COMISION DE INNOVACION CURRICULAR EL ENFOQUE TEORICO EN GEOGRAFIA Margarita Riffo Rosas I INTRODUCCION Análisis bajo el concepto de Paradigma

Según Thomas Kuhn (1962), en el desarrollo de las ciencias en general no se observa una evolución de tipo lineal, en la que el progreso científico se apoye en la acumulación del conocimiento, sino que éste se ha expresado a través de rupturas y discontinuidades entre los postulados de las diferentes escuelas de pensamientos o Paradigmas de análisis que se han sucedido en el tiempo dentro de cada disciplina, los cuales a su vez se vinculan a distintos paradigmas filosóficos que les sirven de referente. Kuhn define el concepto de Paradigma como “realizaciones científicas universalmente reconocidas, que durante cierto tiempo proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad científica” (Las Revoluciones Científicas 1962). Los modelos científicos propuestos en cada paradigma consideran determinados cuerpos teóricos, metodológicos y técnicos para el análisis de los problemas que se consideran relevantes en cada disciplina, lo cual debe aplicarse con el suficiente rigor epistemológico que impone cada paradigma. Mientras permanece la vigencia temporal de un determinado paradigma en cada ciencia, la producción científica es considerada como “ciencia normal”, hasta que surgen movimientos de cambio con la irrupción de un nuevo paradigma que se enfrenta al que se encuentra vigente; la confrontación de dos paradigmas distintos origina las “crisis científicas”, las que se resuelven con el triunfo de uno de ellos, generalmente del emergente para hablar de progreso en las ciencias. El cambio de paradigma constituye a su vez Un proceso de “revolución científica”, más que de “evolución científica”, por cuanto la transición de un paradigma en crisis a otro nuevo del que pueda derivar una nueva tradición de “ciencia normal” de acuerdo a su periodo de vigencia, está lejos de ser un proceso de acumulación al que se llegue por medio de una ampliación del antiguo paradigma, sino que es más bien una reconstrucción del campo de análisis a partir de nuevos fundamentos científicos y filosóficos, reconstrucción que modifica gran parte de las generalizaciones más elementales, en términos teóricos y metodológicos, de manera que la sucesión de paradigmas en el quehacer de cada ciencia da origen a cambios cíclicos vinculados a revoluciones científicas que dan cuenta del progreso científico alcanzado a partir de una redefinición de la ciencia correspondiente. II PARADIGMAS EN GEOGRAFIA
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Geografía Humanista 1. Geografía Radical (x) Dentro de este Paradigma se inserta la vertiente de la Geografía de la Percepción Paradigma Filosófico – Positivismo – Historicismo o – Neopositivis mo – Fenomenolo gía – Marxismo / Espacialista 1.inductivo) con lo cual se logra la unidad entre ambas ciencias. El rechazo a las explicaciones religiosas y metafísicas. La sociedad y la naturaleza como totalidades armónicas.En la historia de la disciplina se distinguen los siguientes modelos científicos de hacer geografía según orden cronológico de aparición. los que a su vez se vinculan a diferentes paradigmas filosóficos (Capel. Su referente filosófico es el Positivismo. significa reconocer la existencia de una sola realidad conformada por dos partes: naturaleza y sociedad. El Paradigma de la Geografía Determinista Ambientalista. La explicación causal de los fenómenos mediante Leyes La observación y la experiencia como base del conocimiento científico. Las ideas fundamentales del positivismo filosófico son las siguientes: – – – – – – – – – El hombre como ser económico y racional. Comte (1798-1857). Lo científico como lo empíricamente demostrable. 2 . Geografía Determinista o Ambientalista 1. Geografía Teórica Cuantitativa (x) 1. La concepción monista del mundo La unidad de las Ciencias a través del Método. Ello implica que las ciencias naturales y sociales deben aplicar un solo método de análisis de los fenómenos (el empírico . Geografía Regional o Corológica 1. 1981). cuyo principal exponente es A. La concepción monista del mundo. Paradigma Geográfico 1.

