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MANUAL DEL ALUMNO

PROTECCIÓN RADIOLÓGICA

Formación de competencias básicas en


protección radiológica para personal que
trabaja con fuentes radiactivas y equipos
generadores de radiaciones ionizantes de
segunda y tercera categoría.
ÍNDICE
INTRODUCCIÓN 6

OBJETIVOS 7

ESTRUCTURA DEL CURSO 7

1. FÍSICA DE LAS RADIACIONES Y CARACTERÍSTICAS DE LA RADIACTIVIDAD 12


1.1 Estructura de la materia 15
1.1.1 Historia de los modelos atómicos
1.1.2 Modelo atómico moderno
1.2 Radiactividad 21
1.2.1 Radiación natural, conceptos. ¿Qué es la radiación de fondo?
1.2.2 Fuentes artificiales de radiación
1.2.3 Decaimiento radiactivo
1.3 Tipología de radiaciones 28
1.3.1 Espectro electromagnético
1.3.2 Radiaciones No Ionizantes
1.3.3 Radiaciones ionizantes
1.4 Emisores artificiales de radiaciones ionizantes 37
1.4.1 Equipos generadores de rayos X
1.4.2 Fuentes radiactivas
1.5 Aplicaciones de la radiactividad 42
1.5.1 Uso médico
1.5.2 Uso industrial
1.5.3 Investigación
Evaluación del módulo 45

2. MAGNITUDES Y UNIDADES 47
2.1 Conceptos base 48
2.1.1 Introducción. Términos empleados en las magnitudes
2.1.2 Actividad
2.1.3 Exposición
2.1.4 Tasa de exposición

2 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


2.2 Magnitudes dosimétricas 54
2.2.1 Dosis Absorbida
2.2.2 Tasa de dosis absorbida
2.2.3 Dosis equivalente
2.2.4 Tasa de Dosis equivalente
2.2.5 Dosis efectiva
2.2.6 Dosis efectiva colectiva
Evaluación del módulo 2 60

3. EFECTOS BIOLÓGICOS DE LAS RADIACIONES IONIZANTES 63


3.1 Introducción 65
3.2 Mecanismos de acción de las radiaciones sobre los tejidos biológicos 67
3.2.1 Irradiación externa
3.2.2 Contaminación radiactiva
3.2.3 Interacción de las radiaciones con las células
3.3 Clasificación de los efectos biológicos 71
3.3.1 Efectos determinísticos
3.3.1.1 Efectos en diversos órganos
3.3.1.2 Síndrome agudo de radiación
3.3.2 Efectos estocásticos
3.3.2.1 Cáncer
3.3.2.2 Inducción de otras enfermedades
3.3.2.3 Efectos hereditarios
3.4 Comparación de dosis y sus efectos en el ser humano 80
3.5 Factores influyentes en el efecto de las radiaciones 85
3.5.1 Factores de las característica de las radiaciones
3.5.2 Factores de las personas
Evaluación del módulo 3 87

4. PROTECCIÓN Y VIGILANCIA RADIOLÓGICA 96


4.1 Introducción 98
4.2 Principios de protección radiológica 100
4.2.1 Objetivos de la protección radiológica
4.2.2 Principios de la protección radiológica definidos internacionalmente
4.2.2.1 Principio de justificación
4.2.2.2 Principio de optimización
4.2.2.3 Principio de limitación de dosis
4.2.3 Situaciones especiales de exposición

3
4.3 Protección radiológica operacional 111
4.3.1 Medidas de protección operacional
4.3.1.1 Blindaje
4.3.1.2 Distancia
4.3.1.3 Tiempo de exposición
4.3.2. Otros aspectos de la protección radiológica operacional
4.3.2.1. Establecimiento de niveles de referencia
4.3.2.2. Clasificación de zonas radiológicas
4.3.2.3. Señalización
4.3.2.4.Uso de indumentaria y elementos de protección personal
4.4 Programas de protección radiológica 127
4.5 Vigilancia radiológica 129
4.5.1 Vigilancia radiológica ambiental
4.5.2. Vigilancia radiológica personal (dosimetría personal)
4.5.2.1. Dosimetría personal externa
4.5.2.2. Dosimetría interna
4.5.2.3. Dosimetría biológica
Evaluación del módulo 4 148

5. PLANIFICACIÓN EMERGENCIAS RADIOLÓGICAS 158


5.1 Introducción 160
5.2 Tipos de emergencias radiológicas 161
5.2.1 Emergencias nucleares
5.2.2 Emergencias radiológicas
5.3 Consecuencias de una emergencia radiológica 162
5.4 Planes de emergencia radiológica 164
5.4.1 Componentes y elementos básicos de un plan de emergencia
5.5 Intervenciones en situaciones de emergencia radiológica 165
5.5.1. Criterios para las exposiciones de trabajadores participantes
en una intervención
5.5.2. Medidas básicas de protección sobre la población
5.5.3. Límites de tasas de dosis en intervenciones
5.6 Operación de Rescate de una fuente radiactiva 169
5.7 Recomendaciones de actuaciones para emergencias típicas 171
5.7.1. Gammagrafía industrial
5.7.2. Teleterapia
5.7.3. Braquiterapia
5.7.4. Densímetros nucleares
Evaluación del módulo 5 179

4 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


6.PROTECCIÓN RADIOLÓGICA EN LA PRÁCTICA CON RAYOS X 183
6.1 Aplicaciones principales de equipos de rayos X 185
6.1.1 Aplicaciones médicas
6.1.1 Aplicaciones de investigación
6.1.3 Aplicaciones industriales
6.2 Parámetros característicos de los rayos X 186
6.3 Radiación dispersa 190
6.3.1 Reducción de la radiación dispersa
6.3.1.1 Mecanismos de los restrictores de haz
6.3.1.2 Rejillas
6.4 Medidas de protección radiológica en el uso de rayos-X
para aplicaciones médicas 193
Evaluación del módulo 6 196

7. MARCO LEGAL EN MATERIA DE PROTECCIÓN


RADIOLÓGICA EN CHILE 201
7.1 Introducción 202
7.2 Elementos de la Ley 18.302 de Seguridad Nuclear 202
7.3 Decreto Ley N° 12 de 1984: Reglamento para el transporte
seguro de materiales radiactivos 204
7.4 Reglamentos 204
7.4.1 Decreto Supremo N° 87: Aprueba reglamento de
protección física de las instalaciones y de los
materiales nucleares, 24 de diciembre de 1984
7.4.2 Decreto Supremo N° 133 de 1984 del Ministerio
de Salud
7.4.3 Decreto Supremo N°3 de 1984 del Ministerio
de Salud
Evaluación del módulo 7 216

BIBLIOGRAFÍA 224

5
PROTECCIÓN RADIOLÓGICA
INTRODUCCIÓN
El ser humano y todos los organismos vivos y materia Tanto en las aplicaciones industriales como en las prácticas
inerte en el planeta han estado expuestos a las de la medicina, donde hay un sinnúmero de usos de
radiaciones ionizantes desde los orígenes, por tanto es radiaciones, se hace necesario establecer controles eficaces
consustancial a la vida misma de los organismos. y eficientes para evitar los accidentes radiológicos que
pueden tener consecuencias devastadoras tanto en su
Sin embargo, con el avance del conocimiento y el extensión como en gravedad. Por ello, las personas ligadas
desarrollo tecnológico, el ser humano ha modificado la a las prácticas con radiaciones deberán conocer los
cantidad de radiación que recibe la población, al principios y, especialmente, las medidas de protección que
introducir procesos que generan radiaciones artificiales se requieren para realizar tales prácticas con seguridad.
o bien que concentran las naturales.
El curso aborda los tópicos sobre protección radiológica
La radiación ionizante es ampliamente utilizada en la mínimos que deben conocer y manejar los trabajadores
industria y en la medicina, pero presenta un peligro que se desempeñan en instalaciones radiactivas. De
significativo para la salud. Causa daños microscópicos acuerdo con la reglamentación chilena, entre los requisitos
en los tejidos vivos, dando lugar a quemaduras en la exigidos para el desempeño licenciado en tales
piel y enfermedades de radiación con altas exposiciones instalaciones, está la aprobación de un curso sobre
y los riesgos estadísticamente elevados de cáncer, protección radiológica.
tumores y daños genéticos a exposiciones bajas. No
obstante lo anterior, se sigue utilizando como fuente Se da énfasis a los aspectos de protección radiológica
de energía debido a los beneficios que otorga. operacional, con el fin que los trabajadores que se
desempeñan en las instalaciones puedan realizar su
La protección contra las radiaciones, conocida como la trabajo con seguridad aplicando los conocimientos
protección radiológica, se refiere a la protección de las adquiridos y las medidas recomendadas, sin obviar el
personas y el medio ambiente de los efectos nocivos cumplimiento de las exigencias propias de cada
de la radiación ionizante. instalación.

6 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


ORIENTACIÓN Y PROPÓSITO DEL OBJETIVOS DE APRENDIZAJE
CURSO
Al finalizar el curso se espera que los participantes sean
El curso se orienta a que los trabajadores ocupacio- capaces de:
nalmente expuestos a radiaciones ionizantes que · Reconocer los principios de las leyes físicas que
trabajen con fuentes de segunda o tercera categoría, gobiernan la emisión y transmisión de radiaciones
adquieran competencias para reconocer los peligros de ionizantes.
la radiación ionizante y de las técnicas de prevención · Caracterizar los distintos tipos de radiaciones
de riesgos. El curso, una vez autorizado por la Autoridad ionizantes utilizados en la actividad humana.
Sanitaria Regional de acuerdo con la reglamentación · Distinguir los equipos generadores de radiaciones
vigente, será válido para conducir a la licencia de ionizante y las fuentes radiactivas.
desempeño de los trabajadores para las mencionadas · Aplicar magnitudes y unidades utilizadas en prácticas
categorías de fuentes. con radiaciones y en protección radiológica.
· Explicar en términos generales los principales efectos
que las radiaciones producen en los seres vivos
· Clasificar los efectos biológicos de radiaciones
ionizantes.
· Reconocer los principios internacionales de
protección radiológica.
· Aplicar las medidas de protección radiológica en las
operaciones cotidianas.
· Reconocer las emergencias radiológicas y las medidas
mínimas de intervención.
· Identificar los cuerpos legales y reglamentarios que
regulan las prácticas con radiaciones ionizantes en
Chile y aplicar la normativa.

7
CONTENIDOS
El curso contempla las siguientes unidades
temáticas:
1. Física de las radiaciones y características de la
radiactividad. ESTRUCTURA DEL CURSO
2. Magnitudes y unidades. El curso se desarrollará en forma modular contemplando
siete unidades temáticas:
3. Efectos biológicos de las radiaciones ionizantes.
Cada una de las unidades tendrá una extensión y
4. Protección y vigilancia. contenidos específicos detallados en los siguientes
cuadros:
5. Planificación emergencias radiológicas.

6. Protección radiológica en la práctica con rayos X.

7. Marco legal en materia de protección radiológica en


Chile.

8 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


MÓDULO CONTENIDOS DURACIÓN
1. Física de las radiaciones y 1.1 Estructura de la materia
características de la 1.2 Radiactividad
radiactividad 1.3 Tipología de las radiaciones 4 hrs.
1.4 Emisores artificiales de radiaciones ionizantes
1.5 Aplicaciones de la radiactividad
Evaluación del módulo

2. Magnitudes y unidades 2.1 Conceptos Base 2 hrs.


2.2 Magnitudes dosimétricas
Evaluación del módulo

3. Efectos biológicos de las 3.1 Introducción


radiaciones ionizantes 3.2 Mecanismos de acción de las radiaciones sobre los tejidos
biológicos
3.3 Clasificación de los efectos biológicos 4 hrs.
3.4 Comparación de dosis y sus efectos en el ser humano
3.5 Factores influyentes en el efecto de las radiaciones
Evaluación del módulo

4. Protección y vigilancia 4.1 Introducción


radiológica 4.2 Principios de protección radiológica 6 hrs.
4.3 Protección radiológica operacional.
4.4 Programas de protección radiológica
4.5 Vigilancia radiológica
Evaluación del módulo

9
MÓDULO CONTENIDOS DURACIÓN
5. Planificación emergencias 5.1 Introducción
radiológicas 5.2 Tipos de emergencias radiológicas
5.3 Consecuencias de una emergencia radiológica 4 hrs.
5.4 Planes de emergencia radiológica
5.5 Intervenciones en situaciones de emergencia radiológica
5.6 Operación de rescate de una fuente radiactiva
5.7 Recomendaciones de actuaciones para emergencias típicas
Evaluación del módulo

6. Protección radiológica en 6.1 Aplicaciones principales de equipos de rayos X


la práctica con rayos X 6.2 Parámetros característicos de los rayos X 4 hrs.
6.3 Radiación dispersa
6.4 Medidas de protección radiológica en el uso de rayos-X para
aplicaciones médicas
Evaluación del módulo

7. Marco legal en materia de 7.1 Introducción


protección radiológica en 7.2 Elementos de la Ley 18.302 de Seguridad Nuclear
Chile 7.3 Decreto Ley N° 12 de 1984 Reglamento para el transporte 2 hrs.
seguro de materiales radiactivos
7.4 Reglamentos de protección radiológica y autorizaciones
Evaluación del módulo

Evaluación Final del curso 2 hrs

10 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


MATERIALES DE APOYO DIDÁCTICO EVALUACIÓN
El curso cuenta con los siguientes materiales:
Al finalizar, los alumnos rendirán un test de
a) Manual del Alumno autoevaluación que les permita sacar provecho a las
dudas que se presentan sobre preguntas frecuentes.
Es un documento que contiene la programación,
materias, diagramas, planillas y fichas de trabajo, de los
módulos para el desarrollo del curso, acorde con las
indicaciones que vaya entregando el relator. Es de uso
individual para cada uno de los alumnos, siendo un
material de trabajo permanente durante la clase y los
talleres de trabajo grupal.

El relator indicará a los alumnos cómo se debe utilizar


y remarcará la necesidad de que se mantenga como
documento de trabajo y consulta durante todo el
desarrollo del curso.

11
MÓDULO 1

FÍSICA DE
LAS RADIACIONES Y
CARACTERÍSTICAS DE
LA RADIACTIVIDAD

12 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


CONTENIDOS MÓDULO 1
1. FÍSICA DE LAS RADIACIONES Y CARACTERÍSTICAS DE LA RADIACTIVIDAD

1.1 Estructura de la materia


1.1.1 Historia de los modelos atómicos
1.1.2 Modelo atómico moderno

1.2 Radiactividad
1.2.1 Radiación natural, conceptos. ¿Qué es la radiación de fondo?
1.2.1.1 Radiación cósmica
1.2.1.2 Radionucleidos cosmogénicos
1.2.1.3 Radionucleidos primordiales
1.2.2 Fuentes artificiales de radiación
1.2.3 Decaimiento radiactivo

1.3 Tipología de radiaciones


1.3.1 Espectro electromagnético
1.3.2 Radiaciones no Ionizantes
1.3.3 Radiaciones ionizantes
1.3.3.1 Alfa(•)
1.3.3.2 Beta (•)
1.3.3.3 Gamma (•)
1.3.3.4 Neutrónica
1.3.3.5 Rayos X

1.4 Emisores artificiales de radiaciones ionizantes: fuentes y equipos

1.4.1 Equipos generadores de rayos X


1.4.2 Fuentes radiactivas
1.4.2.1 Fuentes selladas
1.4.2.2 Fuentes no selladas o abiertas

1.5 Aplicaciones de la radiactividad


Uso industrial
Uso médico
Investigación
Otros
Evaluación del módulo

13
Módulo 1
DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS Y MÓDULO 1
ACTIVIDADES MÓDULO 1 FÍSICA DE LAS RADIACIONES Y
CARACTERÍSTICAS DE LA RADIACTIVIDAD
INTRODUCCIÓN AL CURSO
Las radiaciones están presentes en toda la historia de
Materiales: la humanidad, son parte intrínseca de la vida y
Plumones, tarjetas, portatarjeta (o elemento de sujeción), ciertamente están relacionadas con la materia que
pizarra o telón y data show. constituye todo lo que nos rodea. Podemos encontrar
distintos tipos de radiaciones de acuerdo a su naturaleza
Paso 1. y también distintas fuentes que las generan de manera
El relator después de presentarse ante el curso y apoyado natural o artificial (antropogénicas).
con proyección en power point, explicará los objetivos,
estructura y contenidos del curso. Hará especial Toda radiación está relacionada con procesos de
referencia al rol que les corresponde jugar a los intercambio de energía que estudiaremos con algún
trabajadores ocupacionalmente expuestos a radiaciones detalle para poder aplicar principios de protección para
ionizantes en la protección de su propia salud, la de sus la salud humana. La indisoluble relación entre materia
colegas, la de pacientes y del público. y energía planteada por Albert Einstein.

Una vez presentados los objetivos y contenidos, el Para comprender de mejor forma el origen de las
relator pedirá a los alumnos que se presenten mediante radiaciones revisaremos brevemente los modelos que
una dinámica de grupo. se han propuesto para explicar el comportamiento de
la materia, entre otros, la generación de radiaciones.

14 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


1.1 Estructura de la materia Leucipo planteó que la materia no era continua, sostuvo
que lo real era aquello que ocupaba un lugar en el
Entenderemos por estructura de la materia la espacio, la materia, y la llamaba plenum absoluto,
arquitectura de sus partes componentes, es decir, cómo señalaba que la materia estaba constituida por infinitos
se ordenan y cómo están unidos lo que hoy conocemos plenum, los que no podían ser vistos por ser muy
como moléculas y átomos. La estructura que pequeños. Decía que cuando estos plenum se reunían
imaginamos debe dar cuenta de lo que ocurre ante los comenzaban a existir y al separarse dejaban de existir.
cambios de energía, por ejemplo debe explicar por qué
la materia se disgrega al aplicar calor, o por qué un Por otra parte, Demócrito (460 a. C. -370 a.C., discípulo
filamento que se encandece emite luz, cómo se genera de Leucipo) generó la idea que esos diminutos
energía ionizante de manera natural. O bien por qué corpúsculos, eran la última unidad en que la materia se
un metal sólido o el mismo cuerpo humano es posible podía dividir y los llamó á-tomos (sin-división).
de ser atravesado por ondas electromagnéticas y
partículas que llevan energía.

1.1.1 Historia de los modelos atómicos.


La discusión teórica de cómo está conformada la materia
se remonta a tiempos bastante tempranos de la
civilización. Ya los filósofos griegos (siglo V a.C.) se
plantearon la dicotomía entre materia continua o
discontinua.

15
Módulo 1
Estas teorías filosóficas solo fueron refrendadas recién 3. En cada uno de sus compuestos, los diferentes
por la ciencia experimental en el siglo XIX mediante elementos se combinan en una proporción numérica
algunas pruebas científicas. A inicios del siglo XIX (1808) sencilla: así por ejemplo, un átomo de A con un
Jonh Dalton, utilizó las dos leyes fundamentales de las átomo de B (AB), o un átomo de A con dos átomos
combinaciones químicas: la "Ley de conservación de la de B (AB2).
masa" (La masa total de las sustancias presentes después
de una reacción química es la misma que la masa total
de las sustancias antes de la reacción) y la "Ley de
proporciones constantes" (Todas las muestras de un Los postulados de Dalton se pueden resumir en las
compuesto tienen la misma composición, es decir, las siguientes cuestiones prácticas:
mismas proporciones en masa de los elementos
constituyentes)como base de una teoría atómica. - La materia está formada por partículas muy pequeñas
llamadas átomos, que son indivisibles y no se pueden
La esencia de la teoría atómica de la materia de Dalton destruir.
se resume en los siguientes tres postulados: - Los átomos de un mismo elemento son iguales entre
sí, tienen su propio peso y cualidades propias. Los
1. Cada elemento químico se compone de partículas átomos de los diferentes elementos tienen pesos
diminutas e indestructibles denominadas átomos. diferentes.
Los átomos no pueden crearse ni destruirse durante - Los átomos permanecen sin división, aún cuando se
una reacción química. combinen en las reacciones químicas.
- Los átomos, al combinarse para formar compuestos,
2. Todos los átomos de un elemento son semejantes guardan relaciones simples.
en masa (peso) y otras propiedades, pero los átomos
de un elemento son diferentes de los del resto de
los elementos.

16 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


- Los átomos de elementos diferentes se pueden Ernest, Rutherford en 1911, introduce el modelo
combinar en proporciones distintas y formar más de planetario, que es el más utilizado aún hoy en día.
un compuesto. Considera que el átomo se divide en:
- Los compuestos químicos se forman al unirse átomos - Un núcleo central, que contiene los protones y
de dos o más elementos distintos. neutrones (y por tanto allí se concentra toda la
carga positiva y casi toda la masa del átomo).
Hacia fines del siglo XIX (1898), J.J. Thomson había - Una envoltura, formada por los electrones, que
descubierto el electrón y entonces propuso un modelo giran alrededor del núcleo en órbitas circulares,
físico del átomo conocido como “pudín con pasas”. El de forma similar a como los planetas giran
átomo, como él lo describía, era una bola donde se alrededor del Sol.
equilibraban las cargas positivas y negativas (los
electrones) de tal forma que hicieran neutral el conjunto. Los experimentos de Rutherford de dispersión de
radiación alfa, demostraron que el núcleo es muy
Sin embargo, esta teoría tuvo corta duración dado que pequeño comparado con el tamaño de todo el átomo:
un experimento echa por tierra esta propuesta de el átomo está prácticamente hueco.
arquitectura de las cargas.

Figura 1.1 Modelo Atómico de Thomson.

17
Módulo 1
Describió el átomo de hidrógeno con un protón en el
núcleo, y girando a su alrededor un electrón. El modelo
atómico de Bohr partía conceptualmente del modelo
atómico de Rutherford y de las incipientes ideas sobre
cuantización que habían surgido unos años antes con
las investigaciones de Max Planck y Albert Einstein.
Debido a su simplicidad el modelo de Bohr es todavía
utilizado frecuentemente como una simplificación de
la estructura de la materia.

En este modelo los electrones giran en órbitas circulares


alrededor del núcleo, ocupando la órbita de menor
energía posible, o la órbita más cercana posible al
núcleo. El electromagnetismo clásico predecía que una
partícula cargada moviéndose de forma circular emitiría
energía, por lo que los electrones deberían colapsar
sobre el núcleo en breves instantes de tiempo. Para
Figura 1.2 Modelo Atómico de Rutherford. superar este problema Bohr supuso que los electrones
solamente se podían mover en órbitas específicas, cada
una de las cuales caracterizada por su nivel energético.
Cada órbita puede entonces identificarse mediante un
A inicios del siglo XX Niels Bohr se basó en el átomo de número entero n que toma valores desde 1 en adelante.
hidrógeno para proponer un modelo que explicara la Este número "n" recibe el nombre de Número Cuántico
estabilidad del átomo y los espectros de emisión y Principal.
absorción discretos que se observan en los gases.

18 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Bohr supuso además que el momento angular de cada 1.1.2 Modelo atómico moderno
electrón estaba cuantizado y sólo podía variar en
fracciones enteras de la constante de Planck. De acuerdo En la actualidad, el modelo considera que el átomo
al número cuántico principal calculó las distancias a las consiste de un núcleo muy pequeño (dimensiones del
cuales se hallaba del núcleo cada una de las órbitas orden de 10-14 m), en el cual se concentran toda la carga
permitidas en el átomo de hidrógeno. positiva y la mayor parte de la masa, y de una nube de
electrones cargados negativamente que rodea al núcleo.

El modelo se basa en la teoría de mecánica cuántica


que señala que la energía debido a la transición
R1
R2
electrónica se propaga en “cuantos” de luz. Los
electrones se encontrarían en una zona periférica del
Núcleo
núcleo ocupando un espacio dado por la probabilidad
de encontrarlos.
Electrón

Figura 1.3 Modelo Atómico de Bohr.

Así la absorción de energía por parte de un átomo se


explica por un “salto” de un electrón hacia una órbita
superior y la emisión de energía por un “retorno” de
un electrón a una órbita inferior.
Figura 1.4 Modelo Atómico Moderno.

19
Módulo 1
Núcleo: Está formado por los protones (+) y neutrones
(o) Como veremos más adelante, los isótopos serán
Periferia: Conformada por electrones. de gran importancia en las características
radiactivas de un elemento.
La nomenclatura de los diversos elementos atómicos
se basa en la siguiente representación:
Ejemplos de isótopos: 14Si28 14Si30 14Si32 o bien
A
Donde
Z X 6C12 6C14

Isóbaros: Núcleos con el mismo número másico A, pero


diferentes números atómicos.

X Es el símbolo del elemento (ejemplo C para el Ejemplos de isóbaros: 8O16 7N16


Carbono)
Z Es el número atómico y es único para cada elemento. Isótonos: Núcleos con igual número de neutrones N.
Representa el número de protones del núcleo. Ejemplos: 6C14 7N158O16
A Se denomina número Másico y representa el número
de protones más neutrones del núcleo (no + Z). De acuerdo con el modelo de Rutherford los electrones
giraban alrededor del núcleo, en órbitas a gran distancia
de éste, se estima que el radio atómico es 104 veces el
Algunas particularidades de los átomos: radio nuclear, y la densidad atómica es d=2*105 Kg/m3,
Isótopos: Son núcleos con el mismo número atómico Z un número mucho más pequeño que la densidad del
pero con diferente número de másico A. Esta núcleo.
circunstancia se da por la diferencia de neutrones que
pueden tener núcleos de un mismo elemento.

20 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


1.2 Radiactividad para emitir partículas o radiación electromagnética se
puede considerar radiactivo.
Es el fenómeno de emisión de energía en forma de ondas
electromagnéticas o partículas nucleares. Cualquier núcleo La radiación natural es por tanto la emisión radiactiva
es llamado radiactivo si éste, cambia su estructura emitiendo sin intervención del hombre y estará presente en todas
energía en forma de rayos Gamma (•) o alguna partícula las actividades de la vida. De hecho el propio ser humano
nuclear como las partículas alfa (•), beta (•)o neutrones. es algo radiactivo.

La radiactividad es el término utilizado para describir la El hombre siempre ha estado expuesto a la radiación
desintegración de los átomos. El átomo puede ser natural que surge de la tierra, así como de fuera de la
caracterizada por el número de protones en el núcleo. tierra. La radiación que recibimos del espacio exterior
Algunos elementos naturales son inestables, por lo tanto se conoce como radiación cósmica o rayos cósmicos.
sus núcleos se desintegran o descomponen, liberando
así la energía en forma de radiación. Este fenómeno En cada lugar, dependiendo de los materiales que nos
físico se denomina radiactividad. La desintegración rodean existe una cantidad mínima de radiación natural
radiactiva se expresa en unidades llamadas becquerelios. denominada Radiación de fondo o Background. El factor
de nivel de fondo puede variar por la localidad,
Un becquerel es igual a una alimentación, anatomía y fisiología de las personas.
desintegración por segundo.
Hay dos contribuyentes fundamentales a las exposiciones
1.2.1 Radiación natural, conceptos. ¿Qué a la radiación natural:
es la radiación de fondo? · las partículas de alta energía de los rayos cósmicos
que inciden en la atmósfera terrestre y
Los materiales radiactivos son parte integrante de la · los radionucleidos de la corteza terrestre presentes
tierra desde los orígenes del universo. Cada átomo que en todo el medio ambiente, incluyendo el propio
tenga una pequeña inestabilidad en su núcleo como cuerpo humano.

21
Módulo 1
Muchas exposiciones a fuentes de radiación natural se El nivel de fondo o radiación natural es la base sobre la
modifican por la acción humana. En particular, se liberan que se añaden todas las demás exposiciones y es un
al medio ambiente radionucleidos naturales en el nivel común que sirve de comparación para otras
procesado de minerales y en actividades como la exposiciones. Estos niveles de fondo podrían
producción de fertilizantes fosfatados y la utilización de considerarse como "aceptables."
combustibles fósiles, provocando incremento de las
exposiciones a esta radiación natural. Se han encontrado unos 340 nucleidos en la naturaleza
de los cuales alrededor de 70 son radiactivos
Muchas personas sufren incrementos de la exposición (radionucleidos o radiosótopos) principalmente entre
a la radiación natural en sus lugares de trabajo, tales los elementos más pesados. Todos los elementos con
como las minas subterráneas, el procesado de minerales número atómico (Z) mayor que 80 tienen isótopos
y la tripulación de aeronaves. En estos lugares de trabajo radiactivos y todos los elementos mayores que 83 son
puede haber un nivel de fondo por sobre lo común y radiactivos.
será necesario considerarlo en las medidas preventivas.
La radiación natural es la principal contribución de las
La relevancia de la exposición a la radiación natural se dosis colectivas de radiación de la población.
confirma por el hecho de que para la mayoría de las
personas las exposiciones a la radiación natural de fondo Existen tres fuentes naturales de exposición a las
son mucho más significativas que las exposiciones radiaciones ionizantes:
debidas a fuentes artificiales, salvo excepciones. Entre - Radiación cósmica.
estas excepciones se pueden señalar las exposiciones - Radionucleidos cosmogénicos.
médicas, los accidentes con liberación de radionucleidos - Radionucleidos primordiales.
y algunos lugares de trabajo específicos.

22 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


1.2.1.1 Radiación cósmica Ambas, Radiación Cósmica Primaria y Secundaria
alcanzan la superficie de la Tierra dando lugar a dosis
El espacio está siendo permanentemente atravesado de irradiación externa constituyéndose en la principal
por radiaciones ionizantes, éstas interactúan con nuestro fuente de exposición externa de los seres vivos.
planeta. Esas radiaciones pueden, a su vez, clasificarse
de acuerdo a su origen en radiación de captura geo- En períodos de gran actividad solar (una o dos veces en
magnética, cósmica galáctica y cósmica solar. La radia- ciclos de 11 años), existe una componente adicional
ción cósmica galáctica primaria y secundaria alcanza la que se conoce como Radiación Cósmica Solar participan
superficie de la tierra constituyendo la mayor fuente principalmente protones de baja energía (10 MeV) y
de dosis por exposición externa en los seres vivos. partículas alfa.

La radiación de captura geomagnética está constituida 1.2.1.2 Radionucleidos cosmogénicos


principalmente por electrones y protones mantenidos en
órbita en la Tierra mediante el campo magnético. Los La interacción de núcleos de átomos estables, presentes
electrones de captura son más significativos para la en la atmósfera y corteza terrestre, y las partículas
exposición terrestre. subatómicas (principalmente p y n) de la radiación
cósmica secundaria originan cambios nucleares. Como
Los rayos cósmicos galácticos se originan fuera del sistema resultado de estas reacciones, se producen
solar. Son de alta energía y parte de ella alcanza a entrar continuamente radionucleidos en el medio natural
hasta la superficie terrestre. Se denominan rayos cósmicos terrestre.
primarios o radiación cósmica galáctica.
La acción de estos rayos cósmicos primarios sobre núcleos Ejemplo, la formación del C14 radiactivo a partir de
de átomos presentes en la atmósfera terrestre da origen a Nitrógeno 14 estable presente en la atmósfera.
otras partículas subatómicas, generando radiación cósmica
secundaria.

23
Módulo 1
1.2.1.3 Radionucleidos Primordiales 1.2.2 Fuentes artificiales de radiación
Son los radionucleidos que han estado presentes en la Se denominan fuentes artificiales aquellas en que la
corteza terrestre y sus aguas desde la formación del radiación se produce mediante algún mecanismo donde
planeta. Se dividen en dos clases: ha intervenido el hombre, ya sea produciendo un
radioisótopo radiactivo, concentrando material de
a) Radionucleidos primordiales singulares: son los que radiación natural por procesos físico-químicos o
sufren una sola etapa de decaimiento para dar un núcleo activando un equipo que generar las radiaciones.
estable. Las principales fuentes artificiales de radiaciones
Ejemplo, K40 (radiactivo) - Ca40 (estable) + radiación ionizantes se pueden dividir en tres grandes grupos:
· Explosiones nucleares.
b) Radionucleidos primordiales que forman parte de · Producción de potencia nuclear.
series o cadenas de desintegración radiactiva, es decir, · Usos médicos de la radiación.
que al decaer producen nuevos núcleos inestables.
Ej: 1) Serie del Uranio: U238 Pb206 El conjunto de radiaciones que recibe el ser humano
2) Serie del Torio: Th232 Pb208 proviene entonces de fuentes tanto naturales como
3) Serie del Actinio: U235 Pb207 artificiales.

