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leo j.

irese
SlamdH
Q t V

a c e i & t i
El autorde este libro es
lo suficientemente conoci-
do p a r a . n s c e j i i i a t j ^ e a -
tacion LEO TRESE es ya
popularisimo' e n l f e 'g r a iT
cantidad delectores de.ha-.
bla hispana.
\
El estilo y m odo litera-
rio de este volumen es ori­
ginal y practico; se utiliza
en los Clubs, de discursion
a m ericah os. (N u estros
Circulos de Estudio) Unas
ideas religiosas; sencillas
reflexiones s o b r e e l l a s,
una serie de preguntarirf-"
sinuantes y unos propasi*-
tos que alienten_nuestra-
• v.'
voluntad.Si.a estdsLteinas-
les faltara la gracia.y.orir
ginalidad que sabe dar es­
te escritor a sus libros, re-

[Si%lie en la sola Pa sett and a)


almente que no merecerian
ser presentados en lengua
espanola.

Sobre el tema, n o es
muy abundante la literatu-
ra de este tipo. No se trata
simplemente de un tratado
de divulgacion teologica.
Es algo mas atrayente y
sugestivo, algo que puede
hacer mas c o n o c i d a s y
mas queridas y vividas al­
gunas de las f e c u n d a s
ideas expuestas sobre el
tema.

La pretension del autor


es llegar a la altura de to­
das las i n t e l i g e n c i a s y
abordar todos los corazo-
nes. Desgranar unas ideas
teologicas para hacerlas
m as a s i mi l a b l e s y sa-
brosas.
LEO J. TRESE

EL AMOR EN ACCION
Coleccion «EL PEZ»

OBRAS DE LEO J. TRESE

1. Vaso de arcilla, 2.a edicidn.


2. El sacerdote al dia, 2.a edici6n.
3. El pastor de su rebano.
4. Mvuchos son uno.
5. Mds que a las aves del cielo.

SERIE «EN ESTO CREEMOS»

I. Dios, el hombre y el Hombre-Dios.


II. El Espiritu Santo y su tarea.
III. El amor en accidn.
IV. Nuestra vocacion cristiana.
V. Dios nos tiende su mano.
LEO J. TRESE

EL AMOR EN
ACCION
Serie EN ESTO CREEMOS

III

t r a d u c c i6 n d e

T. M. M.

EDICIONES STVDIVM
Bailor), 19
MADRID
NIHIL OBSTAT:
D on A l b e r t o R iv e r a
Censor

IMPRIMATUR:
Jos* M a r I a , Ob. Aux. y Vic. Gral.
Madrid, octubre 1961.

Es traduccion de la edici6n publicada


por The Confraternity of Christian
Doctrine, de Washington, con el titulo
L ov e In A c tio n

IMPRESO EN ESPAttA
1961

N.o Rgtr.0: 5608-61.

D e p 6 s ito l e g a l : M. 11.759.—1961.

© Julio Guerrero Carrasco.-Ediciones Stvdivm.-Madrid.

G r Aticas H A LA R , Andres de la Cuerda, 4.-MADRID.


CAPITULO PRIMERO
LA FE PROBADA POR LOS HECHOS

Cf, creo en la democracia americana. Creo


^ que un Gobierno constitucional de ciuda-
danos libres es el mejor.” A quien dijese esto,
y no votase o no pagase impuestos o no respe-
tase las leyes del pais, sus propias acciones le
acusarian de mentiroso y ladr6n.
Es evidente, pues, que quien profese creer las
verdades reveladas por Dios, ser& completa-
mente insincero si no se esfuerza por observar
la ley de Dios. Es f&cil decir “Yo creo” ; pero
nuestros hechos son la prueba real de la firme-
za de nuestra fe. “No todos los que me dicen:
“Senor, Senor, entrar&n en el reino de los
cielos” , nos advierte Jesus, “sino quien hace la
voluntad de mi Padre que est& en el cielo” (Ma­
teo VII, 21). Nada m&s claro Si creemos en
Dios, debemos hacer lo que Dios pide, debemos
guardar su ley.
Y tengamos en cuenta que la ley de Dios no
se compone de una serie de "Haz” y “No ha-
gas” arbitrarios, ordenados por Dios simple-
6 LEO J. T R E S E

mente para hacer nuestro camino dificil. Cier-


to que la ley de Dios prueba la fuerza de nues­
tra fibra moral, pero no es 6ste su principal
fin. Dios no es un Dios caprichoso. No ha co-
locado sus mandamientos como vallas que he­
mos de saltar en carrera de obst&culos hacia el
cielo. No esta sentado esperando para avalan-
zarse sobre el primer mortal que cae de bruces.
Al contrario, la ley de Dios es una expresion
del infinito amor y la infinita sabiduria de Dios.
Si compramos una herramienta o cualquier
utensilio casero, lo usaremos, si somos personas
sensatas, de acuerdo con las instructiones del
fabricante. Damos por descontado que el hom­
bre que las hizo, sabe mejor que nadie como
deben usarse para un servitio eficiente y un
buen rendimiento. De igual modo, si somos
razonables, hemos de reconocer que Dios sabe
que es lo que mas conviene a la naturaleza hu­
mana creada por El, lo que contribuira mas al
bien y a la felicidad del individuo y de la raza.
Podriamos decir que la ley de Dios es el “ma­
nual de instructiones” que acompana al noble
producto de Dios: el hombre. Hablando mas
estrictamente, podemos decir que la ley de
Dios es la expresion de la sabiduria divina di-
rigiendo al hombre al cumplimiento de su fin
y su destino. La ley de Dios actua asi, regu­
lando el uso que el hombre hace de si mismo,
as! como sus relationes con Dios y con el pro­
jimo.
Para representamos grdficamente el hecho
de que la ley de Dios pretende s61o la felicidad
del hombre y su bienestar, hemos de conside-
rar como seria el mundo si todos obedeciesen
esa ley. No habria crimenes, y, por tanto, nin­
guna necesidad de tribunales, policias o pri-
siones. No existiria la codicia o la ambici6n,
EL AMOR EN ACCrfN 7

y, por tanto, no habria ejSrcitos ni escuadras,


y por consiguiente ni guerras. No existirian
hogares deshechos, ni delincuencia juvenil, ni
alcoholicos. Sabemos que, resultado del pecado
original, nunca tendremos un mundo tan bello
y feliz. Pero p u e d e serlo para nosotros, indi-
vidualmente. Igual que la raza humana, en su
conjunto, encontraria su verdadera felicidad,
incluso aqui, sobre la tierra, identificando su
voluntad con la de Dios, podemos encontraria
nosotros. Fuimos creados para amar a Dios,
aqui y en la otra vida. Esta es la raz6n de ser
de nuestra existencia; ahl esta nuestra mayor
felicidad. Y Jesus nos da la receta para esa
felicidad muy sencillamente: “Si me amas, ob­
serva mis mandamientos” (Juan 14, 15).

TEMAS PARA DISCUSION

1. iComo prueba un hombre la veracidad de su ciu-


dadania?
2. IQue palabras de Jesus indican que la fe ha de
ser probada con los hechos?
3. 6Curies son algunas ideas erroneas sobre la ra­
zon de ser de las leyes de Dios?
4. £Por qu6 podriamos decir que las leyes divinas
son su «manual de instrucciones» para la Hu-
manidad?
5. «.Como seria el mundo si todos acatasen las le­
yes de Dios?
6. 6Cu&l dijo Jesus que es la verdadera prueba de
nuestro amor hacia El?

La ley de Dios que rige la conducta humana


se llama ley m o r a l , que proviene de la palabra
latina “mores”, que significa “maneras de
obrar”. La ley moral se distingue de las leyes
LEO J. THESE

fisicas por las que Dios rige el resto del Uni-


verso, tales como las leyes de astronomia, las
leyes fisicas, las de la reproducci6n y crecimien-
to. Las leyes fisicas obligan por necesidad a
toda la naturaleza creada. No hay escape, no
hay libertad de election. Si saltamos del borde
de un tejado, la ley de la gravedad actua in-
evitablemente, a menos que interpongamos
otra ley fisica (de compresi6n del aire) utili-
zando un paracaidas. La ley moral, en cambio,
nos obliga de forma distinta. Actua dentro del
marco de la libre voluntad. No nos esta permi-
tido desobedecer la ley moral, pero p o d e m o s
desobedecerla. Asi decimos que por la ley divi­
na estamos moralmente obligados, pero fisica­
mente quedamos libres. Si no estuviesemos fi­
sicamente libres, no podriamos hacer meritos.
Si no fuesemos libres, nuestra obediencia no
seria un acto de amor.
Los teologos distinguen entre ley n a t u r a l y
ley p o s i t i v a . La conducta, tal como el respeto
de los hijos hacia los padres, la fidelidad en el
matrimonio, el respeto a la persona y la pro­
piedad de los demas, pertenecen a la propia
n a t u r a l e z a del hombre. Tal conducta, que la
conciencia del hombre (el juicio guiado por
una razon sana) le dice que es recta, se llama
ley natural. Tal proceder seria recto y su opues-
to improcedente, aunque Dios no lo hubiese di­
cho de manera expresa. El adulterio seria per­
verso, aunque no existiese un sexto manda­
miento. Las violaciones de la ley natural se
dice que son i n t r i n s e c a m e n t e malas, es decir,
malas por su propia naturaleza. Han sido ma­
las desde el comienzo de la raza humana, in­
cluso antes que Dios entregase a Moises las
tablas de los Diez Mandamientos en el Monte
Sinai.
EL AMOR EM ACCI6N 9

Adem&s de la lev natural divina, tenemos la


ley divina p o s i t i v a . Bajo esta denomination se
comprenden las actiones que son buenas sim­
plemente porque Dios las ha ordenado, o malas
sencillamente porque Dios las ha prohibido.
Son acciones cuya bondad no tiene su raiz en
la propia naturaleza del hombre, sino que le
ha sido impuesta por Dios para perfeccionarle
de acuerdo con los planes que Dios tiene sobre
61. Un ejemplo muy sencillo de ley divina posi­
tiva es la obligation que tenemos de recibir la
Sagrada Eucaristia por el mandato explicito de
Cristo.
Ya consideremos la ley divina natural, ya la
ley divina positiva, nuestra felicidad esta en la
obediencia a Dios. “Si quieres entrar en la
vida, dice Jesus, guar da los mandamientos”
(Mateo 19,17).

