2, están haciendo que la temperatura de la Tierra aumente de forma peligrosa. Los
escépticos señalaban que no había suficiente evidencia para indicar que el aumento observado de la temperatura no
fuera parte de la variabilidad climática natural del planeta. Pero, debido a la gran cantidad de evidencia acumulada,
actualmente hay un amplio consenso científico en cuanto a que la temperatura de la Tierra está aumentando y que
las actividades humanas están acelerando este proceso. Sin embargo, existe discrepancia sobre algunos aspectos
más específicos.

Para los siguientes temas, señale si las discrepancias en torno a ellos corresponden a controversias científicas o no
científicas.

Tema en controvesia Tipo de controversia


Magnitud esperada del aumento de temperatura de la
Tierra.

Leyes para limitar el uso de combustibles fósiles.

Velocidad del cambio climático.

Rol de la actividad humana sobre el aumento de la


temperatura global.

Aumento de los impuestos al petróleo.

Incentivo de nuevas fuentes de energía.

Efecto del cambio climático sobre la frecuencia de


inundaciones y sequías.

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2. El siguiente gráfico es conocido como el “palo de hockey” y muestra la variación de la temperatura global en los
últimos 1000 años:

Variaciones de la temperatura superficial de la Tierra


Hemisferio norte. Desviaciones en temperatura (ºC) con respecto al promedio de 1961 a 1990

0.6
Datos año a año de termómetros.
0.4
Datos año a año de anillos de árboles, corales, núcleos de hielo y
0.2 registros históricos.

0.0

-0.2

-0.4

Promedio 50 años
-0.6
1000 1200 1400 1600 1800 2000
Año

(Archivo Cpech con datos de Mann, Bradley y Hughes, Nature, 1998).

Debido a la inexistencia de mediciones con termómetros, los datos más antiguos de temperatura se obtuvieron a
partir de análisis de anillos de árboles, corales, núcleos de hielo y datos históricos.

Esta evidencia ha generado controversia en la comunidad científica, ¿a qué crees que se debe?

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3. A partir del año 2005, se intensificó el debate entre los científicos sobre el potencial efecto del cambio climático
sobre la frecuencia e intensidad de los huracanes. El siguiente gráfico muestra el número de publicaciones en
revistas científicas que contienen los términos “huracán” y “cambio climático”.

800

700
Número de publicaciones

600

500

400

300

200

100
0
1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010
Año de publicación

¿Qué sugiere este gráfico acerca del efecto de una controversia científica?

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Taller de Habilidades Científicas

Sección
Compruebo y Tiempo estimado

concluyo
15 minutos

1. “…cuando se agote completamente el hidrógeno en el núcleo, el Sol comenzará a transformar el hidrógeno de


las capas más externas que rodean el núcleo. El proceso será aún más caliente, por lo que la energía liberada
por las reacciones termonucleares aumentará, y con ello, el tamaño y la luminosidad de nuestra estrella. El Sol
pasará de ser una estrella enana a transformarse en una gigante. Cálculos recientes indican que, en su máximo, la
luminosidad del Sol aumentará más de 2.500 veces, y su diámetro alcanzará hasta unas 250 veces su valor actual.
Así, eventualmente nuestro planeta será tragado por el Sol.”

Considerando que el extracto anterior corresponde a un artículo de Astronomía, el texto en negrita corresponde a

A) una ley
B) una teoría.
C) una predicción.
D) una observación.
E) un principio físico.

2. Albert Einstein propuso que la luz es un “campo electromagnético” que se propaga en el vacío con una velocidad
finita. Él planteó una versión moderna de la teoría corpuscular de la luz, estableciendo que la luz está formada por
pequeños paquetes de energía luminosa que llamó “cuantos de luz”, y actualmente “fotones”. Hoy se acepta que
la luz presenta una doble naturaleza: algunas veces se comporta como partícula y otras veces como onda,
siendo nunca ambas a la vez. Esto se conoce como la “naturaleza dual de la luz”.