De una de estas series aparece gas radón (Rn222), el Para tener una dimensión referencial de las cantidades
cual constituye la mayor fuente irradiación interna para de radiación que recibe una persona se presenta a
los seres humanos, este gas emana de cualquier material continuación datos del Consejo Nacional de Protección
con algún contenido de uranio, y se concentra en los Radiológica de Estados Unidos, organismo que ha
espacios cerrados. estimado las dosis que recibirían como promedio los
habitantes de ese país.

24 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Tabla 1.1 Estimación de dosis de radiación media para población proveniente de fuentes naturales y artificiales.

FUENTE DOSIS DOSIS PORCENTAJE


(mrem/año) (mSv/año) DEL TOTAL
Natural

Radón 200 2.0 55%

Cósmica 27 0.27 8%

Terrestre 28 0.28 8%
Interna 39 0.39 11%
Total Natural 300 3 82%
Artificial

Médica (rayos X) 39 0.39 11%

Medicina nuclear 14 0.14 4%

Productos de consumo 10 0.1 3%

Otras

Ocupacional 0.9 <0.01 <0.3

Ciclo combustible Nuclear <1 <0.01 <0.03

Polvo radiactivo <1 <0.01 <0.03


Misceláneos <1 <0.01 <0.03
Total Artificial 63 0.63 18%
Total Artificial y Natural 360 3.6
100%

25
Módulo 1
Contribución de dosis anual en ser humano de fuentes
naturales y artificiales de radiación (Fuente: NCRP 93
hab. USA).

Estos datos de 1986 mostrarían que un habitante


promedio en USA recibiría una dosis del orden de 3
mSv/año de radiación ionizante.

Por otra parte, en 2009 NCRP publicó un estudio con Figura 1.5 Contribución de distintas
datos de 2006 que señala un aumento de las dosis fuentes a las dosis de radiación
poblacionales promedio y un aumento de la contribución poblacional (USA).
de fuentes médicas.

26 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Fuente: Reporte No. 160, “Exposición a radiación Esta velocidad característica permanece constante,
ionizante de la población de Estados Unidos”, publicado independientemente de las influencias externas, tales
en 2009 por NCRP (datos de 2006). como la temperatura o presión.

Entre 1980 y 2006 ha aumentado significativamente las


dosis de radiación fundamentalmente por una mayor
N = Noe-•t
contribución porcentual de las fuentes médicas de Donde:
radiación. Las fuentes médicas son las más N: Es el número de núcleos atómicos que no han
contribuyentes a la dosis poblacional. sufrido desintegración en un intervalo de tiempo
determinado.
N0: es el numero de núcleos iniciales de la muestra.
•: es la constante de desintegración de un
1.2.3 Decaimiento radiactivo radionucleido determinado.
t: es el tiempo.
El decaimiento de los núcleos por pérdida de sus
componentes no ocurre al mismo tiempo sino por
partes, es decir, habrá una cierta cantidad de núcleos El tiempo que tarda la mitad de los radionucleidos que
que se descomponen en la unidad de tiempo. se desintegran o decaen se llama vida media. Esto es
diferente para cada radioelemento, que van desde
Se distingue así una velocidad de desintegración que fracciones de segundo a miles de millones de años. Por
sigue una ley física, cuyos parámetros son propios de ejemplo, la vida media de yodo 131 es de ocho días,
cada tipo de elemento. pero para el uranio 238, que está presente en cantidades
variables en todo el mundo, es de 4,5 millones de años.
El potasio 40, la principal fuente de radiactividad en el
cuerpo, tiene una vida media de 1,42 millones de años.

27
Módulo 1
El período de semidesintegración puede obtenerse con 1.3 Tipología de radiaciones
la ecuación anterior. Si consideramos que los
radionucleidos en ese tiempo se reducen a la mitad El término "radiación" es muy amplio e incluye cosas
entonces: tales como la luz y las ondas de radio. En nuestro
N = No /2 por lo tanto al reemplazar tenemos que; contexto se refiere a la radiación "ionizante", lo que
significa que debido a que dicha radiación pasa a través
No/2 = Noe-•to bien que1/2 = e-•t de la materia, puede hacer que se cargue eléctricamente
o que genere iones. En los tejidos vivos, los iones
Por lo tanto T = (ln 2)/ • o bien eléctricos producidos por la radiación puede afectar los
procesos biológicos normales, ya sea produciendo
T = 0,693 / • (período de semidesintegración) destrucción de tejido o modificando estructuras como
el ADN.

La radiación puede emitirse mediante partículas u ondas


y lo hace en forma de onda electromagnética con
parámetros característicos como la longitud, frecuencia,
energía.

1.3.1 Espectro electromagnético


Corresponde al conjunto de ondas que se trasmiten con
un vector eléctrico y otro magnético, es decir a la
distribución energética del conjunto de las ondas
electromagnéticas.

28 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Figura 1.6 Espectro electromagnético.

29
Módulo 1
El espectro electromagnético se extiende desde la carga (iones) en la materia, ya sea arrancando electrones
radiación de menor longitud de onda, como los rayos o desestabilizando un núcleo de un átomo. Para producir
gamma y los rayos X, pasando por la luz ultravioleta, la tal efecto se requiere gran cantidad de energía. Cuando
luz visible y los rayos infrarrojos, hasta las ondas un átomo queda con un exceso de carga eléctrica positiva
electromagnéticas de mayor longitud de onda, como o negativa, decimos que se ha ionizado.
son las ondas de radio.
Se consideran radiaciones ionizantes los rayos X y rayos
1.3.2 Radiaciones no ionizantes gamma (•) y las de naturaleza corpuscular, como las
partículas alfa, beta y la emisión de neutrones.
Son aquellas que no tienen la energía suficiente como
para producir iones al interactuar con los átomos de un 1.3.3.1 Radiación alfa (•)
material, algunos ejemplos son las microondas,
radiofrecuencias, radiaciones ópticas (ultravioleta, visible La radiación alfa se compone de partículas pesadas, con
e infrarrojo), etc. carga positiva emitidas por átomos de elementos como
el uranio y el radio. La radiación alfa puede ser detenida
Sin embargo, la exposición a radiaciones No ionizantes, por completo por una hoja de papel o por la fina capa
aunque no produzca el fenómeno de ionización en la materia superficial de la piel (epidermis). Sin embargo, si
viva, sí es de preocupación por sus efectos en salud, emisores alfa-materiales ingresan al cuerpo al inhalar,
comer o beber, se pueden exponer directamente a los
El estudio de efectos y control de radiaciones no ionizantes tejidos internos y puede, por tanto, causar daño
es materia fuera del alcance del presente curso. biológico.

1.3.3 Radiaciones ionizantes Puede entenderse como flujos de partículas cargadas


positivamente compuestas por dos neutrones y dos
Son todas aquellas capaz de producir partículas con protones (núcleos de helio2He4).

30 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Entre las características principales se pueden mencionar esto es que en una zona pequeña se deposita gran
las siguientes: cantidad de energía (del orden de un MeV) y, en caso
· Son desviadas por campos eléctricos y magné- de contaminación interna, incrementa el riesgo de daño
ticos. celular.
· Son poco penetrantes, aunque muy ionizantes.
· Son muy energéticas. En general, la radiación alfa externa no es peligrosa:
· Son de gran tamaño y poco alcance. pocos centímetros de aire o la delgada capa de piel
Este tipo de radiación la emiten núcleos de elementos muerta de una persona absorben las partículas. Tocar
pesados situados al final de la tabla periódica. Estos una fuente • suele no ser dañino, pero -según sea la
núcleos tienen muchos protones y la repulsión eléctrica cantidad incorporada al organismo- su ingestión,
interna del núcleo es muy fuerte, por lo que tienden a inhalación o introducción en el cuerpo pueden serlo.
obtener N aproximadamente igual a Z, y para ello se
emite una partícula alfa. En el proceso se desprende La principal fuente natural de radiación alfa que nos
mucha energía, que se convierte en la energía cinética afecta en la corteza terrestre es el radón, gas radiactivo
de la partícula alfa, por lo que estas partículas salen con existente en el suelo, el agua, el aire y varios tipos de
velocidades muy altas. rocas.1 Al inhalar este gas, algunos de sus productos de
desintegración quedan atrapados en los pulmones.
Durante su paso a través de la materia, van perdiendo
rápidamente su energía cinética mediante la ionización A su vez, estos productos continúan desintegrándose y
y excitación de los átomos circundantes. emitiendo partículas alfa, que pueden dañar las células
pulmonares.
Al ser relativamente pesadas y cargadas positivamente,
el recorrido libre medio de las partículas alfa es muy
corto, y a poca distancia de la fuente pierden
rápidamente su energía cinética. La consecuencia de

31
Módulo 1
Las partículas alfa tienen poco poder de penetración y
pueden ser detenidas por una hoja de papel.
Por sus características son de gran preocupación en un
proceso de contaminación interna.

Figura 1.7 Esquema de emisión partícula


alfa desde radio-226.
Otra reacción nuclear característica es la siguiente:

92U238 ----->90Th234 + •

32 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


1.3.3.2 Radiación beta (•)

Son flujos de electrones (beta negativas) o positrones


(beta positivas) resultantes de la desintegración de los
neutrones o protones del núcleo cuando éste se
encuentra en un estado excitado. Son más penetrantes
que las partículas alfa y puede pasar a través de 1-2
centímetros de agua, aunque su poder de ionización es
menor que •. En general, una hoja de aluminio de unos
pocos milímetros de espesor se detendrá la radiación
beta.

Existen tres tipos de radiación beta: la radiación beta,


que consiste en la emisión espontánea de electrones
por parte de los núcleos; la radiación beta+, en la que
un protón del núcleo se desintegra y da lugar a un
neutrón, a un positrón o partícula Beta+ y un neutrino,
y por último la captura electrónica que se da en núcleos
con exceso de protones, en la cual el núcleo captura un
electrón de la corteza electrónica, que se unirá a un
protón del núcleo para dar un neutrón.

Figura 1.8. Esquema emisión •.

33
Módulo 1
1.3.3.3 Radiación gamma (•) a través de uno o de una combinación de los
siguientes procesos:
Se trata de ondas electromagnéticas. Es el tipo más • Efecto fotoeléctrico.
penetrante de radiación. Al ser ondas electromag-
néticas de longitud de onda corta, tienen mayor • Efecto o dispersión Compton.
penetración y se necesitan capas muy gruesas de
plomo u hormigón para detenerlas. En este tipo de • Producción de pares.
radiación el núcleo no pierde su identidad, sino
que se desprende de la energía que le sobra para La radiación gamma suele acompañar a la beta y
pasar a otro estado de energía más baja emitiendo a veces a la alfa. Los rayos gamma atraviesan
los rayos gamma, o sea fotones muy energéticos. fácilmente la piel y otras sustancias orgánicas, por
Este tipo de emisión acompaña a las radiaciones lo que puede causar graves daños en órganos
alfa y beta. Por ser tan penetrante y tan energética, internos. Los rayos X (*) caen en esta categoría
éste es el tipo más peligroso de radiación. –también son fotones– pero con una capacidad de
penetración menor que los gamma.
Cuando un núcleo excitado emite radiación gamma,
no varía ni su masa ni su número atómico: sólo
pierde una cantidad de energía h• (donde "h" es
la constante de Planck y "•" es la frecuencia de la
radiación emitida). La radiación gamma (•) es de alta peligrosidad de
irradiación externa por su gran poder de
Las partículas alfa y beta pierden su energía en penetración y ionización.
colisiones inelásticas y se frenan hasta que
eventualmente alcanzan el reposo. Los rayos
gamma no se frenan, pero a medida que pasan a
través de la materia su intensidad se reduce

34 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


1.3.3.5 Radiación neutrónica

Los neutrones son partículas eléctricamente neutras,


cuya masa se acerca a la masa correspondiente a los
protones. Como carecen de carga eléctrica, no sufren
la acción de campos eléctricos y magnéticos. Son capaces
de atravesar grandes espesores del material.
Cuando atraviesan un medio cualquiera se puede pro-
ducir fundamentalmente dos tipos diferentes de interac-
ción de éstos con los núcleos atómicos:

a) Colisiones de dispersión elástica


Siempre y cuando la energía de un neutrón sea superior
a la del núcleo atómico, existe la posibilidad de que se
Figura 1.9 Retención de radiaciones. transfiera parte de la energía del primero al último.
Tras un número suficiente de colisiones el neutrón sufre
una reducción de su velocidad, a estos neutrones se le
Las partículas alfa (núcleos de helio) se detienen denomina “ neutrones térmicos”.
al interponer una hoja de papel.

Las partículas beta (electrones y positrones) no


pueden atravesar una capa de aluminio.
Sin embargo, los rayos gamma (fotones de alta
energía) necesitan una barrera mucho más gruesa,
y los más energéticos pueden atravesar el plomo.

35
Módulo 1
b) Colisión de dispersión inelástica Estos tres últimos tipos de radiación: gamma, rayos X
Primero se produce la captura del neutrón por el núcleo, y neutrónica, no son directamente ionizantes, pero al
luego el núcleo excitado emite un neutrón con una incidir sobre otros núcleos pueden activarlos o causar
energía menor quedando el núcleo con un exceso de las emisiones que, indirectamente, sí producen
energía, la cual es emitida fundamentalmente por el ionización.
núcleo en forma de uno o más fotones de radiación
gamma.
1.3.3.5 Rayos X
Si un neutrón choca con un núcleo atómico y sus masas
son muy parecidas, entonces el neutrón pierde gran Los rayos X son una radiación electromagnética de la
parte de su energía. Mayor será la pérdida mientras misma naturaleza que las ondas de radio, las ondas de
más se asemejen sus masas. Los choques que aseguran microondas, los rayos infrarrojos, la luz visible, los rayos
grandes pérdidas de energía ocurren con los núcleos ultravioleta y los rayos gamma tienen energía suficiente
de átomos de hidrógeno. El proceso por el cual los como para provocar fenómenos de ionización en la materia.
neutrones reducen su velocidad en forma gradual recibe
el nombre de "Termalización" o "Moderación de La diferencia fundamental con los rayos gamma es su
Neutrones". origen: los rayos gamma son radiaciones de origen
nuclear que se producen por la desexcitación de un
La radiación de neutrones es la generada durante la nucleón de un nivel excitado a otro de menor energía
reacción nuclear. Los neutrones tienen mayor capacidad y en la desintegración de isótopos radiactivos, mientras
de penetración que los rayos gamma, y sólo puede que los rayos X surgen de fenómenos extranucleares,
detenerlos una gruesa barrera de hormigón, agua o a nivel de la órbita electrónica, fundamentalmente
parafina (por los núcleos de H). Por ello, en las producidos por desaceleración de electrones. La energía
aplicaciones civiles, la generación de la radiación de de los rayos X en general se encuentra entre la radiación
neutrones se limita al interior de los reactores nucleares. ultravioleta y los rayos gamma producidos naturalmente.

36 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Los rayos X son una radiación ionizante porque al 1.4.1 Equipos generadores de rayos X
interactuar con la materia produce la ionización de los
átomos de la misma, es decir, origina partículas con Los rayos X se producen cuando un haz de electrones
carga. de alta energía (del orden de 1 keV) se desaceleran al
chocar con un blanco metálico.

1.4 Emisores artificiales de radiaciones Una carga acelerada emite radiación electromagnética,
ionizantes: fuentes y equipos de este modo, el choque produce un espectro continuo
de rayos X a partir de cierta longitud de onda mínima
Las radiaciones ionizantes pueden ser generadas por dependiente de la energía de los electrones. Este tipo
dos mecanismos: a través de fenómenos eléctricos o de radiación se denomina Bremsstrahlung, o "radiación
bien por emisión desde los núcleos de radionucleidos de frenado".
como se ha revisado anteriormente.

Equipos generadores de radiaciones ionizantes:


equipos de rayos X o aceleradores lineales.
Fuentes radiactivas: las que contienen material
radiactivo.

¡¡Las del primer tipo dejarán de emitir si no está activada


la energía eléctrica!!

Figura 1.10 Radiación Bremsstrahlung, Rayos X (tomado


de Encyclopedia of Science).

37
Módulo 1
Un tubo de rayos X común incluye los siguientes
componentes:
· Cátodo: Está constituido por un filamento metálico
que al ser calentado hasta la incandescencia emite
electrones.
· Ánodo o Blanco: Se ubica frente al cátodo y se
construye de un material de alto Z (número atómico)
como el tungsteno, por su alto punto de fusión y
conductividad térmica.
· Válvula de vidrio: Envoltura de vidrio que se
Figura 1.11 Esquema de funcionamiento
encuentra al vacío. de tubo de rayos X.
· Fuente de poder.

38 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


En 1895 el físico Wilhelm Conrad Roentgen, realizó
experimentos con los tubos de Hittorff-Crookes (o
simplemente tubo de Crookes) y la bobina de Ruhmkorff.
Analizaba los rayos catódicos para evitar la fluorescencia
violeta que producían los rayos catódicos en las paredes
de un vidrio del tubo. Para ello, crea un ambiente de
oscuridad, y cubre el tubo con una funda de cartón
negro. Al conectar su equipo por última vez, llegada la
noche, se sorprendió al ver un débil resplandor amarillo-
verdoso a lo lejos: sobre un banco próximo había un
pequeño cartón con una solución de cristales de platino-
cianuro de bario, en el que observó un oscurecimiento
al apagar el tubo. Al encender de nuevo el tubo, el
resplandor se producía nuevamente. Retiró más lejos
la solución de cristales y comprobó que la fluorescencia
se seguía produciendo, así repitió el experimento y
determinó que los rayos creaban una radiación muy
penetrante, pero invisible. Observó que los rayos
atravesaban grandes capas de papel e incluso metales
menos densos que el plomo.

Figura 1.12 Equipos de rayos X utilizados en práctica


médica.

39
Módulo 1
Las investigaciones sistemáticas de Roentgen La interacción de los rayos X con la materia es similar
establecieron que constituyen una radiación a la que experimenta la radiación gamma, por ser ambas
electromagnética, por lo que presenta un radiaciones electromagnéticas, con la diferencia que
comportamiento dual, es decir, ondulatorio y cuántico los rayos X por ser de menor energía pueden ser
cuyo rango de • va desde 103 a 10-6 Å desviados e incluso reflejados por los materiales.
aproximadamente, esto es equivalente a cubrir un rango
energético de 10 eV a 104 MeV, aunque para usos Aceleradores lineales
prácticos el rango se restringe a energías que van desde Un acelerador lineal (LINAC) es el dispositivo que se usa
1 a 500 KeV. más comúnmente para dar radioterapia de haz externo
a enfermos con cáncer. El acelerador lineal también se
En 1896 realizó la primera aplicación exitosa sobre puede usar para tratar todas las partes/órganos del
humanos. Debido a que en la práctica él no podía cuerpo. Suministra rayos X de alta energía a la región
manejar al mismo tiempo su carrete, la placa fotográfica del tumor del paciente. Estos tratamientos con rayos X
de cristal y exponer su propia mano a los rayos, le pidió pueden ser diseñados de forma que destruyan las células
a su esposa que colocase la mano sobre la placa durante cancerosas sin afectar los tejidos circundantes normales.
quince minutos. Al revelar la placa de cristal, apareció El LINAC se utiliza para tratar todas las partes del cuerpo
una imagen histórica en la ciencia. Los huesos de la usando terapias convencionales, radioterapia de
mano con el anillo flotando sobre estos: la primera intensidad modulada (IMRT), radioterapia con guía por
imagen radiográfica del cuerpo humano. Así nace una imágenes (IGRT), radiocirugía estereotáctica (SRS) y
rama de la medicina: la radiología. radioterapia estereotáctica del cuerpo (SBRT).

Figura 1.13 Radiografía tomada por


Wilhelm Röntgen en 1896. Fig. 1.14 Acelerador lineal.

40 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Los rayos X hoy en día son de amplio uso en la práctica
médica tanto en imagenología para el diagnóstico como
en aplicaciones de radioterapia. En un principio, desde
la Radiografía de Roentgen en 1896, no se tomaron las
medidas adecuadas de protección generando severos
daños en sus aplicaciones.

No deberán confundirse estos equipos con otras tecnologías


de imagenología que utilizan radiaciones no ionizantes
como el caso de resonancia nuclear en que la imagen se
obtiene por aplicaciones de campos magnéticos.

1.4.2 Fuentes Radiactivas


Se denominan fuentes radiactivas a aquellas que tienen
material radiactivo que puede emitir radiaciones ionizantes.

Se pueden distinguir dos tipos:

1.4.2.1 Fuentes radiactivas selladas

Son aquellas en que el material radiactivo se encuentra Fig. 1.15 Equipos que utilizan fuentes selladas para
confinado en una capsula hermética que impide toda distintas aplicaciones.
fuga hacia el exterior pero que permite el paso de
radiación para el uso a que esté destinado.

41
Módulo 1
1.4.2.1 Fuentes radiactivas abiertas 1.5 Aplicaciones de las fuentes
Corresponde a cualquier material radiactivo en forma
artificiales de radiación
sólida, líquida o gaseosa tal que pueda pasar fácilmente
Revisaremos someramente las aplicaciones con fines
al medioambiente.
pacíficos.

Las radiaciones ionizantes tienen aplicaciones muy


importantes en tres ámbitos: la industria, medicina e
investigación.

1.5.1 Usos industriales


En la industria, las radiaciones ionizantes pueden ser
útiles para la producción de energía, para la esterilización
de alimentos, para conocer la composición interna de
diversos materiales y para detectar errores de fabricación
y ensamblaje, mediciones de nivel y densidad.
Un ejemplo es la utilización de radiación gamma en la
detección de imperfecciones de una soldadura
(Gammagrafía industrial).

los medidores nucleares son también ampliamente


utilizados en los procesos de control industrial como
medición de nivel, flujo o densidad.
Fig. 1.16 Fuentes abiertas utilizadas en medicina nuclear

42 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Con los medidores se puede conocer la densidad de los 1.5.2 Usos médicos
materiales, y si ésta es constante medirá el espesor de
los mismos, hay algunos que miden la humedad en la En el campo de la medicina, las radiaciones ionizantes
producción del papel, los medidores de carreteras que también cuentan con numerosas aplicaciones benéficas
determinan las características de las superficies asfalta- para el ser humano. Con ellas se pueden realizar una gran
das y los medidores de porosidad que determinan variedad de estudios diagnósticos (medicina nuclear y
el contenido de agua o hidrocarburos de las rocas radiología) y tratamientos (medicina nuclear y radioterapia),
del subsuelo, con los medidores de nivel se controla así como investigar funciones normales y patológicas en
el contenido mínimo y máximo de las vasijas. el organismo (especialmente la medicina nuclear).

En el tratamiento del cáncer es ampliamente utilizada


la radiación ionizante con técnicas de radioterapia o
braquiterapia.

La radiación gamma es utilizada para esterilizar gasas,


jeringas y otros insumos médicos generalmente
desechables.

1.5.3 Usos en investigación


Mediante el uso de las radiaciones es posible estudiar,
por ejemplo, la forma en que se distribuyen los
fertilizantes en las plantas. Para ello se emplean
fertilizantes que poseen en su composición un elemento
Fig. 1.17 Equipos industriales con fuentes radiactivas.

43
Módulo 1
radiactivo y detectores que permiten mostrar la Detectores de humo
distribución de este elemento dentro de las plantas. Estos dispositivos contienen un detector de radiación
y un emisor alfa o beta que da lugar a una corriente de
La detección de diferentes radioisótopos permite ionización constante. La presencia de humo en el
cuantificar la presencia de diferentessustancias tóxicas dispositivo provoca una disminución de dicha corriente,
en el aire, la atmósfera y el agua. y al registrar esta disminución el dispositivo emite una
señal.
También de este modo es posible estudiar el cambio
climático a lo largo del tiempo registrando la medida de
radiaciones en sedimentos. Además de carbono 14, para
la datación de los cambios climáticos se utilizan técnicas
similares con plomo 210, cuya vida media es de 22 años,
lo que permite estudiar escalas de tiempo diferentes.

1.5.4 Otros usos


Control de equipaje
Es común ver en los aeropuertos que el equipaje de
mano pase a través de un equipo emisor de rayos X, el
cual permite visualizar de forma rápida su contenido
sin necesidad de abrirlo. Lo mismo ocurre con el equipaje
que es despachado para la bodega del avión.

También se utilizan equipos de Rx en medicina veterinaria.

44 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Evaluación del módulo 1

Los alumnos resolverán el siguiente test de manera 3.- Dos átomos con igual Z pero distintos A son:
individual y al cabo de 30 minutos se corregirán a) Isótonos.
colectivamente las respuestas, discutiendo las b) Isóbaros.
justificaciones. c) Isótopos.

Parte 1: Seleccione la alternativa correcta 4.- ¿Cuál de las siguientes radiaciones del espectro
electromagnético es más energética?
1. De acuerdo con el modelo atómico propuesto por a) Ondas de radio.
Bohr, cuando un electrón salta a un nivel superior b) Micro ondas.
de energía es debido a: c) Rayos gamma.
a) Emisión de energía por parte del átomo. d) Radiación UV.
b) Absorción energía por parte del átomo. e) Radiación IR.
c) Proceso normal de movimiento de los electrones
con estabilidad de energía.
d) Emisión de un neutrón por parte del núcleo. 5.- ¿Cuál de las siguientes características corresponde
a una fuente radiactiva abierta?
2. Del isótopo siguiente 55Cs137 se puede afirmar que
su núcleo posee I. El isótopo radiactivo se puede liberar al medio
I.- 55 protones ambiente
II.- 137 neutrones II. Emite radiación permanentemente mientras haya
III.- 137 protones actividad de los isótopos.
IV.- 82 neutrones III. No son peligrosas para el ser humano porque tienen
a) Sólo I radioisótopos de vida media más corta.
b) I y II a) I y II
c) I y IV b) II y III
d) Solo II c) I y III
e) II y IV d) Sólo I
e) Sólo II

45
Módulo 1
Parte 2 Preguntas de Verdadero y Falso
De las siguientes afirmaciones indique si son verdaderas (V) o Falsas (F). En el caso de las falsas justifique la respuesta.

6.- ___ Las radiaciones ionizantes son todas aquellas capaz de producir partículas con carga en la materia.

7.- ___ La radiación alfa puede ser detenida por completo por una hoja de papel o por la fina capa superficial de
la piel.

8.- ___ En general, una hoja de aluminio de unos pocos milímetros de espesor se detendrá la radiación gamma.

9.- ___ Los neutrones son partículas eléctricamente neutras, cuya masa se acerca a la masa correspondiente a los
electrones.

10.- ___ Los equipos generadores de radiaciones ionizantes siguen emitiendo radiación una vez que se ha apagado
la energía.

Parte 3 Preguntas de desarrollo

11.- ¿Qué es la radiactividad y qué se entiende por radiación de fondo?

12.- Explique por qué todos los individuos del planeta están expuestos a radiación aún cuando no se expongan a
fuentes radiactivas.

13.- La vida media del isótopo 43Tc99 es de 6,1 hr. Determine a que parte de la concentración inicial No se reducirá
la concentración en 12,2 hrs.

14.- Explique brevemente cómo se generan los rayos X y cuáles son sus principales usos.

15.- Sabiendo que una partícula de radiación alfa (•) puede ser detenida por la epidermis de la piel, por qué entonces
es de preocupación en la protección radiológica.

46 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


MÓDULO 2

MAGNITUDES
Y UNIDADES

47
Módulo 2
CONTENIDOS MÓDULO 2 DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS Y
ACTIVIDADES MÓDULO 2
2. MAGNITUDES Y UNIDADES.

2.1 Conceptos Base 2.1 CONCEPTOS BASE


2.1.1 Introducción términos empleados en las mag-
nitudes 2.1.1 Introducción
2.1.2 Actividad
2.1.3 Exposición Se presentan a continuación algunas definiciones de
2.1.4 Tasa de exposición magnitudes y sus unidades, como así también los
conceptos y términos de aplicación en protección
2.2 Magnitudes dosimétricas radiológica. Estas definiciones corresponden a las
2.2.1 Dosis absorbida publicadas por la Comisión Internacional sobre Unidades
2.2.2 Tasa de dosis absorbida y Mediciones, ICRU (en inglés), en las publicaciones
2.2.3 Dosis equivalente N.os 33, 39, 43 y 47 y de la Comisión Internacional de
2.2.4 Tasa de dosis equivalente Protección Radiológica, ICRP (en inglés), en las
2.2.5 Dosis efectiva recomendaciones presentadas en la publicación Nº 60.
2.2.6 Dosis efectiva colectiva Se recomienda recurrir a estas publicaciones para
ampliar los conceptos y definiciones aquí introducidas.
Evaluación del módulo
Términos empleados en las definiciones de las magni-
tudes que se definen más adelante.

· Ionización: proceso mediante el cual uno o más


electrones son liberados de átomos, moléculas

48 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


o cualquier otro estado ligado en que se · Magnitud estocástica: es una magnitud sujeta a
encuentren. fluctuaciones estadísticas, es decir varía en forma
· Radiación ionizante: son partículas con o sin discontinua en el espacio y el tiempo, por lo que
carga capaces de causar ionización mediante no se puede predecir su valor. Solo se le puede
procesos primarios o secundarios. Sin embargo, asignar una probabilidad de tomar un valor
la ionización no es el único proceso mediante el determinado dentro del dominio de su definición.
cual se transfiere energía a la materia. La · Magnitud no estocástica: se la define sobre la
excitación es un fenómeno que también participa base del valor medio de la magnitud estocástica
en las consecuencias físicas, químicas y biológicas asociada. Es función continua del espacio y del
que experimenta la materia. tiempo, pudiendo eventualmente determinarse
· Interacción: se refiere a procesos por los cuales, por cálculo cualquier valor que pueda tomar.
ya sea la energía o la dirección de la trayectoria · Punto de interés: es el volumen elemental de
de la partícula incidente, es alterada. La material expuesto en el que se mide la magnitud
interacción puede ser seguida de la emisión de no estocástica (macroscópica). Este debe cumplir
una o varias partículas secundarias. que en él, las interacciones por unidad de masa
· Ingestión: Incorporación del material radiactivo sean independientes de variaciones locales del
por el sistema gastrointestinal. campo y de la constitución del material, a su vez
· Inhalación: Incorporación del material radiactivo que el número de interacciones sea tal que
por el sistema respiratorio. permita obtener una media estadísticamente
· Evento de deposición de energía: se refiere a un aceptable de la variable estocástica asociada.
evento en el cual una partícula ionizante o el
grupo de partículas ionizantes asociadas
(secundarias a ella), imparten energía en un
volumen dado de materia.

49
Módulo 2
2.1.2 Actividad
Es el número de transformaciones nucleares La unidad de s-1 recibe el nombre de Becquerel (Bq)
espontáneas (dN), que tiene lugar en un intervalo de
tiempo (dt), en una determinada cantidad de un 1 Bq = 1 des/s (una desintegración por segundo)
radionucleido específico.

La actividad suele expresarse en Curies, utilizando la


conversión siguiente:
dN
A = (s-1) 1Ci = 3.7 *1010 Bq
dt
Equivalencias importantes:
1 Ci = 103mCi
1 MBq = 106 Bq

50 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Trabajo práctico
Completar la tabla siguiente, realizando las
conversiones pertinentes.