TEMAS PARA DISCUSION

1. *Cu£l es el origren de la palabra «moral»?


2. 6Como explicarias la diferencia entre nna ley
FISICA y una ley MORAL?
3. *Qu£ entendemos por ley NATURAL?
4. *En qu6 se diferencia la ley POSITTVA de la ley
natural?
5. *Qu6 dijo Jesus que era necesarlo para conseguir
el cielo?

Amar significa no importar a costa de qu6.


Una madre no piensa, ni siquiera entre suenos,
en el sudor y l&grimas que le suponen sus hi­
jos. No se le ocurriria a un marido calcular su
cansancio mientras contempla a su mujer en-
ferma desde la cabecera de la cama. El amor
y el sacrificio son terminos casi sinonimos. Por
10 LEO J . T R E S E

ello la obediencia a la ley de Dios no es proble­


ma para el que ama a Dios. Por esto es por lo
que Jesus condensa la ley de Dios en los dos
grandes mandamientos del amor:
“Y uno de entre ellos—dice el Evangelista—,
un doctor de la Ley, queri6ndole probar, le pre­
gun to: Maestro, <,cual es el gran mandamiento
de la Ley? Jesus le dijo: Amaras al Seftor tu
Dios con todo tu corazon y con toda tu alma y
con todo tu ser. Este es el mas grande y el pri­
mer mandamiento. Y el segundo es como el pri-
mero: Amaras a tu projimo como a ti mismo.
Sobre estos dos mandamientos se asientan toda
la Ley y los Prof etas” (Mateo XXII, 35-40).
Verdaderamente, el segundo esta contenido
en el primero. Porque si amamos a Dios con
todo nuestro corazon y toda nuestra alma, en-
tonces amaremos a todos aquellos que poseen,
real o potencialmente, una participation do la
bondad de Dios, y querremos para ellos lo que
Dios quiere para ellos. Esto significa que debe­
mos amarnos a nosotros mismos rectamente,
queriendo para nosotros mismos lo que Dios
quiere para nosotros. Es decir, querremos por
encima de todo crecer en amor a Dios, que sig­
nifica crecer en santidad; y querremos, antes
que nada, ser felices con Dios en el cielo. Nin­
guna otra cosa tendr& valor para nosotros si
de algun modo se interpone entre Dios y nos­
otros. Y puesto que nuestro amor hacia nos­
otros mismos es la norma de nuestro amor
para con el projimo (y projimo significa c u a l -
q u i e r a , excepto los demonios y las almas con-
denadas al infiemo), desearemos para nuestro
projimo lo que deseamos para nosotros mismos.
Querremos que 61 tambi£n crezca en amor a
Dios, que cnzca en santidad. Querremos que
EL AMOR EN ACCl6N 11

consiga la felicidad eterna para la que Dios le


cre6.
A su vez, esto significa que odiaremos todo
lo que de alguna manera impida que nuestro
projimo se acerque a Dios. Odiaremos las in­
justitias y los males inventados por el hombre,
que puedan ser obstaculo a su crecimiento en
la santidad. Odiaremos la injusticia social, las
casas insalubres, los jornales inadecuados, la
explotacion del debil y del ignorante. Amare-
mos y trabajaremos por todo aquello que con-
tribuya al bienestar, a la felicidad y al mayor
exito de nuestro projimo.

TEMAS PARA DISCUSION

1. Explicar la frase «Amar significa no importar a


costa de qne».
2. iCudles son las dos grandes leyes del amor?
3. Explicar como la segunda ley del amor est& con-
tenida en la primera.
4. *Qu£ significa amarnos a nosotros mismos «rec-
tamente»?
5. *Qui6n es nuestro projimo?
6. iCuiles son algunas de las cosas que podrian im-
pedir cl acercamiento de nuestro prdjimo a
Dios?

Dios nos ha hecho la tarea algo m4s f&cil re-


cogiendo en diez mandamientos los principales
deberes para con El, con nuestro projimo y con
nosotros mismos. Los tres primeros manda­
mientos nos senalan nuestros deberes para con
Dios; los siete restantes indican nuestros prin­
cipales deberes para con el pr6jimo—e indirec-
tamente para con nosotros mismos—. Los diez
mandamientos fueron entregados originaria-
12 LEO J. T R E SE

mente, grabados sobre dos tablas de piedra, a


Moises en el Monte Sinai. Fueron ratificados
por Nuestro Senor Jesucristo cuando dijo: “No
creais que he venido a destruir la Ley de los
Profetas. No he venido a destruir, sino a cum-
plir” (Mateo 5, 17).
Jesus “cumplio” la Ley de dos maneras: Pri-
mero, indicandonos algunos deberes especificos
hacia Dios y hacia el projimo. Estos deberes
dispersos en los Evangelios y las Epistolas, es-
tan resumidos para nosotros en las obras de
misericordia espirituales y corporales. En se­
gundo lugar, Jesus nos aclaro nuestros debe­
res, otorgando a su Iglesia el derecho y el deber
de interpretar y aplicar en la practica la ley
divina. Esto se hace mediante los que comun-
mente llamamos mandamientos de la Iglesia.
Hemos de tener en cuenta que los mandamien­
tos de la Iglesia no son cargas nuevas y adicio-
nales colocadas sobre nosotros, ademas de los
mandamientos de Dios. Las leyes de la Iglesia
son simplemente interpretaciones y aplicacio-
nes particulares de la ley de Dios. Por ejemplo,
Dios nos ordena que dediquemos algun tiempo
a su adoration. Decimos: “Bien, quiero hacer­
lo. ^Pero como?” Y la Iglesia contesta: “ Oir
Misa todos los domingos y fiestas de guardar.”
Este hecho, el hecho de que las leyes de la Igle­
sia son en ultimo termino aplicaciones de las
leyes de Dios, es digno de ser tenido en cuenta.
Hay algunos, incluso catolicos, que quieren ra-
cionalizar el pecado distinguiendo entre una ley
de Dios y ana ley de la Iglesia, como si Dios
pudiese ser puesto frente a frente consigo
mismo.
He aqui, pues, las directrices divinas que nos
dicen como hemos de cumplir nuestros debe­
res de seres humanos y c6mo conseguiremos
KI. AMOR EN ACCI^N 13

nuestro destino de almas redimidas: los Diez


Mandamientos de la ley de Dios, las siete obras
de misericordia espirituales y las siete corpo­
rales, y los mandamientos de la Iglesia.
Todos ellos, desde luego, nos prescriben sola-
mente el minimum de santidad, es decir, hacer
la voluntad de Dios en materias que son de su
obligaci6n. Pero no deberia existir limite. No
h a y limite para el crecimiento en santidad. El
genuino amor a Dios va mas alia de la letra de
la ley y llega hasta su espiritu mismo. Nos es-
forzaremos no en hacer unicamente lo que es
bueno, sino buscaremos siempre lo que es me­
jor. Para aquellos que no temen levantar su
vista a las alturas, Nuestro Senor Jesucristo ha
propuesto la observancia de los llamados Con­
sej os Evangelicos: pobreza voluntaria, casti­
dad perpetua y obediencia perfecta.
De cada uno de ellos—los mandamientos de
Dios y de su Iglesia, Obras de Misericordia y
Consejos Evangelicos—hablaremos en su mo­
mento. Y puesto que el aspecto positivo resul­
ta quiza menos conocido y familiar que el ne­
gativo, empezaremos por 61 en las Obras de Mi­
sericordia.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «En qu£ se diferencian los tres primeros manda­


mientos de los siete restantes?
2. *Donde y a quiin entregrd Dios los Diez Man­
damientos?
3. *De qu6 forma «cumplio» Jesus la Ley?
4 *C6mo aclaro Jesus nuestras obligaciones?
5. £Por qu£ son las leyes de la Iglesia, en realidad,
aplicaciones particulares de las propias leyes
de Dios?
RL AM OR BN A C C ldN .— 2
I Kt 1 J . THESE

6. iCuales son las tres directrices que nos ayuda-


rail a lograr nuestro destino?
7. £Por que decimos que no hay limite para el <*re-
cimiento en santidad?

MI APOSTOLADO:

1. Cuando recite mi acto de fe cada ma&ana


tom are la resolucion de VIVIR mi fe todo
el dia.
2. Hare de mi acto de amor de la manana una
oracion para CRECER en amor, de forma
que mi obediencia hacia Dios sea obedien­
cia por amor.
3. Si soy padre, intentare hacer comprender a
mis hijos que los mandamientos de Diofc
provienen del AMOR de Dios hacia nosotros.
CAPITULO II
ACENTUANDO LO POSITIVO

Es lastima que para muchos ima vida bue­


na signifique solo evitar el pecado. En realidad,
evitar el pecado es solamente una de las caras
de la moneda de la virtud. Es necesario, pero
no suficiente. Seguramente esta vision negati­
va de la religion, esa serie de “no haras” , expli­
ca la falta de alegria en las vidas espirituales
de almas bien intencionadas. Evitar el pecado
es el principio esencial, pero amar a Dios y al
projimo requiere algo mas.
Tenemos, por ejemplo, las obras de miseri­
cordia corporales. Se las llama “corporales” ,
dei latin “corpus” , que significa “cuerpo”, por­
que se refieren al bienestar fisico y temporal
de nuestro projimo; y la tradition cristiana,
desde los tiempos antiquisimos, enumera sie-
te: 1) Dar de comer al hambriento; 2) dar
de beber al sediento: 3) vestir al desnu-
do; 4) redimir al cautivo; 5) dar posada al
peregrino; 6) visitar al enfermo; 7) enterrar a
los muertos. En su descripci6n dei Juicio final
(Mateo XXV, 34-40), Nuestro Senor Jesucrito
Iti I KO TKKKIi!

pone en estas virtudes corporales de misericor­


dia la prueba de nuestro amor hacia El: “Asi
os digo, cuando hagais esto por uno de ellos, el
mas pequeno de mis hermanos, lo hactis
por Mi.”
Si nos detenemos a examinar las formas en
que podemos practicar las obras corporales de
misericordia, vemos tres direcciones posibles
para encauzar nuestros esfuerzos. En primer
t6rmino, esta la “caridad organizada” . En
nuestras modernas ciudades es facil olvidarse
de la multitud de pobres y desgraciados. Ade­
mas, algunas necesidades son demasiado gran­
des para que se ocupe de ellas una sola perso­
na. De esta suerte, tenemos toda clase de or-
ganizaciones sociales, a las que pueden acudir
los que necesiten ayuda. Hay hospitales, asilos
para huerfanos y para ancianos, institutiones
para ninos impedidos, correccionales, las Con-
ferencias de San Vicente de Paul—por mencio-
nar algunas— . Contribuyendo a estas obras,
directa o indirect amen te, cumplimos a l g u n a s
de nuestras obligationes con el projimo necesi-
tado, pero no todas.
Otra forma de practicar las obras corporales
de misericordia es la participation en movi-
mientos organizados para lograr mejoras en el
orden civico y social. Si laboramos por la cons­
truction de viviendas mejores y mas adecuadas
para las familias modestas; si trabajamos para
mejorar y paliar las injusticias que sufren los
agricultores inmigrantes; si prestamos ayuda
a todo esfuerzo justo de los sindicatos de traba-
j adores para obtener salarios suficientes y se-
guridad economica; si ofrecemos nuestro apoyo
activo a las asociaciones crediticias, a las co­
operativas de consumo, casas de maternidad y
cualquier otra clase de proyectos que hagan
EL AMOR EN ACCION 17

la vida un poco mas Uevadera a nuestro proji­


mo, entonces estamos practicando las obras
corporales de misericordia. Estamos sirviendo
a Cristo en nuestro pr6jimo.

