La verdadera Navidad

Por el Presidente Howard W. Hunter (1907–1995) La verdadera Navidad acude a aquél que ha aceptado a Cristo en su vida como una fuerza impulsora, dinámica y revitalizadora. La Navidad es una época de mucho ajetreo. Las calles y las tiendas están repletas de gente con los preparativos de última hora. Aumenta el tránsito en las carreteras, los aeropuertos se abarrotan… toda la cristiandad parece revivir con la música, las luces y las decoraciones festivas. Una escritora ha dicho: “De todas las festividades, ninguna [como la de la Navidad] penetra tanto el corazón humano ni inspira sentimientos más sublimes. Los pensamientos, los recuerdos, las esperanzas y las tradiciones ligadas a ella se vinculan colectivamente a la antigüedad y a la nacionalidad, e individualmente a la infancia y a la vejez. Abarca los aspectos religioso, social y patriótico de nuestra naturaleza. El acebo y el muérdago se entrelazan entre las ramas de los pinos, la costumbre de hacer regalos a las personas que se quieren, la presencia del árbol de Navidad, la superstición de Papá Noel (Santa Claus, Santo Clos, San Nicolás), todo ello hace de la Navidad la festividad más anhelada, la más universal y, desde cualquier punto de vista, la más importante para el hombre” [Clarence Baird, “The Spirit of Christmas”, Improvement Era, diciembre de 1919, pág. 154].

El origen de la Navidad
Esta época está llena de tradición y sus raíces se remontan a la historia. El origen de esta fiesta hay que buscarlo en la adoración pagana anterior a la introducción del cristianismo. El dios Mitra era adorado por los antiguos arios, adoración que se extendió gradualmente por India y por Persia. Al principio, Mitra era el dios de la luz celestial de los brillantes cielos y en el posterior periodo romano fue adorado como la deidad del sol o el dios sol: Sol Invictus Mithra. Así se introdujo en Roma la adoración pagana de Mitra, pues esos prisioneros difundieron su religión entre los soldados romanos. Esa adoración se popularizó, particularmente en el ejército de Roma y se le conocio como el mitraismo ESTO OCURRIO UN SIGLO ANTES DE CRISTO. Los romanos celebraban su cumpleaños el 25 de diciembre de cada año. Ésa era una festividad de mucha celebración: fiestas, comidas, regalos que se hacían a los amigos y temporada en la que las viviendas se decoraban con ornamentación vegetal. Con el tiempo, el cristianismo superó al mitraísmo, que había sido su más fuerte rival, y la festividad en la que se celebraba el nacimiento de Mitra fue adoptada por los cristianos para conmemorar el nacimiento de Cristo. La adoración pagana del sol,

el cual es nuestro gran patrimonio. Aun cuando tiene una relación y un significado terrenales. más bien los hombres son libres gracias a ambos. Él “se forma” en nosotros.profundamente arraigada en la cultura romana. por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto. para morir por los pecados del mundo. en los principios que enseñó. su contenido es divino. Se [preordenó] que ambos tuvieran lugar antes de la creación de este planeta. El Príncipe de Paz aguarda para darnos paz mental. un día de alegría y buena voluntad para con los hombres. que se recordarán como los sucesos más poderosos y más maravillosos de la historia de la humanidad. debemos creer en Él y en Su expiación. Hace muchos años. Al esforzarnos por ser como Cristo. “[estar] en Cristo”. Pablo muestra su gran preocupación por la evidente incredulidad de ellos y su abandono de las enseñanzas sobre el Cristo cuando les escribió: “Bueno es mostrar celo en lo bueno siempre. Hijitos míos. se dice que tal hombre es “en Cristo”. Uno de ellos fue la venida del Salvador. Cristo no es una verdad general ni un dato histórico. el árbol de Navidad. las guirnaldas decorativas y el muérdago. sino que es el Salvador de los hombres en todo lugar y en todo momento. la Primera Presidencia de la Iglesia declaró lo siguiente: “Para los Santos de los Últimos Días. dinámica y revitalizadora. hasta que Cristo sea formado en vosotros” (Gálatas 4:18–19). con lo cual podemos convertirnos en conductos de esa paz. La Navidad ha llegado hasta nosotros convertida en un día de gratitud y regocijo. Prosigo con la definición del verdadero espíritu de la Navidad: . que Cristo se ha “formado” en él. En otras palabras. si abrimos la puerta. Esa creencia en Cristo y guardar Sus mandamientos no supone obstáculo alguno. Él nos aconseja. Se halla en la vida del Salvador. Por un lado es un recordatorio de dos acontecimientos grandes y solemnes. para reinar en la tierra como Rey de reyes” En su breve epístola a los gálatas. se vio reemplazada por la mayor de las celebraciones cristianas. Cristo puede nacer en la vida de los hombres. es decir. así como los regalos. Para que Cristo sea “formado” en nosotros. en el meridiano de los tiempos. y no solamente cuando estoy presente con vosotros. y cuando esta experiencia tiene lugar. el otro es la futura venida del Redentor resucitado y glorificado. La antigua celebración cristiana ha perdurado a través de los siglos. El verdadero espíritu de la Navidad yace en la vida y en la misión del Maestro. la Navidad consta de un elemento recordatorio y de uno profético. expresión que Pablo emplea habitualmente en sus escritos. La verdadera Navidad acude a aquel que ha aceptado a Cristo en su vida como una fuerza impulsora. si buscamos Su consejo. Pablo manifestó sentir dolor y ansiedad hasta que Cristo fuese “formado” en ellos. Él entra. en Su sacrificio expiatorio. que es otra manera de decir. pero el verdadero espíritu de la Navidad es mucho más que eso. todo ello nos manifiesta el espíritu del día que celebramos. El significado actual de la Navidad ¿Qué sentido tiene hoy la Navidad? La leyenda de Papá Noel. Ello presupone que aceptemos a Cristo en nuestro corazón y que hagamos de Él la mayor influencia en nuestra vida.