Su vigencia como paradigma se circunscribe aproximadamente entre 1870 y 1915 y se desarrolló principalmente en Alemania. 1911) y se vincula “Civilización y Clima” (Huntington. los principales exponentes del Determinismo Geográfico son E. Con el desarrollo cultural de los pueblos.Ratzel (alemán). USA y Francia. por cuanto “la lucha por la vida basada en la competencia entre los pueblos. 1905). la competencia por los recursos. se gana con la expansión de territorios como motor del progreso histórico”. donde la fortaleza de los Estados se expresa en la expansión de sus territorios para asegurar el desarrollo de su sociedad. la problemática clave estaba referida a la relación Hombre-Medio. el principio de adaptación pasiva al Medio. precursor de esta corriente de pensamiento a partir del ambientalismo geográfico. En Geografía. 1899). a su vez fuertemente imbuido por el Darwinismo o Evolucionismo científico imperante en el Siglo XIX. donde el Medio impone sus condiciones y los hombres deben adaptarse a ellas. para sustentar la expansión colonial en ultramar. A partir de las ideas del naturalismo darwiniano (el hombre como parte de la naturaleza. se afirma que “la Historia es la Geografía en movimiento” (Semple.Las ciencias tienen como función explicar y predecir los fenómenos y ello se logra a través de las leyes y teorías. que parte del análisis de casos particulares para llegar a generalizaciones con la formulación de leyes deterministas. lo cual fue desarrollado inicialmente por Humboldt en sus “Cuadros de la Naturaleza” (1874). Ratzel las aplicó en la Geopolítica como asesor del Imperio Alemán. 3 . la lucha por la existencia y la sobrevivencia de los más fuertes). de manera que las características geográfico-físicas del territorio determinan las condiciones de desarrollo de los pueblos.Semple y Huntigton. y se plantea que “cada periodo en la vida de un pueblo corresponde a un cambio en su Medio Ambiente “(Reclus. En el determinismo geográfico. ambos norteamericanos y discípulos de F. las premisas del determinismo Geográfico son relativizadas con la mediatización de la técnica en la relación Hombre-Medio. elaborando conceptos como Espacio Vital y Fronteras Vivas y vincular las ideas entre Sociedad – Territorio y Estado. El Método aplicado es el Empírico – Inductivo. (Ratzel. siendo aplicables en la actualidad solo en casos excepcionales de retraso cultural. las cuales son de carácter universal (válidas en todo tiempo y lugar). 1915).

espíritu y materia). es el autor más conocido. donde se rechaza el Positivismo filosófico y el naturalismo científico. considerando que la naturaleza solo ofrece posibilidades que los hombres realizan o no dependiendo de sus necesidades y en este sentido. niega la relación causaefecto entre Hombre y Medio. A. Vidal de la Blache (1913).Vidal de la Blache (Francia).James (USA) entre otros. R. Hettner (Alemania). Kant afirma que la Historia y la Geografía son ciencias excepcionales y descriptivas. No obstante la importancia del hombre en la conformación de regiones y paisajes. con la diferencia que la primera es una descripción según el tiempo y la segunda una descripción según el espacio. el hombre es un actor geográfico de primer orden ya que la naturaleza no determina las acciones humanas ni el desarrollo de los pueblos. a partir de las ideas de Kant (1802). (xx) Se reactivan además las ideas de Descartes (1637) respecto al denominado “dualismo cartesiano” (entre mente y cuerpo. la geografía es la “ciencia de los lugares” (corológica) y no de los hombres (geografía de la Población). La región es un espacio homogéneo según la interacción entre elementos físicos y humanos del territorio y esa combinación siguiendo un hilo conductor hace que 4 . En Geografía. y por tanto. la historicidad como creación humana y categoría explicativa de la realidad social. la diversidad de paisajes observados derivan de los diferentes sistemas socio-económicos y culturales que actúan sobre los territorios y no de las condiciones geográfico-físicas del medio. además del racionalismo científico. y por tanto la necesidad de métodos diferentes para las ciencias naturales y sociales. siendo reconocida la influencia de la Escuela Francesa al respecto. donde predomina la problemática de la diferenciación areal con el estudio de la región y el paisaje. dando origen a la concepción posibilista en geografía. Se afirma el dualismo entre Naturaleza – Sociedad. los principales exponentes de la Geografía Regional historicista. El paradigma de la Geografía Regional o Corológica Su referente filosófico es el Historicismo.1. Hartshorne (USA) y P. son P. el carácter singular de los fenómenos humanos a partir del reconocimiento del libre albedrío de los individuos y la intencionalidad de las acciones humanas. en el sentido de que la base del conocimiento es la razón y no la experiencia como sostenían los positivistas.