TEMAS PARA DISCUSION

1. iComo podriamos explicar la falta de alegria en


la vida ^spiritual de algunas personas?
2. iCnkl es el origen de la expresion «obras corpo­
rales de misericordia»?
3. iCudles son las siete obras corporales de mise­
ricordia?
4. iCon qne palabras expreso Jesus que nuestras
obras corporales de misericordia son una prue­
ba de nuestro amor hacia El?
5. *Por qu£ son necesarias 1& obras de caridad or-
ganizadas?
6. £Por qu£ son tambiin obras corporales de mise­
ricordia las empresas en pro del mejoramiento
civico y social?

Pero ninguna de aqu611as nos liberara, na-


turalmente, de la obligation—del privilegio, di-
riamos mejor—de prestar ayuda directa y per­
sonal a nuestros hermanos cuando se presenta
la oportunidad de hacerlo. Yo no me atreveria
a decir al mendigo que llama a mi puerta: “Ya
he dado al Fondo de la Comunidad; ve y habia
con los encargados” . Observemos asimismo que
Cristo senala muchos disfraces. Si intentamos
ser demasiado “prudentes” en nuestras d&di-
vas, calculando racionalmente la “valia” de una
necesidad, llegard sin remedio el momento en
que Jesus nos encuentre dormitando. Jesus
hablo muchas veces de los pobres, pero no
puntualizo nunca sobre los pobres “dignos”.
IS LEO J. T R E S ft

Si damos por amor a Cristo, ni el merecimiento


o desmerecimiento del mendigo nos interesa
mucho. No debemos fomentar la ociosidad con
unas limosnas i m p r u d e n t e s ; pero hemos de re­
cordar esto: Si dejamos de prestar ayuda a una
familia pobre apoyandonos en que es un con-
junto de maleantes, o porque el padre es un
alcoholico, o la madre es una mala administra-
dora (lo cual se traduce en que castigamos a
los pequenos inocentes por los defectos de sus
padres), ponemos en peligro la salvation de
nuestra alma. La verdad es asi de inflexible. v
Existen, ademas, otras formas de practicar
las obras corporales de misericordia, no preci-
samente a base de facilitar alimentos, vestido
y credito a quien los necesite. Hoy dia no es
tan facil “redimir al cautivo” como lc era en
los tiempos de Jesucristo. La mayoria de los
presos unicamente pueden recibir la visita de
sus familiares mas cercanos. Pero si nos es
posible ponernos al habia con los capellanes de
prisiones y preguntarles qu6 podemos hacer
en ayuda de los presos. ^Rosarios, libros de
orationes, escapularios? ^Cigarrillos, libros,
juegos? (jTanto tu como yo podriamos estar
en su situation!) Aun mejor que visitar a los
presos es trabajar para evitar la ocasion de su
encarcelamiento. Cuanto hagamos para que
nuestra vecindad resuite un lugar mas sano y
alegre, procurando oportunidades y sitios de
esparcimiento, recreo y actividades formativas
para la juventud, tendiendo una mano al ado-
lescente que esta al borde de la delincuencia,
todo eso sera verdaderamente algo mas que
justificarnos simplemente ante Cristo.
“Visitar al enfermo.” Cu&n afortunados son
los medicos y las enfermeras, cuyas vidas en-
teras estan dedicadas al logro de la sexta obra
EL AMOR EN ACCHSn 19

corporal de misericordia, a condicidn, desde


luego, que sea el amor a Dios lo que anime su
labor y no puramente el dinero o razones me-
ramente “humanitarias” . La enfermedad de
nuestros hermanos es un reto cristiano a todos
nosotros. Cristo nos acompana en cualquier
visita que hagamos a uno de sus miembros
que sufren; una visita que confortari y ale-
grari, aunque no cure. El tiempo empleado en
leer a un convaleciente o a un ciego, o en ayu-
dar a una esposa, por unas pocas horas, en el
cuidado de su marido o hijo enfermo, tiene un
merito incalculable. Incluso una tarj eta con
nuestro deseo de mejoria, enviada por amor
a Cristo, nos proporcionari ciertamente una
sonrisa suya.
“Enterrar a los muertos.5* El cadaver de un
hombre inspira de suyo horror y siempre se ha
tenido como una infelicidad el quedar el ca-
d&ver insepulto. Es, por consiguiente, una obra
de misericordia hacia el difunto retirarlo de la
vista de los hombres y darie sepultura cristiana ,
y celebrar sus funerales con decencia asistiendo
a ellos. Es tambi^n una excelente obra de mise­
ricordia ayudar a familias necesitadas, cos-
teando en todo o en parte los gastos del entie-
rro, de los funerales., etc. En el sagrado libro
de Tobias se recomienda encarecidamente esta
gran obra de misericordia. Por haberla realiza-
do Tobias, merecio que Dios le enviara al Ar-
c&ngel Rafael para curarle a el y a Sara, su
nuera (Tob., 1, 16-18; 12, 12-15).

TEMAS PARA DISCUSION


1. £Por qu£ el «desmerecimiento» de nn mendigo
no nos excusa de pr&ctlcar con 61 nna obra de
misericordia?
20 LEO J. TR ESE

2. *Cu£les son algunas de las formas en que pode­


mos cumpllr la misericordia de «redimir al
cautivo»?
3. c.En que forma podemos cumplir nuestros debe­
res para con el enfermo?
4. i.Como puede practiearse en nuestros dias la obra
corporal de misericordia de «enterrar a los
muertos»?

Al aliviar a nuestro projimo por amor a Dios,


hacemos algo que place a Dios. Cuando, por
medio de las obras corporales de misericordia
nos esforzamos en aliviar las cargas de enfer-
medad, pobreza o desgracia de nuestro proji­
mo, en verdad que el cielo nos sonrie. Sin em­
bargo, la felicidad e t e r n a del hombre es de
una importancia inmensamente mayor que su
bienestar fisico y temporal. En consecuencia,
las obras e s p i r i t u a l e s de misericordia repre-
sentan una llamada mucho mas urgente a los
cristianos que las obras corporales.
Las obras espirituales de misericordia se de-
tallan corrientemente como siete, a saber:
1) corregir al que yerra; 2) ensenar al que no
sabe; 3) dar buen consejo al que lo ha menes-
ter; 4) consolar al triste; 5) sufrir con paciencia
las flaquezas de nuestro projimo; 6) perdonar
las injurias; 7) rogar por los vivos y los muer­
tos.
“Corregir al que yerra” es un deber que co-
rresponde a los padres muy particularmente,
y tambien, un poco menos imperiosamente, a
los maestros y a aquellos que est&n encargados
de la formation de los jovenes. El deber es evi-
dente; lo que n o esta siempre tan claro para
algunos es que el ejemplo es mucho m£$ con-
vincente para la juventud que el precepto. Si
hay una falta de armonia en el hogar, si se
EL AMOR EN ACCI^N 21

tiene demasiada preocupacion por el dinero y


los bienes terrenales, conversationes faltas de
caridad en presencia de los hijos o un constan-
te y violento discutir entre los padres, y si los
hijos oyen a los padres enganar e incluso ufa-
narse de esos enganos, en tales casos deseemos
que Dios tenga piedad de esos hijos que estan
siendo iniciados en el pecado.
Pero no son solo los padres y maestros los
que tienen la responsabilidad de “corregir al
que yerra” . A todos nos corresponde la tarea
de conducir a los demas por el camino de la
virtud, en consonancia con el grado de nues­
tra influentia. Es un deber que tenemos que
cumplir con inteligencia y discretion. A veces
un pecador se obstinara mas en su pecado
cuando se le corn j a, especialmente si la co­
rrection o indication se hace con ademan adus­
to y tono molesto. (“No estoy borracho; d6jame
en paz; dame otra copa. camarero.” ) Es esen-
cial que nuestros consejos sean dados con de-
licadeza y amor, conscientes de nuestras pro-
pias faltas y debilidades.
Sin embargo, la prudentia no ha de llevarse
al extremo de la cobardia. Si estoy convencido
de que mi amigo esta poniendo, del modo que
sea, su salvacidn en peligro, el amor a Dios
r e q u i e r e que yo haga todo lo humanamente
posible por disuadirle de su suicidio espiritual.
Seria una cobardia de la peor especie la que
cometeria si tratase de disculparme diciendo:
“De todas formas, 61 sabe tan bien como yo lo
que est& bien y lo que est& mal. Que viva su
vida. No es de mi incumbencia el decirle lo que
ha de hacer.” Seguro que consideraria un deber
intervenir si le viese con una pistola apunt&n-
dose a la sien, o con un cuchillo en su gargan-
ta, por mucho que pudiera molestarle mi intro-
LEO J. T R E SE

mision. Pero su vida espiritual ha de importar-


me mucho mas que su vida corporal. Recorde-
mos cual sera nuestra recompensa: “Hermanos
mios, si alguno de vosotros se apartase del ver-
dadero camino y alguien le vuelve a la verdad,
debera saber que aquel que procura que un
pecador vuelva del camino equivocado salvari
su alma de la muerte y habr& expiado un gran
numero de pecados” (Santiago V, 19-20).

