EL MODELO BASADO EN EL ESTRÉS PSICOSOCIAL DE DOHRENWEND

Barbará Dohrenwend (1978) preocupada por la enorme diversidad de actividades que se encuentran bajo la etiqueta de Psicología Comunitaria, que habían difuminado la disciplina y hacían difícil mantener la sensación de unidad, propuso un marco conceptual cuya finalidad era contestar a dos preguntas ¿Qué hacen los psicólogos Comunitarios? y ¿Qué los diferencia de la Psicología Clínica y de otras disciplinas con el apelativo comunitaria? Según Dohrenwend, el modelo permite unificar todas las aparentemente dispares actividades de los psicólogos comunitarios, ya que todas ellas se dirigen a socavar el proceso mediante el cual el estrés psicosocial genera la patología (ya sea de salud mental o social), pero dada la complejidad de este proceso puede ser abordado en puntos muy diferentes y esto explica las diferencias entre las actividades desarrolladas psicólogos comunitarios. El proceso del estrés psicosocial, según Dohrenwend, se inicia con la aparición de uno o más sucesos vitales estresantes que generan una reacción de estrés transitoria. Los eventos sociales estresantes varían en el grado en que están determinados por el ambiente o por las características personales del sujeto. De esta forma, el modelo de Dohrenwend nos permite centrarnos tanto en la persona como en el escenario social, y admite la posibilidad de que el individuo participe en la creación de los diversos acontecimientos que posteriormente le pueden causar cambios psicológicos. Parece, y ésta es una de las razones por las que el estudio del estrés posee un enorme interés desde el marco social de la salud, que diversas condiciones sociales pueden actuar como agentes estresantes y modificar el estatus de la salud de los individuos. Uno de los innovadores más significativos en el estudio de los factores sociales del estrés fue Thomas H. Holmes, el cual se basó inicialmente en los trabajos de Harold G. Wolf y Adolf Meyer. Holmes, influenciado por las ideas y aportaciones de estos dos autores, se interesó no sólo por quién enferma sino también por cuándo (contexto social) uno enferma, lo cual le llevó a desarrollar un nuevo marco para investigar las relaciones entre los fenómenos sociales y la enfermedad. por los

(2) posibilita establecer estrategias de afrontamiento y prevención selectivas. 3) o desarrolla una psicopatología. Dentro de este modelo son muy importantes las relaciones existentes entre los mediadores psicológicos y situacionales. es insuficiente centrarse sólo en la persona ignorando todo lo demás. La falta de apoyo social también incrementa las posibilidades de que la reacción de estrés perdure. consiste en fortalecer las competencias de las personas para . definida por Dohrenwend como una reacción disfuncional persistente y aparente automantenida. 2) el individuo vuelve a la situación psicológica anterior. El grueso de la intervención clínica clásica se ha limitado a proveer tratamiento en la etapa final del proceso. lo que ocurre después de la reacción transitoria de estrés dependerá de los factores psicológicos y situacionales que definen el contexto en el que ocurre esta reacción. Los mediadores psicológicos personales incluyen los valores y habilidades de afrontamiento. obtendría peores resultados que los de una persona con recursos materiales adecuados. En condiciones de igualdad. una persona cuyos recursos materiales y económicos estén limitados por las demandas de una vida estresante. como hacia el modelo clínico tradicional. sociales y psicológicos de las que dispone la persona para hacer frente a las demandas. Según este modelo. 1999) Con independencia de la fuente de estrés. Un ejemplo de intervención a nivel preventivo primario para evitar la patologización de la reacción transitoria de estrés. cuando ya se había desarrollado la psicopatología. En la interacción entre la reacción transitoria y los mediadores psicológicos y situacionales puede ocurrir tres cosas: 1) El individuo experimenta un crecimiento psicológico como resultado de una superación positiva de la experiencia.La aportación del enfoque de los sucesos vitales como revolución en las ciencias de la salud se ha justificado porque dicho enfoque: (1) permite estudiar epidemiológicamente grupos sociales y niveles de riesgo desde una nueva perspectiva. El proceso de estrés psicosocial requiere prestar atención a las circunstancias vitales y a los recursos materiales. y (3) supone una orientación social de la salud (diferente de la antigua concepción médica basada en la relación germenenfermedad) (Sandín.