sostiene que la superficie terrestre puede ser estudiada integralmente solo a través de la Geografía Regional que prioriza el espacio por sobre los fenómenos. la esencia de la geografía es fundamentalmente corológica (estudio de los lugares). quien afirma que la función de las ciencias es describir los fenómenos y con el método regional ello se puede lograr eficazmente. por ello.Popper (1934). los resultados del análisis regional no pueden expresarse en términos de leyes (que son generalizaciones). y no por la Geografía sistemática que prioriza los fenómenos por sobre el espacio. cuyo principal representante fue K. como sostiene Hartshorne (1939). 2.Schmieder (1963). S. El denominado Positivismo lógico recoge gran parte de los planteamientos del Positivismo comtiano del siglo XIX. La Geografía Regional es un paradigma que tuvo su máxima expresión entre 1915 y 1950 aproximadamente. y fue importante para regionalizar paisajes y emprender estudios monográficos y diagnósticos regionales utilizados para fines de planificación territorial. En USA su principal exponente fue C. Passarge (1912). Se replantea que la base del conocimiento es la experiencia (y no la razón o la intuición) y que el papel de las ciencias es explicar y predecir los fenómenos (y no solo describirlos o localizarlos) a partir de generalizaciones contenidas en leyes y 5 . con autores como O.Schlutter (1905). en tanto los estudios sobre el paisaje han derivado en corrientes más actuales como Ecología y Arquitectura del Paisaje y su utilidad para el análisis del Turismo en Geografía. Hettner (1927). siendo por ello una ciencia ideográfica. Una variable de los estudios regionales es la geografía del Paisaje que tuvo su mayor expresión en Alemania. Teórico o Cuantitativo Tiene como referente filosófico al neo-positivismo o positivismo lógico. Weibel (1936) y O. pero no por ello deja de ser científica. L. recuperándose a partir de 1920 a través de dos grandes núcleos de pensamiento: el círculo de Viena y el Grupo de Berlín. quien señala la distinción entre paisajes naturales y humanizados. los cuales plantean un rechazo al idealismo historicista y marcan la importancia de la filosofía analítica (con el aporte de la física y las matemáticas) y la necesidad de la unificación de las ciencias naturales y sociales a través del método. que describe los fenómenos pero no los explica ni predice. diferenciándose en el método (Hipotético – Deductivo en lugar del Empírico – Inductivo) y en las leyes de tipo probabilístico en lugar de las leyes deterministas. el que a pesar de la vigencia del historicismo no había desaparecido. El Paradigma Espacialista.Sauer (1925).cada región sea única y por tanto.

B. interesan las problemáticas de tipo espacialista.Burton.Haggett. Se afirma también la neutralidad y la objetividad de las ciencias. los cuales se explicitan en la teorías de localización.Schaefer.Garrison.teorías de carácter universal. La crisis del historicismo filosófico fue más evidente en el periodo entre guerras. dejando de lado consideraciones axiológicas (juicios de valor). de carácter eminentemente cuantitativo con la introducción de técnicas matemáticas y estadísticas que garanticen el rigor metodológico de los resultados obtenidos en investigación. así como D. desarrollándose conceptos como espacio geométrico. relacional y relativo (en lugar del espacio absoluto desarrollado en la Geografía regional). en lugar del enfoque de corte más histórico cultural del paradigma historicista. interacción y organización espacial. (Capel. se desarrolló principalmente en Estados Unidos (con F.Hägerstrand).Harvey que desarrolló todo el cuerpo teórico-metodológico de la “nueva geografía” en su obra “Explicación en Geografía” (1969).).Bunge. la Sociometría y la Psicología social entre otras.Berry. La geografía cuantitativa (que ha sido la denominación más recurrente). considerando que son las relaciones que los fenómenos o elementos establecen en el espacio los problemas relevantes de analizar en Geografía. las que fueron muy solicitadas después de la postguerra con fines de planificación. 1980). 6 . destacando entre ellos principalmente F. J. topológico. 1981) Los aportes del neopositivismo en la Geografía son determinantes. Más que el estudio de las diferenciaciones areales expresadas en regiones y paisajes.Schaefer quien en 1953 escribe acerca del excepcionalismo en geografía (formulado inicialmente por Kant y refrendado por la Geografía Regional) donde critica fuertemente estos postulados. L. Inglaterra (D. donde el lenguaje matemático y la lógica son determinantes para la formulación de los enunciados. a partir del presupuesto básico que existen ciertos principios o factores que explican el comportamiento espacial de los fenómenos.Harvey.) y Suecia (T. W. Surge la llamada “nueva geografía” (Christofollety. A su vez. estimulando el desarrollo de la Econometría. P. etc. J. etc. cuando se hizo patente la necesidad social de un análisis económico y de la intervención del Estado para enfrentar la crisis del capitalismo. los avances tecnológicos de la época facilitaron el desarrollo de las técnicas cuantificativas. lo cual no deja de ser importante para las Ciencias Sociales. donde se enfatiza también la construcción de modelos para el análisis científico. así como el aporte de la Teoría General de Sistemas en el tratamiento metodológico.Chorley.