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Por que son m is imperiosas para nosotros las


obras espirituales de misericordia que las cor­
porales?
2. ^Cu&les son las obras espirituales de miseri­
cordia?
3. 6Sobre quien recae m£s directamente la obliga-
cion de «corregir al que yerra»?
4. «Por qui es tan important» el ejemplo de los
padres?
5. *Por que hemos de evitar todo aire de recrimina-
cion al corregir al que yerra?
6. oCudndo utilizamos la prudencia como excusa de
la cobardia?
7. Que dice el Apostol Santiago sobre la persona
que vuelve a un pecador al camino verdadero?

“Ensenar al que no sabe.” La inteligencia


humana es un don de Dios que Dios quiere que
utilicemos. Toda verdad, natural y sobrenatu­
ral, tiene su origen en Dios y es reflejo de su
infinita perfecci6n. Por consiguiente, cualquie-
ra que contribuya a desarrollar la inteligencia
humana y a extender la verdad est& ejecutan-
do una verdadera labor cristiana, si est& movi-
do primordialmente por su amor a Dios y al
EL AMOR EN ACCI$N £3

pr6jimo. Aqui de nuevo son los padres los que


juegan un papel importantisimo, asi como los
maestros en las escuelas publicas, aunque su
labor se limite a asignaturas que no sean Re-
ligi6n; c u a l q u i e r verdad es verdad de Dios. No
es dificil comprender, pues, por que la ense-
nanza es una vocaci6n tan noble, una vocation
que puede convertirse en un verdadero camino
hacia la santidad.
Evidentemente, el conocimiento de la religion
es el conocimiento primero y principal. Quienes
ensenan en las catequesis parroquiales y en los
colegios y escuelas catolicas estan practicando
la segunda obra espiritual de misericordia de
la forma mas completa posible. Incluso quienes
ayudan a construir y a mantener tales escuelas
y catequesis, bien en su patria o en tierras de
infieles, participan del m6rito que proporciona
ensenar al que no sabe.
“Dar buen consejo al que lo ha menester” , no
es necesario comentarlo a fondo. A la mayoria
de nosotros nos gusta dar consejos. Pero este-
mos seguros, cuando se nos pida, que el nuestro
tenga el ciento por ciento de sinceridad, que sea
desinteresado y se base en los principios de la
fe. Aseguremonos, en primer lugar. de que no
buscamos una salida facil y airosa con el conse­
jo que sabemos que esa persona espera y le
agrada, sin fijamos en mis: ni sea tampoco un
consejo influido por nuestro propio interns.
“Consolar al triste.” Tampoco es dificil para
la mayoria de nosotros comprender lo que esta
obra significa. Si somos personas normales,
sentimos un afecto natural hacia aquellos que
estin en dificil situaci6n. Sin embargo, es
esencial que el consuelo que ofrezcamos sea
algo mis que unas palabras vaclas y sensible-
ras. Si hay alguna posibilidad de que poda-
24 l.KO J. TRKSK

mos prestar consuelo, no hemos de dejar de


hacerlo porque ello signifique sacrificio o in­
convenientes. Nuestras palabras de consuelo se
fortalecer&n mil veces con nuestras obras.
“Sufrir con paciencia las flaquezas de nues­
tro projimo” y “perdonar las injurias” . He ahi
el problema grave. Todo lo que es humano en
nosotros, todo lo que es meramente natural,
se revela contra ese conductor imprudente que
se nos vino encima, contra ese amigo que nos
traiciono, contra el projimo que levanto falsos
testimonios sobre nosotros, contra el depen-
diente que nos engano. Tocamos la fibra mas
sensible de nuestro amor propio. Es tan dificil
decir, como lo hizo Cristo sobre la Cruz: “Pa­
dre, perdonalos porque no saben lo que hacen.”
Y, sin embargo, nosotros tambien hemos de de-
cirlo o no seremos dignos de Cristo. Es aqui
donde nuestro amor a Dios pasa su prueba su­
prema, donde nuestro amor al projimo demues-
tra ser verdaderamente sobrenatural.
Finalmente, “Rogar por los vivos y los muer-
tos.” Todos nosotros lo hacemos, si sabemos lo
que significa ser miembro del Cuerpo Mistico
de Cristo y de la Comunion de los Santos. Pero
incluso aqui jugara su papel el egoismo si en
nuestras oraciones nos limitamos a nuestras
propias necesidades y a las de nuestra propia
familia y amigos intimos. El circulo de nues­
tras oraciones debe comprender al mundo en-
tero como lo comprende el amor de Dios.

TEMAS PARA DISCUSION


1. £Por qui todo maestro puede decir que est& ha-
cientf j» una obra de misericordia?
2. oCdmo podemos participar en los miritos que se
derivan de ensefiar al que no sabe?
KT, AMOR JCN AC T I O N

3. iD(k qu6 hemos de estar seguros cuando tenga-


mos que dar buen consejo al que lo ha me-
nester?
4. «vCudndo «consolar al triste» es algo m£s quo una
cuestlon de palabras?
5. £En cu£l de las obras de misericordia pasa por la
prueba suprema nuestro amor a Dios?
6. 6Cu&ndo resultarian egoistas nuestras oraciones
«por los vivos y los muertos»?

MI APOSTOLADO:

1. Buscare la posibilidad de colaborar volunta-


riamente en alguna organization de carac-
ter social o caritativo, tales como hospitales,
asilos y orfanatos.
2. Si no lo he hecho ya, ofrecere mis servicios a
la Parroquia de la localidad, para ayudar
en la forma en que pueda ser util.
3. Si conozco algun movimiento civico que pre-
tenda una vida mejor para mis conciuda-
danos, tomare parte activa y generosa en 61.
CAPITULO III
EL MAYOR BIEN

“Si me amas”, dice Dios, “he aqui lo que has


de hacer”, y nos da sus mandamientos. “Y si
me amas mucho”, anade Dios, “he aqui lo que
puedes hacer”, y nos da los Consejos Evangfcli-
cos, la invitation a practicar la pobreza volun­
taria, la castidad perpetua y la obediencia per­
fecta. Se les llama Consejos “Evang61icos” de
la palabra Evangelio; porque es en los Evange-
lios donde Jesus nos invita a la perfection.
Quiza sea conveniente transcribir integro a
continuation lo que San Mateo (XIX, 16-20)
nos describe: “Y he aqui que cierto hombre
vino a El y dijo: “Maestro bueno, ^qu6 he de
hacer para obtener la vida eterna?” Y El le
dijo: “ ^Por que me llamas bueno? Hay Uno
solo que es bueno y ese es Dios. Pero si tu quie-
res entrar en la vida, guarda los mandamien­
tos” , y aquel hombre le dijo: “ ^Cuales?” Y Je­
sus anadio: “No matar&s, no fornicaris, no
robaras, no levantaris falsos testimonios, hon-
rar&s a tu padre y a tu madre, y amaris a tu
I' L AMOK fiN ACCI6 N 27

pr6jimo como a ti mismo.” El joven replied:


“He obscrvado todos ellos, ^qu6 es lo que me
falta?” Jesus le dijo: “Si quieres ser perfecto,
ve, vende todo lo que tienes y d&selo a los po­
bres, y tendr&s un tesoro en la gloria; y des­
pues, ven y sigueme.” Pero cuando el joven
oy6 lo que El le dijo se fue triste, porque tenia
grandes posesiones.”
Sentimos cierta conmiseracion por este jo­
ven que estuvo tan cerca de ser uno de los pri-
meros discipulos de Nuestro Senor, y que per­
dio tan gloriosa oportunidad por falta de valor.
No cabe duda de que hoy mismo Jesus continua
haciendo esta invitation a un gran numero de
almas. jEs tan grande la labor por hacer en el
mundo y se necesitan tantos para ello! Si el
numero de sus ayudantes es insuficiente (y
siempre lo es), no es porque Jesus deje de 11a-
marlos. Solo puede ser porque su voz no es
escuchada, o porque muchos que la oyen estan
faltos de decision para seguirle, como aquel
joven del Evangelio. Por esto es esencial que
todos, padres e hijos igualmente, entiendan la
naturaleza de los Consejos Evangilicos y la
categoria de una vocation religiosa.
Entre todas las normas y consejos que nos
dan los Evangelios, los llamados Consejos Evan-
gelicos son lo mas perfecto. Su observantia nos
librara, en cuanto nuestra naturaleza humana
puede ser superada, de todos los obstaculos que
se oponen al crecimiento en la santidad, al cre-
cimiento en el amor a Dios. Quien abraza esos
consejos, renuntia a los bienes terrenos y apre-
ciables pero inferiores, a los amores que en el
hombre tan frecuentemente compiten con el
amor a Dios. Al aeeptar la pobreza voluntaria
maniatamos la ambici6n y la codicia, respon-
sables de tantos pecados contra Dios y contra
I.IsIO J. TRKSK

el projimo. Al dedicarnos a la castidad perfecta


disciplinamos la carne de forma que el espiritu
pueda elevarse a Dios sin impedimentos. Al
aceptar la perfecta obediencia hacemos la mis
dura de todas las renuncias: renunciamos a
lo mas querido al hombre, aun mis que el or-
gullo de las riquezas y el poder de procreaci6n,
renunciamos al dominio sobre nuestra propia
voluntad. Despojados asi hasta el miximum,
sin propiedad, sin familia y sin voluntad pro­
pia, la gracia de Dios operari tambi6n al m i­
ximum; estamos en el camino de la perfection.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «iCuales son los Consejos Evangllicos y por qul


se les llama asi?
2. Narrar a vuestro modo la historia de J*»sus y el
joven rico.
3. t-Por que a Cristo le faltan seguidores y discipu­
los en su empresa de salvar las almas?
4. *Cual de los tres Consejos Evangllicos suele ser
mas dificil de seguir?