Curies (Ci) Milicuries (mCi) Micro curies (µCi) Becquerel (Bq) Mega Becquerel
(MBq)
2,6

62

2340
1,5 x 106

2530

51
Módulo 2
Cálculos de conversiones

52 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


2.1.3 Exposición 2.1.4 Tasa de exposición
Caracteriza el poder ionizante en aire de fotones X o Corresponde a la variación temporal de la exposición
gamma. en un punto:

Definición: Es la carga total, dQ , de los iones de un solo


dX
signo producidos en aire, cuando todos los electrones
liberados por los fotones en un elemento de volumen
x· = (R/h)
de aire, cuya masa es dm, sean detenidos por completo dt
en el seno del aire.
X = dQ/dm(R) o (C/Kg) Unidad:
Culombio / Kilogramo * segundo (C / Kg * seg)
La unidad antigua es el Röentgen / segundo (R / seg)
Unidad: Como unidad de tiempo suele utilizarse el minuto o la
Culombio / Kilogramo (C / Kg) hora.
La unidad antigua es el Röentgen (R) que es “la cantidad
de radiación que produce la unidad electroestática de La medida de la exposición se realiza con las cámaras
carga en 1 cm3 de aire en condiciones normales de de ionización, donde se mide la carga generada en un
presión y temperatura”. volumen de gas (p.e. aire) debido a la ionización
generada por la radiación.
1 C / Kg = 3876 R
1 R = 2.58 x 10 -4 C / Kg
1R = 87.7 erg/g de aire.

53
Módulo 2
2.2 Magnitudes dosimétricas Equivalencias
1 Gy = J/Kg
2.2.1 Dosis absorbida 1 Gy = 100 rad
1 rad = 100 erg/g
Energía media absorbida por unidad de masa en un
punto. 2.2.2 Tasa de dosis absorbida
Refleja la cantidad de energía absorbida dada una
exposición a las radiaciones ionizantes, por unidad de Variación temporal de la dosis absorbida en un punto.
masa. Ésta depende, únicamente, de la cantidad de
energía absorbida por la materia en cuestión y no del
tipo de radiación, ni de la naturaleza de ésta, por lo que · dD
está definida para todo tipo de radiación y medio D = (Gy/s) o (rad/h)
absorbente. dt
La unidad en el Sistema Internacional de Unidades es
el Gray (Gy), utilizándose con anterioridad la unidad Unidad:
rad. Gray / segundo (Gy / seg)
La unidad antigua es rad / seg
También se usan cGy / min cGy / hora
dE
D = (Gy)
dm

54 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


2.2.3 Dosis equivalente Tabla de factores de ponderación de la
radiación
Se define como el producto de la dosis absorbida media
en el órgano o tejido T y el factor de ponderación de la
radiación. TIPO WR

Se denota con la letra H y se define para un órgano o Fotones 1


tejido determinado como:
Electrones y muones 1

HT = •WR . DT,R Protones y piones cargados 2

Partículas •, fragmentos de 20
fisión, iones pesados
donde:
• DT,R es el promedio de la dosis absorbida de radiación Neutrones Una función continua
R en el órgano o tejido T. de la energía del
• WR es el factor de ponderación para la radiación R. neutrón
La suma se realiza para todos los tipos de radiaciones
involucrados. La unidad de dosis equivalente es el J kg-1 y tiene como
nombre especial el sievert (Sv).

1(Sv) = 1 (J/Kg)
1(Sv) = 100 (rem)

55
Módulo 2
Ejercicio 2.2.4 Tasa de dosis equivalente
¿Cuál es la dosis equivalente de un tejido que ha Es la variación temporal de la dosis equivalente
absorbido 30 mGy de radiación •?

dH
H = (Sv/s) o (rem/s)
dt

También suele usarse mSv/mes o mSv/año.


Los valores máximos recomendados de dosis equivalente
son 500 mSv / año para personal profesionalmente
expuesto y 50 mSv / año para público.

56 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Ejercicio

Expresar los valores de tasas de dosis en las distintas


unidades.

Sievert por segundo MiliSievert por minuto MicroSievert por hora Mili rem por minuto Rem por hora
(Sv/s) (mSv/min.) (µSv/hr.) mRem/min (Rem/hr)
1
0,5
2
96
3

Cálculos de conversiones

57
Módulo 2
2.2.5 Dosis efectiva Factores de ponderación de tejidos WT

Esta magnitud sirve para comparar el riesgo total por Órgano/Tejido WT


una irradiación no uniforme del cuerpo con el riesgo Médula ósea 0,12
producido por una irradiación uniforme. Colon (a) 0,12
Pulmones 0,12
Los distintos órganos y tejidos poseen diferente
radiosensibilidad para la inducción de efectos Estómago 0,12
cancerígenos, es decir, a igualdad de dosis y micro Mamas 0,12
distribución de energía, la probabilidad de inducción Gónadas 0,08
de un fenómeno perjudicial, es distinto según el tejido Vejiga 0,04
que se considere. Por esta razón, la dosis efectiva, se Hígado 0,04
define como la sumatoria de las dosis recibidas por
Esófago 0,04
ciertos órganos (H), multiplicadas por sus correspon-
dientes factores de ponderación: Tiroides 0,04
Cerebro 0,01
Glándulas salivales 0,01
Piel 0,01
Superficie ósea 0,01
E = (H x wt)(Sv) Resto del cuerpo (b) 0,12

58 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


a. El factor de ponderación correspondiente al colon se Ei es la dosis efectiva media del grupo poblacional
aplica a la dosis equivalente promedio recibida en las Ni es el número de personas.
paredes del intestino grueso y recto.

b. A los efectos del cálculo, los órganos o tejidos restantes


son los formados por las glándulas suprarrenales, la
región extra-torácica, la vesícula biliar, corazón, riñones,
ganglios linfáticos, los músculos, mucosa oral, el
páncreas, próstata, el intestino delgado, el bazo, el timo
y el útero.

2.2.6 Dosis efectiva colectiva


Si se quiere calcular las dosis poblacionales (grupos de
individuos se puede utilizar la dosis efectiva colectiva:

S= Ei xNi(Sv-hombre)

59
Evaluación del módulo 2 Módulo 2
Los mismos grupos de trabajo discutirán las siguientes 2. Convierta:
preguntas: -- 1 mR (miliRoentgen) a R (Roentgen).
-- 0,5 rem a mrem.
1.- Indicar qué magnitud se utiliza para cuantificar o -- 1000 •Gy/h a mGy/h.
evaluar los siguientes parámetros radiológicos: -- 10 cGy/min a mGy/min.
-- Dosis absorbida. _________________________ -- 1 Sv a rem.
-- Dosis efectiva. _________________________ -- 5000 mrem a mSv.
-- Exposición. _________________________
-- Actividad. _________________________
-- Tasa de dosis efectiva. ____________________
-- Tasa de exposición. _______________________

60 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


3.- Discuta por qué las dosis efectivas tienen distintos
factores de ponderación para distintos tejidos
biológicos.

61
Módulo 2
4.- ¿Cuál es la diferencia entre dosis absorbida y dosis equivalente?

5.-Explique qué es la actividad de un isótopo radiactivo.

62 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


MÓDULO 3

EFECTOS BIOLÓGICOS
DE LAS RADIACIONES
IONIZANTES

63
Módulo 3
CONTENIDOS MÓDULO 3
3. EFECTOS BIOLÓGICOS DE LAS RADIACIONES IONIZANTES

3.1 INTRODUCCIÓN

3.2 Mecanismos de acción de las radiaciones sobre los tejidos biológicos


3.2.1 Irradiación externa
3.2.2 Contaminación radiactiva
3.2.3 Interacción de las radiaciones con las células

3.3 Clasificación de los efectos biológicos


3.3.1 Efectos determinísticos
3.3.1.1 Efectos en diversos órganos
3.3.1.2 Síndrome agudo de radiación
3.3.2 Efectos estocásticos
3.3.2.1 Cáncer
3.3.2.2 Inducción de otras enfermedades
3.3.23 Efectos hereditarios

3.4 Comparación de dosis y sus efectos en el ser humano

3.5 Factores influyentes en el efecto de las radiaciones


3.5.1 Factores de las características de las radiaciones
3.5.2 Factores de las personas

Evaluación del módulo

64 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS Y
ACTIVIDADES MÓDULO 3

3.1. INTRODUCCIÓN
Como se ha mencionado, el hombre ha estado expuesto
a radiaciones ionizantes durante toda su historia; sin
embargo, en la edad moderna, además de la radiación
natural que puede considerarse prácticamente constante
en una zona determinada, están presentes otras fuentes
de exposición.

Podemos distinguir diversas formas Fuentes Naturales Todas las personas


de exposición:

Exposiciones como trabajador

Fuentes Artificiales Exposiciones como público

Exposiciones como paciente

65
Módulo 3
Los efectos biológicos de las radiaciones ionizantes Las asociaciones entre la exposición a la radiación y el
corresponden al resultado del paso de las radiaciones desarrollo del cáncer se basan principalmente en las
por el material biológico. Estas pueden producir poblaciones expuestas a niveles relativamente altos de
alteraciones de la estructura o de la función de las radiación ionizante (por ejemplo, los japoneses
células que pueden llegar a ocasionar la muerte de las supervivientes de la bomba atómica, y los beneficiarios
mismas. de determinados procedimientos médicos de diagnóstico
o terapéutico). Los efectos biológicos de las radiaciones
Los efectos biológicos de la radiación sobre las células ionizantes sobre los seres vivos se han estudiado por
vivas pueden dar lugar a tres resultados: más de 70 años y en la actualidad puede decirse que
(1) Heridas o células dañadas que se reparan, por tanto son bien conocidos, en particular para las dosis
no hay daño residual, moderadas y altas (sobre 100 mSv) debido a la
(2) Las células mueren, al igual que millones de células experiencia acumulada en el seguimiento de los
del cuerpo lo hacen todos los días, siendo sustituidas sobrevivientes de Hiroshima y Nagasaki (el que ofrece
por los procesos biológicos normales, información sobre una población de más de 90.000
(3) Las células se reparan a sí mismas incorrectamente personas que han sido seguidas desde 1950, con
y dan lugar a un cambio biofísico. individuos de todas las edades, considerándose que la
totalidad del organismo fue expuesto a la radiación, el
Cuando las células han sido expuestas a bajos niveles seguimiento a los afectados en Chernobyl.
de radiación, los efectos biológicos son tan pequeños
que pueden no ser detectados. El cuerpo humano tiene
mecanismos de reparación contra el daño inducido por
radiación, así como por los carcinógenos químicos; sin
embargo, en altas dosis se presentan efectos inmediatos
y claros y otros cuya latencia puede ser de varios años.

66 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Los cánceres asociados con la exposición a altas dosis 3.2.1 Irradiación externa
(más de 50.000 mrem), como leucemia, mama, vejiga,
colon, hígado, pulmón, esófago, ovario, el mieloma Hay riesgo de irradiación externa cuando la persona
múltiple y cáncer de estómago. En la literatura sólo está expuesta mientras la fuente de radiación está
especializada también sugiere una posible asociación activa y no puede existir contacto directo con un material
entre la exposición a la radiación ionizante y de la radiactivo. Es el caso de los generadores de rayos X, los
próstata, cavidad nasal / senos paranasales, faringe y aceleradores de partículas y la utilización o manipulación
laringe y cáncer de páncreas. de fuentes selladas. Son en general radiaciones de alta
energía que pueden traspasar materiales y tejidos vivos.
Revisaremos en este capítulo los efectos biológicos de
la radiación en términos de su acción sobre las células Las personas que han sido sujetas de irradiación externa
vivas y cómo ésta determina un cambio significativo no irradian como se cree en algunos mitos populares.
para el ser humano en sus órganos o sistemas biológicos.
3.2.2 Contaminación radiactiva

3.2 Mecanismos de acción de las Se produce cuando hay contacto con la sustancia
radiactiva y ésta puede penetrar en el organismo por
radiaciones sobre los tejidos cualquier vía (respiratoria, dérmica, digestiva o
biológicos parenteral). Hablamos de riesgo por contaminación
radiactiva si existe la posibilidad de incorporar material
Como se ha mencionado, las radiaciones ionizantes radiactivo al cuerpo. Esta situación es mucho más grave
tienen efectos sobre los tejidos biológicos a través de que la simple irradiación, ya que la persona sigue estando
su acción sobre las células. La radiación puede alcanzar expuesta a la radiación hasta que se eliminen los
las células por irradiación externa o interna. radionucleidos por metabolismo o decaiga la actividad
radiactiva de los mismos.

67
Módulo 3
Exposición contaminación externa o contaminación interna
Se llama exposición al hecho de que una persona esté respectivamente. La gravedad del daño producido está
sometida a la acción y los efectos de las radiaciones en función de la actividad y el tipo de radiaciones
ionizantes. Puede ser: emitidas por los radionucleidos.
Externa: exposición del organismo a fuentes exteriores
a él.
Interna: exposición del organismo a fuentes interiores 3.2.3 Interacción de las radiaciones con las
a él. células
Total: suma de las exposiciones externa e interna.
Continua: exposición externa prolongada, o exposición Las radiaciones, según su tipo y nivel de energía pueden
interna por incorporación permanente de radionu- afectar todas las estructuras de las células ionizando los
cleidos, cuyo nivel puede variar con el tiempo. átomos constituyentes pero el blanco principal de acción
Única: exposición externa de corta duración o exposición lo constituye la molécula de ácido desoxirribonucleico
interna por incorporación de radionucleidos en un corto (ADN) contenida en el núcleo celular, donde se encuentra
periodo de tiempo. la información básica para la síntesis de todas las
Global: exposición considerada como homogénea en proteínas celulares.
el cuerpo entero.
Parcial: exposición sobre uno o varios órganos o tejidos, La célula es la unidad básica de un sistema biológico. A
sobre una parte del organismo o sobre el cuerpo entero, grandes rasgos, se compone de un citoplasma donde
considerada como no homogénea. abunda el agua y otros elementos y estructuras
(mitocondrias, lisosomas, ribosomas, etc.); por otro
En caso de contaminación radiactiva del organismo lado, hay un núcleo con un contenido fundamental de
humano, según que los radionucleidos estén depositados macromoléculas de ADN (Acido Desoxirribonucleico)
en la piel, los cabellos o las ropas, o bien hayan que conforman los cromosomas, con un número
penetrado en el interior del organismo, se considera determinado y específico para cada especie; en el caso

68 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


del ser humano, es 46 cromosomas. Estos portan toda alteraciones de estructuras y componentes celulares,
la información genética responsable de su transmisión etc. Lo anterior origina daño o alteración de las funciones
a las células descendientes y de un organismo a otro, vitales de las células, tales como la síntesis de proteínas,
regulando también todas las funciones, tanto en su la herencia de las células hijas, entre otras, pudiendo
diferenciación como en su actividad metabólica y la conducir, entonces, a lesiones irreparables o hasta la
relación con las demás células. De lo anterior, se deriva muerte celular; en dependencia de la magnitud de este
que el núcleo es esencial para el buen funcionamiento daño y del número de células afectadas será entonces,
y vida de la célula, así como para su reproducción. la gravedad de la lesión o daño del tejido u órgano
afectado y como resultado, se manifestarán los aspectos
Por último, una membrana rodea al núcleo y otra a su vez, clínicos.
a toda la célula, ambas con propiedades selectivas de
permeabilidad, garantizando con ello, el buen funcio- Por acción indirecta: En ésta, se originan productos
namiento de la unidad básica de la materia viva, la célula. secundarios y tóxicos producto de la ionización de la
molécula del agua, que es en definitiva el principal
Los efectos dañinos y nocivos de las radiaciones elemento en la composición de la estructura general de
ionizantes interactuando con las células, se originan por las células y del organismo: Por este mecanismo se
dos mecanismos: Acción directa e indirecta. forman principalmente, grupos oxihidrilos “OH- ”, que
son potentes agentes oxidantes, los que representan
Por acción directa: Es originada por la acción primaria una gran toxicidad para las células y los tejidos. Estos
debida a a la ionización y excitación de los átomos que elementos son conocidos también como “radicales libres”
componen las moléculas de las diferentes células que o “agentes oxidantes”.
conforman a su vez, los tejidos y los órganos, cuando
éstos interactúan con un campo de radiación. De esta
manera pueden haber, por ejemplo, cambios en la
integridad estructural del ADN., cambios enzimáticos,

69
Módulo 3
Los efectos biológicos están asociados con la cantidad Las dosis altas de radiación tienden a matar las células,
de radiación absorbida, es decir, de la dosis y del tiempo mientras que las dosis bajas tienden a dañar o alterar
en que esa dosis es absorbida. No es lo mismo recibir el código genético (ADN) de las células irradiadas. Las
una determinada dosis en unos segundos que a lo largo dosis altas pueden destruir tantas células que los tejidos
de varios meses y esto se relaciona con la presencia y órganos se dañan de inmediato. Esto a su vez puede
de mecanismos celulares de reparación del daño. En causar una rápida respuesta del cuerpo síndrome de
efecto, cuando se irradia con una baja tasa de dosis las irradiación aguda. Cuanto mayor sea la dosis de
células tienen un tiempo mayor para reparar el daño radiación, más pronto los efectos de la radiación
ocasionado por la radiación. aparecerán, y mayor es la probabilidad de muerte.

Por otra parte, el efecto biológico es mayor cuando una


determinada dosis se entrega en una única fracción que
si esa misma dosis se entrega en varias fracciones separadas
por un intervalo de tiempo (fraccionamiento de la dosis).
Cuando las alteraciones inducidas por la radiación
involucran a las células somáticas, se afectará sólo el
individuo irradiado; en cambio, si las células dañadas son
células germinales (óvulos o espermatozoides), además
de poder ocasionar un determinado daño sobre el individuo,
como puede ser la esterilidad, los efectos pueden ser
transmitidos a su descendencia.

Este hecho da lugar a una primera clasificación de los


efectos biológicos de las radiaciones: efectos somáticos
o efectos hereditarios.

70 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


3.3 Clasificación de los efectos Efectos Determinísticos
biológicos

Magnitud de daño
Se pueden clasificar los efectos biológicos según sean
dependientes de una dosis por sobre un nivel umbral
o bien son probabilísticos.

3.3.1 Efectos determinísticos Umbral

Se denominan efectos determinísticos (o deterministas)


aquellos que tienen una relación directa con la dosis y
aparecen después de una dosis umbral (valor mínimo). Dosis de radiación

Las siguientes son características de los efectos


determinísticos: Algunas dosis umbrales:
· Producen muertes de células. · Cataratas en cristalino 0,5 Gy
· Tienen un umbral de dosis – por lo general varios · Esterilidad permanente
Gy. · hombres 3.5-6 Gy
· Son específicos para los diversos tejidos. · mujeres 2.5-6 Gy
· La severidad del daño depende de la dosis. · Esterilidad temporal
Ejemplos: Radiodermitis, radiocataratas, infertilidad · hombres 0.15 Gy
temporal y permanente radioinducidas, alteraciones · mujeres 0.6 Gy
hematológicas radioinducidas, quemaduras radiológicas,
etc.

71
Módulo 3
Clasificación de efectos biológicos deterministas en
función de la dosis absorbida

DOSIS ABSORBIDA EFECTO

< 0.1 Sv (< 10 rem) No hay efectos fácilmente detectables.

0.1 - 0.25 Sv (10 - 25 rem) Daños detectables por medios especializados de laboratorios
espermiograma, hematológicos, análisis cromosómico.

0.25 – 1 Sv (25 -100 rem) Signos y síntomas clínicos en porcentaje creciente con dosis en todos los
irradiados, baja posibilidad de muerte. Esterilidad temporal o recuperable.

< 2 Sv (< 200 rem) Baja probabilidad de lesiones permanentes y de muerte.

> 2 Sv (> 200 rem) Probabilidad de lesiones permanentes que aumentan con la dosis.

0 La probabilidad de muerte es en función de la dosis. La muerte es segura


sobre 10Sv (1000 rem ).

72 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


3.3.1.1 Efectos determinísticos sobre órganos del
cuerpo humano

ÓRGANO EFECTO /Observaciones DOSIS UMBRAL

Cristalino (estructura más - Catarata estacionaria 1 Gy (agudo) o 4 Gy fraccionada


radiosensible del ojo) - Catarata progresiva hasta ceguera > 4 Gy

Ovario Esterilidad temporal 2 – 6 Gy (agudo)


Esterilidad permanente 3 – 10 Gy (agudo)

Testículo (estructura más Esterilidad temporal 0,15 Gy (agudo)


radiosensible del cuerpo) Esterilidad permanente 6 Gy (agudo)

Dosis Letal 50 DL50 (*) por irradiación aguda


Pulmón Neumonitis aguda intersticial > puede 8- 10 Gy
evolucionar hacia fibrosis pulmonar
(insuficiencia respiratoria)

Riñón Dosis de tolerancia 25-30 Gy fraccionada

Alteraciones al trazado de EEG e inducción


Sistema Nervioso cerebro de trastornos funcionales. 1 - 2 Gy
Necrosis, alteración de la memoria y > 55 Gy (fraccionados)
aprendizaje

Médula espinal Dosis de tolerancia 40 Gy (fraccionada) muy


(mielitis transversa) dependiente del volumen irradiado

Sistema Cardiovascular: Derrame pericárdico y pericarditis Dosis agudas > 20 Gy o dosis


Corazón constrictiva fraccionadas > 60Gy

73
Módulo 3
ÓRGANO EFECTO /Observaciones DOSIS UMBRAL

Sistema cardiovascular: Endotelio Endarteritis obliterante Injuria tardía radioinducida en


de vasos sanguíneos órganos

Intestino delgado Erosiones, úlceras alteración de la absorción, Efectos temprano


diarrea 2,5 – 3,5 Gy
Fístulas, obstrucciones

Hígado Dosis de tolerancia Efectos tardíos


30 Gy fraccionada

Hueso y cartílago En niños, más radiosensibles, inducción de > 20 Gy


retardo del crecimiento Dosis fraccionada
En adultos, inducción osteonecrosis > 65 Gy
Susceptibilidad al trauma e infección y retardo < 65 Gy
en la consolidación de fracturas

Depilación temporal 3-5 Gy


Piel Depilación permanente > 7 Gy
Eritema 3-10 Gy
Radiodermitis seca 10-15 Gy
Radiodermitis exudativa 15- 25 Gy
Necrosis > 25 Gy

Sistema hematopoyético Depresión de la hematopoyesis 0.4 Sv/año (exposición crónica)


Aplasia medular 1 Sv/ año (exposición

74 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


3.3.1.2 Síndrome agudo de radiación La recuperación completa de la piel puede tomar desde
varias semanas hasta varios años dependiendo de la
Se refiere a todos los síntomas asociados a la exposición dosis de radiación piel de la persona recibió.
a grandes dosis de radiación en un período corto. Es
una enfermedad grave producida por irradiación de La posibilidad de supervivencia para las personas con
todo el cuerpo o la mayor parte de él. ARS disminuye con el aumento de la dosis de radiación.
La mayoría de las personas que no se recuperan del
Los primeros síntomas de ARS por lo general son náuseas, ARS morirá dentro de varios meses de exposición. La
vómitos y diarrea. Estos síntomas se iniciarán en cuestión causa de muerte en la mayoría de los casos es la
de minutos o días después de la exposición, y pueden destrucción de la médula ósea de la persona, que da
ser intermitentes. Posteriormente las personas irradiadas lugar a infecciones y hemorragias internas. Para los
generalmente se ven y se sienten sanas por un corto sobrevivientes, el proceso de recuperación puede durar
tiempo, después de lo cual se enferman de nuevo con desde varias semanas hasta 2 años.
la pérdida de apetito, síntomas de fatiga, fiebre, náuseas,
vómitos, diarrea, y, en ocasiones, convulsiones y coma. Si se produce una emergencia de radiación en que se
Esta etapa grave de la enfermedad puede durar desde expone a las personas a altas dosis de radiación en un
unas horas hasta varios meses. período corto de tiempo, se debe buscar inmediata-
mente atención médica.
Las personas con ARS por lo general también presentan
algún daño en la piel. Este daño puede aparecer a las pocas El síndrome de SAR se manifiesta en tres formas:
horas después de la exposición y pueden incluir hinchazón, · Forma hematopoyética: 1-10 Gy
picazón y enrojecimiento de la piel (como una quemadura · Forma gastrointestinal: 10-20 Gy
solar). También puede haber pérdida de cabello. Al igual · Forma neurovascular: > 20 Gy (incluso algunos
que con los otros síntomas, la piel puede cicatrizar por un autores distinguen cardiovascular (20-50 Gy) y
período breve, pero luego de algunos días o semanas neurológica (> 50 Gy).
puede reaparecer la hinchazón, picazón, enrojecimiento.

75
Módulo 3
Efectos generales del síndrome agudo de radiación según dosis:

Dosis absorbida Efectos

Mayor a 100 Gy Muerte del individuo en un breve lapso de tiempo, entre algunas horas y
unos días, ya que se producen lesiones en el Sistema Nervioso Central.

10- 50 Gy Muerte entre una y dos semanas después de la irradiación, debido a lesiones
gastrointestinales.

5 – 10 Gy Inflamación, eritemas y descamación seca o húmeda de la piel.

3 - 5 Gy Muerte de la mitad de las personas irradiadas en un plazo de uno a dos


meses, ya que se afecta la médula ósea, productora de células sanguíneas.

Menos de 3 Gy Alteraciones en diversos órganos y tejidos, que van seguidas de reparación


y cicatrización, lo que puede dar lugar a su recuperación total o parcial. Debe
mencionarse que en el caso de los testículos, con una dosis de 2 Gy puede
producirse una esterilidad definitiva, en tanto que a 0.1 Gy se produce
esterilidad temporal.

Fuente CSN España

76 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Efectos agudos de radiación sobre órganos y sistemas del cuerpo humano

Efectos Cerebrales Gastro Intestinales Hematológicos

Promedio de Dosis (Gy) 20 5 1

Organo Afectado Sistema Nervioso Central Intestino Delgado Médula Osea


(SNC) (ID) (MO)

Período de latencia 1/2 - 3 horas 3 - 5 días 3 semanas

Signos y síntomas Diarrea, vómito, fiebre, Leucopenia púrpura


principales Letargia convulsiones, ataxia alteración balance infección
electrolítico.

Patología Base Inflamación S.N.C. Denudación de mucosa del Atrofia Aplasia M.O.
I.D.

Tiempo en que ocurre la 2 días 2 semanas 2 días


muerte (si es que ocurre)

Causa de muerte Paro cardiorespiratorio Colapso circulatorio Hemorragia infección

77
Módulo 3
3.3.2 Efectos estocásticos Características de efectos estocásticos
· No reconocen umbral.
Son aquellos que aparecen aleatoriamente, están · La probabilidad del efecto aumenta con la dosis.
relacionados con la probabilidad de ocurrencia de · Generalmente aparece en una sola célula.
efectos a bajas dosis. Se asume que no existe dosis · Ej., cáncer, efectos genéticos.
umbral; sin embargo, la probabilidad aumenta con la
dosis. 3.3.2.1 Cáncer

Efectos Estocásticos En bajas dosis es frecuente que la radiación no mate la


célula, pero puede alterar el ADN. Normalmente, esta
alteración no afecta a la célula de forma significativa
por eso no hay efectos observables. Sin embargo, es
Magnitud de daño

posible que el daño afecte al sistema de control celular,


lo que provoca que la división sea más rápida de lo
normal y que aumente el número de células-hija
anormales. Si estas células anormales denominadas
células malignas invaden el tejido, causarán cáncer.

El tipo de cáncer dependerá del tipo de células que haya


Dosis de radiación sido alterada. El cáncer no aparece inmediatamente
después de la exposición a la radiación, sino tras un
periodo de latencia durante el que no se observa ningún
síntoma. Este periodo dependerá del tipo de cáncer y
puede durar entre dos años para la leucemia hasta 30
años o más para tumores sólidos.

78 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


A pesar de las investigaciones la información relativa al El mieloma múltiple
cáncer radioinducido es todavía limitada. El cáncer de mama
El cáncer de estómago
Tipos de cáncer vinculado a la radiación ionizante
Estos no son necesariamente los únicos tipos de cáncer
La radiación ionizante incrementa el riesgo de ciertos que pueden estar vinculados a la radiación.
tipos de cáncer más que otros.
Los tipos de cáncer vinculados a la radiación también
La glándula tiroides y la médula ósea son especialmente tienen que ver con la parte del cuerpo que está expuesta.
sensibles a la radiación. La leucemia, un tipo de cáncer Por ejemplo, las personas que reciben radioterapia
que se origina en la médula ósea, es el más común de pélvica no se espera que tengan mayores tasas de cáncer
los cánceres inducidos por radiación. Las leucemias en la cabeza y el cuello debido a que estas áreas no
pueden aparecer incluso a los pocos años después de fueron expuestas a la radiación.
exposición a la radiación.
Otros factores que también pueden desempeñar un
Otros tipos de cáncer también pueden resultar de papel importante en la probabilidad de que una persona
exposición a la radiación, a pesar de que puede tomar expuesta a la radiación desarrolle cáncer es la edad, por
más tiempo en desarrollarse (por lo general menos de ejemplo un niño es más sensible a la radiación que un
10 a 15 años). Otros tipos de cáncer más estrechamente adulto.
ligados a la exposición a la radiación en los estudios
incluyen: Mientras mayor sea la dosis de radiación, más alta será
la probabilidad de que el sujeto desarrolle un cáncer,
El cáncer de pulmón pero si ocurre la enfermedad, no será más o menos
El cáncer de piel intensa según haya sido la dosis absorbida.
El cáncer de tiroides

79
Módulo 3
3.3.2.2 Efectos hereditarios Estudios experimentales en plantas y animales han
demostrado que los efectos hereditarios se producen
El término efectos hereditarios denota una condición tras la exposición a grandes cantidades de radiación.
patológica que surge como consecuencia de un daño Hasta la fecha no existe evidencia científica alguna de
genético, transmitida de una generación humana a la efectos hereditarios en el hombre a ningún nivel de
siguiente. Los daños genéticos ocurren debido a dosis. Todos los valores que se encuentran en la literatura
alteraciones (mutaciones) en la estructura o en la son extrapolaciones al caso del hombre, de los resultados
regulación de los genes en las células germinativas. en animales de experimentación.

Estos efectos se inscriben en el grupo de efectos


estocásticos, por tanto son más probables mientras
mayor sea la dosis.
3. 4.- Comparación de dosis y sus
Son aquellos en que los daños se manifestarían en la efectos en el ser humano
descendencia del individuo irradiado, ya que la radiación
ha producido lesiones en sus células germinales o Con el fin de comparar los efectos sobre la salud se
reproductoras. No deben confundirse estos efectos presenta la siguiente Tabla de Valores Comparativos de
genéticos o hereditarios causados por la irradiación de Dosis, en las cuales se incurre en la vida cotidiana y
células germinales, con la irradiación de las gónadas, aquellas provocadas por un accidente.
que pueden degenerar en esterilidad y cuya magnitud
depende de la intensidad de la dosis. Valores comparativos de dosis de radiación.

80 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


DOSIS (mSv) DOSIS DE RADIACIÓN, Valores Comparativos (EFECTOS SOBRE LA SALUD)
10.000 Dosis que origina muerte en días o semanas (100 % de los casos)

4.000 Dosis que origina muerte en días o semanas (50 % de los casos)

250 Dosis que no produce efectos observables de tipo inmediato

100 Dosis para la cual no hay evidencia de efectos sanitarios en seres humanos

3.5 Dosis media anual por persona en España

3.0 Dosis por una exploración radiográfica de aparato digestivo o de un escáner (tomografía axial
computarizada, TAC) de cabeza

2.5 Dosis media anual por persona en el mundo, por radiación natural

0.4 Dosis originada por una radiografía de tórax

0.02 Dosis originada por viaje de 3 horas en avión


0.005 Dosis media anual debida a la industria nuclear

Foro Nuclear y Universidad de Salamanca, Fundación general: Manual de Tecnología Nuclear para
periodistas, España, 2004.

81
Módulo 3
DOSIS PROMEDIO ANUAL POR FUENTES NATURALES Y ARTIFICIALES
No generan efectos observados

FUENTE EMISORA Promedio anual (mSv)

FONDO NATURAL (principalmente por Ra222) 2-3

RADIOLOGÍA MÉDICA DIAGNÓSTICA 0.5 - 1

PRUEBAS NUCLEARES ATMOSFÉRICAS (década del 60) 0.005

ACCIDENTE CHERNOBYL (4/1986) 0.002

ENERGÉTICA NUCLEAR (reactores nucleares de potencia) 0.001

82 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


PROMEDIO DOSIS ABSORBIDA POR ÓRGANO EN DIFERENTES EXÁMENES Rx DIAGNÓSTICO
No generan efectos observados

EXAMEN DOSIS PROMEDIO POR ÓRGANO (mGy)

ÚTERO (feto) MÉDULA ÓSEA MAMA TIROIDES

COLUMNA CERVICAL < 0,01 0,1 <0,01 4

COLUMNA TORÁCICA <0,01 0,4 3 0,8

COLUMNA LUMBOSACRA 6 2 <0,01 <0,01

UROGRAMA DESCENDENTE 8 1 <0,01 <0,01

TÓRAX <0,01 0,04 0,1 0,07

COLON (FLUOROSCOPÍA) 35 10 <0,01 <0,01

Rx DENTAL (Periapical) <0,01 <0,01 <0,01 <0,03

MAMOGRAFÍA (por vista) <0,01 <0,01 2 <0,01

Fuente: Pub. Nº 33 de la ICRP.