en un lugar tranquilo y arrodillados (a solas o acompañados de sus seres queridos). UAgregar una nota Busquen el verdadero espíritu de la Navidad Si desean buscar el verdadero espíritu de la Navidad y participar de su dulzura. Él los llevará de la mano y cumplirá Sus promesas. La evolución de una fiesta pagana transformada en una festividad cristiana para conmemorar el nacimiento de Cristo en la vida de los hombres es otra forma de madurez que sólo se obtiene cuando se ha sido enternecido por el Evangelio de Jesucristo. UAgregar una nota Se ha dicho que la Navidad es para los niños. James Wallingford escribió lo siguiente: La Navidad no es un día ni una estación. No es un simple cuento encantador que se relata una vez. antes bien. Al reflexionar en la Navidad. Durante el ajetreo de las fiestas de esta Navidad.“Es un deseo de sacrificarse por los demás. y en la ocasión de obrar bien y de ayudar al prójimo desde un primer plano. Sizoo. en Words of Life. sino una condición del corazón y de la mente. 155]. pero a medida que los años de la infancia van quedando atrás y van siendo reemplazados por la madurez. Si nuestra caridad no se gloría en sí misma sino que es sufrida y benigna. diciembre de 1919. Es la voz que clama en todo desierto. Consiste en la disposición para olvidar lo que has hecho por los demás y recordar únicamente lo que los demás han hecho por ti. Encaja en cualquier edad y en cualquier fase de la vida. Si en nuestra riqueza somos pobres en espíritu y en nuestra pobreza somos ricos en misericordia. consiste en ver que el prójimo es tan bueno como tú y tratar de mirar más allá del rostro. Si cada día nace repleto de oportunidades y muere habiendo logrado algo. Tiene tanto sentido para nosotros como lo tuvo aquella noche tiempo ha cuando los pastores siguieron la luz de la estrella hasta el pesebre de Belén” [Joseph R. de brindar servicio y de poseer un sentimiento universal de hermandad. permítanme hacerles la siguiente sugerencia. sin importar cuán pequeño sea. pág. aparten un tiempo para volver su corazón a Dios. es eternamente actual. den gracias por todo lo bueno que hayan recibido y pidan que Su Espíritu more con ustedes al esforzarse con denuedo por servirle y guardar Sus mandamientos. Si cuando nuestro hermano nos pide un pan. pág. 33]. Tal vez en las horas de quietud. y en cerrar tu libro de quejas contra el universo y buscar un lugar donde sembrar las semillas de la felicidad sin que nadie te vea” [Improvement Era. Entonces cada día es de Cristo y la Navidad siempre está próxima. Un hombre sabio ha dicho: “Lo más asombroso del relato de la Navidad es su relevancia. UAgregar una nota . es olvidar lo que el mundo te debe y pensar sólo en… tus deberes desde un punto medio. nos entregamos a nosotros mismos. Si amamos al prójimo como a nosotros mismos. en el corazón. la sencilla enseñanza del Salvador con respecto a que “más bienaventurado es dar que recibir” (Hechos 20:35) se hace realidad.