El e s p i r i t u de los Consejos Evangtiicos nos


es necesario a todos, si deseamos crecer en la
santidad. Para todos nosotros, casados o solte-
ros, en religion o fuera de ella, es imprescindible
conservar un espiritu de apartamiento de los
bienes materiales, cultivando la simplicidad en
nuestros gustos y necesidades, haciendo parti­
cipes de nuestra abundantia a los menos afor-
tunados, agradeciendo a Dios los bienes que
nos ha dado mientras quiera conservirnoslos,
sin importarnos demasiado si en un momento
decidiese retirirnoslos.
Para todos, de acuerdo con su estado, tam-
CL AMOR EN ACCI0N 29

bien la castidad ha de ser un imperativo. Para


las personas solteras ese imperativo significa
castidad absoluta con o sin voto. Y es segura-
mente una de las glorias de nuestra religion el
que haya tantos que practican una castidad
perfecta, aun viviendo en un mundo donde las
tentaciones abundan y son tantisimas las opor-
tunidades u ocasiones de pecar. Es un verdade-
ro heroismo la pureza de nuestra juventud, que
debe guardar celosamente su poder de pro­
creation hasta que la edad y las circunstancias
la capaci tan para el matrimonio. Y hay tam­
bien un heroismo no menos real, aunque si
m&s callado, en la castidad de las personas sol­
teras ya mayores, cuya perspectiva mas proba­
ble es de no poder casarse ya nunca. Es un
noble heroismo la continentia de los que han
elegido libremente vivir solos, de manera que
puedan entregarse mas plenamente al servicio
de los demas. Hay en este estado seglar un
hondo sentido de reverencia del sexo mirado
como un grandioso don de Dios; un don que
habra de emplearse unicamente para los fines
dispuestos por Dios y conservarse intacto mien-
tras tales fines no son posibles. Y en el matri­
monio igualmente existe la castidad; la bella
castidad de los esposos verdaderamente cris-
tianos, para los cuales la union fisica no es
un puro placer, sino la expresion gozosa de una
union interior espiritual entre si y con Dios,
para realizar la voluntad divina, sin limita­
tiones familiares, salvo la continencia volunta­
ria cuando 6sta pudiese parecer lo mas ade-
cuado para cumplir mejor los planes de la di­
vina voluntad.
Tambiin existe la obediencia en el mundo
—esa sujeci6n a la voluntad que el verdadero
amor a Dios y al projimo exigen tan a menudo
30 LEO J. T R E S E

y tan imperiosamente—. Esto significa no s61o


el rendimiento de una voluntad adolescente a
los padres y demas personas con autoridad, no
solo la sujecion de la voluntad de todos nos­
otros a la voz de Dios representada en su Igle­
sia o a la voluntad divina que se manifiesta en
tantas situaciones frustradas de nuestra vida;
sino que presupone la sumision diaria de la vo­
luntad y la disciplina constante del propio pa-
recer por parte de aquellos que quieran vivir
en paz y caridad con los demas.
Si, el espiritu de los Consejos Evangelicos
—pobreza, castidad y obediencia—no esta limi-
tado por los muros de un convento o de un
monasterio.

TEMAS PARA DISCUSION

1. <i,Como observamos el espiritu de pobreza?


2. oCudl es la actitud respecto al instinto sexual
de las personas solteras que viven castamente
en el mundo?
3. oCudl de las personas que viven castamente en
el matrimonio cristiano?
4. ^Cual puede ser el medio ambiente en que prac-
ticamos el espiritu de obediencia?

El espiritu de pobreza, castidad y obedien­


cia es esencial a toda vida perfectamente cris­
tiana. Y es al espiritu, mas que la observancia
absoluta de los Consejos Evangelicos, a lo que
la mayoria de los cristianos estamos llamados.
El Cuerpo Mistico de Cristo es un cuerpo y no
meramente un alma. Por tanto, debe haber
padres cristianos que perpetuen la continui-
dad de ese Cuerpo. Adem&s, si el espiritu de
Cristo ha de informar a todo el mundo, deberd
EL AMOR EN ACCI6N 31

haber ejemplares y seguidores de Cristo en to­


dos los caminos de la vida; ha de haber hombres
y mujeres cristianos en la industria, en los ne-
gocios y en las profesiones liberales. Para ellos,
el cumplimiento de los consejos debe brillar en
alto grado.
Pero no puede haber un grado “alto”, a me­
nos que exista un grado absoluto al cual el
relativo pueda referirse. Puedo decir que mi
reloj es relativamente exacto porque existe
un Observatorio Meteorologico que es absoluta-
mente exacto al fijar la hora. Puedo decir que
un cuadro es una buena reproduction si existe
un original del cual fue copiado.
Por eso—una razon nada mas—Dios y su pro­
videntia han hecho surgir en la Iglesia el es-
tado de vida que se llama la vida religiosa. En
esta vida religiosa es donde los Consejos Evan-
gelicos se abrazan en su integridad, mediante
los votos de absoluta pobreza, castidad perpe­
tua y perfecta obediencia. Se llama a la vida
religiosa vida de perfection. No porque una
persona se convierta automaticamente en per­
fecta al pronunciar los tres votos religiosos, sino
porque ha puesto su pie en el camino de la per­
fection, divorciandose de todo lo que pudiera
entorpecer su progreso hacia ella. El grado de
perfection que se pueda alcanzar despuGs de
haber empezado valientemente, dependera del
aprovechamiento de las gratias y oportunida-
des espirituales que se presenten.
Es evidente que muchas personas que viven
“en el mundo” son mas santas que muchos
de los que viven “en religion” . Es asimismo
evidente que nadie puede sentirse obligado a
una vida “imperfecta” porque no es un monje
o una monja. La vida mis perfecta para un
individuo es el estado de vida al cual Dios le
'\2 LEO J. T R E SE

ha llamado. Hay santos en las cocinas como


on el claustro, en la tienda como en la capilla.
Pero hablando en terminos absolutos y por sus
meritos, aparte de la vocaci6n particular de
cada individuo, la vida religiosa es la vida de
la perfection. La vida religiosa es tan antigua
como la Iglesia. La vida religiosa, tal como la
conocemos hoy, un bello mosaico de muchas
Ordenes y Congregationes, tiene su origen en
las “Virgenes” y los ‘tConfesores,, de la Igle­
sia primitiva.

TEMAS PARA DISCUSION

1. oPor que la may oria de los cristianos son llama-


dos mas al «espiritu» de los Consejos Evan-
gelicos que a su observancia absoluta?
Z. <>Por que una observancia RELATIVA de los
Consejos Evangelicos requiere su observancia
ABSOLUTA por algunos?
3. oEn que circunstancias se abrazan completamen­
te esos Consejos?
4. i Por que se dice de la vida religiosa que es una
vida de perfeccion?
5. ^Cudl es la vida mas perfecta para cada indivi­
duo en particular?

Ademas de la necesidad que tiene el mundo


de un testimonio viviente para que el amor de
Dios suplante todo amor inferior en el cora­
zon humano—necesidad de un ejemplo “abso­
luto” dei que el “relativo” pueda derivarse—,
hay otra razon para la llamada providential de
Dios a la vida religiosa. La Sangre preciosa de
Cristo clama a favor de las almas por las que
El murio, con una urgentia que no puede aca-
llarse. El numero es tan grande y la tarea tan
EL AMOR EN ACCl6N 33

vasta que se necesita una multitud de almas


desinteresadas que se entreguen a las obras
espirituales y corporales de misericordia sin
trabas de ninguna indole. Se necesitan “cen­
trales” de oracion de las que fluyan las gra-
cias necesarias para aquellos que no se preocu-
pan de orar; y de esta suerte tenemos las Orde-
nes de frailes y monjas de estricta clausura,
cuyas vidas enteras se dedican a la practica
de la oracion y de la penitencia en favor del
Cuerpo Mistico de Cristo.
Se requieren innumerables manos y corazo-
nes que se ocupen de los enfermos, de los des-
graciados y de los sin hogar; para visitar hoga-
res y buscar almas descarriadas, para ensenar
en escuelas y colegios donde Dios sea conocido
igual por lo menos que Cesar y Shakespeare,
para ensenar el catecismo y predicar en las
misiones. Asi, tenemos las Congregaciones re­
ligiosas de hombres y mujeres que realizan esas
obras de caridad, no por dinero o prestigio o
propia satisfaction, sino por amor a Dios y
amor a las almas. Solo Dios sabe la gran parte
de esta tarea que dejaria de hacerse si no fuera
por ellas. Con la Providencia de Dios, antici-
pandose a las necesidades modemas, tenemos
tambien el reciente desarrollo de los “institutos
seculares” . Sus miembros, hombres y mujeres,
se obligan al cumplimiento de los Consejos
Evangelicos, pero viven y visten como hombres
y mujeres corrientes. De esta suerte son capa­
ces de asistir a lugares y ejecutar trabajos que
serian inadecuados para los demas religiosos.
Aquellos que entran en la vida religiosa se
comprometen mediante votos a la practica de
la pobreza, la castidad y la obediencia. Los vo­
tos pueden hacerse perpetuos o por un numero
determinado de anos. Pero antes de hacer c u a l -
LEO J. TRESE

q u ie rvoto ha de pasarse un periodo de for­


mation espiritual y de prueba llamado “novi-
ciado” . Este periodo puede durar uno o dos
anos, y es seguido por los votos temporales,
que permiten un periodo adicional de prueba
de tres o mas anos antes que se hagan los
votos perpetuos.
La vida religiosa esta abierta para cualquier
persona soltera de mas de quince anos de edad
no impedida por obligaciones incompatibles con
la vida religiosa; por ejemplo, la obligation de
mantener un padre enfermo o anciano. Si uno
tiene salud fisica y mental, ninguna otra cosa
es necesaria, excepto una intencion recta: el
deseo de agradar a Dios, de salvar el alma pro­
pia y la del projimo. Si pensamos en la gran
necesidad que existe, puede tenerse por cierto
que Dios invita a muchas almas que no atien-
den su invitation. Quiza no oyen su voz: El
ciertamente hafcla siempre muy quedo. Quiza
oigan, pero teman las dificultades, sin darse
cuenta que si la llamada viene de Dios, El dara
la fuerza necesaria. Quiza oigan y no les falte
valor, pero les disuaden padres bien intencio-
nados que les aconsejan calca y cautela, hasta
que la voz de Dios es acallada y la vocation
perdida. jComo si hubiesemos de ser “preca-
vidos” con Dios! jComo si no fuera mejor ha-
berlo intentado y desistido que no haberlo in-
tentado en absoluto! Deberia ser una intencion
diaria en las oraciones de todos nosotros que
a quienes Dios llama puedan oir su voz y res-
pondan, y todos los que respondan tengan la
gracia de perseverar.
EL AMOR EN ACCl6W 35

TEMAS PARA DISCUSION

1. Aparte la necesidad de nn modelo absoluto de


perfecddn, iqui otra razdn existe para que
Dios promueva la vida religiosa?
Z. £Por qul necesitamos comunldades de religiosos
y religiosas de clausura?
3. iCu&les son algunas de las tareas que aconsejan
la existencia de Congregaciones religiosas dc
vida ACTIVA?
4. £Qul es un «instituto secular»?
5. £Qul es un «noviciado»?
6. Citar algunas de las circunstancias que ha de
reunir una vocacldn a la vida religiosa.
7. £Por qul no atienden algunas almas la invltacion
a la vida religiosa que les hace Cristo?