83
Módulo 3
NIVELES DE REFERENCIA PARA ALGUNOS EXÁMENES DE Rx EN ADULTOS

EXAMEN DOSIS SUPERFICIE EN PIEL


a la entrada
(mGy)

ABDOMEN AP 10
COLUMNA LUMBAR PA 10
COLUMNA LUMBAR LAT 30
COLUMNA LUMBO SACRA 40
CRÁNEO AP 5
CRÁNEO LAT 3
CRÁNEO PA 5
MAMOGRAFÍA 10
PELVIS AP 10
TÓRAX LAT 1.5
TÓRAX PA 0.3

Fuente: Criterios de Calidad en Rx diagnóstico. Comunidad Europea, 2004.

84 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


3.5 Factores influyentes en el efecto con el medio pero con poco recorrido en él (de 0.5 a 3
cms.), por lo tanto, con poco poder de penetración. Por
de las radiaciones otro lado, están los neutrones, que tienen, además de
una elevada TLE (alto nivel de ionización), un gran poder
De acuerdo a lo revisado en los puntos anteriores, podemos
de penetración.
concluir que el principal factor que determina la aparición
y gravedad del efecto es la magnitud de la dosis y su
Radiaciones con baja T.L.E.: rayos X y gamma, las que
distribución en los diferentes tejidos. No obstante ello,
tienen poco nivel de ionización, pero pueden alcanzar
cabe considerar algunos factores internos y externos que
grandes distancias, por lo que su poder de penetración
influirán en los efectos de las radiaciones ionizantes.
es también elevado.

3.5.1 Factores externos Dosis y potencia de dosis (tasa de dosis): Hay una
relación directa entre la magnitud de la energía
Son todos aquellos ajenos a las personas, determinados depositada en la materia por la radiación que interactúa
por las características, intensidad y calidad de la con el organismo, con el tipo y gravedad de la lesión,
radiación. así como el tiempo de aparición de la sintomatología.
Es innegable que los mecanismos adaptativos,
Tipo de radiación ionizante: Principalmente aquí hay reparatorios y compensatorios del cuerpo humano son
que tener en cuenta la transferencia lineal de energía mucho más efectivos a exposiciones a bajas dosis.
(TLE), que no es más que la cantidad de energía que es
capaz de ceder al medio el tipo de radiación ionizante También es importante en cuanto a la dosis, la forma
que está interactuando con la materia. Además, hay de administración o cómo fue recibida la irradiación. El
que tener en cuenta su poder de penetración. fraccionamiento hace que el efecto sumario total sea
Ejemplos: Radiaciones con alta T.L.E.: radiaciones alfa menor, ya que los mecanismos de defensa y de
y beta con alto nivel de ionización cuando interactúan reparación se pueden manifestar de mejor manera. Una

85
Módulo 3
irradiación de una magnitud elevada, única, en corto La edad: Tanto las células como los organismos jóvenes
período de tiempo, es más dañina que otra con igual (embrión, feto, niños) son más radiosensibles debido
magnitud, pero que la exposición haya sido fraccionada. al promedio elevado de poblaciones celulares en división.
Por otra parte, las personas de la tercera edad son
En línea general y como dato práctico, todas las también más radiosensibles, en este caso en particular,
radiaciones (tanto las de alta o baja TLE) que tengan por la disminución de las defensas y de los procesos
una tasa de dosis menor a 0.05 Gy/min se consideran reparativos del organismo. En principio, toda célula en
bajas, mientras que tasas superiores a 0.5 Gy/min son mitosis, en plena división celular es más radiosensible.
consideradas como altas.
Metabolismo: Un aumento de éste, incrementa los
Tamaño y localización de la irradiación: A mayor área efectos nocivos de las radiaciones, secundario al
irradiada, mayor es la dosis absorbida, por lo tanto, el aumento del consumo de 02 y por la formación de
daño también será mayor. Las manifestaciones clínicas radicales libres, elemento tóxico y dañino para el
varían según sea el tamaño y la localización del área funcionamiento normal de las células.
irradiada, con alteraciones específicas; lo anterior está
dado o determinado por la radiosensibilidad de los Sexo: Aunque no es categórico, se plantea que el sexo
distintos tejidos del organismo. femenino es más radiorresistente; esto es por la extra-
polación de resultados de determinados estudios efec-
tuados en animales de experimentación.
3.5.2. Factores internos
Estos dependen de la persona irradiada. En este sentido,
son importantes los factores siguientes:

86 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Concentración de oxígeno: A una mayor concentración
de oxígeno en los tejidos, mayor será también los efectos
Trabajo de Grupo:
nocivos de las radiaciones. La causa es similar a la del Evaluación Módulo 3
metabolismo, es decir, por el aumento de formación
de radicales libres, los que constituyen un elemento Se conformarán cuatro grupos de trabajo. El relator
tóxico y nocivo para las células. distribuirá las preguntas, las que se discutirán en un
trabajo de taller y responderán utilizando un papelógrafo.
Radiosensibilidad: Como se conoce, no todos los seres
vivos poseen igual radiosensibilidad y aunque las causas Una vez finalizado el trabajo de taller, un representante
no están del todo esclarecidas, se plantea entre otras del grupo expondrá las respuestas y las justificaciones
cosas, que sea por las diferencias del metabolismo que correspondientes ante el curso completo.
pueden existir entre las distintas especies y dentro de
cada una de ellas (ver tabla). Por otra parte, se encuentra 1.- ¿Cuáles son los tipos de irradiación ionizante que
la radiosensibilidad individual, la cual no es significativa pueden causar más daño y por qué? Explique cada
intra-especie, pero puede tener una variación dada caso.
principalmente por los cambios del metabolismo,
enfermedades de base, actividad cardiorrespiratoria,
estado nutricional, strés, etc., del individuo irradiado.

87
Módulo 3
2.- ¿Cuál es la diferencia entre fuentes naturales y fuentes artificiales?

3.- ¿Cuáles son los distintos grupos de expuestos a fuentes artificiales? Explicar cómo se expone cada grupo.

88 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


4.- En los efectos determinísticos, hay umbrales de dosis para su aparición y la gravedad también depende de la
dosis. ¿Verdadero o falso?

5.- Cuáles son los tres efectos que pueden tener en la célula que son sometidas a radiación?

89
Módulo 3
6.- Explicar las diferencias entre Irradiación externa y contaminación radiactiva.

7.- ¿Cuál es el blanco principal de las radiaciones sobre la célula?

90 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


8.- Explicar las diferencias entre efectos estocásticos y efectos determinísticos.

9.- Dar cuatro ejemplos de efectos deterministas.

91
Módulo 3
10.- Explicar qué se entiende por síndrome agudo de radiación y cuáles son sus características.

11.- ¿Cuáles son las características de los efectos de tipo estocástico?

92 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


12.- Explicar de manera simple el mecanismo de desarrollo de cáncer radioinducido.

13.- ¿Cuáles son los órganos más sensibles para el desarrollo del cáncer radioinducido?

93
Módulo 3
14.- Los efectos hereditarios de la radiación se consideran efectos deterministas o estocásticos.

15.- Una persona que se expone ocho horas diarias a una tasa de dosis de 0,5 mSv/hr, ¿está en riesgo de desarrollar
efectos deterministas?

94 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


16.- ¿Cuáles son los factores externos a las personas que influyen en los efectos de la radiación?

17.- ¿Cuáles son los factores internos (dependientes de las personas) que influyen en el efecto de la radiación?

95
MÓDULO 4

PROTECCIÓN
Y VIGILANCIA
RADIOLÓGICA

96 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


CONTENIDOS MÓDULO 4
4. Protección y vigilancia radiológica
4.1 Introducción

4.2 Principios de Protección radiológica


4.2.1 Objetivos de la protección radiológica
4.2.2 Principios de la protección radiológica definidos internacionalmente
4.2.2.1 Principio de justificación
4.2.2.2 Principio de optimización
4.2.2.3 Principio de limitación de dosis
4.2.3 Situaciones especiales de exposición

4.3 Protección radiológica operacional


4.3.1 Medidas de protección operacional
4.3.1.1 Blindaje
4.3.1.2 Distancia
4.3.1.3 Tiempo de exposición
4.3.2 Otros aspectos de la protección radiológica operacional
4.3.2.1 Establecimiento de niveles de referencia:
4.3.2.2 Clasificación de zonas radiológicas
4.3.2.3 Señalización
4.3.2.4 Uso de indumentaria y elementos de protección personal

4.4 Programas de protección radiológica

4.5 Vigilancia radiológica.


4.5.1 Vigilancia radiológica ambiental
4.5.2 Vigilancia radiológica personal (dosimetría personal).
4.5.2.1 Dosimetría personal externa.
4.5.2.2 Dosimetría interna.
4.5.2.3 Dosimetría biológica

97
Módulo 4
DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS Y Nuclear de la OCDE (AEN) y FAO. Estas normas se utilizan
en todo el mundo para garantizar la protección de la
ACTIVIDADES MÓDULO 4 seguridad y la radiación de los trabajadores de la
radiación y el público en general.
4.1. INTRODUCCIÓN
En 1955 la Asamblea General de las Naciones Unidas
En 1928, se creó una organización independiente no conformó un organismo intergubernamental, de carácter
gubernamental compuesta por un cuerpo de expertos científico sobre los Efectos de las Radiaciones Atómicas
en materia de radiaciones ionizantes denominado (UNSCEAR), cuya orientación es estudiar y difundir
Comité Internacional de Protección ante los Rayos-X y información sobre los niveles observados de las
Radio que más tarde (1950) pasó a llamarse Comisión radiaciones ionizantes y la radiactividad (natural y
Internacional de Protección Radiológica (ICRP por su artificial) en el medio ambiente, y sobre los efectos de
sigla en inglés). Su propósito es establecer los principios dicha radiación en el hombre y el medio ambiente.
básicos, y emitir recomendaciones sobre protección
contra las radiaciones. Tal como se ha mencionado en capítulos anteriores,
todas las personas están expuestas a radiaciones ioni-
Estos principios y recomendaciones forman la base de zantes a lo largo de su vida dado que en forma natural
normas nacionales que rigen la exposición de los tenemos emisiones de dichas radiaciones aun cuando
trabajadores y los miembros del público a las radiaciones. las estimaciones de dosis por radiación natural (o de
También han sido incorporados por la Agencia fondo) que reciben las personas individualmente, varían
Internacional de Energía Atómica (IAEA) en sus normas entre unos estudios y otros, podemos decir que se en-
básicas de seguridad para la protección contra las cuentra en el rango de 1 a 3 mSv por año.
radiaciones, publicado conjuntamente con la
Organización Mundial de la Salud (OMS), Organización
Internacional del Trabajo (OIT), Agencia de Energía

98 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Por otra parte, deben considerarse las exposiciones Los trabajadores ocupacionalmente expuestos (T.O.E.)
debido a fuentes artificiales de origen médico o indus- son aquellos que en razón de su trabajo se ven expuestos
triales. a radiaciones ionizantes de tipo artificial como parte
del personal de centros de atención de salud.
Las personas se exponen a radiaciones artificiales en su
calidad de pacientes, trabajadores o público. La siguiente El público corresponde a todas las personas que se
figura muestra en qué calidad se exponen las personas exponen involuntariamente a radiación ionizante sin
según el tipo de fuentes. relación con la actividad (ejemplo: pacientes de un
hospital en otros tratamientos, pasajeros en un
aeropuerto con control de equipaje, etc.). La Comisión
EXPOSICIÓN A RADIACIONES IONIZANTES (ICRP) define como miembro del público a todo individuo
DEBIDAS A FUENTES ANTROPOGÉNICAS sujeto a una exposición que no es ocupacional ni médica.
A la exposición de los miembros del público contribuye
Fuente Tipos de expuestos una gama de diferentes fuentes naturales y artificiales.
Para la protección radiológica del público la Comisión
Pacientes ahora recomienda el uso del concepto de “Persona
Representativa”.
De origen Médico T.O.E.

Público

De tipo industrial, T.O.E.


investigación y bienes de
consumo Público

99
Módulo 4
Pacientes son los que reciben radiación de acuerdo con 4.2. Principios de protección
una prescripción médica, ya sea debido a procedimientos
diagnósticos, intervencionistas o terapéuticos. La
radiológica
exposición es intencional y para el beneficio directo del
Se exponen a continuación una serie de principios que
paciente. Particularmente en radioterapia, los efectos
emanan de la comunidad científica y especialmente de
biológicos de altas dosis de radiación, como por ejemplo
los organismos internacionales que trabajan en esta
la muerte celular, se utilizan en beneficio del paciente
materia, especialmente el Organismo Internacional de
para el tratamiento del cáncer y otras enfermedades.
Energía Atómica, institución parte del sistema de
Naciones Unidas.
Por otra parte, deben tenerse consideraciones especiales
para situaciones de emergencia radiológica que escapan
Considerando que las radiaciones ionizantes pueden
a la clasificación anterior.
representar un peligro para la salud de las personas, se
hace necesario disponer de un conjunto de medidas,
La mayoría de las decisiones sobre las actividades
normas y procedimientos que permitan controlar ade-
humanas están basadas en un sistema de balance entre
cuadamente los riesgos de exposición.
beneficios versus costos e inconvenientes, las que
conducen, que tal o cual línea de conducta u acción de
Será por tanto necesario asegurar que las personas y
una práctica se realice con un beneficio neto para las
otros seres vivos no reciban dosis perjudiciales. La
personas o la sociedad. Por tal motivo y a consecuencia
protección radiológica se define como el conjunto de
de lo ya expuesto, la filosofía que debe primar en el
normativa, métodos y acciones que se toman para
campo de la radioprotección, es la de restringir al
controlar los riesgos y evitar los daños, así como las
máximo posible, el riesgo con relación al gran beneficio
acciones, medidas y análisis que se llevan a cabo para
que nos reporta la utilización de las técnicas nucleares
comprobar que se han aplicado correctamente los
y radiológicas, considerando que hasta el momento se
criterios de protección adecuados.
conocen beneficios innegables de aplicaciones
radiológicas.

100 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


El Organismo Internacional de Energía Atómica edita 4.2.2. Principios de protección radiológica
periódicamente normas de seguridad y protección
radiológica aplicable a las industrias y prácticas que usan El sistema de protección radiológica está basado en tres
radiaciones (prácticas médicas o de investigación), principios fundamentales:
utilizando las últimas recomendaciones de los organismos · Justificación.
científicos (como la CIPR o la UNSCEAR). Esas normas no · Limitación de dosis.
son de obligado cumplimiento para los países miembros · Optimización.
del organismo a no ser que soliciten la asistencia del Se explican a continuación en detalle cada uno de ellos.
propio organismo. Sin embargo, en gran medida se
emplean como base para elaborar la legislación de la 4.2.2.1 Principio de justificación
mayor parte de los estados.
Es el principio que pone en la balanza los beneficios vs
los costos de las prácticas con radiaciones ionizantes.
4.2.1 Objetivos de la protección radiológica Este conduce a impedir la utilización de fuentes de
radiación con fines superfluos.
“Garantizar que toda práctica que conlleve exposición Se pretende que toda práctica con emisión de radiaciones
a las radiaciones ionizantes se realice con la mayor sea debidamente justificada. Ninguna práctica con
seguridad y protección, de forma tal que se minimice, radiaciones ionizantes debe ser autorizada si no existen
al máximo posible, la exposición y el riesgo de daño evidencias de que la misma producirá, para los individuos
a los trabajadores, al público y al medio ambiente”. o la sociedad, beneficios que compensen el posible
Para alcanzar este objetivo, se establecieron los detrimento que puedan generar.
Principios Básicos de la Protección Radiológica. Los
mismos, deben tenerse en cuenta y ser aplicados en En la consideración del perjuicio o daño posible debe
cada práctica que se realice con exposición a las tenerse en cuenta no solamente el detrimento asociado
radiaciones. con la operación normal de las instalaciones sino también
el que pueda derivarse de posibles accidentes.

101
Módulo 4
El principio de justificación debe aplicarse no sólo a La ICRP en su publicación 130 (1977) señala algunas
prácticas nuevas, sino también a la revisión de prácticas exposiciones que no se justifican.
existentes toda vez que se tengan elementos de juicio
que puedan aconsejar la revisión de la justificación de Exposiciones injustificadas
la práctica. La Comisión entiende que determinadas exposiciones
deberían considerarse injustificadas sin necesidad de
un análisis adicional, a menos que existan circunstancias
En la práctica médica, la justificación se materializa por excepcionales.
la prescripción del facultativo, quien considerará la
obtención de beneficios en el estado de salud mediante Éstas incluyen las siguientes:
mejoramiento del diagnóstico o sanación terapéutica, • Aumento de radiactividad en productos, tales como
por sobre los riesgos asociados a dicha práctica. De tal comida, bebidas, cosméticos, juguetes, joyas o
forma, los beneficios compensarán el posible perjuicio adornos personales por añadir o activar de forma
que produciría la irradiación del paciente. intencionada substancias radiactivas.
• Exámenes radiológicos con propósitos laborales,
En las instalaciones nucleares y prácticas industriales legales o relacionados con seguros de vida, realizados
donde puede haber un mayor riesgo radiológico se sin referencia a indicaciones clínicas, a menos que
pueden aplicar modelos matemáticos para determinar se espere que el examen provea información útil
el beneficio neto de la práctica para el desarrollo a sobre la salud del individuo examinado o se realice
expensas del riesgo de la población y el medio ambiente. en sustento de una investigación criminal importante.
Esto significa, casi siempre, que debe llevarse a cabo
una evaluación clínica de la imagen obtenida, en
caso contrario la exposición no estaría justificada.

102 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


• Estudios médicos para cribado (“screening”) de grupos En consecuencia, en las prácticas con radiaciones
de población asintomáticos que impliquen exposición ionizantes desde el origen, planificación, uso y aplicación
a radiación, a menos que las ventajas esperadas para deben asegurar los niveles más bajos que
los individuos examinados o para la población en su razonablemente se puedan conseguir. Antes de la ICRP
conjunto sean suficientes como para compensar los N° 60/90, este Principio era popularmente conocido
costes económicos y sociales, incluyendo el detrimento como “Principio de ALARA”, proveniente de las
de la radiación. Debería tenerse en cuenta el potencial abreviaturas en inglés de “as low as reasonably
del procedimiento de cribado (screening) para detectar achievable”o tan bajo como sea razonablemente
una enfermedad, la posibilidad de un tratamiento eficaz alcanzar.
de los casos detectados y, para ciertas afecciones, las
ventajas para la comunidad del control de la La Comisión (ICRP) define el principio de optimización
enfermedad. (Publicación 103 de ICRP) como “el proceso relacionado con la fuente que tiene
por finalidad mantener tan bajos como sea razona-
blemente posible la probabilidad de que ocurran
exposiciones (cuando no es seguro que habrán de
4.2.2.2 Principio de optimización
ocurrir), el número de personas expuestas, y la magnitud
de las dosis individuales, teniendo en cuenta factores
Un principio básico en la protección radiológica es man-
económicos y sociales.
tener los niveles de radiación cuanto más bajo sea po-
sible, dado que existe una relación directa entre el
La optimización en todas las fases del proceso en que
aumento del riesgo con el aumento del nivel de dosis
se emiten radiaciones para cualquier fin, debe ser uno
teniendo en cuenta factores económicos y sociales. En
de los objetivos principales de cualquier Programa de
otras palabras, se pretende reducir la probabilidad de
Protección Radiológica y de Gestión de la Calidad que
que aparezcan enfermedades detonadas por la radiación
se establezca en una instalación con fuente emisora.
ionizante mejorando los procesos hasta alcanzar los
niveles más bajos que sea razonable alcanzar.

103
Módulo 4
Este principio de optimización debe estar limitado por
las restricciones de las dosis o el riesgo para las personas Los límites de dosis reglamentarios son decididos
en el caso de las exposiciones potenciales. por la autoridad reguladora, teniendo en cuenta
las recomendaciones internacionales y se aplican
Las prácticas básicas en materia de protección a trabajadores y miembros del público en
radiológica son consistentes en todo el mundo. La CIPR situaciones de exposición planificada.
recomienda que toda exposición por encima del fondo
natural debe mantenerse tan bajo como sea
razonablemente posible, pero en todo caso por debajo ICRP considera tres tipos de exposición de las personas:
de los límites de dosis individuales.
1. Situaciones de exposición planificada: son situaciones
4.2.2.3 Principio de limitación de dosis que implican la deliberada introducción y operación
de fuentes. Las situaciones planificadas pueden
En virtud de los conocimientos de umbrales de efectos conducir tanto a exposiciones que se prevé que
determinísticos y de los efectos estocásticos, la habrán de ocurrir (exposiciones normales) como a
comunidad científica internacional ha establecido exposiciones que no puede anticiparse que ocurrirán.
recomendaciones sobre los límites máximos de dosis 2. Situaciones de exposición de emergencia: son
que las personas no debieran sobrepasar para mantener situaciones que pueden ocurrir durante la operación
un riesgo aceptable. de una situación planificada, o como consecuencia
de un acto malévolo, o cualquier otra situación
En situaciones de exposición planificada para fuentes inesperada y requieren la adopción de acciones
reguladas, que no consistan en exposiciones médicas urgentes, a fin de evitar o reducir las consecuencias
de pacientes, la dosis total de cualquier individuo no no deseadas.
debería exceder los límites pertinentes recomendados
por la Comisión (ICRP).

104 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


3. Situaciones de exposición existente: son situaciones La exposición ocupacional se compone de las dosis
de exposición que ya existen cuando debe tomarse aportadas por fuentes externas durante las horas de
una decisión sobre su control, incluyendo las trabajo y por fuentes internas adoptadas en el cuerpo
situaciones de exposición prolongadas después de durante las horas de trabajo. No incluye cualquier
emergencias. exposición médica, o de la exposición debido a la
radiación de fondo.
La exposición de los individuos que resultan de la
combinación de todas las prácticas pertinentes debe En Chile, los límites de dosis para los trabajadores
estar sujeta a los límites de dosis, o bien a algún tipo ocupacionalmente expuestos (T.O.E.) están regulados
de control de riesgo en el caso de las exposiciones por el D.S. N° 03 de 1985 del Ministerio de Salud
potenciales. Lo anterior está dirigido a garantizar que “Reglamento de Protección Radiológica de Instalaciones
ninguna persona está expuesta a riesgos de radiación Radiactivas” (ver módulo 7).
que se consideran inaceptables de estas prácticas en
las circunstancias normales. Estos valores se resumen en la siguiente tabla.

105
Módulo 4
Límites máximos permisibles en la reglamentación chilena para trabajadores ocupacionalmente expuestos:

Órgano expuesto Límite de dosis anual

Cuerpo entero, gónadas, médula ósea 5 rem (50 mSv)


Cristalino 30 rem (300 mSv)
Cualquier otro órgano en forma individual 50 rem (500 mSv)

Estos niveles límites de dosis están basados en las


recomendaciones de ICRP N° 26 de 1977; sin embargo,
es necesario remarcar que los actuales límites de dosis
recomendados por el mismo organismo son más
estrictos.

Los límites de dosis son sólo aplicables a situaciones de


exposición planificada excepto en las exposiciones
médicas de pacientes.

En las recomendaciones actuales de ICRP (2007) se


mantienen los valores de límites de la publicación 60.

106 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Límites de dosis recomendados en situaciones de exposición planificadas (a)
(Comisión Internacional de Protección Radiológica).

Tipo de límite Ocupacional Público

Dosis efectiva 20 mSv por año promediada en 1 mSv en un año (f)


periodos definidos de 5 años (e)

Dosis equivalente anual en

Cristalino (b) 150 mSv 15 mSv


Piel (c,d) 500 mSv 50 mSv
Manos y pies 500 mSv ---------

107
Módulo 4
a. Los límites de dosis efectivas son para la suma no exceda 1 mSv por año. Con la condición
de las dosis efectivas de relevancia procedentes adicional de que la dosis efectiva no debe exceder
de exposiciones externas en el periodo de tiempo los 50 mSv en ninguno de los años individuales.
especificado y la dosis efectiva comprometida de En el caso de la exposición ocupacional de mujeres
la incorporación de radionucleidos en el mismo embarazadas se aplican restricciones adicionales.
periodo. Para adultos, la dosis efectiva
comprometida se calcula para un periodo de 50
años tras la incorporación, mientras que para Si se observa la evolución que han tenido las
niños se calcula para el periodo de hasta 70 años recomendaciones sobre límites de dosis que ha hecho
de edad. la ICRP, podemos concluir que con el tiempo estos han
b. Este límite actualmente está siendo revisado por sido cada vez más restrictivos en virtud del mayor
un grupo de trabajo de la ICRP. conocimiento sobre el riesgo, en consecuencia tales
c. La limitación de dosis efectiva proporciona una valores no deben considerarse como la frontera entre
protección suficiente para la piel frente a efectos la seguridad y el peligro, sino como un indicador de
estocásticos. evaluación de exposición, de riesgo y de detrimento a
d. Promediado en un área de 1 cm2 de piel, indepen- la salud.
dientemente del área expuesta.
e. Con la condición adicional de que la dosis efectiva Actualmente, el cumplimiento de estos límites garantiza,
no debe exceder los 50 mSv en ninguno de los la no aparición de los efectos determinísticos, dosis
años individuales. En el caso de la exposición dependientes conocidos y limita al máximo, el riesgo
ocupacional de mujeres embarazadas se aplican de los efectos estocásticos, dosis independientes,
restricciones adicionales. principalmente cánceres radioinducidos. Las autoridades
f. En circunstancias especiales, se puede permitir reguladoras podrán establece valores límites menores
un nivel superior de dosis efectiva en un único si así lo consideran pertinente.
año, a condición de que la media durante 5 años

108 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Cabe hacer notar que los límites no aplican a las prácticas este valor, es que a nivel de la piel en abdomen inferior,
médicas donde las dosis vienen determinadas por la durante todo el embarazo, no se supere 2 mSv. La
técnica de diagnóstico o terapéutica que prescriba el política de la ICRP, es que la exposición del feto en nin-
médico. En esos casos la limitación de dosis vendrá gún caso sea superior a la del público.
dada por la indicación médica. Es clave entonces
mantener un programa de calidad que verifique que la Desde el punto de vista práctico, la conducta preventiva
aplicación de radiación sea la óptima, de tal modo que que toma la mayoría de los países es establecer la
se cumpla perfectamente con las dosis recomendadas prohibición de que las mujeres embarazadas sigan
por la práctica clínica. exponiéndose a la radiación en su trabajo, obligando a
tomar medidas de cambios de puesto de trabajo desde
conocido el estado de embarazo hasta el reintegro
4.2.3 Situaciones especiales de exposición después del post natal.
En algunos casos excepcionales se aplican límites espe- Tan pronto como una trabajadora se dé cuenta de que
ciales que se deben tener en cuenta: está embarazada debería notificarlo al empleador para
que se modifiquen sus condiciones de trabajo si es
Mujer trabajadora ocupacionalmente expuesta necesario.
La reglamentación vigente no contempla diferencias En el caso de mujeres que en su trabajo pudiera haber
por sexo respecto a límites de dosis; sin embargo, en incorporación de radionúclidos, debe tenerse en cuenta
caso de embarazo y de continuar la mujer con la misma además, el período de lactancia, existiendo límites
labor expuesta a radiaciones, el empleador deberá establecidos en este sentido y para esta condición.
garantizar que a nivel de feto no sobrepase el límite de
dosis establecido para el público durante todo el período Personas mayores de 16 y menores de 18 años,
gestacional. Una manera aplicable para cumplir con expuestas con fines de capacitación.

109
Módulo 4
En Chile, no se permite que los menores de 18 años Las situaciones de exposición de emergencia son aquellas
desarrollen trabajos con exposición ocupacional a las situaciones inesperadas que pueden demandar la
radiaciones ionizantes. No obstante, en los casos de implementación de acciones protectoras urgentes, y
personas entre los 16 a 18 años, se les permitirá, también de medidas protectoras para el largo plazo. En
solamente por sus estudios o con fines de capacitación estas situaciones puede ocurrir la exposición de
y entrenamiento, desarrollar actividades con exposición miembros del público o de los trabajadores, así como
a las radiaciones, siempre y cuando se cumplan la contaminación medioambiental.
determinados requerimientos de manera que no
sobrepasen los siguientes límites: Las exposiciones pueden ser complejas, en el sentido
que pueden ser el resultado de varias vías
· Una dosis efectiva de 6 mSv (0.6 rem) en un año. independientes, quizás actuando simultáneamente.
· Una dosis equivalente al cristalino de 50 mSv (5 Además, los riesgos radiológicos pueden estar
rem) en un año. acompañados por otros riesgos.
· Una dosis equivalente a las extremidades o a la
Piel de 150 mSv (15 rem) en un año. Respecto a las dosis del personal de respuesta a
emergencias radiológicas se recomienda que:

Dosis en situaciones de emergencias. · Sólo se emprenderá una intervención cuando se


justifique frente a los posibles efectos nocivos
Una emergencia es cualquier situación en que se pierde que provoque.
el control de una fuente radiactiva, ya sea por una · La duración, forma y magnitud de la intervención
cuestión tecnológica, un accidente, un robo o uso deberá optimizarse (mínimo riesgo, máximo
malicioso. beneficio).

110 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


· En el caso de intervención, los límites de dosis 4.3. Protección radiológica
estándar no serán aplicables, siendo la autoridad
reguladora quien determinará los niveles de
operacional
intervención e indicará en que situaciones es
La protección radiológica operacional se refiere a un
adecuada una intervención.
sistema que contiene todas las medidas prácticas para
la protección de la salud de las personas ante las
Estas intervenciones en caso de emergencia radiológica
radiaciones ionizantes.
o exposición perdurable, deberán estar incluidas en los
planes de autoprotección y en el reglamento de régimen
El objetivo es mantener bajo control radiológico toda
interno de la instalación, y basados en las planificaciones
situación que involucre exposiciones a radiaciones
y normas de protección civil que corresponda.
ionizantes mediante el control de las condiciones impe-
rantes y de supervisiones en el lugar.
En casos excepcionales podrán permitirse superar los
límites de dosis y los niveles especiales de intervención
Los riesgos radiológicos pueden provenir de fuentes
para salvar vidas humanas, y solamente a cargo de
radiactivas o de equipo generadores.
personal voluntario y adiestrado.
Las fuentes radiactivas pueden ser selladas o abiertas.
A su vez, éstas fuentes pueden ser de “alta actividad”,
Todo personal que participe en una intervención deberá cuando generan una tasa de dosis igual o superior a 1
someterse a una vigilancia médica especial. rem/hora (0,01 Sv/h); por debajo de éstas, son consi-
deradas fuentes de “baja actividad”.

111
Módulo 4
Los equipos generadores comprenden los equipos de
Rx como los utilizados en la práctica del radiodiagnóstico La contaminación radiactiva sólo puede
médico y dental y los aceleradores de partículas, como presentarse en actividades con fuentes
los que se usan en el campo científico. radiactivas y NO con equipos generadores.

