Está en la página 1de 4

Edad del hierro. La edad oscura (s.

XI-VIII)

¿Qué significa Edad Oscura?


DARK AGE, en la historiografía anglosajona aplicada a diversos períodos (Egipto, períodos
intermedios, caída Imperio Romano), caracterizada por desestructuración, decaimiento social,
movimiento de pueblos, pérdida de población, degradación del tipo de sociedad,...
Aplicada a Grecia corresponde al período de transición de la sociedad estatal micénica a la
polis griega.
La desaparición de la escritura silábica es el elemento diferenciador entre las dos culturas. La
aparición en el 750 de la escritura alfabética marca el comienzo de una nueva etapa.
Es un período importante por la población y los enterramientos, pero poseemos muy poca
información. Los materiales cerámicos que dan nombre a las subfases es un elemento clave
para culturas materiales de sociedades sin escritura. La taxonomía de la cerámica da nombre a
los períodos:
 Submicénico (1100-1050 a. C.), vasos de necrópolis de Salamina descubiertos en 1902. El
objeto más corriente es un tipo de vaso de características micénicas. En este período
aparecenmateriales semejantes a la etapa anterior.
 Protogeométrico (1050-900 a.C.), continuación del submicénico con algunas innovaciones
(barro bien cocido), decoración simple geométrica (círculos, zig-zag, a compás).
 Geométrica (900-750), estilo geométrico evolucionado del anterior. Los motivos decorativos se
multiplican. Vasos de Atenas de carácter funerario (figura 8, pág. 40). Predomina el meandro, la
decoración cubre toda la superficie del vaso. Aparecen ya figuras.
Esta cronología por estilos está basada en los estilos cerámicos de Atenas. En los demás
lugares la coincidencia cronológica no coincide con Atenas, y en otros ciertos estilos no
aparecen (atenocentrismo).

El final de la cultura micénica


A partir de la fragmentación dialectal de Grecia, resultan los siguientes grupos dialectales:
Dialectos meridionales: Micénico, Arcado-chipriota, Jonico-atico (Jonia, Atica, Cícladas)
Dialectos septentrionales: Nor-occidental (Etolia, Acarnania, Elide), Dorio y Eolio (Tesalia,
Beocia, Eólide).
Tradicionalmente se ha explicado el final de la cultura micénica como producido por la
invasión de los dorios (grupo dialectal septentrional), los cuales desplazaron a su llegada a la
Península Balcánica a las anteriores poblaciones aqueas (grupo dialectal meridional).
Por otra parte el mito, y siguiendo a Herodoto, explica este final por el "retorno de los
Heráclidas", es decir, por el regreso de los hijos de Heracles, que acompañados por pueblos
dorios conquistaron el Peloponeso, la patria de Heracles. Herodoto fija esta llegada de pueblos
de habla doria en los años 1100-1050 a.C.
Ambas explicaciones coinciden al afirmar que el final de la cultura micénica fue provocado
por la llegada de pueblos invasores de habla doria que se asentarían en el Peloponeso,
desplazando a los pueblos aqueos de la cultura micénica bien al Atica (ático), a las islas

1/4
jónicas y a la costa de Asia Menor (jónico), a Chipre (chipriota) o aislándolos en el centro del
Peloponeso (Arcadio).
Dejando al margen estas dos explicaciones, en primer lugar, para dar una respuesta a la
pregunta de por qué se abandonan los palacios micénicos en el siglo XII, nos hemos de atener
a los datos materiales que tenemos:
 Pilos es incendiada en el 1200, Micenas sufrió varios incendios así como Tirinto. Por otro lado
en Atenas no hubo incendios.
 La desaparición de los palacios micénicos provoca también la desaparición de la escritura
silábica Lineal B, propia de la administración palacial.
 Desaparecen también las construcciones monumentales, la artesanía de lujo (orfebrería,
marfil,...).
 Esta desaparición es paulatina (a lo largo de un siglo), unas veces con muestras de destrucción
violenta y otras no.