MI AFOSTOLADO:

1. Cada mafiana renovari la determinacion de


hacer de la voluntad de Dios mi voluntad
para ese dia, sin importarme cables pudie­
ran ser las circunstancias de tal dia.
Z. Intentari desarrollar un espiritu de sencillez
en mis propias necesidades, y procurari que
no transcurra una semana sin dar algo, ba­
jo alguna forma de caridad.
3. Si soy padre, rezarl cada dla para que Dios
se digne Uamar a uno de mis hijos a su ser-
vicio, y animare a cualquier hijo mfo que
muestre una inclinacidn a la vida religiosa
o al sacerdocio.
CAPITULO IV

NUESTRO PRIMER DEBER

El mas elevado destino dei hombre es hon-


rar y dar gloria a Dios. Para ello fuimos crea-
dos. Cualquier rdzon inferior que hubiera ha-
bido, hubiese sido indigna de Dios. Es perfec-
tamente exacto decir que Dios nos creo para
la eterna felicidad en El mismo. Pero nuestra
propia felicidad es la razon secundaria de nues­
tra existencia; es la consecuencia de cumplirse
el proposito principal para el cual fuimos he­
chos: glorificar a Dios.
Por tanto, no ha de sorprendernos que el
primero de los Diez Mandamientos nos recuerde
esta obligation. “Yo soy el Senor tu Dios” ; el
Senor grabo en la tabla de piedra que entrego
a Moises: “No tendras dioses extranos a mi.”
Esta es la forma condensada del primer man­
damiento como la aprendemos en el Catecis-
mo. En realidad, tal y como se da en la Biblia,
en el Libro dei Exodo (XX, 2-6), el primer man­
damiento es mucho mas extenso: “Yo, el Senor
tu Dios, que te saco de la tierra de Egipto, dei
EL AMOR FN ACCI6n 37

lugar de la esclavitud. No tendras otros dioses


frente a Mi. No te fabricaris escultura ni ima-
gen alguna de lo que existe arriba en el cielo
o abajo en la tierra o por debajo de la tierra en
las aguas; no te inclinaris ante ellas ni las
adoraris. Porque Yo, Yave, el Senor, soy un
Dios celoso, que castigo la maldad de los pa­
dres en los hijos hasta la tercera y cuarta ge­
neration de aquellos que me odian; pero uso de
misericordia hasta la milesima generation con
aquellos que me aman y observan mis manda-
mientos.”
He aqui el primer mandamiento en su inte-
gridad. T6ngase en cuenta que los mandamien­
tos, tal y como Dios los dio, no estaban enume-
rados del 1 al 10. El disponer los mandamientos
en diez divisiones o apartados con vistas a
ayudar a la memoria, es un arreglo del hom­
bre. Antes que la invention de la imprenta
tendiese a generalizar mis el conocimiento de
las cosas, los mandamientos estaban ordenados
y se enumeraban de diferentes maneras. Con
frecuencia el primer mandamiento, bastante
largo, se dividia en dos: “Yo, el Senor, soy tu
Dios... No tendris otros dioses delante de Mi.”
Este era el primer mandamiento. El segundo
decia: “No esculpireis idolos... No os inclina-
rtis ante ellos ni les adorareis.” Los dos ultimos
mandamientos: “No desearis la casa de tu pro­
jimo. No desearis la mujer de tu pr6jimo... ni
nada que le pertenezca” , estaban unidos for­
mando un solo mandamiento. Cuando Martin
Lutero se separo de la Iglesia y formo la llama-
da Iglesia protestante, fue 6ste el sistema de
enumeraci6n que eligio. El otro sistema, tan
familiar para nosotros, se generalizd como el
mis comun dentro de la Iglesia Cat61ica. Por
elio nuestro segundo mandamiento es para la
LEO J. TRESS

mayoria de los protestantes el tercero; nuestro


tercer mandamiento es su cuarto, y asi sucesi-
vamente. En un catecismo protestante, es el
slptimo y no el sexto mandamiento el que pro­
hibe el adulterio. En ambos casos, los manda­
mientos son los mismos: unicamente se dife­
rencia el orden de su enumeration.
Deciamos que esta division de los manda­
mientos en diez es como una ayuda memoris-
tica. Pero debemos puntualizar que los man­
damientos en si mismos fueron ya dictados por
Dios como tales ayudas, independientemente
del sistema seguido despues en su numeration.
Dios no impuso a la humanidad en el Monte
Sinai n u e v a s obligationes, excepto la election
de un dia determinado para consagrarselo a El.
Desde los tiempos de Adan. la ley natural obli­
go al hombre a la practica de la adoracxon di­
vina, de la justicia, de la veracidad, de la cas­
tidad y demas virtudes morales. Sobre las ta-
blas de piedra Dios recordaba simplemente que
la ley natural exigla del hombre la practica de
la adoration divina, y apuntaba la tendencia
del hombre a olvidar esa ley. Ademas, desde el
Monte Sinai no dio Dios un tratado completo
sobre la ley moral. Se contento con dar una lis-
ta de algunos pecados mas graves contra las
primeras virtudes: la idolatria contra la reli­
gion, la profanation contra la reverencia, el
crimen y el robo contra la justicia, el perjurio
contra la verdad y la caridad, dejando a nues­
tro criterio el utilizar estas virtudes como re­
gias bajo las cuales pudieramos agrupar todos
los deberes de naturaleza igual o semejante.
Podrlamos decir que los D i e z Mandamientos
son como diez perchas colocadas en la pared,
sobre las cuales podemos colocar y colgar nues­
tras obligationes morales.
EL AMOR EN ACCrfN

TEMAS PARA DISCUSION

1. *Para qu6 fin nos creo Dios?


2. I Cn£l es la formula abreviada del primer man­
damiento?
3. 6Por qui la mayoria de las Iglesias protestantes
tienen nn sistema de enunciar los mandamien­
tos diferente del de la Iglesia Catolica?
4. 6por qu£ nos dio Dios los DIEZ MANDAMIEN­
TOS?
5. «sCndndo empezaron a ser pecado el robo y el
crimen?

Volviendo a considerar el primer manda­


miento, creemos poder decir que pocos de nos­
otros corren el riesgo de cometer pecado de
idolatria en un sentido literal. Hablando en
forma figurada, puede que haya muchas per­
sonas que adoran un falso dios: concretamen-
te, quien anteponga el dinero, los negocios, su
position social, el bienestar mundano o corpo­
ral a sus deberes para con Dios. Pero estos pe­
cados de egolatria caen, normalmente, bajo al-
guno de los otros mandamientos y no del
primero.
Teniendo en cuenta, pues, que la idolatria
no es problema grave para nosotros, podemos
dirigir nuestra atencion al significado p o s it iv o
del primer mandamiento. Ocurre con el al igual
que con casi todos los otros, que la forma ne­
gativa “No ...” es una forma literaria que des-
taca nuestros deberes positivos. Asi, por el pri­
mer mandamiento se nos ordena ofrecer uni-
camente a Dios la adoracion suprema que le
es debida como a Creador nuestro y nuestro
destino final. Y esa obligation positiva de ren-
10 LEO J. TR ESE

dir adoration suprema significa mucho mis


que abstenerse meramente de la idolatria.
Nunca nos cansaremos de repetir que obser-
var una buena conducta supone mucho mis
que una mera abstention de pecar. La virtud,
como la moneda, tiene dos caras. Mantenerse
fuera de lo positivamente maligno es solo una
cara de la moneda. En la otra cara esta la
necesidad de realizar las b u e n a s acciones opues-
tas a las malas que renunciamos. De forma
que no basta pasar por delante de un dios pa­
gano sin descubrirnos. Debemos ademis ofre-
cer adoration efectiva al verdadero Dios, tal y
como le es debida. El catecismo resume nues­
tros deberes a este respecto diciendo que “hon­
ramos a Dios mediante actos de fe, esperanza y
caridad, adorandole y dirigiendole nuestras
plegarias” .

TEMAS PARA DISCUSION



1. oCuales son algunas de las formas egoldtricas de
adoracion?
2. 6Cu£1 es el significado POSITIVO del primer
mandamiento?
3. Ademas de abstenernos del mal, ique supone una
vida buena y virtuosa?
4. iComo resume el catecismo nuestros deberes para
con el primer mandamiento?