Considerando que el extracto anterior corresponde a un artículo de Física, el texto en negrita es

A) un modelo teórico.
B) una teoría científica.
C) una predicción científica.
D) una controversia científica.
E) una observación experimental.

3. “El átomo está formado por dos partes: un núcleo muy pequeño, que concentra toda la carga eléctrica positiva y
casi toda la masa, y la corteza, constituida por los electrones girando a gran velocidad alrededor del núcleo”.

El texto anterior corresponde a un(a)

A) descripción.
B) postulado.
C) modelo.
D) teoría.
E) ley.

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Teorías y modelos para comprender la realidad

4. Un reactor nuclear es un dispositivo donde se produce una reacción nuclear en cadena controlada, que puede ser
utilizada para la obtención de energía eléctrica. Sin embargo, su uso ha generado grandes controversias.

¿Cuál sería una ventaja de usar reactores nucleares para la obtención de energía eléctrica sobre otras fuentes?

A) No emiten gases de efecto invernadero, por lo tanto, no contribuyen al calentamiento global.


B) Los residuos producidos en los reactores nucleares son enterrados en los suelos a gran profundidad.
C) Los accidentes producidos en un reactor nuclear son menos dañinos que los producidos por centrales
hidroeléctricas.
D) El uranio enriquecido utilizado en los reactores nucleares no puede utilizarse para construir un arma nuclear.
E) La energía de los reactores es tan limpia como la que se produce en el Sol, ya que ambas son de origen
nuclear.

5. El modelo de acción enzimática de llave y cerradura señala que la estructura del centro activo de una enzima y la
de su sustrato son exactamente complementarias, del mismo modo que una llave encaja en una cerradura.

Este modelo permite explicar

A) conceptualmente la especificidad de la acción enzimática.


B) cuantitativamente el efecto de las enzimas sobre la velocidad de reacción.
C) conceptualmente cómo las enzimas aumentan la velocidad de una reacción.
D) cuantitativamente la relación entre concentración de la enzima y del sustrato.
E) conceptualmente que algunas enzimas sean capaces de funcionar para más de un sustrato.

6. Al plantear su teoría de evolución por selección natural, Darwin propuso que los cambios sufridos por las especies
a través del tiempo son lentos y graduales. El registro fósil muestra que para muchos organismos la evolución sigue
un patrón similar al que se muestra en el siguiente gráfico para foraminíferos:

0
1
Tiempo (millones de años)

Pleistoceno
2
3
4
5 Plioceno
6
7
8
9
Mioceno
10

Forma de la concha de foraminíferos
Al respecto, es correcto inferir que

A) la variación morfológica de los foraminíferos apoya el planteamiento de Darwin de los cambios lentos y
graduales.
B) la evolución de los foraminíferos no ha ocurrido a través de selección natural como lo propuso Darwin.
C) los foraminíferos no son un buen modelo para estudiar los procesos evolutivos, pues presentan un patrón
anómalo de evolución.
D) el registro fósil no es una forma confiable para evaluar la evolución de las especies de foraminíferos.
E) la evolución de los foraminíferos sigue un patrón distinto al propuesto por Darwin, pues hay largos períodos
sin cambios y cortos períodos con muchos cambios. 15
Cpech
_____________________________________________________
Han colaborado en esta edición:

Directora de Desarrollo Académico e Innovación Institucional


Katherine González Terceros

Coordinadora PSU
Francisca Carrasco Fuenzalida

Equipo Editorial
Karla Hernández Quijada
Claudia Tapia Silva
Mauricio Romero Leamann
Patricia Cortez Gallardo

Equipo Gráfico y Diagramación


Cynthia Ahumada Pérez
Daniel Henríquez Fuentes
Vania Muñoz Díaz
Tania Muñoz Romero
Elizabeth Rojas Alarcón

Equipo de Corrección Idiomática


Paula Santander Aguirre

Imágenes
Banco Archivo Cpech

El grupo Editorial Cpech ha puesto su esfuerzo en


obtener los permisos correspondientes para utilizar
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través de las inclusiones o correcciones necesarias.

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