que aludía a la pérdida de importancia de los individuos como sujeto de análisis geográfico. entre otros. etc. en que puede dividirse el universo de estudio en cuestión. Aunque la problemática y los medios de obtención de datos pudieran variar en relación a la línea neopositivista dominante. 1990). donde participa tanto la vivencia empírica.cuantitativo o neopositivista (según el aspecto al que se hace referencia). por cuanto participa de los mismos postulados teóricos de la Geografía cuantitativa. que surge como respuesta a las críticas de las geografías emergentes. Migraciones y Riesgos Ambientales. 7 . 1920).El paradigma teórico-espacialista. en especial durante la década del 60 cuando imperaron las políticas de Planificación Regional. Una variante de este paradigma es la denominada Geografía de la Percepción o Behaviorista. con la diferencia que los resultados no se expresan en grandes generalizaciones. la memoria. profesional. Espacio egocéntrico y Espacios de Acción (referido a la vida cotidiana de los individuos y su expresión espacial). y los temas más relevantes analizados son Pobreza y calidad de vida. estando muy vinculados a la Geografía Cultural al respecto. es preciso arribar a algún grado de generalización simple. La geografía de la Percepción utiliza ideas y técnicas de la psicología y sociología por cuanto se trata de explicitar las imágenes mentales construidas a partir de la percepción de los individuos. sino que éstas corresponden a segmentos de tipo etario. como la información. género. lo cual hace que ellas sean diferentes. social. Identidad y Pertenencia territorial. a partir de la intervención del Estado en las decisiones políticas para optimizar las inversiones en el espacio en función de la reconstrucción de la Europa destruida por la guerra (Plan Marshall. por lo que se habla de geografías personales. como son los segmentos poblacionales. con investigadores de todo el mundo y la que ha dejado mayor impronta en cuanto a productividad científica y aplicación de sus postulados a nivel empírico. Conceptos utilizados en esta variante son Espacio Percibido. Por lo tanto y en estricto rigor no constituye otro paradigma. especialmente de la Geografía Humanista en los años 60. la imaginación y la fantasía. se extendió en forma absoluta hasta aproximadamente la década del 60 (cuando emergen las llamadas geografías críticas) y ha sido la corriente de pensamiento que subsiste aún hasta el día de hoy. el tratamiento y la presentación de los datos y conclusiones no se diferenciaban mucho de aquellos de la línea referida (Bueno. pero como no es científico hacer geografías de corte individual.

mediante el método fenomenológico que rechaza ideas pre-concebidas. J. cuya interpretación debe buscarse según los códigos de quienes las realizan. 1961). El Paradigma de la Geografía Humanista Surge en la década de los 60 en Estados Unidos y junto con la Geografía Radical conforman las llamadas Geografías Criticas. D. respecto al espacio y sus elementos constituyentes.Lowenthal. cuyos principales exponentes son E. Entre los autores más conocidos están D. 1970).Heidegger y H. sino también social y cultural.Wright (Tierra Incógnita: el lugar de la imaginación en Geografía. 8 . de un modo filosófico de reflexión respecto de la experiencia humana y de una tentativa de comprender aquello en términos de significado y significancia (García Román. (Geografía Experiencia e Imaginación. los postulados de la geografía cuantitativa. de tipo existencial y hermenéutica. de un “positivismo superior” considerando los hechos en sí mismos y no a través de interpretaciones ajenas y generales.Las técnicas utilizadas son las Encuestas y Entrevistas en profundidad y los Mapas mentales que permiten visualizar las percepciones de los individuos. Se trata entonces de una super ciencia de las esencias. A diferencia del Positivismo y el Neopositivismo que consideraban al individuo como un ser económico y racional cuyo comportamiento se explica fundamentalmente por motivaciones económicas. el concepto de ser humano en la fenomenología es de un ser no solo económico. es comprender (más que explicar) el sentido o significado de las acciones humanas.Husserl. Su referente filosófico es la Fenomenología (“estudio del fenómeno”).Lynch (La imagen de la ciudad). 3. 1947). 1980). por cuanto refutan específicamente. lo que constituye la esencia de los fenómenos oculta tras la apariencia con que se presentan. El objetivo de esta filosofía. entre otros. todos los cuales rescatan la dimensión subjetiva de la Geografía. J.Bosque (Percepción y Comportamiento Espacial. M. por cuanto cada realidad estudiada corresponde a casos específicos no extrapolables. como juicios o prejuicios. así como la aplicación de teorías y leyes generalizantes. etc.Merleau-Ponty. desde distintos puntos de vista. de modo que las acciones humanas pueden derivar de una diversidad de motivaciones.