En religion, todo empieza con la fe. Sin fe


no hay nada. Al examinar, pues, la asevera-
cion del Catecismo: “Honramos a Dios me­
diante actos de fe, esperanza y caridad, ado­
randole y suplicindole”, es la virtud de la fe la
que ponemos en primer lugar
Sabemos que esa virtud se infunde a nues-
ET, AMOR EH ACCI6N 41

tras almas junto con la gracia santificante


cuando somos bautizados. Pero permaneceria
adormecida en nuestra misma alma si no la
ejercitasemos mediante a c t o s de fe . Hacemos
un acto de fe cuando de forma consciente
aceptamos las verdades que Dios nos ha revela­
do; no porque las verdades hayan sido demos-
tradas cientificamente a nuestra entera satis­
faction, sino primordialmente porque Dios las
ha revelado. Dios, siendo infinitamente sabio,
no puede cometer un error. Dios, siendo infini­
tamente verdadero, no puede mentir. Por con-
siguiente, cuando Dios dice que algo es asi, no
podemos pretender mayor certeza que esa. Hay
mas certeza en la palabra de Dios que en todos
los tubos de ensayo y en todos los razonamien-
tos logicos del mundo.
Es sencillo comprender por que un acto de
fe es un acto de adoracion ofrecido a Dios.
Cuando decimos: “Dios mio, creo estas... ver­
dades porque Tu las has revelado; Tu que no
puedes enganarte ni enganar” , honramos la
infinita verdad y sabiduria de Dios en la forma
mas practica posible; aceptamos las cosas por
su palabra.
Este deber de adoracion a Dios por la fe nos
impone ciertas obligationes concretas. Dios no
hace las cosas sin alguna razon. Es evidente
que, si Dios hace que la Humanidad conozca
ciertas verdades, es porque esas verdades ayu-
daran de algun modo al hombre en el cumpli-
miento de su destino: que es dar gloria a Dios
mediante el conocimiento, el amor y la dedica­
tion a El. Asi, pues, tenemos la obligation, en
proportion a nuestra capacidad y oportunida-
des, de aprender lo que esas verdades signi-
fican.
Para el no cat61ico, todo esto supone que
42 LEO J . TH ESE

desde el momento en que sospecha que no po«


see la verdadera religion revelada por Dios,
esta obligado a buscarla. Cuando la ha encon-
trado, esta obligado a abrazarla, es decir, a
hacer su acto de fe. Quiza no debiamos juzgar,
puesto que solo Dios puede leer en los corazo-
nes. Pero cualquier sacerdote en el curso de
su apostolado encuentra personas que parecen
convencidas de que la fe catolica es la verda­
dera y, sin embargo, permanecen fuera de la
Iglesia. Parece como si considerasen el esfuerzo
de entrar en ella demasiado grande: perdida
de amigos, de negocios, de prestigio. Algunas
veces la causa esta en el temor a ofender a
sus padres, como si la lealtad a los padres hu­
manos tuviera que anteponerse a la mas alta
lealtad a nuestro Padre, Dios.

TEMAS PARA DISCUSION

1. oCu&ndo recibimos la virtud de la fe?


2. Cuando hacemos un acto de fe, 6cual es la ra­
zon por la que damos asentimiento a las ver­
dades divinas?
3. oPor qul son las verdades de fe las mds ciertas
de todas las verdades?
4. £Por que el acto de fe es un acto de adoracion?
5. iPor que Dios hace publicas y manifiestas cier­
tas verdades a la Humanidad?
6. oPor que dejan de convertirse al catolicismo al­
gunas personas, aun estando convencidas de
todas las verdades que ensefia la Iglesia?

En cuanto a los que ya poseemos la verda­


dera fe, debemos prevenirnos para no dormir-
nos sobre los laureles. No debemos creer tran-
quilamente que, por el mero hecho de asistir
a una escuela cat61ica o a una clase de cate-
EL AMOR EN ACCrfN 43

cismo en nuestra juventud, sabemos todo lo


necesario sobre nuestra religidn. Una mente
adulta necesita una comprension adulta de las
verdades divinas. Escuchar atentamente los
sermones y las instrucciones religiosas, leer li­
bros y periodicos catolicos, tomar parte activa
en los clubs de discusion religiosa; todo esto
no son simples cuestiones de gusto, a las que
nos dedicaremos segun nuestro estado de ani­
mo. Ni son tampoco “practicas piadosas” para
“almas devotas” . C ie r t o grado de aumento en
el conocimiento de nuestra fe es un deber esen-
cial, que se desprende del primer mandamiento.
No podemos hacer un acto de fe sobre una
verdad o verdades que ni siquiera conocemos.
Muchas de las tentaciones contra la fe, si al-
guna tenemos, desaparecerian si nos tomase-
mos la molestia de aprender mas sobre nues­
tra fe.
El primer mandamiento no solamente nos
obliga a buscar el conocimiento de las verdades
reveladas, sino tambien a aceptarlas. Esto exi­
ge de nosotros que hagamos al mismo tiempo
a c t o s de fe y adoremos a Dios aceptando ex-
plicitamente en nuestro espiritu sus verdades
una vez que hemos llegado al uso de razon.
6Con que frecuencia d e b o hacer un acto de
fe? No hace falta decir que d e b e r i a hacerlo a
menndo. Pero si que d e b o hacerlo en cualquier
momento en que aprenda una verdad revelada
por Dios y que no conocia antes. D e b o hacer
un acto de fe cuando sea necesario para resis-
tir una tentacion contra la fe o contra alguna
otra virtud en la que la fe est6 comprendida.
D e b o hacer un acto de fe de vez en cuando
durante la vida, a fin de que la virtud de la fe
no quede inactiva por falta de ejercicio. La
practica de los buenos cat61icos suele ser hacer
44 I.KO J. TH ESE

un aeto de le como parte de sus oraciones dia­


rias, por la mariana y por la noche.
No solo debemos buscar la verdad y aceptar-
la interiormente. El primer mandamiento man­
da tambien que hagamos p r o f e s i o n externa de
nuestra fe. Esta obligation es ineludible cuan­
do el honor de Dios o el bien de nuestro proji­
mo pudiera sufrir si no lo hacemos. El honor
de Dios sufre cuando el dejar de profesar nues­
tra fe equivale a negarla. Esta obligation no es
aplicable solo a aquellos casos extremos en que
se nos pide publicamente que no neguemos
nuestra fe—como en la antigua Roma o en
los modernos paises comunistas—, sino tam­
bien en nuestra vida ordinaria. Podemos temer
el profesar nuestra fe porque signifique perder
un negocio o un empleo, o porque nos convier-
ta en “santones”, o porque temamos el ridiculo.
El catolico que asiste a una reunion, el estu-
diante catolico en una universidad no catolica,
una mujer catolica en su club, en estos y en
cien casos similares pueden presentarse cir-
cunstancias en las cuales ocultar la propia fe
equivaldria a una negation, y el honor de Dios
sufriria con ello.
Y siempre que, por cobar dia, dejemos de pro­
fesar nuestra fe, causaremos dano a nuestro
projimo. Siempre que un hermano (o herma-
na) mas debil nos observa la decision que to-
mamos. Pueden llegar, es cierto, ocasiones en
las que no exista razon especial para que haga­
mos una abierta profesion de fe; pero esa razon
no existira cuando debamos infundir fortaleza
y valor a algun otro con nuestro ejemplo.
II, AMOK KN ACC16 N 45

TEMAS PARA DUSCUSION

1. «Cu&les son algunos de los medios por los que


podemos aumentar el conocimiento de nuestra
fe?
2. Adem&s de buscar y conocer las verdades divinas,
«a qui nos obliga el primer mandamiento?
3. «En qu£ ocasiones DEBEMOS hacer un acto de
fe?
4. Aparte una grave persecution, <,que otras razo­
nes podrian inducir a una persona a ocultar
su fe?
5. «Por qu6 sufre nuestro projimo cuando dejamos
de profesar nuestra fe?

MI APOSTOLADO:

1. Harl un acto de fe consciente y devotamente


cada mafiana y cada noche.
2. Ofrecere al menos un Padrenuestro cada dia
por algun no catolico que sepa est& intere-
sado en la fe catolica.
3 Reservare algiin tiempo cada semana para
aprender algro m£s sobre mi fe, bien sea en
un club de discusidn, bien leyendo libros o
revistas catdlicas.
CAPITULO V
PECADOS CONTRA LA FE

El primer mandamiento nos obliga a saber


Io que Dios ha revelado, y a creer firmemente en
eso que Dios ha revelado. Esto significa practi-
car la virtud de la fe. Siempre que deliberada­
mente dejemos de seguir una de estas dos di­
rectiones, somos culpables de uru pecado con­
tra la fe.
Pero existen ciertos pecados especlficos y gra­
ves contra la fe que merecen especial mention.
En primer lugar tenemos el pecado de aposta­
sia. La palabra “apostata” pudiera parecer algo
asi como la palabra “apostol” ; su significado,
sin embargo, es casi opuesto. Un apostol es al­
guien que extiende la fe. Y un apostata es aquel
que abandona completamente la fe. Encontra-
mos apostatas en cualquiera de nuestras pa-
rroquias: gentes que nos diran que fueron ca-
tolicos, pero que ellos “ya no creen nada de
aquello” . Con frecuencia la apostasia es el final
de un mal matrimonio. Primero, un cat61ico
queda excomulgado casandose fuera de la Igle-
EL AMOR EN ACCI6N 47

sia ante un cl6rigo no cat61ico, quiz& con una


persona o divorciada o que se niegue a casarse
ante un sacerdote. Separado de la fuente de la
gracia de Dios, la fe del catolico excomulgado
se debilita y muere, y termina sin fe alguna.
En la apostasia no se trata de una relaja-
ci6n moral. Pudiera darse un catolico descui-
dado que no ha asistido a Misa o no ha recibido
la Sagrada Comunion en diez anos. Normal-
mente, en el fondo de tal dejadez encontrare-
mos una absoluta pereza. “Trabajo mucho
toda la semana; necesito la manana del domin-
go para descansar”, pudiera decimos. Si le pre-
guntas a este hombre cual es su religion, te
contestara: “Soy catolico, desde luego.” Segu-
ramente continuara defendiendose diciendo
que es mejor catolico que “muchos de los que
van a la iglesia todos los domingos” . Topico
muy gastado que los sacerdotes escuchamos
una y otra vez.
La cuestion, sin embargo, consiste en que
este catolico abandonado, todavia no es un
apostata. De una forma vaga pretende en un
futuro indefinido volver a la practica de su
religion. Si muriese antes de hacerlo, segura-
mente no le sera negado un entierro catolico
al menos si se logra encontrar alguna prueba
de que el hombre conservaba su fe y estaba
arrepentido a la hora de la muerte. Es equivo-
cado creer que la Iglesia niega sepultura cris-
tiana a todo aquel que deja de cumplir el 11a-
mado “precepto pascual” . Cierto que la Iglesia
considera la comunion en tiempo de Pascua
como clara prueba de que una persona profesa
la verdadera fe. Si tal prueba es palpable, no
necesita hacerse m&s preguntas. Pero la Iglesia
es siempre la Madre amante de todos sus hijos
alej ados. Dar& sepultura cristiana si hay indi-
r.KO J. TUKSI-'

cios, por pequenos que sean, de que el difunto


aun profesaba la verdadera fe y estaba arre-
pentido de sus pecados, a condition, sin embar­
go, de que no hubiese muerto excomulgado o
manifiestamente sin arrepentirse. Claro que la
sepultura cristiana no garantiza que el alma
vaya al cielo; pero la Iglesia no quiere aumen-
tar el dolor de los familiares negando sepultu­
ra cristiana siempre que se encuentra una
excusa valida para no negarla.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Cuales son las dos etapas en la prdctica de la


virtud de la fe?
2. «Que es un ap6stata?
3. «Por que un matrimonio invalido conduce fre-
cuentemente a la apostasia?
4. «Que diferencia existe entre un apostata y un
catolico abandonado?
5. «De que forma la Iglesia se muestra Madre aman­
te incluso con sus hijos alejados?