A veces invitamos a personas que iban a estar solas para que pasen Nochebuena con nosotros. Élder Christoffel Golden Jr. desaparecen con sus tesoros. toda la casa cambia visiblemente. Después pasamos tiempo con amigos y con otros familiares. Los niños lo hacen primero.): En años anteriores. Durante la mañana de Navidad. después de lo cual leemos el relato de Lucas sobre el nacimiento del Salvador. En realidad es como una noche de hogar especial. Los adultos nos quedamos a conversar. Después de abrir todos los regalos los niños. UU. Kopischke (Alemania): En esta época. nos ponemos nuestra mejor ropa dominical y participamos de una corta reunión navideña. Los niños ponen decoraciones navideñas en sus cuartos. A cada miembro de la familia se le daba la oportunidad de expresar sus sentimientos en cuanto al Salvador y al Padre Celestial. y un aroma llena toda la casa. Esas navidades son especialmente agradables . el olor de los abetos y la canela. Decoramos las ramas de los abetos. fortaleciendo de ese modo los lazos familiares en el verdadero espíritu de la Navidad.Sé que Dios vive. se hornean galletas y pan de jengibre.Después abrimos los regalos. en Nochebuena nos reuníamos para tener un período agradable y memorable de compartir testimonios. (Sudáfrica): En Nochebuena disfrutamos de una cena formal. Todos miran y sienten le emoción de cada envoltura que se abre. Hallstrom (EE. y manifiesto mi aprecio por la bendición que supone tener en la tierra un profeta del Dios viviente. Élder Erich W. a la cual también invitamos a algunos no miembros y miembros menos activos. el Salvador del mundo. Esos profundos sentimientos de amor consecuentemente nos acercaban unos a otros. Mi padre entonces expresaba la visión que tenía para la familia y daba poderoso aliento a cada miembro de ella para que nos mantuviéramos fieles a la fe. sin demora. y las expresiones de amor hacia los integrantes de la familia venían muy del corazón. Élder Donald L. Luego en unión nos poníamos de rodillas y ofrecíamos la última oración. Doy testimonio de la divinidad de Su Hijo. Integrantes de los Setenta comparten la forma en que celebran esta época y recuerdan el nacimiento del Salvador. colocamos portavelas en las ventanas y colgamos tiras de luces.

y él dijo: “No tengo dinero en efectivo para pagarles. preguntó. Todo lo que teníamos era el cheque. Cuando llegamos. Mi hermano y yo recorrimos varios kilómetros por un camino enlodado hacia la casa del dueño de la granja. ¡un verdadero milagro! Esa comida de Navidad fue el mejor regalo que jamás haya recibido porque constituyó nuestro alimento en un día muy especial. Para nosotros eso fue un banquete. dijo. antes del almuerzo. Cenamos arroz y nos fuimos a dormir. podemos servir al Señor. Y así como nuestra familia se dio cuenta aquella Navidad. Él nos alimentó esa Navidad. casi todo el comercio había cerrado por las fiestas navideñas. y a nuestra familia se le estaba acabando la comida. El día de la Navidad. Mi madre aceptó la vasija con gratitud y vimos que estaba llena de comida navideña. Aunque nuestra vecina no estaba enterada de nuestras circunstancias. Sólo podíamos esperar un milagro. No sería mucho. el cual en ese momento no representaba ningún valor para nosotros. Le explicamos nuestra situación. a través de ella. Casi era Navidad. pero puedo darles un cheque”. Cuando nos presentamos en casa sin alimentos. estábamos agotados y nuestro esfuerzo por cobrar el cheque fue en vano. antes del almuerzo tocaron a la puerta y ahí se encontraba una de nuestras vecinas que sostenía una enorme vasija cubierta con un paño. mi madre y mis ocho hermanos se sintieron muy desilusionados. . él se sorprendió. pero permanecimos dentro. Para cuando llegamos a la ciudad. En la mañana de Navidad nos levantamos al oír la celebración de los vecinos afuera. “¿Qué los trae por aquí en semejante día tan lluvioso?”. tocaron a la puerta y ahí se encontraba una de nuestras vecinas que sostenía una enorme vasija cubierta con un paño. de manera que nos dijo a mi hermano mayor y a mí que fuéramos a pedirle al dueño de la granja el dinero que habíamos ganado. mi familia vivía en Brasil en una granja alejada de la ciudad. Sé que cuando no tenemos otra salida. el Señor en Su misericordia y bondad infinitas nos envía grandes milagros. A mi madre le preocupaba que no tuviéramos cena de Navidad. como lo hizo nuestra vecina. Cuando tenía 12 años. al permitir que ocurran milagros en las vidas de los demás.Aquella Navidad no teníamos comida. Aceptamos y regresamos rápidamente para poder llegar a la ciudad a tiempo de cobrar el cheque y comprar la comida que necesitábamos. La víspera de Navidad llegó sin ningún regalo y con poca comida. pero con él compraríamos un poco de comida para la familia mientras que otras personas preparaban sus banquetes navideños. “Vine a traerles esto”. esperando un milagro que trajera comida a nuestra mesa. Ese diciembre mi hermano y yo cosechábamos frutos secos para el dueño de otra granja cuando de repente empezó a llover y durante días la lluvia cayó de tal manera que no pudimos seguir trabajando. Para nuestra sorpresa. sé que nuestro padre Celestial sí lo sabía y.