sin mediaciones de teorías. definido como “el vivir en diálogo con la naturaleza y el medio Ambiente”. para dejar que los “hechos hablen por sí mismos”. siendo este último de tipo tridimensional. y describir el mundo desde el punto de vista del que vive la experiencia. los signos espaciales corren el riesgo de ser mal interpretados cuando se les aplica un código general (tipo teorías). esto es. Espacio-Lugar y Territorio. como interacción social entre individuos que comparten el mundo vivido.El método para lograrlo enfatiza la observación participativa. El individuo crea signos (elementos) en el espacio. Buttimer por su parte. Historia y Geografía Histórica. entre otros y los principales exponentes son Yi-FuTuan (Topofilia 1974) y Espacio y Lugar 1977) y Ann Buttimer (Aprendiendo el dinamismo del mundo vivido. y no necesariamente por sus características ecológicas o económicas. Los temas pertinentes a esta corriente son los de Identidad y Pertenencia. leyes o modelos. Yi-Fu-Tuan es quien elabora el concepto de topofilia y hace la deferencia entre espacio (despersonalizado) y lugar (espacio vivido). siguiendo los ritmos espacio-temporales que se han conformado en cada lugar como rutinas cotidianas de tipo colectivo dentro de ciertas coordenadas de espacio-tiempo. elabora además el concepto de Intersubjetividad. más que la forma en que se aparecen en la realidad. esto último dado por la “espesura” de las relaciones personales que allí se establecen. los fenómenos captados en su esencia. Región y Regionalismos. toma de Heidegger el concepto de Habitar. situándose por tanto en las antípodas de la Geografía Cuantitativa. 9 . ancho y alto. por cuanto se parte de la premisa de que los individuos no se mueven en un espacio abstracto sino en un espacio concreto de relaciones personales. y luego a partir de la reflexión comprender la experiencia vivida de los fenómenos. La Geografía Humanista deriva su denominación de este enfoque centrado en los seres humanos. siendo por tanto una lectura espacial específica para cada lugar y en este sentido. lo que le otorga identidad a cada lugar en función de los modos de vida allí imperantes. los cuales deben ser interpretados (rol de la hermeneútica) a la luz de los códigos de quienes los crearon. que es el espacio vivido lleno de significados el que se constituye en “lugar”. con un largo. donde se establecen relaciones de “topofilia” (amor al lugar) o también “topofobía” (rechazo al lugar). Se trata de una relación directa entre sujeto-objeto. Economía y Modos de Vida. en sus valores y motivaciones que permitan comprender (y no explicar) el sentido de las acciones humanas en el espacio y la estructura y funcionamiento de los elementos en ese espacio vivido. 1976).

A.Peet. pero no homogéneo (espacios desiguales) y en este sentido. El espacio es considerado como producto social y político que refleja las diferencias observadas en la estructura social y donde se establecen campos de fuerzas derivadas de las relaciones asimétricas de poder. de recursos naturales) y áreas de acumulación. Anna Arendt. A.Claval. homogenizado por el modo de Producción. las desigualdades serían estructurales al sistema porque favorecen la acumulación de capital. en el sentido de que al priorizar el análisis espacial (en la Geografía Cuantitativa). entre otros. J.Lacoste. rescata la importancia de la Ideología en el análisis de los hechos. Capital. En Geografía Radical destacan como principales exponentes D. a las condiciones políticas de la década. comandadas por la Guerra de Vietnam y los procesos de independencia de las colonias europeas. el que se caracteriza por ser un espacio fragmentado. El Paradigma Radical Surge en Estados Unidos en la década del 60 como respuesta crítica por una parte a la Geografía Cuantitativa y por otra. señala que el capitalismo ha sobrevivido a sus propias crisis porque ha sido capaz de producir su propio espacio con apoyo del Estado. Otra filósofa marxista. quien sí hace referencia al Espacio es otro filósofo marxista. H. de donde se consideran categorías de análisis como Modo de Producción.Soja.Harvey (quien lo había sido antes para la Geografía Cuantitativa). consciente o no de ello. de Sociedad dividida en Clases y de Naturaleza como momento de la praxis humana mediatizada por la técnica y la Ideología. Las desigualdades espaciales se explicarían por la existencia combinada de áreas de producción de riqueza (ej. mediante el Método de la dialéctica. generalizando situaciones que no se presentan a nivel regional. R. E.Santos (Brasil).4. Trabajo y los conceptos filosóficos de Hombre como ser social y político. Markussen y M. El objetivo del análisis marxista es descubrir y denunciar las contradicciones y conflictos socio-espaciales derivados del funcionamiento del Modo de Producción capitalista. se ocultan las contradicciones sociales. al considerar que el individuo es un ser político y por tanto portador de una determinada cuota de poder político. Su referente filosófico es el Marxismo.Liptietz. en tanto la relación Hombre-Medio es determinada por el Modo de Producción. Aunque Marx no teorizó sobre el espacio sino más bien sobre el tiempo y el progreso histórico. Elabora el concepto de “fetichismo del espacio”. entre otros.Lefebvre. 10 . P. el que se puede enfrentar al poder político del Estado a través de las organizaciones sociales que se generan. quien en su obra “La Producción del Espacio” (1974). jerarquizado.