o simplemente dotándoles de mayores recursos económicos. y se acercan más a las estrategias de intervención del Marco conceptual de acción – Cambio Social. es un programa que no se dirige sólo a los niños con problemas en situaciones de riesgo. las actividades recreativas y las posibilidades de empleo. el modelo de Dohrenwend es útil por 3 aspectos: • • • Se le construye sobre un concepto unificador: la teoría del estrés psicosocial. Otro tipo de inversión comunitaria consiste en dotar al individuo de mejores mediadores situacionales. 1966). a un conjunto de propuestas interventivas. Con frecuencia los recursos individuales son insuficientes y se hace necesario conjuntar los recursos de la colectividad a través de programas de organización y desarrollo comunitario. Incluye una dimensión temporal. Algunos programas preventivos intentan eliminar de raíz las circunstancias que producen los acontecimientos vitales estresantes. que doten a la comunidad de recursos necesarios para hacer frente a sus propios problemas (Kelly. Según Levine y Perkins (1987). MODELOS RELACIONADOS Tradición Desarrollo de Competencias Llamamos Tradición de Trabajo Desarrollo de Competencias.hacer frente a los problemas emocionales y sociales. Los fines de estos programas obviamente suponen una implicación política y un activismo social. potenciando la sensación psicológica de comunidad y creando nuevas redes sociales. Por ejemplo el Primary Mental Health Project. que comparten una lógica de trabajo fundada en nociones y teorías propias y . sino a toda la población escolar. Unifica los factores personales y ambientales que inciden sobre la conducta. como aquellos que pretenden incrementar la calidad de vida a través del mejoramiento de las condiciones de vivienda. incrementando su apoyo social. alejándose así aún más de la perspectiva clínica tradicional.

las prácticas interventivas específicas de la Psiquiatría Preventiva formulada por Caplan (1964). como rasgo distintivo esta tradición entiende los problemas sociales y psicosociales. tanto la raíz de las disfunciones de salud mental. Dicho en términos generales y utilizando la denominación de Moscovici (1985). portadora de una óptica epistémica objetivista. descritos por Tyler (1984). según señalamos. concebidos como dos planos independientes y en relación de influencia. entre otras. Macia y Olivares (1993).el modelo de Estrés Psicosocial propuesto por Dohrenwend (Hombrados. curar y rehabilitar. Kelly (1987) y Roth (1986). los modelos de trabajo en habilidades sociales como los descritos en Méndez. Es allí donde hay que intervenir para prevenir. promocionar la salud. Son posibles de incluir en ella. es de carácter diádico. 1997). desde sus bases conceptuales refiere una perspectiva de la Psicología Social que. 1988 ) . siendo la función de representar y reflejar el mundo que realiza este sujeto por medio de sus procesos cognitivos. el principal proceso desde donde se explica y entiende la conducta. el modelo de Competencia que formulan López y Costa (1986). 1996). y sería común a estas atribuir centralidad a la interrelación que se establece entre el sujeto y las dimensiones de su ambiente social. de Comportamiento Prosocial y de Redes de Intercambio de Recursos. y de las posibilidades de salud y bienestar están en la relación entre individuo y entorno.características de la Psicología Social Clásica. Específicamente. y en esa medida. adaptación–desadaptación de los sujetos) con relación al estado de equilibrio y coordinación del sujeto individual con el medio social. así como la normalidad (disfunciones psicológicas. en cuanto . los modelos de Competencia Individual. bienestar psicosocial. el modelo de Apoyo Social propuesto por Gottlieb (Gracia. Así. la perspectiva epistémica de estos modelos sería diádica. 1) Psicología Social Clásica y diada sujeto-ambiente Esta tradición en Psicología Comunitaria. y los llamados Grupos de Auto Ayuda (Sánchez Vidal. El comportamiento se conceptualiza como una función de variables ambientales y variables relativas a estados y procesos que ocurren en el sujeto.