Tal como se ha visto en el módulo anterior, las personas


pueden irradiarse principalmente mediante dos 4.3.1 Medidas de protección radiológica
mecanismos: irradiación externa y por contaminación operacional
radiactiva.
Se busca que la exposición sea tan baja como sea
· Irradiación externa: Es cuando la fuente emisora razonablemente posible y en ningún caso sobrepasen
de radiaciones se encuentra fuera de la persona los límites de dosis establecidos o recomendados.
que se expone y es irradiada. Esta irradiación
puede ser, de cuerpo total, parcial o localizada. Las variables que permiten mantener bajo control las
Esta situación puede presentarse tanto con exposiciones son: BLIDAJE, TIEMPO y DISTANCIA.
equipos generadores como con fuentes
radiactivas. Por otra parte, se debe considerar de manera adicional
· Contaminación: En ésta, la fuente emisora se los elementos de protección personal.
encuentra en contacto con la persona, si es en
la superficie (piel, mucosas y/o faneras) la En el caso de contaminación radiactiva, cobra mucha
contaminación es superficial, si la fuente se importancia la aislación de la sustancia contaminante
encuentra en el interior del organismo, entonces y la precaución de descontaminación del cuerpo y de
es una contaminación interna. los implementos. Se utilizan medidas similares a las del
control de sustancias químicas peligrosas.

112 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Se analizan a continuación el manejo de cada una de materiales de absorción más eficaces y que más se
las variables. utilizan son el plomo y el concreto. En muchas ocasiones,
como es el caso de los equipos de Rx dental
convencional, tan solo basta el blindaje que puede
4.3.1.1 Blindaje brindar una pared de ladrillos o concreto con un espesor
normal; no obstante y a manera de resumen, todo
Este método disminuye el campo de radiación entre la dependerá del nivel energético de la fuente que se vaya
fuente y la persona o punto de interés específico, a blindar y de las características de la instalación o área
logrando así una disminución de las tasas de dosis de de trabajo.
exposición, tanto de los trabajadores expuestos como
del resto de la población.
Para rayos X y gamma, rige la “Ley de Atenuación”.
Los objetivos del blindaje son proteger al personal que
opera fuentes y equipos.
A los pacientes (en radiología) I = Io e-µx B
A los visitantes y público..
A otro personal que labora en zonas adyacentes o cer-
canas a la instalación (ej. salas de rayos X)-

Existe toda una metodología con procedimientos


matemáticos y cálculos bien establecidos para lograr
un adecuado blindaje según las características de la
fuente generadora, es decir, cada caso es particular y
el cálculo de blindaje también será específico. Los

113
Módulo 4
Donde: Se define el HVL o espesor hemirreductor, que
Io e I son la intensidad de la radiación antes del blindaje corresponde al espesor de blindaje tal, que permite
y después del mismo respectivamente. reducir el nivel de radiación al 50%.
• es el coeficiente de atenuación lineal que depende
del material utilizado como blindaje y de la energía de A continuación, se expone un conjunto de valores de
la radiación. HVL para distintos materiales e isótopos.
B es un factor de Build Up que para situaciones sencillas
vale 1.

Isótopo HVL (cm) HVL (cm) HVL (cm)


(energía) Plomo Fierro Concreto

Tecnecio-99 0.02
Iodo-131 0.72 4.7
Cesio-137 0.65 1.6 4.9
Iridio-192 0.55 1.3 4.3
Cobalto-60 1.10 2.0 6.3
Rx 100 kVp 0.026 1.65
Rx 200 kVp 0.043 2.59

114 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Elementos de Protección Personal: Son considerados Consideraciones para el blindaje
dentro del blindaje. Deben ser usados cada vez que se
exponga a un campo de radiaciones, tanto por el El blindaje ha de ser diseñado por un especialista
personal expuesto como por los acompañantes y hasta calificado en radiaciones.
por los mismos pacientes si es necesario. Existen distintas
alternativas o medios que van desde el uso de ropa ¿Qué papel debieran cumplir el titular y la entidad
exclusiva de trabajo, guantes plomados, lentes de reguladora?
seguridad, protección respiratoria, etc., hasta el uso de · Verificar que las suposiciones y criterios de diseño
los delantales plomados y collarines que son los más (ej. los valores límite) son adecuados.
conocidos y utilizados dentro de la radiología médica · Garantizar que el diseño sea verificado por
y dental. expertos certificados.
· Aprobar el diseño y recibir la notificación sobre
todas las modificaciones.
Estos últimos pueden tener diferentes espesores según
el campo de radiación al que se expone; en el caso En el DS 133 de 1984 del Ministerio de Salud, Regla-
particular de la radiología clínica dental convencional mento sobre autorizaciones para instalaciones radiac-
el espesor es de 0,25 mm de plomo. Hay que tener muy tivas o equipos generadores de radiaciones ionizantes,
en cuenta que en muchas ocasiones el solo uso del personal que se desempeña en ellas, u opere tales
delantal plomado no significa la no exposición a las equipos y otras actividades afines, en su artículo 9°
radiaciones, por lo que hay que tener presente el señala que para el otorgamiento de la autorización de
cumplimiento de las otras medidas de protección construcción de las instalaciones de primera categoría,
operacional. Estos elementos de protección personal el interesado deberá presentar los siguientes
deben cuidarse y protegerse de manera adecuada para antecedentes:
mantener su efectividad y prolongar su vida útil.

115
Módulo 4
A) Plano de ubicación e informe de emplazamiento, Ubicación de los equipos
cuando corresponda. 1. Minimizar los requerimientos de blindaje ubicán-
B) Anteproyecto de construcción. dolos:
C) Plano y memoria de diseño de la instalación, que a. Cerca de paredes de baja ocupación.
deberá incluir blindajes, manuales de los equipos, b. Utilizar al máximo el efecto de la distancia (ley
de los sistemas de seguridad y control y de los del cuadrado inverso).
auxiliares, y 2. Verificar si hay suficiente espacio alrededor de los
D) Plan de utilización, que contendrá una descripción equipos para:
de los elementos radiactivos y de los equipos a. Operación segura.
generadores de radiaciones ionizantes, y la utilización b. Mantenimiento.
estimada de los mismos.

Enfoque del diseño del blindaje.


a) Se deben obtener los planos del local de tratamiento
y áreas circundantes:
a. Con cuánta precisión se conocen los materiales
y espesores de la pared y del techo - en caso de
duda medir.
b. Qué áreas críticas están cerca.
· Radiología.
· Medicina nuclear.
b) Considerar ampliaciones futuras.

116 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


El material de blindaje

Radiación gamma y rayos X de baja energía Plomo, comparar también las aplicaciones de
diagnóstico.

Radiación gamma y rayos X de alta energía Hormigón (más barato y autosoportado), hormigón
(>500keV) de alta densidad.

Electrones Por lo general se blindan apropiadamente si se tienen


en cuenta los fotones.

Los factores a considerar en el cálculo de blindaje son:


· Límite de radiación.
· Carga de trabajo.
· Factor de uso.
· Ocupación (cuál será la práctica).
· Distancia.
· Materiales disponibles.

117
Módulo 4
La continuidad e integridad del blindaje es muy La ecuación que rige la tasa de exposición a una distancia
importante. Las zonas problema en una sala de rayos dada es:
son:
· Juntas.
· Agujeros en paredes. X0d02 = Xpdp2
· Marcos de ventanas y puertas.
· Tipos de puertas y ventanas.
· Ductos eléctricos y de agua. Ley del inverso del cuadrado de la distancia
· Sujeciones láminas de plomo.
Donde
X0 : Tasa de exposición en un punto de referencia.
d0 : distancia a la fuente en un punto de referencia.
4.3.1.2 Factor distancia

Al igual que lo que ocurre con las fuentes luminosas,


la intensidad de la radiación decrece en una razón del Nota: Esta ley rige para fuentes puntuales que
cuadrado de la distancia, es decir, cada vez que emiten radiación gamma o rayos X.
aumentamos al doble la distancia entre el objeto y la
fuente, la intensidad de radiación se reducirá a la cuarta
parte.

118 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Ejemplo Conclusión

Si a una distancia de 1 metro de una fuente puntual de


Aumentar la distancia de la persona
radiación Gamma, la tasa de dosis es 10 mSv/hr. ¿Cuál
expuesta a la fuente de radiación, es una
será la tasa de dosis a 3 metros de distancia?
técnica muy eficaz en la reducción de la
tasa de dosis, puesto que se disminuye
X0: 10 mSv/hr
considerablemente la exposición.
d0 : 1 m
Xp : Valor a la nueva distancia
dp:3 m

Reemplazando se tiene

10 (mSv/hr) * [1 (m)] 2 = Xp(mSv/hr) * [3(m)]2

Por tanto Xp = 1,1 (mSv/hr)

119
Módulo 4
Ejercicios sobre cálculos de tasas de dosis a distintas distancias
Aplicando la ecuación anterior, complete la siguiente tabla

Tasa de dosis de referencia Distancia de Referencia Tasa de dosis a la distancia Distancia "p"
(mSv/h) (m) "p" (mSv/hr) (m)

30 1 5
1 0,02 100
2 0,3 10
10 0,5 5

4.3.1.3 Factor tiempo

Las dosis de radiación son proporcionales al tiempo de continua a radiaciones en partes del cuerpo mientras
exposición por tanto mientras más se reduzca el tiempo dura la práctica, se deben tomar providencias para
en que las personas se exponen, más protegidas estarán. disminuir los tiempos de exposición, ya que no son muy
operativas las medidas de distancia y blindaje.
Esta es una variable que puede manejarse tanto con
medidas técnicas como administrativas. La dosis se puede calcular como Tasa de Dosis multi-
plicada por el tiempo de exposición.
En el caso de radiología intervencionista en que el
personal de atención de salud se expone de manera

120 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


4.3.2. Otros aspectos de la protección El nivel de registro, en el contexto de la vigilancia
radiológica operacional radiológica individual, debería ser un nivel
formalmente definido de dosis efectiva (o equivalente)
Además de las medidas de blindaje, distancia y tiempo o de incorporación por encima del cual un resultado
existen otras de control administrativo que se establecen del programa de vigilancia radiológica tiene
para controlar tales variables. importancia suficiente para que el valor medido o
calculado sea incluido en un registro de dosis. (Guía
4.3.2.1 Niveles de referencia de Seguridad Nº RS-G-1.1 IAEA)

Con el fin de tomar decisiones apropiadas con los b) El nivel de actuación es el “Nivel de la tasa de dosis
resultados del monitoreo se hace necesario disponer o de la concentración de actividad por encima del
de niveles de referencia que permitan comparar los cual deberían adoptarse acciones reparadoras o
resultados con un estándar; a dichos valores se les acciones protectoras en situaciones de exposición
conoce como Niveles de Referencia. crónica o de exposición de emergencia". "Los niveles
de actuación sirven a menudo para proteger a los
Estos valores determinarán tal o cual procedimiento o miembros del público, pero también son importantes
conducta a seguir ante determinada desviación del en el contexto de la exposición ocupacional en
estándar. situaciones de exposición crónica, particularmente
la que implica exposición al radón en los puestos de
a) Nivel de registro: es un valor de dosis equivalente, trabajo.
dosis efectiva o de incorporación por encima de la c) El nivel de intervención es el “Nivel de dosis evitable
cual se considera necesario registrar la información al alcanzarse el cual se realiza una acción protectora
en términos obligatorios. Se considera que la o una acción reparadora específica en una situación
información es de interés para futuras medidas o de exposición de emergencia o en una situación de
conclusiones. exposición crónica”. El empleo de este término se

121
Módulo 4
limita normalmente a las intervenciones que tienen
que ver con la protección de los miembros del público. Es el área donde podrían recibirse dosis iguales o
d) El nivel de investigación es el “Valor de una magnitud mayores que 3/10 de los límites de dosis
tal como la dosis efectiva, la incorporación o la equivalentes anuales de los trabajadores
contaminación por unidad de área o de volumen, al ocupacionalmente expuestos (CCHEN).
alcanzarse o rebasarse el cual debería realizarse una
investigación”, es decir, si se rebasan los niveles de
investigación, debería iniciarse un estudio de las
Los titulares licenciados deberán definir como zona
disposiciones de protección para llegar a la causa de
controlada toda zona en la que se prescriban o pudieran
dicha situación.
prescribirse medidas protectoras o disposiciones de
seguridad específicas para:
4.3.2.2 Clasificación de zonas radiológicas
· Controlar las exposiciones normales o impedir la
Las normas básicas de seguridad establecidas por el dispersión de la contaminación en condiciones
Organismo Internacional de Energía Atómica (IAEA) normales de trabajo;
recomiendan una clasificación de zonas para la · Prevenir las exposiciones potenciales o limitar su
protección radiológica. magnitud.

a) Zona controlada. Es toda zona en la que son o Los límites de una zona controlada se determinan
pudieran ser necesarias medidas de protección y teniendo en cuenta la magnitud de las exposiciones
disposiciones de seguridad específicas para controlar normales previstas, la probabilidad y magnitud de las
las exposiciones o prevenir la dispersión de la exposiciones potenciales, y la naturaleza y alcance de
contaminación en condiciones normales de trabajo, los procedimientos de protección y seguridad requeridos.
así como, prevenir las exposiciones potenciales o
limitar su magnitud.

122 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


En una zona controlada el titular debe: · Proporcionar, en los puntos de entrada en las
· Delimitar por medios físicos las zonas controladas zonas controladas, según proceda:
o, cuando esto no sea razonablemente factible, por i) ropa y equipo de protección;
otros medios adecuados; con el fin de controlar las ii) equipo de vigilancia radiológica;
exposiciones potenciales y evitar la posible dispersión iii) un lugar adecuado para guardar la ropa
de contaminación. personal;
· Cuando una fuente se ponga en funcionamiento o · Proporcionar, en los puntos de salida de las
sea energizada solo intermitentemente, se traslade zonas controladas, según proceda:
de un lugar a otro, delimitar una zona controlada i) Equipo de vigilancia radiológica de la contami-
adecuada por medios idóneos en las circunstancias nación de la piel y la ropa;
existentes y especificar los tiempos de exposición; ii) Equipo de vigilancia radiológica de la conta-
· Colocar un símbolo de advertencia, tal como el minación de todo objeto o substancia que se
recomendado por la Organización Internacional de saque de la zona;
Normalización (ISO)12, y las instrucciones apropiadas iii) Instalaciones de lavado o ducha;
en los puntos de acceso y otros lugares adecuados iv) Un lugar adecuado para guardar la ropa y el
del interior de las zonas controladas; equipo de protección contaminados;
· Establecer medidas de protección y seguridad · Examinar periódicamente las condiciones para
ocupacional inclusive reglas y procedimientos locales determinar la posible necesidad de revisar las
apropiados para las zonas controladas; medidas de protección o las disposiciones de
· Restringir el acceso a las zonas controladas por medio seguridad, o bien los límites de la zonas controladas.
de procedimientos administrativos, tales como el
uso de permisos de trabajo, y mediante barreras b) Zona supervisada: Es toda zona no definida como
físicas, que podrían incluir dispositivos de cierre o controlada, pero en la que se mantienen bajo
enclavamiento, siendo el grado de restricción vigilancia las condiciones de exposición ocupacional,
proporcionado a la magnitud y probabilidad de las aunque normalmente no sean necesarias medidas
exposiciones previstas; protectoras ni disposiciones de seguridad específicas.

123
Módulo 4
puedan tener acceso los miembros del público; las
Es el área donde se podrían recibir dosis entre señales en las entradas de estas zonas pueden ocasionar
1/10 y 3/10 de los límites de dosis anuales una preocupación innecesaria.
(CCHEN).
4.3.2.3 Señalización
Los titulares registrados y los titulares licenciados
deberán, teniendo en cuenta la naturaleza y magnitud La señalización debe utilizarse siempre que exista un
de los riesgos de radiación existentes en las zonas motivo y debe suprimirse en cuanto cese el riesgo
supervisadas: radiológico.

a) delimitar las zonas supervisadas por medios Debe emplearse exclusivamente para el riesgo al que
apropiados; se refiere. Hay que respetar siempre la señalización y
b) colocar señales aprobadas en los puntos nunca ser indiferente a ella.
adecuados de acceso a las zonas supervisadas;
c) examinar periódicamente las condiciones para Señales de advertencia riesgo radiactivo:
determinar toda necesidad de medidas
protectoras y disposiciones de seguridad, o de
modificación de los límites de las zonas
supervisadas.

Aunque en muchas ocasiones puede ser conveniente


marcar con señales los límites de las zonas supervisadas,
esto puede no ser siempre necesario o productivo. Por
ejemplo, quizás sea necesario designar zonas
supervisadas en algunas partes de hospitales a las que

PELIGRO
DE IRRADIACIÓN

124 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Las señales tienen dimensiones estandarizadas.
60º
Etiquetas para el transporte

5 mm

0.75 D
2.5 D

60º

ÓN
DI MÍ 0 m

SI A
M NI m

EN IM m
EN M
25

M N
SI A

DI MÍ 0 m
ÓN

25

Etiquetas para el transporte de material radiactivo.

125
Módulo 4
4.3.2.4. Uso de indumentaria y elementos de · La información a los trabajadores debe incluir las
protección personal tareas que exijan el uso de cierto equipo protector
personal específico, las que se asignarán solamente
El objetivo básico del uso de la indumentaria y de los a los trabajadores que, según el oportuno
elementos de protección es el de prevenir la asesoramiento médico, sean capaces de aguantar
contaminación de la piel, evitar la inhalación y la sin riesgos el esfuerzo suplementario necesario;
ingestión de isótopos radiactivos u otros materiales · Todo el equipo protector personal se mantendrá en
tóxicos. En algunos casos, el equipo de protección puede estado satisfactorio y, cuando proceda, debe
ser utilizado para reducir la exposición de partes del ensayarse a intervalos regulares;
cuerpo a las radiaciones. · Deberá mantenerse listo para su empleo, en caso
de intervención,
· Los empleadores, deberán velar por que se proporcione · Si se piensa utilizar equipo de protección personal
a los trabajadores equipo de protección personal para una tarea determinada, se tendrá en cuenta la
adecuado y suficiente que satisfaga las normas o exposición adicional que pudiera producirse a causa
especificaciones aplicables, según corresponda: del tiempo o de inconvenientes suplementarios, así
i) Ropa protectora; como cualesquier riesgos no radiológicos adicionales
ii) Equipo protector respiratorio de cuyas que pudiera suponer el hecho de realizar la tarea
características de protección se informe a los usando equipo protector.
usuarios;
iii) Delantales y guantes protectores y blindajes de Los responsables de protección radiológica deben reducir
protección de órganos; al mínimo la necesidad de recurrir a controles administrativos
· Los trabajadores deben recibir, cuando corresponda, y a equipos protección personal en situaciones de
instrucción adecuada en el empleo correcto del funcionamiento normal, debiendo priorizar medidas
equipo protector respiratorio, que incluya la manera protectoras y disposiciones de seguridad apropiadas, en
de comprobar su buen ajuste; particular mecanismos de control tecnológicamente
adecuados y condiciones de trabajo satisfactorias.

126 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


4.4 Programas de protección las respectivas responsabilidades entre los
empleadores y el titular registrado o el titular
radiológica licenciado;
b) La designación de zonas controladas o supervisadas;
El programa de protección radiológica (PPR) abarca los
c) Las reglas locales que deben seguir los trabajadores
principales elementos que contribuyen a la protección
y la supervisión del trabajo;
y la seguridad y es, por tanto, un factor clave para el
d) Las disposiciones para la vigilancia radiológica de los
desarrollo de la cultura de la seguridad. El desarrollo
trabajadores y de los puestos de trabajo, inclusive
de una cultura de seguridad depende del compromiso
la adquisición y el mantenimiento de los instrumentos
de la dirección.
de protección radiológica;
e) El sistema para registrar y notificar toda la
Se refiere a un conjunto medidas interrelacionadas que
información pertinente relacionada con el control
apunta a disminuir cuanto sea posible el riesgo de las
de las exposiciones, las decisiones referentes a las
radiaciones ionizantes sobre los trabajadores, el público
medidas para la protección radiológica ocupacional
y el medio ambiente.
y la seguridad, así como la vigilancia radiológica
individual;
f) El programa de enseñanza y capacitación sobre la
Un Programa de Protección Radiológica debe contener
naturaleza de los riesgos, la protección y la seguridad;
lo siguiente:
g) Los métodos para auditar y revisar periódicamente
la ejecución del PPR;
a) La asignación de responsabilidades para la seguridad
h) Los planes a aplicar en caso de intervención;
y la protección radiológica ocupacional a los
i) El programa de vigilancia de la salud;
diferentes niveles de dirección, incluidas las
j) Los requisitos para garantizar la calidad y la mejora
correspondientes disposiciones de carácter
de los procesos.
organizativo, y si procede (por ejemplo en el caso
de los trabajadores itinerantes), la distribución de

127
Módulo 4
Sobre el trabajador ocupacionalmente expuesto (T.O.E.) Sobre el medio ambiente hay que realizar acciones
hay que mantener un control de la exposición que nos específicas de vigilancia, supervisión, gestión de
permita realizar una evaluación de riesgo; éste se desechos radiactivos etc., con el objetivo de tener y
obtiene, principalmente, por medio de la vigilancia mantener un control estricto, entre otros aspectos de
radiológica personal, dado principalmente por la las fuentes emisoras, de las instalaciones, puestos de
dosimetría personal, externa e interna, que nos permite trabajo, desechos con el fin de prevenir afectaciones
conocer la dosis que el trabajador va recibiendo y del medio ambiente.
acumulando a través del tiempo, realizar las evaluaciones
pertinentes y tomar las decisiones sanitarias oportunas Aspectos operativos básicos a tener en cuenta en
que se requieran. un programa de protección radiológica
Por otra parte, también se hace necesario efectuar · Registro actualizado de fuentes emisoras y licencia-
sobre este personal, una vigilancia de salud, mediante miento de cada una de ellas.
un sistema de atención y de vigilancia epidemiológica · Procedimientos específicos para operaciones norma-
que satisfaga los principios básicos de la Salud les y en situaciones accidentales.
Ocupacional, analizando el grado de aptitud psico-física · Contar con un responsable de la seguridad y protec-
del trabajador según los requerimientos del puesto de ción radiológica, definir sus funciones.
trabajo. · Control de los trabajadores expuestos y de las
Autorizaciones de Desempeño, así como de las licen-
Sobre el público, se deberá establecer todo un sistema cias de operación de las instalaciones.
de control y de vigilancia encaminada a disminuir, lo · Medidas de control para el público y medio ambiente.
más razonablemente posible, la dosis colectiva, estable- · Vigilancia Radiológica Personal (dosimetría) y
ciendo por ejemplo, programas de calidad de las prác- ambiental.
ticas, principalmente de las prestaciones médicas, con · Programa de gestión de calidad y de buenas prácticas.
vista a lograr una efectiva optimización.

128 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


· Programa de mantención de los equipos con control 4.5 Vigilancia radiológica
periódico del estado de las fuentes, de su
identificación, de la señalética, etc. Entenderemos por vigilancia radiológica al conjunto de
· Evaluaciones periódicas de distintos indicadores de medidas destinadas a verificar las condiciones del
dosis y exposición. ambiente comunitario, el lugar de trabajo y de las
· Programa de gestión de desechos radiactivos en caso personas ante la emisión de radiaciones ionizantes.
necesario.
· Programa de capacitación y entrenamiento del Se compone por tanto de
personal, etc.

129
Módulo 4
Constituye parte esencial de todo programa de
protección radiológica y tiene como objetivo principal,
conocer y evaluar, los niveles de exposición en los
puestos de trabajo y las dosis de las personas
involucradas en las diferentes prácticas con fuentes
emisoras de radiaciones ionizantes. Con la vigilancia se
logra asegurar que ni el trabajador ocupacionalmente
expuesto ni el público en general, reciban dosis de
radiación innecesaria ni superiores a los límites
admisibles. 4.5.1 Vigilancia radiológica ambiental
Cuando se trabaje con fuentes abiertas se deben La vigilancia radiológica ambiental es realizada mediante
efectuar inspecciones previas, con el fin de determinar la medida de los niveles de dosis y de concentración de
las concentraciones de fondo de los radionucleidos en radiactividad que existe en el ambiente, con el propósito
el ambiente. de conocer su valor y de comprobar su evolución para
adoptar las medidas necesarias cuando se detecten
La dosimetría es la técnica o procedimiento que permite desviaciones que indiquen la existencia de un vertido
determinar, de manera directa o indirecta, estos niveles radiactivo.
de exposición y dosis, necesarios para efectuar una
correcta vigilancia. Como ya se ha planteado, la Las instalaciones deberán tener prescrito el tipo de
dosimetría podrá ser, ambiental o personal. El monitoreo ambiental que deberán realizar de acuerdo
dosímetro, es el dispositivo o instrumento que se utiliza con el tipo de fuentes y equipo y los usos que se les dé.
para medir las dosis por radiación ionizante. Estos pueden ser.

Monitoreo continuo Monitoreo de rutina

Tasa de dosis equivalente Tasa de dosis equivalente

Concentración de radionucleidos en el aire Concentración de radionucleidos en el aire

Niveles de descarga al medio ambiente Concentración de radionucleidos en superficie.

130 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


La determinación de concentración de radionucleidos excitación por luminiscencia o detectores semiconduc-
en el aire es de vital importancia para el control de la tores.
contaminación interna ya que la vía respiratoria es la
principal entrada, de radionucleidos al cuerpo humano La Finalidad de las mediciones.
cuando éstos están presentes. · Medir el nivel de exposición por irradiación externa.
· Muestrear la contaminación del aire por elementos
radioactivos.
Detectores de radiación de área · Examinar la contaminación radiactiva superficial.
Para la evaluación ambiental (por ejemplo, en zonas
controladas) se emplean instrumentos de lectura directa, Las consideraciones que deben tener los instrumentos
generalmente portátiles, que indican la tasa de radiación, de medición:
es decir, la dosis por unidad de tiempo. Estos · Deben estar definidos de acuerdo al riesgo a controlar.
instrumentos son útiles para la medida de radiactividad · Realizar calibración periódica.
ambiental o de contaminación radiactiva. La mayoría · Operadores entrenados en el uso del equipo.
de estos medidores de radiación ionizante se basan en · Buenas condiciones de mantenimiento.
alguno de estos fenómenos: ionización de gases, · Llevar hoja de vida al día.

131
Módulo 4
Cuáles son los instrumentos más utilizados Cámara de ionización:
La cámara de ionización es el más simple de todos los
Contador Geiger-Muller: Es un detector de partículas detectores de radiación y se utiliza para la detección o
y de radiaciones ionizantes. medición de la radiación ionizante . Convencionalmente,
Está formado, normalmente, por un tubo con un fino el término "cámara de ionización" se utiliza
hilo metálico a lo largo de su centro. El espacio entre exclusivamente para describir los detectores que recogen
ellos está aislado y relleno de un gas, y con el hilo a pares de iones a partir de gases.
unos 1000 voltios relativos con el tubo.
Es de tamaño pequeño y de bajo costo, su electrónica Por lo general, consiste en un recinto lleno de gas entre
es simple, no discrimina tipos de radiación ionizante, dos conductores electrodos (el ánodo y cátodo).
posee un tiempo muerto muy grande (200 micro
segundos). Se fabrican de distintos tamaños y para diferentes rangos
Al instrumento se le llama un "contador" debido a que de dosis. Poseen una electrónica sofisticada asociada.
cada partícula que pasa por él produce un pulso idéntico, No discriminan tipos de R.I. Son los más utilizados y
permitiendo contar las partículas (normalmente de tienen un mejor nivel de respuesta en comparación a
forma electrónica). los Geiger-Muller.
No identifica el tipo de isótopo radiactivo ni su energía
(excepto que deberán tener energía suficiente para
penetrar las paredes del contador).

132 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Teletector Contador de centelleo
Instrumento para la medida de radiación gamma a Se fabrican en estado sólido y líquido, de distintos ta-
distancia. maños, por ejemplo, el sulfuro de zinc activado con
Escalas de 0,2 mrad/h hasta 1000 rad/h plata, para el monitoreo de neutrones rápidos y térmicos
Es una sonda telescópica que mide la radiación de fotones y la espectrometría beta de baja energía.
(rayos gamma y rayos X) y detecta la radiación beta.
En este tipo de equipos se aprovecha el hecho de que
la radiación produce pequeños destellos luminosos en
ciertos sólidos. Esta luz se recoge y transforma en un
pulso eléctrico que luego se transforma en imagen visual
en pantalla de cuarzo líquido u otra.

Los detectores de centelleo tienen algunas ventajas


sobre los de gas. En primer lugar, un sólido, por su mayor
densidad, es más eficiente en detener la radiación que
un gas. Por lo tanto, la eficiencia de un detector de
centelleo es muy superior a la de uno de gas,
Contador proporcional especialmente para rayos gamma. En segundo lugar, el
Pueden detectar alfa, beta, gama y radiación X dentro proceso de luminiscencia, o sea la absorción de radiación
de un rango de operación de 1uR/hr hasta 1R/hr (1 a y la posterior emisión de luz, es muy rápido,
5x10E6 CPM) dependiendo de la prueba seleccionada disminuyendo el tiempo muerto.
(Geiger-Mueller, Neutrón, Contador Propor-cional,
Centelleo).
Discriminan energía por tanto diferentes tipos de
radiaciones ionizantes.

133
Módulo 4
El material que produce el destello se llama cristal de Exposición
centelleo. Se selecciona para que tenga una alta Entendemos por exposición a aquella situación en que
eficiencia en absorber radiación ionizante y emitir luz una persona esté sometida a la acción y los efectos de
(luminiscencia). Debe ser transparente para poder las radiaciones ionizantes que pudiera estar en riesgo
transmitir la luz producida, y debe estar a oscuras para radiológico.
que la luz ambiental no le afecte.
Tipos de exposición:
4.5.2. Vigilancia radiológica personal
(dosimetría personal) · Externa (o irradiación): exposición del organismo
debida a la acción de radiaciones provenientes a
En el campo de la Protección Radiológica, la vigilancia fuentes exteriores al cuerpo.
radiológica personal del trabajador expuesto ocupa un · Interna: exposición del organismo a fuentes interiores
lugar relevante por cuánto ésta tiene como objetivo a él (ocurrida por ingreso de radionucleidos al interior
fundamental el registro, la evaluación, control e del cuerpo).
interpretación de la dosis que el operador va recibiendo · Exposición total será la suma de las exposiciones
y acumulando a través del tiempo por el desempeño externa e interna.
de sus actividades. Esto permite tomar una conducta · Exposición continua: exposición externa prolongada,
sanitaria específica cuando las dosis no se corresponden o exposición interna por incorporación permanente
al tipo ni a la carga de trabajo en la que el trabajador de radionucleidos, cuyo nivel puede variar con el
se desempeña. La técnica más empleada para estos tiempo.
fines es la dosimetría personal. · Exposición única: exposición externa de corta
duración o exposición interna por incorporación de
En la normativa legal vigente en Chile, se establece radionucleidos en un corto periodo de tiempo.
como obligatorio que el empleador provea de · Exposición global: exposición considerada como
dosímetros personales al personal expuesto. homogénea en el cuerpo entero.

134 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


· Exposición parcial: exposición sobre uno o varios ¿Para qué se utiliza la dosimetría personal?
órganos o tejidos, sobre una parte del organismo o
sobre el cuerpo entero, considerada como no · Para efectuar una eficaz vigilancia radiológica
homogénea. individual, obteniendo la información necesaria que
permite calcular y estimar la dosis efectiva recibida
En caso de contaminación radiactiva del organismo por irradiación externa en un período de tiempo
humano, según si los radionucleidos estén depositados determinado.
en la piel, los cabellos o las ropas, o bien hayan · Permite el registro, control y evaluación de la dosis
penetrado en el interior del organismo, se considera que el operador va recibiendo y acumulando por su
contaminación externa o contaminación interna trabajo, teniendo en cuenta los límites de dosis
respectivamente. La gravedad del daño producido estará establecidos y recomendados internacionalmente.
en función de la actividad y el tipo de radiaciones · Permite detectar posibles casos con exposiciones
emitidas por los radionucleidos inadecuadas y elevadas para las prácticas que realizan
· Permite realizar un análisis del nivel de exposición
Dosímetros e indicar la necesidad de posibles modificaciones de
Son medidores de radiación diseñados para medir dosis las técnicas o procedimientos de trabajo.
de radiación acumulada durante un periodo de tiempo · Permite efectuar una efectiva vigilancia epidemio-
y normalmente se utilizan para medir la dosis a que lógica del personal expuesto y correlacionarla
está expuesto el personal que trabaja, o que permanece exposición con posibles efectos adversos a la salud.
en zonas en las que existe riesgo de irradiación.