pero más que nada aprecio el recuerdo de nuestra primera Navidad juntos. y a veces volvía habiendo tenido éxito y otras veces no. En México. la Nochebuena se celebra aún más que el día de Navidad. Me desanimaba al pensar en nuestra situación. Si no lo tenía. Disfrutamos de la comida más deliciosa que jamás había probado y nos acostamos temprano. recibí paz en el corazón y sentí que todo iba a estar bien. Nuestra hija nació en enero. gracias a la sal. Recordé que meses atrás había ayudado a mi padre a trasladar una remesa de pescado y aquel pedazo debió haberse quedado olvidado. Se lo mostré a mi esposa y ella me dijo que lo prepararía. pero Dios nos ayudó. el espíritu de la Navidad brilló en nuestro pequeño hogar y nos brindó esperanza y aliento. nos sentamos a la pequeña mesa de madera sin pintar y recordamos el nacimiento de Jesucristo y cómo nació con menos de lo que teníamos nosotros. a la luz de un pequeño foco. sin empleo y con muy poco dinero. lo celebraba comiendo bacalao y una ensalada preparada con remolacha. que estábamos recién casados. tan sólo una pequeña mesa de madera que mi abuela me había dado y un par de sillas que un amigo nos había prestado. Salía temprano de casa. no estaba estropeado. pero recordé que Dios jamás nos abandona. Aún no había terminado mis estudios universitarios. Lavamos el pescado y lo enjuagamos bien para quitarle la sal. que estaba embarazada. Aquella noche. así que me humillé como un niño y acudí a Él en oración. Fue un día muy feliz. pero la más rica en cuanto a lo . Hemos disfrutado de muchas cenas con platillos suculentos. adornos. árboles de Navidad y aroma de pino. Encontramos un pequeño apartamento y yo empecé a buscar trabajo. Fue la más pobre en lo que a lo material se refiere. no íbamos a disponer de dinero para comprar un árbol de Navidad. Mi oración obtuvo respuesta. colmando nuestro hogar de felicidad. Abrí la cajuela del auto y en una esquina hallé un pedazo de pescado seco. Teníamos poco dinero y una pequeña estufa de gas (cocina) alimentada por un cilindro de gas que nos habían prestado. naranjas y cacahuetes. Desde entonces han transcurrido muchas Navidades y ahora tenemos adornos. me sentía derrotado. No disponíamos de refrigerador ni de muebles en la sala de estar ni en el comedor. por lo que acepté varios empleos como vendedor con un sueldo modesto pero suficiente para comprar comida y pagar el alquiler. decoraciones ni para preparar una buena cena. pero esa Nochebuena ni siquiera sabíamos qué habría para cenar. pero mi esposa. Cuando era soltero. Salimos a comprar tomates y otros ingredientes. A la mañana siguiente nos quedamos en la cama viendo películas de Navidad. pues a pesar de nuestra pobreza. Habíamos comenzado sin una casa.Nuestra primera Navidad Por Abraham Menes Sagrero Se acercaba la Navidad y era evidente que mi esposa y yo. me recibía con una sonrisa y las dificultades parecían menos preocupantes.

.espiritual y lo eterno: Nosotros dos con nuestra hija que estaba a punto de nacer y el espíritu de la Navidad.

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