El análisis de las características del ambiente se ha hecho desde la noción de Apoyo Social. Específicamente. y Buendia. y de manera secundaria en relación con la dimensión “Apoyo Percibido”. ésta sería una disciplina dedicada al estudio objetivo y científico del individuo. el cambio de residencia. Valencia. sino solamente aquellos que para el individuo son indeseables. tomando el planteamiento de Hollander (1978). Lazarus y Folkman. etc. la pérdida de un ser querido. como participante en las relaciones sociales y centrada en las influencias que producen regularidades y diversidades en el comportamiento social humano. el concepto de estrés tiene su origen en investigaciones de corte biológico y en el descubrimiento de que algunos factores psicosociales se relacionan con una mayor probabilidad de aparición de distintas enfermedades (Gómez. 1993). Morales y Ursua. podemos definir los . Por tanto. 1992). se deriva de una concepción de la Psicología Social según la cual.separa sujeto (individuo) y objeto (entorno humano. Pelechano. En un principio se pensó que cualquier experiencia en la vida de las personas que provocara un cambio y supusiera un reajuste importante en su conducta debía considerarse como un acontecimiento vital estresante. principalmente en referencia a la dimensión “Red de Apoyo Social”. el divorcio. 1986. Es decir. Matud y Miguel. 1995. Entre ellos se citaban. por ejemplo. Se definen como fuentes de estrés los llamados acontecimientos vitales estresantes. 1994. los conflictos laborales. Buceta y Bueno. Herrero y Musitu. Sin embargo hoy se considera que no todos los cambios son estresantes. Gracia. Hombrados. Aunque en los desarrollos interventivos se han usando un conjunto diverso de nociones y conceptos para dar cuenta de los planos psicológico y social ya señalados. social y material). Según la revisión de la literatura disponible al respecto. 1993. (Páez. 1995. Canto y Montalban. los problemas familiares. ha sido el concepto de Estrés Psicosocial el que privilegiadamente se ha tomado en el análisis del plano psicológico. concebidas como dos planos independientes y en relaciones de influencia. una disciplina que estudia la interrelación que se establece entre el sujeto y las dimensiones de su ambiente social.

cognitiva o representacional de los sujetos. preocupaciones e intereses compartidos). disminución y prevención del estrés psicosocial. 2) Modelo Desarrollo de Competencias En el plano interventivo esta tradición de trabajo entiende los problemas desde la relación de los planos psicológicos y ambientales. informacionales e instrumentales. el foco de intervención de estos modelos serían por una parte las dinámicas relativas al surgimiento. El Apoyo Social. Dicho de otra forma. como la desintegración social. Herrero y Musitu. variables relacionadas con la calidad de las redes o lazos sociales existentes (Gracia. Por otro lado. guiar y ser guiado). Desde la noción de Estrés Psicosocial y Apoyo Social. mantención. Se señala así. los cuales son analizados teniendo en vista las dinámicas de interacción de ambos. 1995). que el Apoyo Social cumple funciones afectivas (permite comunicar hechos y sentimientos privados. se puede definir esta estrategia de trabajo por su interés en los eventos vitales estresantes. y las dinámicas relativas a la provisión y mantenimiento de Apoyo Social y. a partir de la inserción en una red de relaciones sociales. informacionales (capacidad de dar la oportunidad de aconsejar. concebidos como independientes. y las dinámicas . y materiales (permite resolver problemas y satisfacer necesidades). o con los cuales debe interactuar. alude a la dimensión perceptiva. por otra parte las dinámicas referidas a las competencias de los sujetos. se refiere a la visión que tiene el sujeto del apoyo que le proveen los miembros de la red o grupo social al cual pertenece.acontecimientos vitales estresantes como aquellos eventos percibidos como indeseables y que requieren un reajuste importante en las actividades cotidianas. en términos específicos. se ha definido como variable moderadora del estrés a un conjunto de dimensiones. En términos específicos. en planos emocionales. La noción de Apoyo Social surge durante los años ’60 cuando se detecta evidencia que asocia problemas psiquiátricos con variables sociales genéricas. la movilidad geográfica o el estatus matrimonial y. entre las que destacan el Locus de Control y el Apoyo Social. las dinámicas cognitivas mediadoras del estrés.