La vigilancia radiológica mediante dosimetría personal


proporciona los datos necesarios para estimar las dosis
equivalentes que ha recibido la persona expuesta, ya
sea en cuerpo completo o partes.

135
Módulo 4
Tipo de dosimetría Radiológica de instalaciones radiactivas”. En dicho regla-
mento se establece que toda persona ocupacionalmente
Externa: Es la más utilizada sirve para tener el control expuesta deberá portar durante su jornada de trabajo,
y el registro de las dosis que se recibe por irradiación un dosímetro personal destinado a detectar y registrar
externa; las radiaciones ionizantes que pudiere recibir, el que le
Interna: registra las dosis por la incorporación de será proporcionado por el empleador cada vez que sea
elementos radiactivos en trabajos con radionúclidos, necesario.
por ejemplo, en Medicina Nuclear por I131 o Tc99.
Biológica: Técnica mediante la cual se puede determinar, El periodo de evaluación actualmente es de tres meses
a través de muestras biológicas, las dosis recibidas por aunque la autoridad competente podrá requerir en
personas que han estado sobreexpuestas a las casos especiales un periodo menor.
radiaciones, por encima de los 100 mSv, como ocurre
por ejemplo, luego de un accidente radiológico.

4.5.2.1. Dosimetría personal externa El dosímetro personal no es un elemento


de protección personal, es un medio de
En Chile lo más utilizado para evaluar la exposición control que permite conocer y registrar la
externa es la dosimetría fílmica aunque la de dosis que el individuo va recibiendo y
termoluminiscencia (TLD) está ocupando un lugar acumulando en el desempeño de sus
relevante, siendo la técnica más utilizada en la Unión actividades. Su utilización no excluye, el
europea y en algunos países de AMÉRICA LATINA. cumplimiento de las medidas de seguridad
y protección radiológica establecidas para
La normativa legal en nuestro país respecto a dosimetría cada práctica.
personal está plasmada en el D.S. Nº 03 de 3/1/1985
del Ministerio de Salud “Reglamento de Protección

136 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


TIPOS DE DOSÍMETROS llevar el historial de exposición del personal. Sólo se
pueden usar una vez. No se pueden medir con
· Dosímetros fílmicos (películas fotográficas): son confianza dosis muy bajas.
técnicas de lectura retardada, pues se evalúa después
de periodos largos (tres meses en Chile). Se utilizan · Dosímetros termoluminiscencia (de TLD).
en dosimetría externa en un amplio rango de dosis
(de 0,05 mSv a 0,5 Sv). Los dosímetros termoluminiscentes utilizan
substancias, como el fluoruro de litio (LiF) o el fluoruro
En este tipo de dosímetros la radiación incide sobre de calcio (CaF2), que absorben radiación por
un película fotográfica causando una reacción excitación electrónica. Muchos de los electrones
fotoquímica que se visualiza por ennegrecimiento quedan en niveles de energía superiores debidos a
de la placa al ser revelada. Mientras mayor sea la defectos en la red cristalina. Cuando posteriormente
exposición más ennegrecida quedará la película. son calentados estos cristales, los electrones
el grado de oscurecimiento de la película se atrapados vuelven a caer a sus estados originales, al
determina mediante un densitómetro óptico. El tipo mismo tiempo emitiendo luz (de allí el nombre de
de energía de la radiación se puede distinguir termoluminiscencia). La cantidad de luz emitida es
utilizando filtros de plomo, aluminio y plástico. proporcional a la dosis acumulada desde la última
vez que se calentó. Se mide con un fotomultiplicador.
Los dosímetros de película son de bajo costo, sencillos
de usar y resistentes al uso diario. Son sensibles a la Se denomina feeding a la descarga del TLD sin ser
luz y a la humedad. Permiten tener un registro calentado. A mayor temperatura, mayor feeding.
permanente de la dosis acumulada, generalmente Estos dosímetros son de costo moderado, resistentes
en periodos de un mes o más. Como la información y pueden ser usados varias veces. Son más precisos
sobre la dosis se recibe un tiempo después de que los de placa fotográfica, pero se requiere de un
recibida la exposición, son útiles especialmente para equipo especial para efectuar las lecturas, las cuales
no son inmediatas.

137
Módulo 4
Los dosímetros personales, como los otros detec- · Dosímetros de lapicero (de lectura directa).
tores, tienen limitaciones en cuanto al tipo de
radiación y la energía a que son sensibles. Su Estos son dispositivos del tamaño de un lapicero que
sensibilidad es función de los mismos parámetros contienen una pequeña cámara de ionización en la
mencionados para los detectores en general, y deben que el ánodo tiene una sección fija y una móvil, que
ser calibrados junto con los sistemas que dan las es una fibra de cuarzo metalizada. Antes de usarse se
lecturas. conecta momentáneamente a un cargador, en el que
se le aplica un voltaje, y la fibra se separa de la parte
fija por repulsión electrostática, quedando lista la
cámara para ser usada. Luego, cada vez que le llega
una radiación que produce ionización, los electrones
que llegan al ánodo lo van descargando y la fibra se
acerca nuevamente a la parte fija. El desplazamiento
de la fibra depende de la exposición, y se puede
observar directamente con una lente en el otro
extremo del dosímetro. Se ve la fibra sobre una escala
calibrada en unidades de exposición; la escala que se
usa más frecuentemente va de cero a 200 mR.
TLD Dosimeter.
Las cámaras de ionización de bolsillo tienen la ventaja
de que se puede tener la lectura de la exposición
inmediatamente después de recibirla. En cambio,
no son de registro permanente. Su costo es más alto
que el de las películas fotográficas, pero se pueden
usar repetidas veces.
Cuerpo Completo. Dosímetro de anillo.

138 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


· Dosímetros digitales (de lectura directa). · Dosímetros OSL.

Los dosímetros digitales utilizan generalmente un En los dosímetros de este tipo se utiliza una lámina
tubo GeigerMuller como detector de radiación. La de Al2O3 (óxido de aluminio), sensible a varios tipos
salida del tubo se conecta a un circuito electrónico de energías y rangos y cuya lectura se obtiene a partir
que va entregando las dosis o tasas de dosis a inter- de estimulación por emisiones de luz. El dosímetro
valos muy pequeños. Además suelen disponer de está conformado por un paquete totalmente integrado,
un sistema de alarma acústica que avisa al usuario que viene precargado, incorporado a una lámina de
de que se ha superado un nivel umbral. Al2O3 colocada dentro de una unidad con tres filtros,
con elementos de cobre, estaño y plástico, además
de uno de imagen, sellado bajo calor, envuelto dentro
de un papel negro a prueba de luz y laminado a una
etiqueta de papel blanco.

Los dosímetros Inlight utilizan tecnología OSL,


luminiscencia ópticamente estimulada. Consta de
cuatro capas de óxido de aluminio y cuatro filtros,
ventana abierta, plástico, cobre y aluminio.

139
Módulo 4
El Sistema Inlight, desarrollado por Landauer, es utilizado ¿Quienes realizan la dosimetría?
en detección de radiaciones X, gamma y beta de
Trabajadores Ocupacionalmente Expuestos (personal La dosimetría personal externa puede ser realizada por
de imagenología, medicina nuclear, radioterapia, una institución competente como la Comisión Chilena
reactores nucleares, investigación, etc.). de Energía Nuclear u otra debidamente habilitada por
el Ministerio de Salud con informe previo del Instituto
Historial dosimétrico de Salud Pública de Chile.

Se entiende por historial dosimétrico al registro que A este respecto el DS Nº 3 señala lo siguiente:
acredita las dosis recibidas por una persona La dosimetría personal, entendida ésta como la técnica
ocupacionalmente expuesta a radiaciones ionizantes. para medir las dosis absorbidas por una persona
El artículo 5 del DS Nº 3 de 1985 del Ministerio de Salud, expuesta a las radiaciones ionizantes en un período
señala lo siguiente: determinado, podrá ser efectuada por la Comisión
"Será obligación del empleador remitir, trimestralmente, Chilena de Energía Nuclear u otros organismos
al Instituto de Salud Pública, el o los dosímetros especialmente habilitados para tales efectos por el
personales de sus trabajadores expuestos, para que ese Ministerio de Salud.
organismo registre las dosis recibidas por el personal
durante el período señalado, en sus respectivos
historiales dosimétricos.

140 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Los organismos interesados en desarrollar tales Todos los prestadores de servicio de dosimetría del país,
actividades en las instalaciones radiactivas, solicitarán actualmente 7, están debidamente autorizados por el
su habilitación al Ministerio de Salud, para lo cual deberán: MINSAL y están sometidos por el Instituto de Salud
Pública a un Programa de Control externo de la Calidad
a) Acreditar que disponen del personal idóneo para y de interoperación, lo que garantiza técnicamente, un
desempeñar estas funciones; buen servicio.
b) Especificar el tipo de dosimetría a efectuar; Acreditar,
mediante certificado, que su sistema dosimétrico Las instituciones que prestan servicios de dosimetría
está referido al laboratorio patrón nacional deben enviar trimestralmente al ISP al menos los
reconocido por el Ministerio de Salud; siguientes datos:
d) Especificar los rangos de detección de su sistema a) Individualización del trabajador, lugar del trabajo
dosimétrico; y funciones específicas que desempeña en las
e) Contar con un informe favorable del Instituto de Salud instalaciones radiactivas;
Pública, en el cual se deje constancia de que el b) Dosis absorbidas por el trabajador;
organismo solicitante posee la infraestructura técnica c) Nombre del empleador
suficiente. Dicho informe deberá detallar cada uno Mientras se realiza la lectura del dosímetro el
de los elementos disponibles y los métodos y trabajador o trabajadora expuesto no puede
procedimientos aprobados por el Instituto para quedar sin dosímetro por tanto al momento de
efectuar la dosimetría. retirar el dosímetro, la institución que presta el
servicio de dosimetría debe proveer inmediata-
mente de otro.

141
Módulo 4
¿Cuántos y dónde se debe usar el o los dosímetros · En casos especiales y por indicaciones precisas, en
personales? determinadas prácticas, puede ser necesario utilizar
· En la mayoría de los casos es suficiente el uso de un varios dosímetros en otras partes del cuerpo, para
solo dosímetro que permite la evaluación facilitar una estimación correcta de la dosis a la que
representativa de las dosis en cuerpo total. se expone, por ejemplo, en las manos (dosímetros
Internacionalmente se reconoce la ubicación del de anillos), a nivel de los ojos para evaluar dosis en
dosímetro en el tronco, en la región anterior del cristalino, etc.
tórax, más o menos en la región del área cardiaca.

Personal
Dosimeter

· Cuando se utilizan elementos de protección personal,


por ejemplo, delantales plomados, el dosímetro debe
de estar por debajo de éste, es decir, deberá estar
ubicado en la ropa cercana a la piel del individuo en
el área ya descrita, ya que lo que interesa, en este
tipo de dosimetría personal, es la dosis de la persona
y no la que le llega al delantal.

142 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


· En las prácticas de fluoroscopía y radiología Consideraciones en el manejo del dosímetro
intervencionista suelen utilizarse dos dosímetros: · El dosímetro es de uso personal e intransferible.
Debe usarse permanentemente durante la jornada
laboral y todos los trabajadores expuestos de un
centro de trabajo, deben tener su propio dosímetro.
Un mismo operador puede tener más de un
dosímetro cuando trabaja en más de un centro de
trabajo donde labore con distinto empleador.
· El dosímetro es específico del centro de trabajo, por
lo que al finalizar la jornada laboral se debe dejar
en un lugar común, bien definido y apropiado, no
expuesto a las radiaciones ionizantes.
· Cada centro de trabajo con fuentes o equipos
emisores de radiaciones ionizantes, debe tener un
personal responsable de la Seguridad y Protección
Dosímetro de referencia Radiológica, el cual deberá velar por el uso adecuado,
cuidado, cambio y reposición de los dosímetros de
Debido a que en el transporte de los dosímetro puede los trabajadores expuestos.
haber exposición accidental no cuantificada (por ejemplo · De igual manera, deberá llevar un control y registro
la inspección de encomiendas mediante equipos de de las dosis que cada trabajador va recibiendo y
rayos X) la empresa prestadora del servicio de dosimetría acumulando, de manera que cada funcionario
adjunta un dosímetro de referencia que no ha sido conozca el nivel de exposición que va teniendo a
expuesto a radiaciones en el lugar de trabajo donde se través de su vida laboral.
evalúa a los trabajadores.

143
Módulo 4
· El dosímetro no debe someterse, por sí solo, a 4.5.2.2. Dosimetría interna
irradiaciones directas e innecesarias ni a otras fuentes
directas de energía, por ejemplo, calóricas. Corresponde a la evaluación de las dosis debidas a
· El protector de la película dosimétrica no debe abrirse incorporación de radionucleidos en el cuerpo humano.
ni tampoco ser dañado, perforado o eliminado, Es de mayor complejidad que la dosimetría externa y sólo
puesto que esto conlleva al velado de la película es aplicable cuando se sospeche de incorporación de
sensible por entrada de la luz. radionucleidos en el personal que trabaje con material
· En el caso del dosímetro de película, el protector de radiactivo como el caso de trabajadores de medicina nuclear.
la misma no debe abrirse ni tampoco ser dañado,
perforado o eliminado, puesto que esto conlleva a Las vías de incorporación de radionucleidos son
su velado por entrada de luz. inhalación, ingestión, inyección y absorción, siendo la
· Se debe revisar sistemáticamente el estado físico de más importante la de inhalación.
los porta dosímetros y la tenencia en éstos de sus
filtros respectivos. En caso de alguna alteración La dosimetría interna proporciona métodos para el
consultar con el proveedor del servicio para su cálculo de la dosis de radiación y los riesgos de los
reparación o reposición. radionucleidos incorporados dentro del cuerpo humano.
· Se debe evitar el lavado del dosímetro o ser Los radionucleidos depositados en el cuerpo humano
contaminación por sustancias químicas como por se irradian a esa persona y le dará la dosis de cuerpo
ejemplo, las del revelado. Esto puede traer consigo entero hasta que se excreta o completamente descom-
un daño irreparable de la película con la imposibilidad puesto del cuerpo.
posterior de poder calcular la dosis de radiación a
la que se ha estado expuesto. Las dosis por radiación interna pueden ser estimadas
por bioensayos a través de muestras de orina o excretas
o bien mediante la medición de un contador de cuerpo
completo.

144 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


La técnica de contador de cuerpo entero es aplicable Las ventajas del recuento corporal son que mide
sólo a radiación gamma y consiste en captar dicha directamente la irradiación desde el cuerpo y no se basa
radiación gamma cuando es emitida desde un elemento en métodos indirectos (tales como análisis de orina o
radiactivo dentro del cuerpo humano. Si su energía es excretas ) y que puede medir radio nucleídos insolubles
suficiente de tal manera que pueda escapar del cuerpo en los pulmones.
antes de ser absorbido o tener cualquier otra interacción
donde pierda energía, podrá ser detectado. Por lo Por otro lado, las desventajas son que sólo se puede
general, se utiliza un detector de centelleo o un detector utilizar para los emisores gamma, excepto en
de semiconductores. circunstancias especiales, y se puede malinterpretar
contaminación externa como una contaminación interna.

145
Módulo 4
Se utilizan técnicas tales como
Actualmente en Chile, esta dosimetría la realiza, - Análisis citogenético de linfocitos de sangre peri-
exclusivamente, la Comisión Chilena de Energía férica (dosimetría citogenética).
Nuclear (CCHEN). - Estudio de aberraciones cromosómicas en
individuos expuestos a agentes químicos.
- Evaluación del efecto radioprotector de ciertas
El control dosimétrico de radiación interna y externa sustancias.
considera que el total de ambas dosis sumadas no debe
sobrepasar el límite de dosis primario establecido para La dosimetría biológica permite obtener información
cuerpo total. para una evaluación precoz de las consecuencias de una
sobreexposición a radiaciones ionizantes y orientar las
acciones médicas requeridas para el paciente. Las esti-
4.5.2.3. Dosimetría biológica maciones por esta vía complementan la información
que pueda obtenerse de los métodos dosimétricos físi-
La Dosimetría Biológica es una técnica que permite la cos, pero en ocasiones cuando no se dispone de estos
determinación estimativa del grado de exposición a las últimos, es la única técnica que permite estimar el riesgo
radiaciones ionizantes a través de la valoración de los al que la persona estuvo expuesta.
efectos biológicos ocasionados.
Su papel principal es verificar si la exposición se ha
Tiene como objetivo estimar las dosis de una persona producido. Luego, si la exposición es comprobada, se
que ha recibido radiación por encima de los límites estima la dosis recibida en función del tipo de radiación.
normales tal como ocurre en un accidente radiológico El análisis de alteraciones cromosómicas de tipo inestable
con sobreexposición. (dicéntricos y anillos) es considerado actualmente el
método de dosimetría biológica más específico y
sensible.

146 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Actualmente en Chile, el único laboratorio que realiza
dosimetría citogenética es el de Radiomedicina, de la
Comisión Chilena de Energía Nuclear. En América Latina
existen varios laboratorios de referencia, el principal,
se encuentra en Buenos Aires, Argentina, que posee la
infraestructura necesaria para realizar evaluaciones de
personas sobreexpuestas en caso de accidentes en la
región.

147
Evaluación del Módulo 4 Módulo 4
Los alumnos discutirán en grupos de tres las siguientes
preguntas:

1. ¿Qué se entiende por trabajador ocupacionalmente


expuesto a radiaciones ionizantes?

148 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


2. ¿Cuáles son las diferencias entre la exposición a radiaciones del trabajador ocupacionalmente expuesto, del
paciente y del público?

3. ¿Cuáles son los objetivos de la protección radiológica?

149
Módulo 4
4. Explique los principios de Justificación, optimización y limitación de dosis.

5. ¿Cuáles son las recomendaciones de la comisión internacional de protección radiológica sobre la exposición de
una embarazada y del feto a las radiaciones ionizantes?

150 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


6. Explique las diferencias entre irradiación externa y contaminación radiactiva.

7. ¿Cuál es el mejor material para blindar una fuente de Cs -137: aluminio, fierro o plomo? Justificar

151
Módulo 4
8. ¿Cuáles son las zonas problemas para el blindaje de una sala de rayos X?

9. Describa el símbolo de riesgo radiológico.

152 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


10. ¿Qué información debe ir en una etiqueta de un bulto que transporta un material radiactivo?

11. ¿Cuáles son los instrumentos que se utilizan para la vigilancia ambiental?

153
Módulo 4
12. Para qué se utiliza la dosimetría personal.

13. Describa tres tipos de dosímetros personales para radiación gamma.

154 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


14. ¿Dónde se debe ubicar el dosímetro para evaluar exposición de cuerpo entero?

15. En el caso que se utilice un delantal plomado como EPP, ¿Dónde debe ubicarse el dosímetro de cuerpo completo?
¿Parte interior o exterior del delantal? ¿Por qué?

155
Módulo 4
16. ¿En qué ocasiones de una práctica médica se debe utilizar más de un dosímetro al mismo momento?

17. ¿Puede utilizarse un mismo dosímetro para evaluar a tres trabajadores expuestos? Justifique.

156 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


18. ¿Qué función cumple el dosímetro de referencia?

19. En el caso de contaminación radiactiva interna, ¿cómo se puede hacer dosimetría?

157
MÓDULO 5

PLANIFICACIÓN
EMERGENCIAS
RADIOLÓGICAS

158 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


CONTENIDOS MÓDULO 5

5. Planificación emergencias radiológicas

5.1. Introducción

5.2 Tipos de Emergencias radiológicas


5.2.1 Emergencias nucleares
5.2.2 Emergencias radiológicas

5.3. Consecuencias de una emergencia radiológica

5.4.Planes de emergencia radiológica


5.4.1 Componentes y elementos básicos de un plan de emergencia

5.5 Intervenciones en situaciones de emergencia radiológica


5.5.1 Criterios para las exposiciones de trabajadores participantes en una intervención
5.5.2 Medidas básicas de protección sobre la población
5.5.3 Límites de tasas de dosis en intervenciones

5.6. Operación de rescate de una fuente radiactiva

5.7 Recomendaciones de actuaciones para emergencias típicas


5.7.1 Gammagrafía industrial
5.7.2 Teleterapia
5.7.3 Braquiterapia
5.7.4 Densímetros nucleares

159
Módulo 5
DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS Y establecidos. En protección radiológica prima el concepto
de seguridad intrínseca de las fuentes, esto es, que las
ACTIVIDADES MÓDULO 5 fuentes de radiación deben ser todo lo seguras posibles
a pesar de los errores humanos.
5.1. Introducción
Mención aparte debe hacerse a las acciones dolosas o
El riesgo en el uso de radiaciones viene dado por el de terrorismo que pudieran involucrar fuentes
daño potencial que pueden causar los accidentes y no radiactivas, frente a las cuales hay que tener respuestas
por la frecuencia de ocurrencia, por tanto siempre hay apropiadas en el sentido de protección de la población
que reducir al mínimo posible la probabilidad de ante la posible exposición a radiación derivada del
ocurrencia de la pérdida de control de una fuente hecho. Un plan de respuesta a emergencia considera
radiactiva. tal situación desde el punto de vista técnico de
protección y no aborda cuestiones de carácter policial.
Cuando ocurre un accidente radiológico puede generarse
un grave problema de salud pública en tanto podrían Un plan de emergencia constituye el conjunto de
resultar afectadas muchas personas, debido principal- procedimientos y medidas establecidos para hacer frente
mente a que la radiación no es detectada por los órganos a las emergencias radiológicas, entendidas éstas como
de los sentidos y porque los efectos en la mayoría de aquellas situaciones causadas por un suceso eventual
los casos son más bien tardíos. donde las personas reciben o pueden recibir dosis de
radiación anormales, muchas veces de graves
A pesar de las medidas de seguridad que se adoptan consecuencias. Del mismo modo, algunos de estos
tanto en el diseño de los equipos como en las prácticas eventos pueden causar daños ambientales y a la
con fuentes radiactivas, los accidentes ocurren. Las propiedad.
razones son muy variadas, pero un lugar importante lo
tiene la no observancia de los procedimientos

160 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


5.2. Tipos de emergencias radiológicas 5.2.2 Emergencias radiológicas
El Organismo Internacional de Energía Atómica distingue Éstas se clasifican en la categoría de amenaza IV. Pueden
dos tipos de emergencias (ver Disposiciones de ocurrir en cualquier lugar y por tanto, esta orientación
preparación para emergencias nucleares o radiológicas: es aplicable a todos los Estados. Son emergencias
Guía de Seguridad N° GS-G-2.1). radiológicas, entre otras, las siguientes:
- Fuentes peligrosas no controladas (abandonadas,
5.2.1. Emergencias nucleares perdidas, robadas o encontradas) [aquella que, de
no estar controlada, podría originar una exposición
Éstas se clasifican en las categorías de amenazas I, II o suficiente para causar efectos deterministas graves
III, según se produzcan sus amenazas en el lugar o fuera en la salud];
del lugar. - Uso indebido de fuentes industriales y médicas
Pueden ocurrir emergencias nucleares en: peligrosas (p. ej., de las utilizadas en radiografía);
- Instalaciones de irradiación de gran tamaño (p. ej., - Exposiciones y contaminación del público de origen
irradiadores industriales); desconocido;
- Reactores nucleares (reactores de investigación, - Reentrada de un satélite que contenga material
reactores para buques y reactores de potencia); radiactivo;
- Instalaciones de almacenamiento de grandes cantidades - Sobreexposiciones graves (aquella que puede dar
de combustible gastado o material radiactivo líquido por resultado efectos deterministas graves en la
o gaseoso; salud);
- Instalaciones del ciclo del combustible (p. ej., plantas - Amenazas y/o actos dolosos;
de procesamiento de combustible); - Emergencias en el transporte.
- Instalaciones industriales (p. ej., instalaciones de
fabricación de radio fármacos); Dado el alcance de este curso se revisarán planes de
- Instalaciones de investigación o médicas con grandes emergencias radiológicas.
fuentes fijas (p. ej., instalaciones de teleterapia).

161
Módulo 5
5.3 Consecuencias de emergencias
radiológicas
Para poder discriminar la magnitud de los accidentes
nucleares en términos de su consecuencia, el Organismo
Internacional de Energía Atómica ha establecido la
Escala Internacional de Eventos Nucleares (más conocida
por sus siglas en inglés, INES -International Nuclear
EventScale-) para permitir la comunicación en forma
simple y facilitar el conocimiento de los medios de
comunicación y la población de su importancia en
materia de seguridad.

162 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


La escala INES es un medio para comunicar al público El nivel 6, según el INES un “accidente importante”, solo
la magnitud e importancia de los eventos nucleares y ha sido alcanzado en dos ocasiones. En ambos casos se
radiológicos desde el punto de vista de la seguridad. trata de centrales de la antigua Unión Soviética: el
primero, menos conocido, fue la explosión en el
Los sucesos se clasifican en siete niveles. Los niveles 1 complejo nuclear de Kyshtym (Mayak, Rusia) en 1957,
a 3 se denominan incidentes, mientras que los niveles en el que murieron varios cientos de personas. El
4 a 7 se llaman accidentes. Cada aumento de nivel en segundo fue la catástrofe de Chernóbil, que en 1986
la escala indica que la gravedad de los sucesos es, apro- alcanzó el máximo nivel de la escala INES (el 7). El
ximadamente, diez veces superior. Cuando los eventos reciente accidente en Fukushima recibió inicialmente
no revisten importancia desde el punto de vista de la la clasificación cinco, para ascender después a la 6 y
seguridad se los denomina “desviaciones” y se clasifican finalmente a la 7, con discrepancia del gobierno japonés.
“Debajo de la escala / Nivel 0•.

Los sucesos que involucran la exposición de un reducido


número de personas, pero a elevados niveles de
irradiación, externa y/o interna. En este caso, las
personas irradiadas son, por lo general, trabajadores
ocupacionalmente expuestos. Ejemplos: Accidentes en
establecimientos que usan materiales radiactivos, en
buques o submarinos que utilizan la energía nuclear
como fuente de alimentación, etc. Este grupo incluyen
accidentes de Grado 1 al 3.

163
Módulo 5
5.4 Planes de emergencia radiológica - Reentrada de un satélite que contenga material
radiactivo
Corresponde al conjunto de medidas prescritas y - Accidente con un arma nuclear
asignación de responsabilidades ordenadas, para dar - Emergencia en el transporte
respuesta a una emergencia radiológica. El plan se - Emergencia en radiología o medicina nuclear
plasmará en un documento que debe ser conocido por - Emergencia en radioterapia
todos los actores relevantes en las respuestas. - Una sobreexposición grave
- Amenazas terroristas verosímiles o confirmadas
A modo de referencia, la Guía de Seguridad N° GS-G- - Amenazas terroristas no verosímiles
2.1 publicada por OEIA el 2010 señala los siguientes - Un dispositivo explosivo de dispersión radiactiva
tipos de sucesos asociados con emergencias radiológicas: - Contaminación intencional del suministro de agua
- Contaminación intencional de alimentos y/u otros
- Detección de síntomas médicos de exposición a la productos
radiación de origen desconocido - Detección de niveles de radiación elevados (en el
- Pérdida de una fuente peligrosa aire, el agua, los alimentos u otros productos)
- Robo de una fuente peligrosa - Notificación de una emergencia multinacional por
- Hallazgo de una fuente peligrosa el OIEA o cualquier Estado.
- Recuperación de una fuente peligrosa no controlada
- Radiografía: fuente desconectada o dañada
- Radiografía: fuente en un incendio
- Daño a una fuente sellada peligrosa fija (p. ej., como
las utilizadas en los calibradores)
- Contaminación y/o exposición del público (incluso
la causada intencionalmente)

164 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


5.4.1 Componentes y elementos básicos de 5.5 Intervenciones en situaciones de
un plan de emergencia (Pub 115 del OEIA) emergencia radiológica
Los planes de emergencia deberán incluir los siguientes En situaciones de exposición de emergencia, la
puntos, según proceda: intervención deberá realizarse en base a niveles de
intervención y niveles de actuación.
· Asignación de responsabilidades, con la notificación
a las autoridades competentes y el inicio de la Los niveles de intervención se expresan en función de
intervención. la dosis que se espera evitar a lo largo del tiempo gracias
· Identificación de las diversas condiciones de a una acción protectora específica ligada a la
funcionamiento y de otros tipos de fuentes que intervención,
pudieran originar la necesidad de una intervención. Los niveles de actuación, en función de la concentración
· Establecimiento de los niveles de intervención según de la actividad de los radionucleidos, por ejemplo, en
las recomendaciones internacionales actuales, los alimentos, el agua y los productos agrícolas. (115)
teniendo en cuenta los posibles grados de gravedad
de los accidentes o las emergencias que pudiesen
sobrevenir. 5.5.1 Criterios para las exposiciones de
· Procedimientos a ejecutar, incluidos los puntos de trabajadores participantes en una
evacuación y las comunicaciones para la obtención
intervención
de la asistencia de los servicios de la defensa civil,
lucha contra incendio, asistencia médica, policía y
El OEIA en las Normas Básicas internacionales de
demás entidades pertinentes.
seguridad para la protección contra radiación ionizante
· Descripción de las disposiciones relativas a la
y para la seguridad de las fuentes de radiación (Colección
información pública en caso de accidente.
de Seguridad 115) recomienda lo siguiente:
· Criterios para poner fin a cada acción protectora.

165
Módulo 5
Ningún trabajador participante en una intervención En todas estas situaciones se puede permitir, dosis de
deberá ser expuesto de modo que se rebase el límite hasta diez veces el límite de dosis máxima anual a fin
de dosis máximo anual para la exposición ocupacional de evitar efectos determinísticos.
en un solo año, excepto:
a) con el fin de salvar vidas o prevenir lesiones graves; Estas exposiciones solamente son justificables cuando
b) cuando participe en acciones destinadas a evitar una los beneficios a terceros sean significativamente mayores
gran dosis colectiva; que el riesgo propio.
c) cuando participe en acciones para impedir la
evolución de situaciones catastróficas Se deberán adoptar todas las disposiciones razonables
para proporcionar una protección adecuada durante la
Los trabajadores que participen en acciones en que la intervención y registrar las dosis recibidas por los
dosis pueda rebasar el límite de dosis máximo anual, trabajadores.
deberán ser voluntarios y ser informados clara y
detalladamente, por anticipado, del riesgo para la salud Una vez finalizada la “fase de emergencia” deberán
que ello supone y, en la medida posible, deberán ser comunicarse a los trabajadores afectados las dosis
adiestrados para las acciones que se necesiten. recibidas y el riesgo consiguiente para su salud.

Los trabajadores participantes en una intervención Normalmente, no se deberá impedir a los trabajadores
pueden ser, además de los empleados por los titulares seguir estando sometidos a exposición ocupacional a
registrados y los titulares licenciados, personal de causa de las dosis recibidas en una situación de exposi-
servicios tales como los de policía, bomberos y asistencia ción de emergencia. Sin embargo, se deberá recabar
médica, más los conductores y dotaciones de los asesoramiento médico cualificado, antes de someter al
vehículos de evacuación. interesado a mayor exposición, si un trabajador que ha
recibido una exposición de emergencia recibe una dosis
superior a diez veces el límite de dosis máximo anual,
o a petición del trabajador.

166 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


5.5.2 Medidas básicas de protección sobre 2.- Durante la emergencia:
la población (público) · Activar el grupo de respuesta inmediatamente
conocida la emergencia con las líneas de mando
Las medidas de protección sobre la población expuesta predefinidas.
a radiaciones derivada de una emergencia son · Proporcionar información adecuada, oportuna y
responsabilidad de las autoridades competentes. Las veraz al público.
instituciones gubernamentales juegan un rol de primera · Asegurar la atención médica general y específica.
importancia en los distintos niveles, local, regional y · Proporcionar asesoramiento y aseguramientos de la
central. inocuidad de alimentos y agua.