Problemas que se plantean:


 ¿Quiénes son los dorios? Es difícil aceptar que unos pueblos devastadores no dejen nada de sí
mismos: en los siglos XI-VIII (Edad Oscura) faltan los elementos de la cultura micénica pero no
aparecen novedades técnicas (cerámica, arquitectura). No se produce transformación.
 No sabemos gran cosa de los dorios, pueblos que están asociados con un tipo de tumbas, de
fíbula o espada. La fíbula y la espada son contemporáneas del mundo micénico, lo mismo que el
sistema de tumbas dorias (cista).
 No hay un material nuevo que haya podido ser traído por los dorios.
 La explicación de invasión doria es pseudo-histórica. Al faltar documentos concretos se echa
mano a otras fuentes no históricas. El fin de la cultura micénica podía ser explicado también por
una revuelta de pueblos sometidos, los dorios.
 No se ha intentado explicar el colapso de la cultura micénica por sus propias contradicciones.
 Faltan bases científicas que apoyen la hipótesis de la invasión doria.
 Por otro lado el mundo micénico llegó al límite de su expansión. La crisis en que entra esta
organización afecta únicamente a la estructura social y/o palacial, no al conjunto de la
población, y al mismo tiempo es aprovechada por otros pueblos limítrofes (dorios) que no
encuentran trabas a su penetración.

Características de la Edad Oscura


Definida por lo que no tiene, en relación con las etapas anteriores: ausencia de la cultura del
período anterior, no hay arquitectura monumental, las tumbas son sencillas. No hay
novedades. Es una continuación del mundo micénico pero a menor escala.
Desaparece el Estado Micénico y la cultura material ligada a la clase dominante y sus
manifestaciones (palacios, joyería, escritura, estructura social,...).
Este período se define en función de lo que luego será Grecia: período de formación de la
polis.
Es el período de la creación religiosa (tradición homérica). Se crean en este período las
leyendas troyana, de Tebas,... que tienen su origen en la sociedad micénica, pero que no se
pondrán por escrito hasta finales del siglo VIII a.C. después de la aparición de la escritura
alfabética.
2/4
Con la desaparición de la estructura micénica se rompen en la Edad Oscura las vías de la
llegada del bronce a Grecia, apareciendo el hierro hacia el año 1100 a.C. por Chipre.
Primero aparecen objetos de fábrica extranjera, y más tarde se introduce la técnica. Se
extiende rápidamente y para todos los usos, incluso para la ornamentación (agujas, anillos,
fíbulas), lo que demuestra la escasez de bronce y de metales preciosos.
Según el estudio de SNODGRASS (arqueólogo), en los siglos XI y X la población está
dedicada principalmente al pastoreo: la tierra agrícola del micénico se abandona y hay menos
densidad de población, siendo la cría de animales domésticos la actividad principal (población
del Atica en torno a Atenas). Por otro lado en los siglos IX y VIII las tierras antes
abandonadas se vuelven a explotar: se produce una renovación e intensificación agrícola con
aumento de la población que se traduce en nuevos asentamientos y fundaciones (progresivo
aumento de asentamientos en el Atica).
A partir del estudio de las tumbas para los siglos IX-VIII a.C. (aparecen enterramientos ricos,
con ajuar funerario, grupos de tumbas en necrópolis ricas, con mayor número de objetos y
materiales de lujo que habían desaparecido desde el micénico -fallenza, marfil, oro, joyas,...-)
se constata la aparición de una diferenciación social. Las tumbas indican la fuente de riqueza
de esta aristocracia naciente, la agricultura:
 AREOPAGO, tumba de rica dama, excavada en los años 60. Tumba de cremación: las cenizas
son depositadas en un ánfora con un muy rico ajuar (50 vasos de lujo, con joyas personales,
pendientes, brazaletes, de técnica oriental, aunque de factoría griega; objetos de marfil. Maqueta
de terracota de silos subterráneos).