Así. La intervención debiera optimizar las redes y sistemas de apoyo natural en su función de ayuda para el ajuste y para el cuidado de la salud comunitaria e individual. Asimismo. relativas a satisfacción de necesidades y logro de equilibrio en los sujetos. así como los recursos y características de las redes de vínculos que conforman el Apoyo Social. producto de la incompetencia del sujeto o del ambiente. un problema se constituiría como desajuste originado en el fracaso de la integración-inserción sujeto-ambiente. Los problemas de salud mental. Estas intervenciones pueden incluir. 1986). La incidencia de los problemas sería una razón variable o una ecuación entre las causas orgánicas. las disfunciones psicológicas. Los esfuerzos para aliviar los problemas personales y promocionar la salud deben partir por la modificación y mejora de las situaciones y contextos del entorno y de los repertorios conductuales humanos.conductuales. siendo la normalidad vista como un estado de equilibrio y coordinación del sujeto individual con el medio social. el bienestar psicosocial o la adaptación–desadaptación de los sujetos. las necesidades en general y de los recursos disponibles para hacerles frente (recursos personales. los problemas sociales y psicosociales son una función de las características del ambiente y de los individuos. El rol del profesional involucra esfuerzos para ajustar los recursos del entorno social a las necesidades psicosociales de la persona. con especial atención hacia aquellos que enfrentan mayor vulnerabilidad. sociales y económicos) (López y Costa. las circunstancias medioambientales estresantes. Una estrategia de intervención adecuada debiera orientarse a optimizar las destrezas. se entiende que para esta tradición. habilidades y recursos personales.haciéndolo más accesible y competente. también debiera optimizar el sistema de apoyo profesional -en su función de ayuda. y también de las dinámicas propias del entorno. serían el resultado de dinámicas psicológicas relativas a las competencias de los individuos para interactuar y relacionarse con su entorno. concebido este último como ambiente. iniciativas . Por lo tanto.

 A nivel individual.  Podemos concluir que el estrés surge cuando existe un desequilibrio percibido entre las demandas ambientales y la percepción de la capacidad de respuesta. las diferencias de grupo en la exposición a estresores nos llevan definitivamente hacia orígenes que provienen de la estructura social. tales como el crimen. CONCLUSIONES  El estudio de los aspectos sociales del estrés puede contribuir tanto al conocimiento de la vida social como a la mejora de la calidad de vida de los individuos.  Los efectos del estrés. por tanto. en gran parte por su influencia negativa sobre la salud. en donde el fracaso tiene consecuencias que el sujeto percibe como importantes. que uno de los retos importantes de la Psicología Comunitaria concierne al estudio del estrés social y sus implicaciones biopsicosociales. la ocurrencia de estrés social puede ser entendida como una consecuencia inevitable de la organización social. el absentismo laboral y la movilidad social. . o cambios en la calidad y frecuencia en la interacción entre la persona y uno o más miembros de su entorno social. que a su vez puede generar desbalance psicológico que afecte significativamente la vida de un individuo. y c) la evaluación de su impacto. Conlleva tres actividades fundamentales: a) la creación de las condiciones que conduzcan a la expresión del apoyo necesitado. Parece indudable. la delincuencia. En contraste.para generar cambios en la estructura o composición del entorno social. pueden también afectar a diversas esferas involucradas en la estructura social. el estrés puede ser entendido en términos de características personales. b) determinar si ese apoyo tiene lugar. experiencia e historia. la educación.  Desde esta perspectiva. la productividad. cambios en la conducta individual o las actitudes.

debido a factores provenientes del ambiente o de sus propias características psicológicas. Jaime.  En cuanto a la intervención de ayuda. desarrolla respuestas desadaptativas y automantenidas. . Texto de Docencia Universitaria. España).  Alfaro. implica la interacción directa con su entorno social.  González. y que no tiene condiciones para encararlos (por factores ambientales o psicológicos). Es decir.  Desde esta óptica se asume que un individuo que enfrenta situaciones que exigen cambios en su estrategia de relación habitual. los principales tipos de apoyo (emocional. El impacto del estrés sobre la salud sería menor en presencia de Apoyo Social. Antonio Martín. Por lo general. Bonifacio (2002). protegen de los efectos patógenos del estrés. BIBLIOGRAFÍA  Sandín. Sus efectos positivos son el resultado de los recursos intercambiados durante esa interacción. Discusiones en Psicología Comunitaria. se busca crear un proceso de interacción que optimice el ajuste entre las necesidades psicosociales de la persona (que surgen de las distintas demandas que enfrenta) y las provisiones sociales y emocionales que recibe. (Universidad Diego Portales. material e informacional). Chile). El estrés: un análisis basado en el papel de los factores sociales (Universidad Nacional de Educación a Distancia. Psicología Comunitaria: Fundamentos y aplicaciones.

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