Se pueden distinguir medidas en las distintas fases de 3.- Después de una emergencia:
una emergencia. · Reglamentar la producción y distribución de los
alimentos.
1.- Previo a la emergencia. Preparativos para enfrentar: · Organizar la atención médica y vigilancia epidemio-
· Disponer de un dispositivo de respuesta que está lógica a largo plazo.
disponible en todo momento. · Apoyar la recuperación médica, psicológica y social
· Clarificar las responsabilidades de mando y ejecución de la población afectada.
de las tareas en los organismos públicos y privados
que correspondan.
· Informar y capacitar al personal de salud,
profesionales y técnicos que intervendrán en cada
fase.
· Mantener informado al público si inducir a alarma
de la población.

167
Módulo 5
5.5.3 Límites de tasas de dosis en
intervenciones
Es frecuente preguntarse cuánto es el valor de la tasa
de dosis límite a la que debiera exponerse la gente en
una emergencia.

Siguiendo los criterios antes establecidos podemos


concluir en la siguiente tabla:

Personas Dosis anual máxima REM Tasa de dosis en mR/h Tasa de dosis en
(cuerpo completo) µSv/h

Trabajadores 5 2,5 25
Público 0,5 0,25 2,5

Estas tasas de dosis son orientativas para el trabajo de respuesta ante una emergencia.

168 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Por ejemplo, si se trata de una fuente radiactiva que 5.6 Operaciones de rescate de una
haya sido perdida o robada, el personal que participe
en el rescate de la misma debiera preocuparse de que
fuente radiactiva
su tasa de dosis no superara los 2,5 mR/hr. ya que si
suponemos una exposición a esa tasa de dosis durante Las emergencias corresponden a pérdida de control de
250 días laborales en un año por 8 horas diarias de una fuente, lo que no significa necesariamente que
exposición, se obtendría una dosis de 5 REM totales. exista un gran riesgo de irradiación, pues lo más probable
es que en muchas ocasiones la fuente tenga su blindaje
Problema de aplicación. intacto.
Suponiendo que se está frente a una emergencia en
que hay una fuente emitiendo radiación gamma, pues Una situación de mayor riesgo lo puede representar un
el equipo ha perdido su blindaje. incendio donde quede atrapado un equipo que contenga
Se estima que la tasa de dosis a 5 metros de la fuente una fuente radiactiva, pues el calor podría llegar a fundir
es de 38 µSv/h. el blindaje y romper la cápsula de sello liberando el
material radiactivo.
¿Cuáles medidas debiera adoptar el encargado de
controlar la emergencia? Siempre será necesario evaluar la magnitud de la
Discuta sobre distancias y tiempos de exposición del emergencia para determinar el plan de actuación.
personal de intervención.

En el manejo de una fuente radiactiva que


presenta riesgo de exposiciones indebidas por
pérdida del control en la instalación, siempre
debe recurrir a personal especializado.

169
Módulo 5
Se pueden considerar emergencias: El personal especializado de respuesta deberá seguir
· El robo o pérdida de una fuente radiactiva. un protocolo de rescate y puesta en control de la fuente.
· Una falla tecnológica que no permita devolver la
fuente al blindaje del equipos. Fases que seguirá el personal de rescate
· Un incendio en que el equipo que contiene la fuente a) Recabar la información sobre las características de
quede expuesto a fuego o calor. la fuente, su registro, tipo de fuente radiactiva,
· Un desastre natural que dañe un equipo radiactivo. actividad.
b) Medir nivel de fondo y calcular las distancias a las
cuales se tendría determinadas tasas de exposición.
c) Con instrumentación adecuada se rastrea el área y
se acota la zona donde se detecta el campo de
Si se encuentra con una fuente fuera de control, radiación. Se puede fijar en estas condiciones las
la primera acción es evitar que las personas se zonas en que se cumpla el nivel de tasa de dosis
acerquen al lugar. Se deberá acordonar con aceptable para el público y para los trabajadores de
cualquier elemento, poner aviso de peligro y acuerdo con la tabla anterior.
llamar de inmediato a la autoridad competente. d) Una vez ubicada la fuente se programará la operación
de rescate evaluando el tiempo y las dosis que
recibirán las personas que participan.
e) Se planificará la forma segura de transporte de la
fuente en embalajes con blindaje adecuado hasta
su lugar de almacenamiento.

170 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


5.7 Recomendaciones para Una fuente radiactiva de gammagrafía (habitualmente
Ir192) puede causar quemaduras gravísimas o la muerte
emergencias típicas de las personas expuestas.

5.7.1 Gammagrafía industrial En caso de emergencias:


· El operador debe dar aviso de inmediato al encargado
Estos son equipos con fuentes de alta actividad, se de protección radiológica de su institución tan pronto
consideran de primera categoría y están regulados por se confirme la pérdida de control.
la Comisión Chilena de Energía Nuclear. · El encargado de protección radiológica dará aviso al
jefe directo y empezará las acciones para recuperar
Solo deben ser operados por personal que tenga la el control.
Licencia de Operación para equipos de primera categoría · El jefe directo avisará a la Autoridad reguladora y si
que otorga CCHEN. se verifican condiciones de riesgo potencial inminente
para el público o los trabajadores deberá avisar a las
La fuente sellada en un pequeña cápsula, queda fuerzas de orden para el control de situación.
protegida por el blindaje del equipo. · La institución responsable de la fuente deberá tener
En el almacenamiento y transporte quedará totalmente toda la información tanto del equipo como de la
protegida al interior del equipo. situación producida y personas involucradas para
entregar tanto a la Autoridad reguladora como a las
El operador deberá asegurarse que la fuente queda al autoridades de orden, así como los recursos
interior del blindaje una vez concluida la operación. necesarios para la recuperación del equipo.
· Realizar una buena campaña de comunicación
pública con la entrega de avisos en medios de
comunicación públicos. El plan de comunicaciones
deberá estar previamente establecido y considerará

171
Módulo 5
distintas fases de acuerdo a la magnitud de la 5.7.2 Teleterapia
emergencia.
· En caso de no encontrarse la fuente se debe dejar Los equipos para realizar radioterapia están clasificados
por escrito los procedimientos de protección. Se en Chile como de primera categoría, es decir, aquellos
explicará además a la población los riesgos de la que tienen el mayor grado de potencial radiactivo.
manipulación y los efectos que tendría una En la práctica de cobalto-terapia podría ocurrir que la
exposición. fuente de Co-60 no regrese a su posición de seguridad
· La autoridad reguladora, conjuntamente con otras una vez concluido el tiempo de radiación.
instituciones gubernamentales y la empresa respon-
sable del equipo no abandonarán el caso hasta que En estos casos estaríamos en una situación de
retorne el control de la fuente. emergencia grave, puesto que el paciente aún
permanece al interior de la sala y seguiría irradiándose,
por esta razón es que diariamente el técnico
Otra emergencia común en este tipo de equipos es el radioterapeuta debe comprobar que el equipo realiza
atascamiento de la cápsula dentro del flexible o el adecuadamente todos sus movimientos mecánicos. El
desprendimiento de la misma. En estos casos tales colimador debe rotar en varias posiciones del brazo
situaciones deben ser detectada por el mismo operador para demostrar que los rodamientos permiten el
al verificar el ingreso de la cápsula al proyector. movimiento suave y continuo, sin oscilaciones. Si hay
problemas, deben ser resueltos antes de continuar.
El manejo de la emergencia es realizada por el mismo
operador; sin embargo, debe dar aviso a su jefe para En caso que la fuente no retornara a su posición de
notificar a la autoridad reguladora competente. seguridad, el operador deberá procurar por todos los
Siempre que exista riesgo de exposición para otros medios sacar con la mayor prontitud al paciente y
trabajadores o público, deberán tomarse las medidas cuidarse el mismo de no ser irradiado por el haz directo.
de resguardo en cuanto a distancias que sean adecuadas. Si las condiciones del paciente no permitieran evacuarlo
prontamente del bunker, se tratará de dejar protegido.

Shielding
Cobalt-60 Source

Collimator and Jaws

Cobalt Beam

172 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Posteriormente el técnico de radioterapia deberá realizar Existen tratamientos con altas, medias y bajas tasas de
los procedimientos descritos por el fabricante para el dosis.
retorno de la fuente a la posición de seguridad.
Las emergencias se producen principalmente por las
Se deberá dar aviso a la Autoridad Reguladora cuando siguientes causas:
haya ocurrido cualquier incidente como este o se detecte · Extravío de la fuente en el traslado dentro del
alguna fuga por la carcasa, desalineamiento del haz y centro asistencial.
cualquier otra falla que implique riesgos de irradiación. · Extravío en almacenamiento.
· Pérdida desde el paciente implantado
· Hurto o robo.
5.7.3 Braquiterapia
El oficial de protección radiológica podrá resolver la
Es un procedimiento radioterapéutico con radioisótopos emergencias si se trata de casos de extravío o pérdidas
colocados dentro o cerca de la zona que requiere utilizando detectores portátiles para el monitoreo.
tratamiento. La braquiterapia es comúnmente usada Se buscará por los caminos habituales de la fuentes.
como un tratamiento eficaz para el cáncer de cérvix En caso de no poder encontrar, deberá contactar con
(útero), próstata, mama y piel o tumores en otras partes la Autoridad Reguladora para la recuperación.
del cuerpo. Se revisarán desagües y basureros.
La braquiterapia requiere la colocación precisa de las En caso de hurto o robo también deberá contactarse
fuentes de radiación directamente en el lugar del tumor con la autoridad policial.
y la radiación sólo afecta a una zona muy localizada
alrededor de las fuentes de radiación. La exposición a
la radiación de los tejidos sanos más lejos de las fuentes
es por lo tanto reducida.

173
Módulo 5
5.7.4 Densímetros nucleares · El jefe directo avisará a la Autoridad reguladora y si
se verifican condiciones de riesgo potencial inminente
Es frecuente usar en la construcción de caminos, equipos para el público o los trabajadores deberá avisar a las
medidores de densidad y humedad. Estos equipos fuerzas de orden para el control de situación.
utilizan una fuente de Cs137 encapsulado. Si por algún · La institución responsable de la fuente deberá tener
accidente se aplasta el equipo o bien se produce un toda la información tanto del equipo como de la
incendio en el lugar de almacenamiento, podría liberarse situación producida y personas involucradas para
el isótopo radiactivo. entregar tanto a la Autoridad reguladora como a las
autoridades de orden, así como los recursos
En otras ocasiones los equipos pueden extraviarse o ser necesarios para la recuperación del equipo.
sustraídos sin que la fuente salga de su blindaje. · Realizar una buena campaña de comunicación pública
con la entrega de avisos en medios de comunicación
Ambas situaciones se consideran emergencias, pues se públicos. El plan de comunicaciones deberá estar
ha perdido el control desde el punto de la protección previamente establecido y considerará distintas fases
radiológica. de acuerdo a la magnitud de la emergencia.
· En caso de no encontrarse la fuente se debe dejar
En el caso de pérdida, hurto o robo la actuación reco- por escrito los procedimientos de protección. Se
mendada es: explicará además a la población los riesgos de la
manipulación y los efectos que tendría una
· El operador debe dar aviso de inmediato al encargado exposición.
de protección radiológica de su institución tan pronto · La autoridad reguladora, conjuntamente con otras
se confirme la pérdida de control. instituciones gubernamentales y la empresa
· El encargado de protección radiológica dará aviso al responsable del equipo no abandonarán el caso
jefe directo y empezará las acciones para recuperar hasta que retorne el control de la fuente.
el equipo.

174 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


En caso de aplastamiento del equipo: · Una vez recibida la ayuda de la autoridad reguladora,
· El operador avisará a su jefe directo. se procederá de manera planificada a retirar los
· Aislar y la zona acordonándola. blindajes provisorios que se hayan provisto y
· Efectuar monitoreo con detectores portátiles en el disponer el envío del equipo en condiciones de
lugar, empleando detectores gamma y de neutrones seguridad para que sea tratado:
si el tipo de fuente lo requiere. - Como desecho radiactivo.
· Si el resultado de las mediciones indica que hay - Reparaciones.
riesgos para el público y operadores se deberán - Otras alternativas.
tomar medidas inmediatas, tales como:
- Encerrar en una caja metálica el equipo dañado.
- Usar blindajes como los habituales en el terreno. 5.7.5 Fuentes abiertas en medicina nuclear
· Sacos de cemento (hacer apilamiento entorno
al equipo). En caso de pérdida
· Cubrir con arena la caja que contiene el equipo
· Usar ripio para cubrir la caja que contiene el Las actuaciones son similares las correspondientes a
equipo. equipos con fuentes selladas, sin embargo es necesario
· Usar tierra para cubrir la caja que contiene el considerar que es posible que se pierda solo una porción
equipo. de la sustancia radiactiva.
· Contactar al fabricante del equipos para recabar
toda la información de utilidad. Los encargados de protección radiológica deberán llevar
un inventario exhaustivo de la totalidad de muestras
que ingresan, que se suministran y que decaen.

175
Módulo 5
Actuaciones en caso de pérdidas: En caso de derrame simple:
1. El encargado de protección radiológica de la • El operador que enfrente esta emergencia deberá
instalación (enfermera, tecnólogo, físico-médico o utilizar guantes desechables herméticos, delantal
médico) verificará el registro de ingreso de sustancias y su dosimetría personal.
radiactivas y dará un aviso previo a la Autoridad • Utilizando detector de radiaciones Geiger Müller.
Reguladora, señalando que se iniciará la búsqueda. determinará la extensión del derrame de material
2. El encargado deberá utilizar los EPP correspondientes radiactivo teniendo siempre la precaución, de no
para evitar contaminación en las labores de búsqueda esparcir más la contaminación.
(guantes desechables, calzado impermeable y traje • Luego de delimitar el área, utilizará almohadillas
desechable). hidrófilas para absorber el derrame y evitar que
3. El encargado o a quien éste designe, utilizando se extienda.
detector de radiación hará un barrido en todo el • Una vez empapadas, las quitará y las colocará en
laboratorio caliente, una bolsa plástica doble y transparente con sello.
4. Revisará el inventario diario. • Los artículos contaminados se colocarán en una
5. Si la búsqueda resulta infructuosa, indicará (o bolsa doble y transparente con sello.
realizará) un chequeo extendido a todas las zonas • Con una toalla de papel secará la zona, frotando
donde se pudo haber utilizado el radiofármaco. desde las orillas hacia el centro.
6. Si no es encontrado durante la jornada, el encargado • Una vez seca la zona, frotará con una toalla de
de PR dará un segundo aviso a la Autoridad Regu- papel humedecida en alcohol, luego puede utilizar
ladora de tal circunstancia para que indique cómo detergente descontaminante con papel absor-
proceder. (Igualmente deberá avisar si se encuentra bente para terminar de limpiar el área afectada.
bajo control).

176 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


• El nivel de contaminación final no deberá ser En caso de derrame complejo con esparcimiento del
mayor a tres veces el nivel de fondo. radioisótopo:
• El operador repetirá la descontaminación con En caso que se produzca un derrame con gran
alcohol, en caso de que las mediciones efectuadas esparcimiento del radiofármaco y eventualmente la
sean mayores a la indicada. contaminación de personas deberán seguirse estos
• Se deberá evaluar la contaminación de los pasos:
desechos, los que no deben sobrepasar tres veces
la radiación de fondo para ser eliminados como • El operador que enfrente esta emergencia deberá
basura común. Los desechos que sobrepasen este tratar de mantener la calma, para evitar esparcir
límite serán gestionados como desecho radiactivo más la contaminación.
con la Autoridad Reguladora. • Determinará la extensión del derrame de material
• El OPR de la instalación deberá chequear que radiactivo con el detector Geiger Müller, cuidando
ninguna persona que haya participado en el de no contaminarlo y de no esparcir más la
incidente tenga niveles de contaminación por contaminación.
sobre tres veces el nivel de fondo; en caso • Luego de delimitar el área, cubrirá el área del
contrario, deberá recurrirse a los procedimientos derrame con almohadillas hidrófilas para evitar
de descontaminación. que se extienda.
• Cerrará puertas y ventanas y advertirá del
derrame a todos los que se encuentren en el
lugar.
• Se alejará lo suficiente del derrame y se quitará
los zapatos y guantes.
• Dará aviso al encargado de protección radiológica
de la institución.

177
Módulo 5
• El operador que efectúe este procedimiento Contaminación de manos y ropa:
evitará desplazarse para reducir la contaminación. • El personal que resulte contaminado dará aviso
• El encargado de protección radiológica decidirá inmediato al encargado de protección radiológica
si aplica el procedimiento indicado para derrames de la instalación.
pequeños o solicita ayuda al Oficial de Protección • Si se ha contaminado manos o ropas, se quitará la
Radiológica en Alerta (OPRA) de la CCHEN a los ropa afectada y se lavará las manos con abundante
teléfonos de emergencia de dicha institución. agua y jabón suave, no se utilizará escobillas gruesas
• El encargado de protección radiológica verificará que irriten la piel o jabón abrasivo.
el nivel de contaminación que haya quedado en • El encargado de protección radiológica verificará el
las manos y ropas del operador. Si excede tres nivel de contaminación. Los lavados se repetirán
veces el nivel de fondo, procederá a hasta obtener un nivel de radiación de fondo.
descontaminarse de acuerdo al procedimiento • Una vez logrado el nivel de fondo, se aplicará
indicado para la contaminación en manos y ropas. abundante crema hidratante.
• La ropa contaminada debe gestionarse como
desechos radiactivos, por lo que se debe esperar a
lo menos 10 vidas medias antes de volver a utilizarla.

178 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Evaluación del módulo 5

Los alumnos en grupos de cinco discutirán cada una de


la situaciones problemáticas que se presentan a
continuación.
Al término, el relator asignará una de las preguntas a
cada grupo para que la respuesta sea relatada ante el
curso.
Se discutirá en conjunto con el curso.

1. ¿Cuáles son los tipos de emergencia que distingue el OEIA?

179
Módulo 5
2. ¿En función de qué parámetro se expresan los niveles de intervención?

3. ¿En qué circunstancias se puede exceptuar que un trabajador de intervención sobrepase el límite máximo de
dosis anual? En esas circunstancias especiales, ¿Cuál es el límite máximo que no debiera sobrepasarse?

180 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


4. ¿Si en una emergencia se estima que un trabajador interviniente podría estar expuesto a una tasa de dosis de
70 µSv/h durante un período de 0,5 hr, ¿Cuál es la dosis que acumularía? ¿Podría solicitar no seguir trabajando
con radiaciones producto de la acumulación de dosis?

5. En caso de que usted sea el encargado de la operación de un dosímetro nuclear que trabaja con una fuente de
Cs-137 y se percata que el equipo ha sido sustraído de la camioneta en que lo iba a trasladar a terreno, ¿cuáles
son los pasos que seguiría?

181
Módulo 5
6. En caso de un derrame de un radiofármaco debido a que se cae y se quiebra el vial contenedor cuando usted lo
está manipulando, ¿Cuáles son los pasos que seguiría?

182 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


MÓDULO 6

PROTECCIÓN
RADIOLÓGICA EN LA
PRÁCTICA CON RAYOS X

183
CONTENIDOS MÓDULO 6
6. Protección Radiológica en la práctica con rayos X

6.1 Aplicaciones principales de equipos de rayos X


6.1.1 Aplicaciones médicas
6.1.1 Aplicaciones de investigación
6.1.3 Aplicaciones industriales

6.2 Parámetros característicos de los rayos X

6.3 Radiación dispersa


6.3.1 Reducción de la radiación dispersa.
6.3.1.1 Mecanismos de los restrictores de haz
6.3.1.2 Rejillas

6.4 Medidas de protección radiológica en el uso de rayos-X para


aplicaciones médicas

184 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS Y En otros casos, el uso de equipos de rayos X
ACTIVIDADES MÓDULO 6 convencionales tiene más limitaciones, como por
ejemplo en la observación del cerebro o los músculos.
Las alternativas en estos casos incluyen la tomografía
6.1. Aplicaciones principales de axial computarizada, la resonancia magnética nuclear
equipos de rayos X o los ultrasonidos.

6.1.1 Aplicaciones médicas Los rayos X también se usan en procedimientos en


tiempo real, tales como la angiografía, o en estudios de
contraste (radiología intervencionista).
Desde que Röntgen descubrió que los rayos X permiten
captar estructuras óseas (experimento de radiografía
de la mano de su esposa), se ha desarrollado la tecno-
logía necesaria para su uso en medicina. La radiología 6.1.2 Aplicaciones de investigación
es la especialidad médica que emplea la radiografía
como ayuda en el diagnóstico médico, en la práctica, Los rayos X pueden ser utilizados para explorar la
el uso más extendido de los rayos X. estructura de la materia cristalina mediante
experimentos de difracción de rayos X por ser su longitud
Los rayos X son utilizados especialmente en el diag- de onda similar a la distancia entre los átomos de la red
nóstico de problemas de salud del sistema óseo, aunque cristalina. La difracción de rayos X es una de las
también se emplean para diagnosticar enfermedades herramientas más útiles en el campo de la cristalografía.
de los tejidos blandos, como la neumonía, cáncer de
pulmón, edema pulmonar, abscesos.

185
Módulo 6
6.1.3 Aplicaciones industriales 6.2. Parámetros característicos de los
rayos X
También puede utilizarse para determinar defectos en
componentes técnicos, como tuberías, turbinas, En un tubo de rayos X gran parte de la energía para
motores, paredes, vigas, y en general casi cualquier producir el haz se trasforma en calor que se debe disipar
elemento estructural. Aprovechando la característica y solo un porcentaje mínimo es convertida en Rx. Por
de absorción/transmisión de los rayos X, si aplicamos tal motivo, los materiales con que deben construirse
una fuente de rayos X a uno de estos elementos, y este los ánodos deben poseer alto punto de fusión y alta
es completamente perfecto, el patrón de conductividad térmica. En tubos de baja carga de trabajo
absorción/transmisión, será el mismo a lo largo de todo se suele soldar el blanco a una gran masa de cobre que
el componente, pero si tenemos defectos, tales como actúa como recipiente de calor. En tubos de mayor carga
poros, pérdidas de espesor, fisuras (no suelen ser de trabajo se utilizan ánodos giratorios donde se
fácilmente detectables), inclusiones de material distribuye el calor o bien se elimina este mediante
tendremos un patrón desigual. fluidos.
Esta posibilidad permite tratar con todo tipo de
materiales, incluso con compuestos, remitiéndonos a
las fórmulas que tratan el coeficiente de absorción
másico. La única limitación reside en la densidad del
material a examinar. Para materiales más densos que
el plomo no vamos a tener transmisión.

186 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Las variables que comandan un tubo de rayos X son: Para un kilovoltaje y miliamperaje determinados, existe
un tiempo máximo en que el tubo puede emitir Rx,
· Kilovoltaje (kV) dependiendo del tipo de tubo. (Los equipos de alta
· Miliamperaje (mA) potencia tienen tiempos mayores).
· Tiempo (seg)
Si el tiempo requerido para los parámetros de kV y mA
La diferencia de potencial (kilovoltaje), se consigue es mayor que el tiempo máximo que puede dar el tubo,
mediante un transformador que permite elevar el voltaje significa que dicho equipo no tiene la potencia mínima
hasta el valor requerido. En los equipos de necesaria para sacar la radiografía en esas condiciones.
radiodiagnóstico este parámetro varía en el rango 30kV En consecuencia es muy importante conocer cuál es la
y 150 kV mientras que para roentgenterapia alcanzan potencia máxima y todas las características del tubo
hasta 300 kV, Mientras más alto sea el kV, mayor será que se está utilizando, con el propósito de delimitar el
la energía que adquieran los fotones de rayos-X, por tipo de radiografía que se podrá obtener sin dañar el
tanto mayor será su poder de penetración en los tejidos. tubo y sin exponer innecesariamente al paciente.

Por otra parte, aumentando el miliamperaje, se consigue


un aumento proporcional de los fotones X que se
generan.

En los equipos de radiografía, una vez fijado el valor de


kV en función del espesor y tipo de tejido a atravesar
por el haz, se trata de dar una alta intensidad (alto
amperaje) para lograr una radiografía en el mínimo
tiempo. Esto permite obtener una mejor imagen de
objetos en movimiento (pacientes u órganos dinámicos).

187
Módulo 6
Parámetros en aplicaciones médicas

Tiempo de
Usos Kilovoltaje Corriente
exposición
Radiografías Método estático de proyección del 80 a 150 kV 20 a 500 mA 0,1 a 2 seg.
órganos de interés sobre una placa
fotográfica. Se basa en la variación del
haz primario debido a la absorción del
órgano o tejido (por espesor o densidad
distinta.

Fluoroscopía-radioscopía Estos sistemas permiten realizar estudios 60 a 90 kV 5 a 10 mA 0,5 a 1 min


dinámicos del funcionamiento de
determinado órgano. En la fluoroscopía
la imagen se proyecta sobre una pantalla
fluorescente.
La radioscopia en cambio utiliza imágenes
primarias débiles que se amplifican
electrónicamente visualizándose en un
monitor.

Dental Normalmente estos equipos son 50 a 70 kV 1 a 10 mA 0,1 a 2 seg.


diseñados para corriente y kV fijos,
permitiendo variar sólo el tiempo de
exposición.

Terapia (Roentgen-terapia) El objetivo es la destrucción de tejidos


tumorales malignos mediantes altas dosis
de radiación: Se distinguen tres tipos de
equipos.

Terapia superficial. 20 a 80 kV
Terapia intermedia. Hasta 250 kV
Terapia profunda. Hasta 500 kV

188 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Parámetros en aplicaciones industriales
Tiempo de
Usos Kilovoltaje Corriente
exposición
Radiografía Control de calidad en metales. Dada la 250 a 500 kV 4 a 8 mA 1 a 10 min
densidad del material se utilizan niveles
altos de kV y tiempos prolongados.

Industrial Estos equipos se usan para materiales 50 a 120 kV 5 a 10 mA 0,5 a 5 min


Fluoroscopía-radioscopía de densidades medias (madera,
para fiscalización plásticos, caucho) especialmente en
control de equipajes.

Parámetros en aplicaciones investigación


Tiempo de
Usos Kilovoltaje Corriente
exposición

Cristalografía Estas técnicas utilizan el fenómeno de 10 a 20mA Hasta 20 hr


difracción que generan los cristales, con 20 a 50 kV
Espectrometría
el objeto de determinar estructuras
atómicas de los materiales.

Herramienta de ensayos químicos no 30 a 40 mA 1 a 5 hr.


destructivos basados en la identificación 20 a 30 kV
y c u a nt i f i ca c i ó n d e l es p e c t ro
característico emitido por las muestras
en análisis.

189
Módulo 6
6.3 Radiación dispersa Existen dos tipos de rayos X responsables de la densidad
óptica(OD) y del contraste de la imagen radiográfica:
Cuando un haz de rayos-X choca contra un material, · Los que pasan a través del paciente sin interactuar.
parte de la energía de este se absorbe y el resto se · Los que se dispersan dentro del paciente por
dispersa, a esta radiación se le conoce con el nombre interacción Compton.
de radiación secundaria. La energía de esta última es
de menor intensidad, pero reviste gran importancia
para la protección radiológica. 6.3.1 Reducción de la radiación dispersa

A la radiación que emerge de los cuerpos con que choca Para reducir la radiación dispersa existen una serie de
el haz se le llama radiación secundaria o indirecta y está técnicas y dispositivos que el oficial de protección
compuesta por la radiación dispersa y la remitida. radiológica debe recomendar y verificar.
La radiación dispersa está conformada por los fotones
de Rx que han sufrido cambios de dirección después Los colimadores se diseñan para controlar y minimizar
de haber chocado con los átomos del cuerpo absorbente la radiación dispersa, limitando el tamaño del campo
(efecto Compton). Se desplaza en una dirección distinta únicamente a la anatomía de interés.
a la de su fuente de energía y trae como consecuencia
la pérdida de la calidad de la imagen y debe ser restrin-
gida o en lo posible eliminada.

Factores que contribuyen a la radiación dispersa en


radiografía médica:
· Incremento en el valor del kVp.
· Tamaño del campo de radiación mayor
· Mayor grosor del paciente.

190 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Mientras más colimado (dirigido) esté un haz de Rx,
menor será el campo donde actúa y menor será la
radiación que recibe el paciente, además de disminuir
la radiación dispersa.

Otra ventaja del aumento de la colimación es el aumento


del contraste de la radiografía, pero disminuye su
densidad.

Los dispositivos para reducir la radiación dispersa son:


· Restrictores del haz (diafragmas de aperturas, conos
y cilindros, colimador de apertura variable).
· Rejillas.

6.3.1.1 Mecanismos de los restrictores de haz: b) Conos y cilindros:


i. El cilindro es un tubo de metal circular (equiva-
a) Diafragma de apertura: lente al tubo de extensión fotográfico) que se
i. Es el tipo más sencillo de los posibles aparatos une al tubo de rayos X para limitar el tamaño y
restrictores del haz. la forma del haz.
ii. Es un diafragma metálico de plomo o solo ii. El haz útil producido por los conos y cilindros de
recubierto de plomo adjuntado a la cabecera del extensión normalmente es circular.
tubo de rayos X. iii. El receptor de imagen deberá estar perfectamente
iii. Se diseña normalmente para que cubra menos alineados en un mismo eje con todo el sistema
del tamaño del receptor de imagen. (para evitar el “recorte de cono”).

191
Módulo 6
c) Colimador de apertura variable: 6.3.1.2 Rejillas
i. Es un dispositivo que contiene un sistema de
definición del haz radiográfico a) Son dispositivos utilizados para reducir la intensidad
ii. Utilizado con mayor frecuencia en los equipos de la radiación dispersa en el remanente del haz de
de práctica médica para disminuir el tamaño y rayos X, es decir, se aplica posteriormente al paciente.
forma del haz radiográfico b) Es un componente extremadamente efectivo en la
iii. Es considerado el mejor dispositivo restrictor del reducción del nivel de radiación dispersa que alcanza
haz disponible en radiología. el receptor de imagen.
d) Existen también colimadores automáticos que c) La rejilla o grilla, está formada por una serie líneas
ajustan de manera automática el campo de de plomo que tienen una altura precisa, grosor y un
radiación con tamaño el receptor de imagen así espacio entre ellas.
se evita irradiar innecesariamente al paciente en d) Está formada por una serie de secciones de material
zonas no pertinentes. opaco a la radiación (septos de la rejilla) alternadas
con material transparente a la radiación(material
intermedio).
e) La principal función de una rejilla es mejorar el
contraste de la imagen.
f) Eliminando la radiación dispersa del haz de rayos X,
la rejilla elimina la fuente de aparición de contraste
reducido.