educacionales. que si bien utiliza las mismas categorías de análisis. Totalidad. destacando sus obras Espacio y Sociedad. considerando la disolución del sistema socialista de la URSS que servía de referente político ideológico a nivel mundial. Pensando el Espacio del Hombre. la igualdad espacial es un mito que atenta contra la reproducción del capital y por ello no se resuelve dentro del propio sistema. Acuñó los conceptos de Estructura. sostiene que pueden coexistir diferentes modos de producción pero es el capitalista el que los articula y hegemoniza permitiendo o no su sobrevivencia. Harvey en su texto La justicia social y la Ciudad (1973). El Espacio dividido. constituye el mayor exponente de esta corriente en América Latina. y que por tanto.cuando se produce una transferencia geográfica de valor desde una a otra. los geógrafos marxistas sostienen que las desigualdades espaciales son estructurales y funcionales al sistema. Milton Santos (Brasil). tienden a reproducir las condiciones de pobreza de padres a hijos. R. señala precisamente que gran parte de los grandes centros urbanos son parasitarios porque crecen a expensas del drenaje de la riqueza generada en su hinterland. Forma y Función para referirse a la organización del sistema capitalista y como las formas espaciales se adecuan a ello. dentro de la corriente radical se distingue una variante radical no marxista. adaptándose a los cambios o destruyéndose. entre otros. de salud y de contactos y que la forma de escapar a ese destino son dos: que los hijos emigren a otras áreas más favorecidas o que el Estado intervenga inyectando recursos y mejorando las condiciones objetivas de las áreas carentes. 11 . el razonamiento posterior sigue otro conducto respecto a la resolución de los conflictos socioespaciales mediante un rol más activo del Estado dentro del mismo sistema capitalista. considerando como tales a las áreas carentes de recursos naturales. A Liptietz por su parte en “El Capital y su espacio” (1977). corriente que tal vez pueda tener mayores perspectivas de desarrollo. económicos. afirma que los medios ambientes pobres. la Metamorfosis del Espacio.Peet a su vez en Desigualdad y Pobreza: una teoría Geográfico-marxista (xx). porque favorecen la acumulación que acrecienta el capital. una transferencia social (del trabajo al capital) y una transferencia sectorial (desde el sector primario al secundario y terciario). A diferencia de la geografía económica cuantitativa que sostenía que las desigualdades espaciales son coyunturales y derivadas de la existencia de barreras a la libre circulación de los factores productivos desde áreas exedentarias a deficitarias. Finalmente.

esto es. lo que significa que no siempre sus enunciados se cumplen sino que tienen un alto grado de probabilidad de que ello ocurra. En términos generales. las leyes aplicadas son también de distinta naturaleza. En la primera se ubican la Geografía Determinista de raíz ambientalista y la Geografía Teórica. La corriente positivista se caracteriza por expresarse en una geografía de carácter nomotético. con los cuales se intenta explicar y predecir los fenómenos a partir de la aplicación del denominado método científico único para todo tipo de ciencia. Espacialista o Cuantitativa (incluyendo en ella a la Geografía de la percepción) en tanto que en el segundo grupo se ubican los restantes. de manera que el conocimiento geográfico no ha progresado en forma evolutiva sino rupturista y cíclica. esto es. la observación y verificación de los fenómenos analizados a partir del reducionismo científico señalado del que participan ambas corrientes. confirmando por tanto lo planteado por Thomas Khun al respecto (1962). a partir del aporte de Popper al respecto (1934).III SINTESIS Y PERSPECTIVAS DE LA GEOGRAFIA De lo señalado anteriormente. y donde la base del conocimiento científico es la experiencia. pueden señalarse dos grandes posturas o enfoques epistemológicos que aglutinan a los diversos paradigmas: la posición positivista y la posición antipositivista. considerando los diversos paradigmas de acuerdo a su vigencia temporal o cronológica. La diferencia entre Geografía determinista y Geografía cuantitativa estriba solamente en el tipo de método científico único aplicado. se deduce la existencia de una evidente incompatibilidad o contradicción epistemológica entre los paradigmas que han marcado la trayectoria de la Geografía como ciencia. sean físicas o sociales. A su vez. siendo de tipo determinista la primera y de tipo probabilístico en la segunda. En efecto. la Geografía Regional o corológica y las denominadas geografías críticas. por cuanto se parte de una visión monista del mundo donde naturaleza y sociedad forman parte de una sola realidad. que comprenden la Geografía Humanista y la Geografía Radical (incluyendo las vertientes marxista y no marxista). La aplicación del “método científico” de las ciencias físicas en ciencias sociales. que formula sus resultados a través de leyes y teorías de carácter universal. que en la primera es el Empírico-Inductivo y en la segunda el Hipotético-deductivo. se detecta que cada uno de ellos refuta los postulados de la corriente anterior. como de leyes y teorías para explicar los fenómenos se fundamenta en que ello le 12 .