La información de los poemas homéricos


Los poemas homéricos (Ilíada y Odisea) también demuestran la existencia de una aristocracia
que controla el poder político y económico, cuyo origen data de la Edad Oscura:
 En los poemas homéricos se narran hechos en relación con el final del período micénico (la
guerra de Troya se sitúa históricamente en torno al 1250-1180 a.C. -datación para la TroyaVII-),
en cambio su gestación data de la Edad Oscura (tradición oral) y se ponen por escrito a finales
del siglo VIII a.C.
Problemas que plantea: ¿en qué cronología se ha de situar la sociedad que describe Homero,
en el período micénico, la Edad Oscura o el siglo VIII?
- armas de bronce de los guerreros: posible situación en el bronce.
- casco de colmillos de jabalí, correspondiente al período micénico (figura 5, pág. 40).
- juegos fúnebres en honor a Patroclo: se practica la cremación, método desconocido en
el período micénico, característico de la Edad Oscura.
- bola de hierro entregada por Aquiles como trofeo, correspondiente a la Edad Oscura, en el
Hierro.
- mención a los FENICIOS en la Odisea, considerados como comerciantes engañosos,
dato del período arcaico, situado en el contexto de la disputa de griegos y fenicios por
elcontrol del Mediterráneo.
Los poemas homéricos presentan una tradición mixta, que los datos arqueológicos deben
situar en su verdadero contexto. No nos sirven como dato histórico.
La descripción de la estructura social (palacio de Ulises y pretendientes de Penélope)
demuestra la organización de una aristocracia en la Edad Oscura, pero falta una corroboración
con datos arqueológicos, por lo que es difícil situarla en un período u otro.

3/4
Los estudios de la Edad Oscura basados en los poemas homéricos no están contrastados con
datos y materiales arqueológicos, por lo que es difícil situar la estructura social y económica
presente en los poemas homéricos completamente en la Edad Oscura.

Cambios en el ritual funerario


Durante el período micénico los enterramientos se hacían en Tholos (cúpula), eran colectivos
y se practicaba la inhumación en hipogeos excavados en el suelo.
Desde el inicio de la Edad Oscura se vuelve a la inhumación individual, y a partir del siglo
XI, en Atenas y otros lugares se introduce la cremación, guardándose las cenizas en hurnas.
Los individuos menores seguían inhumándose.
La cremación es un elemento diferenciador que se pensaba introducido por los invasores
dorios.
Sin embargo hay zonas en que no se conoce la cremación. Por otro lado hay que tener en
cuenta que el cambio en el rito funerario no responde a cambios sociales (en Roma coexisten
inhumación y cremación).
Las diferencias en el ritual funerario están determinadas por diferencias de sexo, edad,
condición social (guerreros, campesinos, aristócratas). La sociedad expresa sus diferencias en
las tumbas. Se establecen normas fijas, según los individuos, que se repiten en toda la
sociedad y demuestran que la sociedad está fuertemente estructurada. Las diferencias en el
rito funerario están en función de los individuos, da cuenta de una estructura social.

Colonización en Asia Menor


Poblamiento de la costa occidental de Asia Menor e islas (Lesbos, Samos, Quíos, Rodas,
Efeso, Esmirna, Mileto, Focea). HERODOTO (siglo V) da noticias para los períodos de
poblamiento de estas zonas desde el final de la guerra de Troya o período micénico:
 Mileto: Herodoto explica su fundación en estos siglos (los fundadores de Mileto raptan mujeres
de poblaciones indígenas, y así se trata de explicar que los milesios no comieran con sus
mujeres).
Tras la guerra de Troya se producen migraciones que explican la colonización de Anatolia
(Eólide, Jonia y Dóride). Las diferencias dialectales se explican por los lugares de origen de
los colonos.

4/4