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REPERCUSIÓN SOBRE EL AMBIENTE

CONTAMINACIÓN AMBIENTAL

Generalidades

Se denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier


agente (físico, químico o biológico) o bien de una combinación de varios agentes en
lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la
seguridad o para el bienestar de la población, o bien, que puedan ser perjudiciales para
la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de
recreación y goce de los mismos. La contaminación ambiental es también la
incorporación a los cuerpos receptores de sustancias sólidas, liquidas o gaseosas, o
mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del
mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del público.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas
necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea
se deteriora cada vez más. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a
comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente formó la cultura humana, le
permitió diferenciarse de los demás seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio
ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio según sus
necesidades.

El progreso tecnológico, por una parte y el acelerado crecimiento demográfico, por


la otra, producen la alteración del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el
equilibrio biológico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre el
desarrollo tecnológico, el avance de la civilización y el mantenimiento del equilibrio
ecológico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario
que proteja los recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el
saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta.

Principales contaminantes del ambiente

Del agua:
- Derrames de petróleo.
- Productos químicos para acelerar o mejorar el crecimiento de las plantas que
utilizan las aguas subterráneas.
- Desastres naturales que puedan arrastrar residuos tóxicos.
- El uso de detergentes por parte del hombre. Con el sol los detergentes generan
una capa sobre el agua que no permite la respiración adecuada de las especies
que la habitan.

Del aire:
- Gases tóxicos que afectan a todas las especies y seres vivientes planeta, al
cambiar la composición química y natural del aire, como:
Dióxido de carbono, hidrocarburos, óxido de nitrógeno, óxido de azufre y
ozono, producidos por la quema de combustibles fósiles que se produce
en las industrias.
Monóxido de carbono, que liberan los tubos de escape de los autos.
Del suelo:
- Uso de pesticidas y sustancias químicas artificiales usadas como método para
agilizar el proceso de producción agrícola.

Efectos de la contaminación en la sociedad y en la salud del ser humano

Con respecto a la contaminación del aire:


- Aumento del riesgo de padecer enfermedades respiratorias agudas, como la
neumonía, y crónicas, como el cáncer del pulmón.
- Aumento de riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.
- Impacto sobre el proceso evolutivo, disminución de alimento.
- La lluvia ácida.
- La reducción de la capa de ozono.
- Calentamiento global.

Con respecto a la contaminación de los suelos:


- Disminución de especies vegetales y su degradación, producto del filtrado y
penetración de los productos químicos en los suelos agrícolas.
- Aparición de enfermedades en animales u organismos que consuman flora que
contenga dichos productos químicos.
- Cadenas alimenticias afectadas.

Con respecto a la contaminación de las aguas:


- Desaparición o disminución de ecosistemas marinos.
- Efectos dañinos en el desarrollo de las especies, al debilitar su sistema
inmunológico dejándolos más propensos a enfermedades.
- Filtración en los suelos, contaminando el agua dulce subterránea utilizada para el
consumo humano, con los consecuentes efectos en salud y enfermedades graves.
- Disminución o afectación de la cadena alimenticia, por el hecho de que
desaparezcan especies marinas.

Ejemplo donde se evidencie la presencia de contaminación

En la Bahía de Amuay, ubicada en la Península de Paraguaná, estado Falcón, se


encuentra la refinería de Amuay, la cual es responsable de la contaminación que existe
en dicha bahía. Esta se produce porque la refinería vierte al mar sus desechos producto
de los procesos que allí se realizan. Entre estos desechos se encuentran los metales
pesados. Esto produce la desaparición de los ecosistemas marinos existentes en ese
lugar, además de causar efectos en la salud de las personas a medio y largo plazo, ya
que existen especies como lo son los moluscos bivalvos que son consumidas por los
habitantes de esta población, que por su medio o forma de alimentación, absorben los
metales pesados y no son disueltos, sino que se quedan en su interior, y que,
posteriormente, los consume el hombre. Entre estos metales pesados se encuentran el
Níquel, Cobre, Cadmio y Plomo.

El consumo en exceso de estos metales puede aumentar las probabilidades de


desarrollar cáncer de pulmón, nariz, laringe y próstata, fallos respiratorios, defectos de
nacimiento, asma y bronquitis crónica. También otros síntomas y padecimientos como
vómitos, diarrea, daños hepáticos y renales, hiperactividad, hepatitis y cirrosis.
Este caso de contaminación fue comprobado científicamente a través del proyecto
titulado MOLUSCOS BIVALVOS COMO BIOINDICADORES DE
CONTAMINACIÓN POR METALES PESADOS EN LA BAHÍA DE AMUAY,
ESTADO FALCÓN en el mes de Mayo del año 2013, y donde se
comprobaron los niveles de concentración de cada metal estudiado en los moluscos.

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