el método recomendado es el descriptivo regional para dar cuenta de cada región y paisaje identificados. En la Geografía de la percepción. asumiendo que es el medio – considerado en su acepción de naturaleza física – el que determina las acciones humanas. Por su parte. lo cual a su vez es lo que genera mayor controversia en las posturas antipositivistas. el énfasis está en el análisis de las imágenes mentales de los individuos considerados en el estudio para comprender su incidencia en el comportamiento espacial de las personas en determinadas áreas. En el caso del determinismo geográfico. los que constituyen espacios únicos porque resultan de la diferente combinación de elementos constituyentes. partiendo por reconocer la existencia de una realidad dual representada por la naturaleza y la sociedad. lo que impide su generalización. por cuanto se refuta que los fenómenos humanos o sociales puedan ser analizados tal como los fenómenos físicos o naturales. los temas claves difieren entre uno y otro paradigma. no es posible el reduccionismo metodológico con la aplicación de un método único para las ciencias físicas y sociales. las corrientes antipositivistas refutan los planteamientos de los positivistas. y por tanto.otorga el carácter científico a la geografía. así como el estudio de las localizaciones espaciales determinantes. 13 . En otro orden. difieren de un lugar a otro. se privilegian las relaciones espaciales resultantes de la relación hombre-medio. En la Geografía humanista. es la relación hombre-medio. los cuales a su vez. analizar y denunciar las contradicciones y conflictos de carácter socio-espacial en las áreas analizadas. de lo que resulta una geografía de carácter eminentemente ideográfico y no nomotético. para lo cual se utiliza el cuerpo teórico pertinente. sentido o significado de las acciones humanas en cada realidad observada. así como que el comportamiento humano pueda ser explicado a través de leyes y teorías de carácter universal. porque se trata de fenómenos de distinta naturaleza y donde los resultados son válidos para cada caso y no susceptibles de generalizar. sin reconocer el libre albedrío y la intencionalidad en las acciones humanas. y por ello. lo cual es refutado en la geografía regional que considera al hombre como actor geográfico de primer orden. los resultados no pueden expresarse en términos de leyes y teorías. En el caso de la Geografía regional o corológica. en el caso de la Geografía radical. es el método fenomenológico basado en la observación participativa sin intermediación de leyes o teorías para arribar a detectar la esencia. En la geografía cuantitativa por su parte. basado en la relación entre contrarios y para llegar a identificar. el método utilizado es la dialéctica. Finalmente.

lugar y territorio. por su parte. los cuales han sido utilizados preferentemente por cada paradigma. vivido. 1990). en la Geografía radical el análisis apunta a los conflictos espaciales derivados de las relaciones asimétricas de poder entre actores sociales. han acuñado y definido diferentes conceptos para el análisis geográfico. y otros conceptos vinculados como los de región. son estos los paradigmas o corrientes de pensamientos que han dominado durante cierto período en la Geografía. En efecto. social y político. percibido. geométrico. lo que representa un discurso más amplio y flexible que el del paradigma (Bueno. reconociendo como tales a la geo Humanista y la geo Radical. es acerca de las nuevas tendencias que esten en la frontera del conocimiento geográfico desde entonces y dentro del contexto de lo que se ha denominado Post Modernismo en las ciencias. a partir del concepto clave de Espacio. el concepto de paradigma según la acepción planteada por Khun (1962) no tendría validez en la actualidad. 1987). caracterizado por un mayor grado de relativismo respecto a seguir determinadas directrices epistemológicas y donde por tanto. En conclusión. paisaje. como líneas generales de conducta metodológica y donde es posible la coexistencia de programas de investigación diferentes en el dominio de un campo determinado del conocimiento científico. los creadores y defensores de la nueva noción del “Caos” (como Gleick. de acuerdo a lo que señalan diversos autores que han seguido la evolución de la ciencia geográfica. topológico. económico. Así surgen el espacio físico. la pluralidad y la incertidumbre existente actualmente han dado pie a que algunos geógrafos lleguen a cuestionar la propia validez del método y de la teoría. salvo que se optara por una visión multiparadigmática o se sustituya el concepto de Khun por el “Programa de Investigación” propuesto por Lakatos. siendo los últimos reconocidos como tales los surgidos entre 1960 y 1970 con el nombre de Geografía Crítica. los diversos paradigmas en cuestión. La interrogante que surge entonces. definido como una estructura compleja que sirve de guía a una comunidad científica. egocéntrico. en tanto. Finalmente. sostienen que las nuevas investigaciones científicas estarían demostrando que aparentemente sistemas simples o 14 . ecológico. la diversidad.En la Geografía humanista es el estudio de los lugares donde se establecen relaciones personalizadas que marcan la identidad territorial de cada cual.

se realizó con el aporte de académicos de geografía de las universidades chilenas dentro del esquema de diferenciación regional de Jacques Boudeville. 15 . Gran parte de los académicos que se doctoraron en el extranjero lo hicieron en Universidades Francesas. sería parte de la esencia del pensamiento de una geografía postmoderna que se visualiza dentro de las nuevas tendencias de la disciplina. o los comportamientos no regulares pasan a ser centrales en las nuevas líneas de trabajo. Cabe señalar que la división político-administrativa del país que se implementó desde 1974. Tricart en la Universidad de Chile). donde las discontinuidades. además de la Universidad de Chile. siendo más evidente en la Universidad Católica de Santiago. 1990). La característica principal de este enfoque geográfico es el análisis integrado de variables físicas y humanas con lo que se pretende romper la dicotomía entre geografía física y geografía humana. que no se inscribe dentro de la concepción paradigmática planteada por Khum. con sede en Macul. sirviendo la región resultante como puente entre ambas ramas. cuando el Departamento de Geografía se adscribía a la Facultad de Ciencias Sociales. considerándose por tanto a la Geografía regional o corológica como una ciencia excepcional por su enfoque integrador bajo el referente filosófico del historicismo. Dentro de esta corriente. IV LOS PARADIGMAS EN LA GEOGRAFIA CHILENA El paradigma regional o corológico de clara influencia francesa. 1988.fenómenos singulares pueden dar origen a situaciones y comportamientos complejos. un notable científico francés. con las cuales se establecieron convenios y se realizaron estadías de profesores franceses en Chile (como Pascoff. bajo el supuesto de que la naturaleza. los efectos no lineares. En este sentido. dominó la Geografía chilena hasta aproximadamente 1980. destacan a nivel académico trabajos de Monografías de localidades y entidades pobladas y a nivel profesional diagnósticos regionales o comunales. la idea del caos que está influyendo no solo en las ciencias sociales sino también en las ciencias naturales. citado por Bueno. la sociedad y el ser humano en especial son mucho más complejos que lo que inicialmente se pensaba. sino que se trataría de una “nueva sensibilidad” (Monteiro.