192 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


6.4 Medidas de protección radiológica Recomendaciones:
La sala de rayos debe estar adecuadamente blindada
en el uso de Rayos-X para aplicaciones construida por especialistas.
médicas · Debe contar con caseta o biombo de aislación para
la consola control del equipo.
Las medidas se orientan principalmente a proteger al · La sala debe contar con señalización de advertencia
público y al personal expuesto a radiaciones que trabajan para puerta de acceso y sala de espera de pacientes.
en aplicaciones médicas de rayos-X. · La señalización debe incluir aviso para embarazadas.
· Monitorear periódicamente el equipo en cuanto a
El principio de justificación se aplica respecto a las dosis fugas y direccionalidad del haz de radiación.
de los pacientes, ya que la práctica va en beneficio de · los trabajadores ocupacionalmente expuestos
su salud. Sin perjuicio de esto, es aplicable el principio deberán usar EPP cuando las condiciones lo requieran
de aplicar una dosis tan baja como sea posible, razón (apoyo paciente y otras).
por la cual se disponen muchos de los mecanismos · Usar filtración adecuada del haz primario para
descritos anteriormente. eliminar fotones de baja energía que aumentan
inútilmente la dosis del paciente.
Debe tenerse en cuenta que al reducir las dosis al · Limitar el campo irradiado estrictamente al área de
paciente, se reducirán también las dosis potenciales estudio, sin exceder el área de la película o de la
para el público y el trabajador ocupacionalmente pantalla.
expuesto. · En algunas salas, como las de cardiología o de
radiología intervencionista, es habitualmente
Normalmente las dosis que recibe el paciente en las necesario que algunos trabajadores permanezcan
prácticas de radio diagnóstico no son objeto de control dentro de la sala durante la exploración. En este caso
dosimétrico. se requieren sistemas adicionales de protección
como son:

193
Módulo 6
· Delantal plomado, protector de tiroides, gafas · Determinar los valores óptimos de los parámetros
plomadas. para la radiografía (kilovoltaje y corriente), con el fin
· Si las manos del especialista entran en de reducir el tiempo de exposición.
determinadas ocasiones dentro del haz, pueden · Lograr el mejor contraste con uso de película
utilizarse guantes plomados, siempre que éstos adecuada, pantalla reforzada, rejilla difusora (bucky).
no comprometan la sensibilidad de los dedos y · Utilizar técnicas adecuadas para obtener el máximo
la movilidad necesaria para el trabajo con de información diagnóstica con el mínimo de
catéteres. exposición.
· Pantallas plomadas móviles, que deben situarse · Evitar todo lo posible las duplicaciones innecesarias.
entre la fuente de radiación dispersa en la sala · Proteger mediante bandas plomadas los órganos
(el paciente) y el especialista. más sensibles del paciente cuando estos no son
· Faldillas plomadas, que reducen la radiación sujeto de estudio.
dispersa proveniente de debajo de la mesa del · Utilizar fluoroscopía o radioscopía solo en casos
paciente. imprescindibles. Las dosis recibidas son entre 10 y
· Tubos de rayos X situados debajo de la mesa y 100 veces mayor que la de radiografía.
sistema de imagen situado encima de la mesa (al · Oscurecer lo más posible las salas de fluororadios-
contrario de lo que ocurre en la mayoría de los copía con el propósito de mejorar la resolución y
sistemas de imagen convencionales). La radiación contraste con el mínimo de intensidad.
dispersa se produce en mayor proporción en el · Optimizar el proceso de revelado de placas, con el
lado del tubo, por lo que es siempre conveniente fin de evitar duplicaciones de la toma de radiografías.
trabajar en el lado opuesto.
· Sistemas asociados al equipo y que implican
técnicas de baja dosis (radiación pulsada frente
a continua, fluoroscopía virtual, modos de baja
dosis, etc.).

194 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Los alumnos en grupos de cinco discutirán cada una de
las situaciones problemáticas que se presentan a
continuación.
Al término, el relator asignará una de las preguntas a
cada grupo para que la respuesta sea relatada ante el
curso.

Se discutirá en conjunto con el curso.

1. ¿Cuáles son las variables que comandan un tubo de rayos X?

195
Evaluación del Módulo 6 Módulo 6
2. ¿Cuál es la variable en la toma radiográfica asociada al poder de penetración de los fotones de rayos X?

3. ¿Por qué una radiografía industrial utiliza menos amperaje que una radiografía médica?

196 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


4. ¿Qué se entiende por radiación dispersa en rayos X?

5. ¿Cuáles son los mecanismos para reducir la radiación dispersa en una toma radiográfica?

197
Módulo 6
61.¿Qué objeto tiene el bombo plomado en el interior de una sala de rayos X?

7. ¿Para qué los asistente de tomas radiográficas utilizan guantes plomados?

198 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


8. ¿Por qué en toma radiográfica infantil se recomienda que el familiar acompañante sea quien afirme al paciente
y no el auxiliar de enfermería?

199
Módulo 6

200 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


MÓDULO 7

MARCO LEGAL EN
MATERIA DE PROTECCIÓN
RADIOLÓGICA EN CHILE

201
Módulo 7
CONTENIDOS MÓDULO 7 DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS Y
ACTIVIDADES MÓDULO 7
7. MARCO LEGAL EN MATERIA DE PROTECCIÓN
RADIOLÓGICA EN CHILE
7.1. Introducción
7.1 Introducción
El marco regulatorio sobre las radiaciones ionizantes
7.2 Elementos de la Ley 18.302 de Seguridad Nuclear. en Chile contempla dos autoridades reguladoras que
tienen competencias sobre las distintas fuentes
emisoras, transporte de material radiactivo y usos de
7.3 Decreto Ley N° 12 de 1984 reglamento para el la radiación ionizante.
transporte seguro de materiales radiactivos.
Por una parte está la Comisión Chilena de Energía Nuclear
7.4 Reglamentos y por otra el Ministerio de Salud con las Secretarías
7.4.1 Decreto Supremo N° 87 aprueba reglamento de Regionales Ministeriales de Salud.
protección física de las instalaciones y de los
materiales nucleares, 24 de diciembre de 1984. 7.2 Elementos de la Ley 18.302 de
7.4.2 Decreto Supremo N° 133 de 1984 del Ministerio
de Salud.
Seguridad Nuclear
7.4.3 Decreto Supremo N°3 de 1984 del Ministerio de
Esta es la principal ley en esta materia y provee el marco
Salud.
legal que regula las actividades relacionadas con los
usos pacíficos de la energía nuclear.

Objeto de la ley
Proveer la protección de la salud, la seguridad y el resguardo
de las personas, los bienes y el medio ambiente.

202 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Respecto a las competencias de las autoridades Los reglamentos de protección radiológica y de
reguladoras, la ley 18730 modificó el Título VI de la Ley autorizaciones, en lo relativo a instalaciones radiactivas,
18.302, señalando: serán firmados conjuntamente por los ministros de
Minería y de Salud.
TÍTULO VI - DE LAS INSTALACIONES RADIACTIVAS
Con este artículo, la ley separa las competencias de los
Artículo 67. - La Comisión Chilena de Energía Nuclear organismos reguladores
será el organismo encargado de dictar las normas refe-
rentes a las instalaciones radiactivas. Comisión Chilena de energía Nuclear
· Instalaciones nucleares
Corresponderá a los Servicios de Salud, conforme a las · Instalaciones radiactivas de primera categoría
disposiciones del Código Sanitario, la autorización y el Servicios de Salud (actualmente Secretarías Regionales
control de la aplicación y el manejo de las sustancias de Salud SEREMI):
radiactivas en instalaciones radiactivas o en equipos · Instalaciones radiactivas de segunda categoría.
generadores de radiaciones ionizantes, y la prevención · Instalaciones radiactivas de tercera categoría.
de los riesgos derivados de su uso y manipulación.

Sin embargo, competerá a la Comisión Chilena de Energía


Nuclear la autorización, el control y la prevención de
riegos respecto de las instalaciones radiactivas que se
encuentren dentro de una instalación nuclear, y las que,
conforme al reglamento, sean declaradas de primera
categoría.

203
Módulo 7
7.3. Decreto Ley N° 12 de 1984: 7.4 Reglamentos
Reglamento para el transporte seguro
de materiales radiactivos 7.4.1 Decreto Supremo N° 87: aprueba
reglamento de protección física de las
Este cuerpo legal reglamento establece las condiciones instalaciones y de los materiales nucleares,
que debe cumplir el transporte de materiales radiactivos 24 de diciembre de 1984.
en todas las modalidades del transporte por vía terrestre,
acuática o aérea, mientras tales materiales radiactivos Los planes de protección física tienen como finalidad:
no formen parte integrante del medio de transporte.
Se incluye el transporte accidental propio del uso de a) Establecer condiciones que reduzcan al mínimo las
materiales radiactivos. Todo transporte de material posibilidades de retirada no autorizada de materiales
radiactivo requerirá autorización de la Autoridad nucleares;
Competente o de otro organismo expresamente b) Reducir las posibilidades de que se cometan actos
facultado para otorgarla. de sabotaje en contra de las instalaciones nucleares
y disuadir cualquier intento de cometer algún tipo
(Puede encontrarse el texto in-extenso en el sitio web de acción no autorizada que pudiese poner directa
de CCHEN). o indirectamente en peligro a las personas, bienes
y medio ambiente; y
c) Proporcionar información y asistencia técnica, en
apoyo de las medidas que se adopten para localizar
y recuperar los materiales nucleares extraviados.

204 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


La autoridad competente en esta materia es la Comisión Santiago, 22 de mayo de 1984, hoy se decretó lo que
Chilena de Energía Nuclear, que de acuerdo al artículo sigue:
67 de la Ley Nº 18.302, de Seguridad Nuclear, en su
calidad de organismo encargado de la seguridad nuclear Nº 133 -Visto: lo dispuesto en los artículos 86 y 90 de
y radioprotección, tiene las funciones de evaluación, decreto con fuerza de ley Nº 725, de 1968, que aprobó
autorización y fiscalización de los planes de protección el Código Sanitario; en el libro décimo del mismo cuerpo
física de las instalaciones nucleares y de los materiales legal; en el artículo 67 de la ley Nº 18.302; en la ley
nucleares. Nº 16.319 y las facultades que me confiere el articulo
32 Nº 8 de la Constitución Política del Estado,
7.4.2 Decreto Supremo N° 133 de 1984 del
Ministerio de Salud
DECRETO:
Dado el alcance que tiene el presente curso se transcribe
el texto total de este reglamento. Apruébase el siguiente reglamento sobre autorizaciones
para instalaciones radiactivas o equipos generadores
Reglamento sobre autorizaciones para instalaciones de radiaciones ionizantes, personal que se desempeña
radiactivas o equipos generadores de radiaciones en ellas, u opere tales equipos y otras actividades a
ionizantes, personal que se desempeña en ellas, u fines.
opere tales equipos y otras actividades afines.
TÍTULO I
(Publicado en el diario oficial de 23 de agosto de 1984)
Disposiciones generales

Artículo 1.º El presente reglamento establece las


condiciones y requisitos que deben cumplir las

205
Módulo 7
instalaciones radiactivas o los equipos generadores de Artículo 5.º Compete, igualmente, a los Servicios de
radiaciones ionizantes, el personal que desempeñe en Salud el control y fiscalización del correcto cumplimiento
ellas u opere estos equipos, la importación, distribución de las disposiciones establecidas en este reglamento y
y venta de las sustancias radiactivas que se utilicen o en las normas e instrucciones que conforme a él imparta
mantengan en las instalaciones radiactivas o en los el Ministerio de Salud.
equipos generadores de radiaciones ionizantes y el
abandono o desecho de sustancias radiactivas. TÍTULO II

Artículo 2.º Las instalaciones radiactivas o equipos De las definiciones


generadores de radiaciones ionizantes a que se refiere
el artículo precedente, no podrán funcionar sin Artículo 6.º Para los efectos del presente reglamento
autorización previa del servicio de salud en cuyo se entenderá por:
territorio se encuentren ubicados. Tratándose de la A) instalaciones radiactivas.- El recinto o dependencia
Región Metropolitana, esta facultad le corresponderá habilitado especialmente para producir, tratar,
al servicio de salud del ambiente de esa región. manipular, almacenar o utilizar sustancias radiactivas
u operar equipos generadores de radiaciones ionizantes.
Artículo 3.º Toda persona que se desempeñe en las
instalaciones radiactivas u opere equipos generadores B) sustancia radiactiva.- Cualquier sustancia que tenga
de radiaciones, deberá contar con autorización del una actividad específica mayor de dos milésimas de
servicio de salud correspondiente. microcurio por gramo o su equivalente en otras
unidades.
Artículo 4.º La adquisición, posesión, uso, manejo,
manipulación, almacenamiento, importación, C) radiaciones ionizantes.- Es la propagación de energía
exportación, distribución, y venta de sustancias de naturaleza corpuscular o electromagnética , que
radiactivas no podrá efectuarse sin la autorización en su interacción con la materia produce ionización.
sanitaria pertinente.

206 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


D) desecho radiactivo.- Cualquier sustancia radiactiva roentgenterapia profunda, gammagrafía y radiografía
o material contaminado por dicha sustancia que, industrial.
habiendo sido utilizado con fines científicos, médicos,
agrícolas, comerciales, industriales u otros, sean Pertenecen a la segunda categoría los laboratorios de
desechados. baja radiotoxicidad, rayos x para diagnóstico médico o
dental, radioterapia y roentgenterapia superficial.
E) historial dosimétrico.- Conjunto de documentos que
acreditan las dosis recibidas por una persona La tercera categoría incluye los equipos de fuente
expuesta a las radiaciones ionizantes durante todo selladas de uso industrial, tales como: pesómetros,
su desempeño laboral. densitómetros, medidores de flujo y de nivel, detectores
de humo, medidores de espesores,etc. Asimismo,
F) dosimetría.- Técnica para medir las dosis absorbidas quedan comprendidas en esta categoría las fuentes
por una persona, expuesta a las radiaciones patrones, estimuladores cardíacos radioisotópicos,
ionizantes, en un período de tiempo determinado. marcadores o simuladores de uso médico, equipos de
rayos x para control de equipaje, correspondencia, etc.,
TÍTULO III fluoroscopia industrial y difractómetros.

De las instalaciones radiactivas Artículo 8.- Las instalaciones de primera categoría


requerirán autorización de construcción, operación y
Artículo 7.- Las instalaciones radiactivas se clasificarán cierre temporal o de definitivo.
en tres categorías.
Las instalaciones de segunda categoría requerirán
Quedan comprendidos en la primera categoría los autorización de operación y de cierre temporal o
aceleradores de partículas, plantas de irradiación, definitivo, y las de tercera categoría sólo requerirán
laboratorios de alta radiotoxicidad, radioterapia y autorización de operación.

207
Módulo 7
Artículo 9.- Para el otorgamiento de la autorización de C) informe de funcionamiento y de seguridad radiológica
construcción de las instalaciones de primera categoría, favorable de la autoridad sanitaria. Este informe
el interesado deberá presentar los siguientes también podrá ser emitido por una persona natural
antecedentes: o jurídica, especialmente autorizada para estos
efectos, por los Servicios de Salud, conforme a las
A) plano de ubicación e informe de emplazamiento, normas que al respecto dicte el Ministerio de Salud.
cuando corresponda,
B) anteproyecto de construcción, Artículo 11.- Para el otorgamiento de la autorización
C) plano y memoria de diseño de la instalación, que de operación de las instalaciones radiactivas de segunda
deberá incluir blindajes, manuales de los equipos, categoría, se exigirá:
de los sistemas de seguridad y control y de los
auxiliares, y a) manual de operación y mantenimiento de sistemas
D) plan de utilización, que contendrá una descripción y equipos.
de los elementos radiactivos y de los equipos b) informe de funcionamiento y de seguridad radioló-
generadores de radiaciones ionizantes, y la utilización gica favorable de la autoridad sanitaria. Este informe
estimada de los mismos. también podrá ser emitido por una persona natural
o jurídica, especialmente autorizada para estos
Artículo 10.- Para el otorgamiento de la autorización efectos, por los Servicios de Salud, conforme a las
de operación de las instalaciones de primera categoría, normas que al respecto dicte el Ministerio de Salud.
el interesado deberá presentar los siguientes
documentos: Artículo 12.- Para el otorgamiento de la autorización
de operación de las instalaciones de tercera categoría,
A) manual de operación y mantenimiento de sistemas el interesado deberá presentar el plano de la instalación
y equipos con descripción de los procedimientos. y las especificaciones técnicas de los equipos.
B) plan de emergencia, en caso de accidente.

208 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Artículo13.- Para el otorgamiento de las autorizaciones b) nómina de los operadores, debidamente autorizados,
de cierre temporal o definitivo de las instalaciones encargados del manejo de tales equipos. Dicha
radiactivas de primera y segunda categoría, el interesado nómina deberá mantenerse actualizada,
deberá presentar a la autoridad sanitaria una solicitud comunicándose a la autoridad sanitaria cualquier
debidamente fundada, en la que se indicará los cambio que se produzca en ella.
procedimientos y sistemas de seguridad que se
adoptarán para tales efectos. TÍTULO IV

De las autorizaciones para las personas que se desem-


Artículo 14.- El titular de una autorización para peñan en las instalaciones radiactivas
instalación radiactiva, será siempre responsable de la
seguridad de su emplazamiento, puesta en servicio, Artículo16.- Toda persona que desarrolle actividades
funcionamiento y cierre temporal o definitivo, sin relacionadas directamente con el uso, manejo o
perjuicio de la responsabilidad que pudiera afectar al manipulación de sustancias radiactivas u opere equipos
personal que se desempeña en dicha instalación, de generadores de radiaciones ionizantes deberá ser
acuerdo a las normas generales del derecho. autorizado por el servicio de salud correspondiente. Esta
autorización tendrá validez en todo el territorio nacional.
Artículo 15.- Para el otorgamiento de la autorización
de operación de los equipos generadores de radiaciones Artículo 17.- Para obtener esta autorización, el
ionizantes móviles, el interesado deberá presentar ante interesado deberá acreditar ante el servicio de salud
el Servicio de Salud correspondiente, los siguientes respectivo, el cumplimiento de los siguientes requisitos:
antecedentes:
a) licencia secundaria o su equivalente.
a) manual de operación y mantenimiento del equipo
con descripción de los procedimientos. b) haber aprobado el curso de protección radiológica,
dictado por la Comisión Chilena de Energía Nuclear,

209
Módulo 7
los Servicios de Salud, el Instituto de Salud Pública TÍTULO V
de Chile, u otros organismos autorizados por el
Ministerio de Salud, o haber convalidado estudios De las autorizaciones de importación, exportación venta,
realizados al efecto, ante el Servicio de Salud. distribución y almacenamiento de sustancias radiactivas

Artículo 18.- No obstante lo dispuesto en el artículo Artículo 20.- Las sustancias radiactivas no podrán ser
precedente, podrán optar a esta autorización aquellas internadas al territorio nacional o enviadas fuera de él,
personas que acrediten fehacientemente, haberse sin la competente autorización sanitaria.
desempeñado en tales actividades por un período de
a lo menos tres años. Para estos efectos, los Servicios Asimismo la transferencia a cualquier título de dichas
de Salud, cuando lo estimen conveniente, podrán exigir sustancias, deberá contar con autorización del Servicio
que el solicitante rinda un examen acerca de materias de Salud respectivo.
de protección radiológica.
Artículo 21.- Los lugares destinados al almacenamiento
Asimismo, se exigirá a los interesados la presentación de sustancias o desechos radiactivos, deberán contar
de su historial dosimétrico, o en su defecto, el examen con autorización del Servicio de Salud competente.
médico correspondiente.
TÍTULO VI
Artículo 19.- Las autorizaciones a que se refiere el
presente título serán otorgadas por un plazo máximo Del abandono o desecho de sustancias radiactivas
de tres años. Para su renovación, deberá considerarse
el historial dosimétrico del interesado, que llevará el Artículo 22.- Todo abandono o desecho de sustancias
Instituto de Salud Pública de Chile. radiactivas, requerirá de autorización del Servicio de Salud
respectivo.
La dosimetría personal podrá efectuarse por otro organismo
habilitado para tales efectos, por el Ministerio de Salud.

210 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


TÍTULO VII Artículo 2.º Las personas que actualmente se encuentren
desempeñándose en instalaciones radiactivas u operen
De las sanciones equipos generadores de radiaciones ionizantes sin la
correspondiente autorización sanitaria, deberán
Artículo 23.- El incumplimiento de las disposiciones obtenerla dentro del mismo plazo señalado en el artículo
establecidas en este reglamento, será sancionado por precedente.
los servicios de salud en la forma y conforme a los
procedimientos previstos en el libro décimo del Código
Sanitario.
7.4.3 Decreto Supremo N°3 de 1984 del
TÍTULO FINAL Ministerio de Salud
Artículo 24.- El presente reglamento entrará en vigencia Dado el alcance que tiene el presente curso se transcribe
a contar de su publicación en el diario oficial, fecha en el texto total de este reglamento.
la cual quedará derogada toda norma, disposición o
instrucción contraria o incompatible con sus preceptos. Santiago, 03 de enero de 1985.-

DISPOSICIONES TRANSITORIAS
Visto: Lo dispuesto en el artículo 67 de la Ley No. 18.302;
Artículo 1.º Las instalaciones radiactivas o los equipos en el artículo 86 del decreto con fuerza de ley Nº 725
generadores de radiaciones ionizantes que se encuentren de 1968, del Ministerio de Salud, que aprueba el Código
en funcionamiento a la fecha de vigencia de este decreto, Sanitario; en el decreto supremo Nº 78, de 09 de febrero
sin autorización sanitaria, deberán obtener la de 1983, del Ministerio de Salud; y las facultades que
correspondiente autorización de operación de acuerdo me confiere el artículo 32 Nº 8 de la Constitución Política
a las normas que se establecen en esta materia dentro del Estado.
del plazo de 180 días desde la fecha de su vigencia.

211
Módulo 7
DECRETO: Artículo 3º.- Corresponderá a los Servicios de Salud y al
Servicio de Salud del Ambiente en la Región
Apruébase el siguiente reglamento de protección Metropolitana fiscalizar y controlar el cumplimiento de
radiológica de instalaciones radiactivas. las disposiciones del presente reglamento y las del
Código Sanitario en la misma materia, todo ello de
Artículo 1º.- El presente reglamento establece las acuerdo con las normas e instrucciones generales que
medidas de protección personal radiológicas y los límites imparta el Ministerio de Salud.
de dosis radiactivas que pueden recibir las personas
ocupacionalmente expuestas, con el objeto de prevenir El Instituto de Salud Pública tendrá el carácter de
y evitar la sobreexposición a las radiaciones ionizantes laboratorio nacional y de referencia en las materias a
y sus efectos en la salud. que se refiere este reglamento. Le corresponderá,
asimismo, fijar los métodos de análisis, procedimientos
Se exceptúan, por consiguiente, de la aplicación de este de muestreo y técnicas de medición orientadas al
reglamento a las personas que reciban dosis personal expuesto.
provenientes de la radiación natural o como
consecuencia de un diagnóstico o tratamiento médico. Artículo 4º.- Toda persona ocupacionalmente expuesta
deberá portar durante su jornada de trabajo, un
Artículo 2º.- Para los fines de este reglamento se dosímetro personal destinado a detectar y registrar las
considerará persona ocupacionalmente expuesta, a radiaciones ionizantes que pudiere recibir, el que le será
aquella que se desempeñe en las instalaciones proporcionado por el empleador cada vez que sea
radiactivas u opere equipos generadores de radiaciones necesario.
ionizantes, la que deberá, además, contar con la
autorización sanitaria a que se refiere el decreto Asimismo, el empleador deberá otorgar todos los
supremo Nº 133, de 22 de mayo de 1984, del Ministerio elementos de protección radiológica personal necesarios
de Salud. para disminuir los riesgos del trabajador expuesto.

212 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Artículo 5º.- Será obligación del empleador remitir, a) Acreditar que disponen del personal idóneo para
trimestralmente, al Instituto de Salud Pública, el o los desempeñar estas funciones;
dosímetros personales de sus trabajadores expuestos, b) Especificar el tipo de dosimetría a efectuar;
para que ese organismo registre las dosis recibidas por c) Acreditar, mediante certificado, que su sistema dosi-
el personal durante el período señalado, en sus métrico está referido al laboratorio patrón nacional
respectivos historiales dosimétricos. reconocido por el Ministerio de Salud;
d) Especificar los rangos de detección de su sistema
Artículo 6º.- Si se detectare que un trabajador ha dosimétrico;
excedido el límite de dosis anual, el Instituto lo e) Contar con un informe favorable del Instituto de
comunicará al Servicio de Salud correspondiente, con Salud Pública, en el cual se deje constancia de que
el objeto de que éste exija al empleador que destine a el organismo solicitante posee la infraestructura
su dependiente a otra función. técnica suficiente. Dicho informe deberá detallar
cada uno de los elementos disponibles y los métodos
Artículo 7º.- La dosimetría personal, entendida ésta y procedimientos aprobados por el Instituto para
como la técnica para medir las dosis absorbidas por una efectuar la dosimetría.
persona expuesta a las radiaciones ionizantes en un
período determinado, podrá ser efectuada por la Artículo 9º.- Los organismos habilitados por el Ministerio
Comisión Chilena de Energía Nuclear u otros organismos de Salud para estos efectos, deberán remitir, trimes-
especialmente habilitados para tales efectos por el tralmente, al Instituto de Salud Pública la siguiente
Ministerio de Salud. información:

Artículo 8º.- Los organismos interesados en desarrollar a) Individualización del trabajador, lugar del trabajo y
tales actividades en las instalaciones radiactivas, funciones específicas que desempeña en las
solicitarán su habilitación al Ministerio de Salud, para instalaciones radiactivas;
lo cual deberán: b) Dosis absorbidas por el trabajador;
e) Nombre del empleador.

213
Módulo 7
Artículo 10º.- El Instituto de Salud Pública deberá
controlar que los organismos habilitados para efectuar
la dosimetría personal, la ejecuten conforme a los
procedimientos individualizados en el informe a que se
refiere el artículo 8º, letra e).

Artículo 11º.- Si el Instituto de Salud Pública detectare


ÓRGANO LÍMITES DE
que el servicio de dosimetría no se efectúa por dichos EXPUESTO DOSIS REM
organismos de acuerdo a los métodos y procedimientos ANUAL
aprobados, procederá a comunicarlo al Ministerio de
Salud, con el objeto de que éste determine si Cuerpo entero, gónadas, 5
corresponde cancelar la habilitación otorgada. médula ósea

Cristalino 30
Sin perjuicio de lo anterior, esta situación será comuni-
cada al Servicio de Salud competente, para que se Cualquier otro órgano en 50
apliquen las medidas que correspondan. forma individual

Artículo 12º.- Los límites de dosis (LD) para trabajadores


expuestos a radiaciones ionizantes serán las siguientes:

214 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Artículo 13º.- Se exceptúa de lo establecido en el artículo Artículo 17º.- En aquellas situaciones en las cuales se
anterior a las mujeres en edad de procrear para las requiera sobreexponer a un individuo a contaminación,
cuales la irradiación al abdomen se reducirá al mínimo tales como mantención de las instalaciones radiactivas,
posible, no sobrepasando 1,25 rem trimestrales por se deberá contar con una autorización expresa del
única vez en el año. Director del Servicio de Salud, que fijará los límites de
dosis que pueda recibir en el evento.
Artículo 14º.- Una vez comprobado el embarazo e infor-
mado el empleador por parte de la interesada, ésta no Artículo 18º.- Las dependencias de una instalación radiactiva
podrá recibir irradiación de origen ocupacional superior deberán estar adecuadamente señalizadas, conforme a
a 0,5 rem al feto durante todo el período de la gestación las normas técnicas que imparta el Ministerio de Salud.
hasta el término del embarazo.
Deberá señalizarse, además, las áreas de acceso
Artículo 15º.- Los menores de 18 años no podrán prohibido al público; como también se deberá indicar
exponerse ocupacionalmente a radiaciones ionizantes. el nombre de las personas calificadas para operar los
equipos de la instalación.
Artículo 16º.- Para todo trabajador expuesto a
contaminación interna con cualquier radionúclido se Artículo 19º.- Las infracciones al presente reglamento serán
estará a lo establecido en las normas que para tales sancionadas en la forma y de acuerdo a los procedimientos
efectos imparta el Ministerio de Salud. establecidos en el Libro Décimo del Código Sanitario.

Para el caso particular del yodo radiactivo, el trabajador Artículo 20º.- Deróganse los artículos 39 a 43, ambos
ocupacionalmente expuesto se someterá a un control inclusive, del decreto supremo No. 78, del 09 de febrero
trimestral de orina. Los costos, asociados a tales exámenes de 1983, del Ministerio de Salud, que aprueba el
serán de cargo del empleador. Las dosis resultantes se reglamento sobre condiciones sanitarias y ambientales
adicionarán a las indicadas en el artículo 12. mínimas en los lugares de trabajo.

215
Evaluación del módulo 7 Módulo 7
Los alumnos en grupos de cinco discutirán cada una de
la situaciones problemáticas que se presentan a
continuación.
Al término, el relator asignará una de las preguntas a
cada grupo para que la respuesta sea relatada ante el
curso.
Se discutirá en conjunto con el curso.

1. ¿Cuáles son las Autoridades Reguladoras en Chile en materia de protección radiológica?

216 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


2. ¿Cuáles son las competencias de cada Autoridad Reguladora?

3. ¿Qué finalidad cumplen los planes de protección física de las instalaciones y materiales nucleares?

217
Módulo 7
4. ¿Qué entidad debiera otorgar la autorización de funcionamiento a una instalación de 3º categoría que trabajará
en la ciudad de Valparaíso?

5. ¿Qué se entiende por historial dosimétrico según el reglamento?

218 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


6. ¿En qué categoría se clasifican los equipos de rayos X para radiodiagnóstico médico?

7. ¿Cuáles son las categorías de fuentes que requieren autorización de cierre temporal o definitivo?

219
Módulo 7
8. ¿Cuáles son los requisitos que debe cumplir una persona para obtener la licencia de desempeños en una instalación
de segunda categoría?

9 Una persona que ha obtenido su licencia de desempeño en Santiago, ¿puede trabajar en Arica con tal autorización?

220 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


10.¿Cuál es el límite de dosis máximo anual en Chile para el T.O.E.?

11.¿Qué rol le compete al ISP en materia de protección radiológica?

221
Módulo 7
12.¿Cada cuánto tiempo el empleador está obligado a remitir los dosímetros personales?

13.¿Cuál es la actuación que debe seguir la autoridad si se detecta que un T.O.E. ha sobrepasado la dosis anual
máxima?

222 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


14.¿Qué entidades pueden prestar el servicio de dosimetría?

223
Módulo
Bibliografía consultada

- Alejandro Nader. Efectos Biológicos de las Radiaciones: Importancia de la Protección Radiológica. En:
Revista Biomedicina |Mastología, noviembre 2009
- Luis Vivallo, Loreto Villanueva, Sylvia Sanhueza. Efectos de las Radiaciones Ionizantes en el Ser Humano.
Comisión Chilena de Energía Nuclear, 2010
- United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation, UNSCEAR 2006, Effects of Ionizing
Radiation, Report to the General Assembly with Scientific Annexes. ISBN 978-92-1-142263-4.
- Dr. Otto Delgado, Ing. Alfonso Espinoza, MSc. Niurka Pérez, T. M. Oscar Edding, Instituto de Salud Pública
de Chile. Curso de Protección Radiológica 2011
- Ministerio de Salud – ISP. Manual de Protección Radiológica y de Buenas Prácticas en Radiología Dento-
Maxilo-Facial,
- Centers for Disease Control and Prevention, CDC, Acute Radiation Syndrome (ARS).

- OIEA. Normas Básicas Internacionales de Seguridad para la Protección contra las Radiaciones Ionizantes
y para la Seguridad de las Fuentes de Radiación. Colección de Seguridad Nº 115
- OIEA. Disposiciones de Preparación para Emergencias Nucleares o Radiológicas. Colección de Seguridad,
Guía de Seguridad Nº GS-G-2.1
- OIEA. "Manual para Primeros Actuantes ante Emergencias Radiológicas"

- OIEA. "Protección radiológica ocupacional", Colección de Normas de Seguridad, Guía de Seguridad Nº RS-G-1.1

224 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


- ICRP. Publicación N° 103. "Las Recomendaciones 2007 de la Comisión Internacional de Protección
Radiológica"
- ICRP. Publication N° 75. “General Principal Radiation Protection of Workers”, 1998.

- ICRP. Publication N° 73. “Radiological Protection and Safety in Medicine”.

- ICRP. Publicación N° 60. “Recomendaciones 1990. Comisión Internacional de Protección Radiológica”.


Sociedad Española de Protección Radiológica, 1995
- ICRP. Publication N° 34. “Protection of the Patient in Diagnostic Radiology”.

- ICRP. Publicación N° 84 “Embarazo e Irradiación Médica”, 2000

- Ley N° 18.302 de Seguridad Nuclear

- Decreto Ley N° 12 de 1984: "Reglamento para el Transporte Seguro de Materiales Radiactivos"

- Decreto Supremo N° 87: "Aprueba Reglamento de Protección Física de las Instalaciones y de los Materiales
Nucleares, 24 de diciembre de 1984"
- Decreto Supremo N° 133 de 1984 del Ministerio de Salud: Reglamento sobre Autorizaciones para
Instalaciones Radiactivas o Equipos Generadores de Radiaciones Ionizantes, Personal que se Desempeña
en Ellas, u Opere Tales Equipos y Otras Actividades Afines"
- Decreto Supremo N°3 de 1984 del Ministerio de Salud: "Aprueba Reglamento de Protección Radiológica
de Instalaciones Radiactivas"

225
Módulo

Notas

226 MANUAL ALUMNO · Curso Protección Radiológica


Notas

227

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