las expresiones de la Geografía Humanista fueron más bien individuales. Por su parte. el estudio de las relaciones espaciales y la importancia de las técnicas cuantitativas para garantizar el rigor científico o el referente filosófico neopositivista para subrayar la necesidad del método hipotético-deductivo en las ciencias sociales y la generalización de los resultados en términos de leyes de tipo probabilístico. la difusión de estas últimas corrientes no ha tenido la misma cobertura de las anteriores en Chile. La Geografía cuantitativa critica fuertemente el carácter ideográfico de la Geografía regional por su incapacidad para lograr generalizar y explicar los fenómenos mediante leyes y teorías destacando en cambio los estudios de carácter particular. 16 . según se destaque la importancia de teorías. En este enfoque. A diferencia del paradigma regional que consideraba el análisis integrado de todas las variables del espacio. como en la Universidad de Rio Claro. dando cuenta con ello de la crítica formulada a este paradigma por los precursores de las corrientes críticas emergentes desde los 70 en USA. lo cual le otorga un carácter de pseudociencia y con ello una posición disminuida frente a las ciencias físicas o naturales. Brasil. (destacándose los textos de la Colección geográfica de Chile del IGM) y su incidencia continúa hasta la actualidad. la corriente cuantitativa como más se le conoce plantea considerar solo aquellas variables que son inherentes al estudio de una problemática formulada a priori y cuya explicación se formula en partir de una hipótesis vinculada a un cuerpo teórico pertinente validado a escala universal. incorporando desde los 90 la vertiente de la denominada Geografía de la Percepción. Bajo este enfoque se desarrolla la mayor parte de las investigaciones y publicaciones realizadas desde la década de los 80. en tanto. especialmente en la Universidad Nacional de Sao Paulo y lo mismo ocurrió en la Universidad Autónoma de México. leyes y modelos para el análisis geográfico de fenómenos. Teorética. lo cual se manifiesta en la estructura de la malla curricular de la Carrera de Geografía y del Magister en la Universidad de Chile con cursos específicos de Métodos Cuantitativos. las universidades anglosajonas (Inglaterra y USA) sustituyen a las francesas como destino de los académicos que se doctoran en el extranjero. en especial en la Universidad de Chile. a diferencia de las leyes deterministas de la corriente homónima. emerge en Chile el paradigma de la Geografía denominada indistintamente como Geografía Teórica. que se inscribe dentro del mismo paradigma cuantitativo. si bien en Brasil se constituyó un grupo importante de geógrafos adscritos a la Geografía Radical.A partir de los 80. Cuantitativa o Neopositivista. pero destacando el aporte de los individuos como objeto y sujeto de análisis. Espacialista. y donde las habilidades matemáticas y estadísticas son fuertemente requeridas.

dado el requerimiento metodológico de la observación participativa que requiere de mayor permanencia en terreno. posiblemente por razones de limitaciones filosóficas (respecto a la fenomenología) o bien presupuestario. el contexto político imperante desde los 70 limitó el desarrollo de la Geografía Radical mientras que la Geografía Humanista no encontró eco entre los geógrafos chilenos.En Chile. 17 .

Bueno. Osvaldo (1990) Las más recientes reflexiones sobre la evolución del pensamiento geográfico. Brasil Capel. Portugal. Brasil García Ramón. España. Sao Paulo. Christofoletty. Thomas (1962) La Estructura de las Revoluciones Científicas. María Dolores (1980) Nuevos horizontes geográficos de la década del 70: Notas sobre el enfoque humanístico y fenomenológico del hombre y de su entorno. Universidad Federal de Minas Gerais. Traducción Fondo de Cultura Económica. México 1971. Barcelona. 4. 5.REFERENCIAL BIBLIOGRAFICO 1. Lisboa. II Coloquio Ibérico de Geografía. Ed. 2. 18 . Difel. Khun. Antonio (1985) Perspectivas da Geografía Ed. 3. Barcanova. Horacio (1981) Filosofía y Ciencia en la Geografía Contemporánea: una introducción a la Geografía.

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