Un catolico abandonado no es, pues, necesa-


riamente un catolico apostata. Sin embargo,
muy a menudo el abandono conduce a la apos­
tasia. Una persona no puede vivir por mucho
tiempo dando la espalda a Dios, mes tras mes
y ano tras ano; una persona no puede vivir
indefinidamente en pecado mortal, recliazando
continuamente la gracia de Dios, sin encon-
trarse al final con que ha perdido la fe. La fe
es un don de Dios. Ha de llegar un dia en que
Dios, que es infinitamente justo, a la vez que
infinitamente misericordioso, no permita des-
preciar por mas tiempo su fe, ni que su amor
sea burlado. Sin el apoyo y sin la mano de
Dios conduci6ndonos, la fe muere.
KL AMOR KN ACCI6N 49

Otra causa de la apostasia, ademas del aban-


dono, es el orgullo intelectual. Es 6ste un peli­
gro al que una persona se expone cuando pre-
tende sobrepasar sus posibilidades intelectua-
les y espirituales. Tenemos, por ejemplo, el caso
del joven o la joven que asiste a una universi-
dad no catolica y descuida sus oraciones, la
Misa y los sacramentos. Al propio tiempo que
descuida su vida espiritual, aquel joven se deja
deslumbrar por la petulante superioridad de
algun profesor que manifiesta un publico des-
den hacia las “anticuadas superstitiones” que
integran la religion. En lugar de recoger el reto
que la irreligiosidad superficial le hace en las
aulas, y molestarse en aprender las soluciones
adecuadas, este joven deja la autoridad de Dios
y de la Iglesia por la autoridad de aquel profe­
sor. Esto no quiere decir que todos los profeso­
res y catedraticos sean ateos; ni mucho menos.
Pero con frecuencia hay algunos que, en su
propia inseguridad, pretenden valorizar su
“yo” menospreciando mentes mas brillantes
que la suya. Un hombre asi puede causar un
dano irreparable a jovenes impresionables y
puede contagiar a los demas su orgullo inte­
lectual.
Las lecturas sin seleccionar pueden repre-
sentar otro peligro para la fe. Una persona con
escasa preparation intelectual puede verse
atrapada en las redes de escritores sofisticos
cuya actitud hacia la religion es o bien un
pasatiempo o un desd6n que tiene su origen en
la soberbia del escritor. Al leer tales autores,
una inteligencia superficial pudiera empezar a
dudar de sus propias creencias religiosas. No
habiendo aprendido a considerar debidamente
las pruebas y a pensar por si mismo—olvidan-
do que “un loco puede hacer mks preguntas en
50 LEO J. TRB8E

una hora que las que un sabio puede respon­


der en un ano”—, el lector inadvertido aban-
dona su fe ante las deslumbrantes sofisterias
y los tremendos absurdos que lee.
Y, por fin, la apostasia puede ser el resulta-
do de vivir habitualmente en pecado. Una per­
sona no puede vivir siempre en conflicto con-
sigo misma. Si sus acciones est&n en desacuer-
do con sus creencias, alguna de ellas ha de
ceder. Si rechaza la gracia es mas probable que
sea la fe y no el pecado lo que cedera. Muchos
de los que explican la perdida de la fe a con-
secuencia de dificultades de orden intelectual,
en realidad tratan de encubrir un conflicto,
mucho mas elemental y menos noble, entre la
fe y sus pasiones.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Por que mnchas veces el abandono religioso


conduce a Ia apostasia?
2. «Por que nn estudiante catolico que asista a una
nniversidad no catolica debe llevar una vida
espiritual solida?
3. «Como se transforman las lecturas sin control
en un peligro para la fe?
4. «Por qu£ conduce a la plrdida de la fe una vida
de pecado?

Ademas de rechazar plenamente la fe cato­


lica, pecado de apostasia, puede tambi6n re-
chazarse parcialmente la propia fe, pecado de
herejia. Quien comete el pecado de herej la es
llamado hereje. Un hereje es una persona bau-
tizada que se niega a creer una o m&s de las
verdades reveladas por Dios y ensenadas por
la Iglesia Cat61ica. Una verdad revelada por
JKL AMOR EN ACCI6 N 51

Dios, y proclamada como tal solemnemente


por la Iglesia, se denomina d o g m a de fe. La con-
cepci6n virginal de Jesus—el hecho de que El
no tuvo un padre humano—es un ejemplo de
dogma de fe. El hecho de que el Papa, el suce-
sor de San Pedro, es infalible cuando ensena
oficialmente una doctrina de fe o moral a toda
la Cristiandad, tambi&i es un dogma. Otro
ejemplo es que Dios cre6 el alma de Marla sin
mancha de pecado original, el dogma de la
Inmaculada Concepcion.
Asi, pues, hay una serie de dogmas que. en-
trelazados, constituyen la base de la fe cris-
tiana. Rechazar uno representa en realidad
rechazar todos. Si Dios, hablando por su Igle­
sia, pudiera equivocarse en alguna cuestion
particular, no habrla raz6n para creer a Dios
en cualquier otra. Hablar de alguien “ligera-
mente hereje” es tan absurdo como decir que
algo estd “ligeramente muerto” . A veces pen-
samos que los miembros de la iglesia epis-
copaliana estan muy cerca de la Iglesia Ca-
t61ica porque creen casi todo lo que cree-
mos nosotros y celebran ceremonias como
las nuestras de la Misa, tienen confesonarios
en sus iglesias, llevan vestiduras y utilizan
incienso. Pero en realidad, la frase “casi un
cat61ico” no tiene ningun significado, como
tampoco lo tiene la frase “casi vivo” .
Hemos de recordar que en el pecado de he-
rejfa, como en cualquier otro pecado, se puede
distinguir entre pecado m a t e r i a l y pecado f o r ­
m a l . Si una persona hace algo que es equivo-
cado objetivamente—pero de cuya malicia no
se da cuenta—, entonces decimos que esa per­
sona ha pecado materialmente, pero no for-
malmente. En su mala acci6n no existe culpa-
bilidad personal. Un cat61ico que se niegue a
LEO J. TR E SE

creer una verdad de fe, que decidiese, por ejem­


plo, no creer en el infierno, seria culpable del
pecado de herejia, tan to materialmente como
formalmente. Un protestante, sin embargo, que
crea sineeramente las ensenanzas de la Igle­
sia en la que se ha educado y que no haya
tenido oportunidad de conocer otras, solo seria
un hereje material; no seria culpable f o r m a l ­
m e n t e del pecado de herejia.

TEMAS PARA DISCUSION

1. £Qu6 diferencia existe entre apostasia y herejia?


2. *Que qneremos expresar cuando decimos «dog­
ma de fe»?
3. Poner algun ejemplo de dogma de fe.
4. *Por que no se puede ser «ligeramente» hereje?
5. Explicar la diferencia entre pecado MATERIAL
y pecado FORMAL.
6. *Por que la herejia de muchos protestantes no
pasa dc puramente material?

Existe una forma de herejia que es particu-


larmente palpable y especialmente peligrosa.
Es el i n d i f e r e n t i s m o . El indiferentismo sostie-
ne que todas las religiones son igualmente gra­
tas a Dios; una religion es tan buena como
cualquier otra, y es cuestion de preferencia
personal la que se profese, o incluso el profe-
sar alguna. El fallo fundamental del indiferen­
tismo esta en suponer que la verdad y el error
son igualmente gratos a Dios; o bien suponer
que no existe la verdad absoluta; que la ver­
dad es lo que uno prefiera creer. Si suponemos
que una religi6n es tan buena como otra, el
paso inmediato ser& deducir que ninguna reli­
gion realmente merece la pena, ya que ninguna
EL AMOR EN ACCl6N 53

religi6n puede ser establecida y aprobada de


forma divina.
La herejia del indiferentismo est& extendida
especialmente en America, donde nos gusta en-
orgullecemos de nuestra “superioridad” . jHay
aqui mucha gente tan celosa de su conocimien-
to de la democracia y de lo que ella significa!
La democracia demanda—ciertamente la cari­
dad cristiana lo demanda—que respetemos la
conciencia y las convicciones sinceras de nues­
tro projimo, aun reconociendo que est& equivo-
cado. Pero la democracia no pretende que ocul-
temos la equivocation o no le demos importan­
tia. La democracia no pide que pongamos al
error en el mismo pedestal que a la verdad.
En resumen, el catolico que asiente cuando al­
guien le dice: “No importa lo que creas; lo que
haces es lo que cuenta”, resulta culpable de un
pecado contra la fe.
El indiferentismo puede ser predicado con
los hechos al mismo tiempo que con palabras.
Por ello la Iglesia Catolica prohibe que un
catolico asista a los servicios religiosos no
eatolicos, aunque no tome parte activa en los
mismos. Es evidente que participar a c t iv a m e n -
t e en un acto religioso no catolico, seria un pe­
cado grave contra la virtud de la fe. S a b e m o s
de qu6 forma quiere Dios ser adorado y, por
tanto, es gravemente pecaminoso para nosotros
adorarle bajo formas ideadas por el hombre y
no segun las dictadas por El mismo. Pero aun
sin tomar parte activa, no debemos asistir
a los servicios religiosos no catolicos. Con nues­
tra presencia alii estamos proclamando silen-
ciosamente nuestra aceptacion de esa herejia,
que dice que una religi6n es tan buena como
otra; estamos escandalizando a todos los que
nos reconozcan como cat61icos. La tinica oca-
54 LEO J. T U N S

si6n en que podemos asistir a tales servicios


religiosos sin pecar (a condici6n de que no to-
memos parte activa) es cuando existe una ra-
z6n suficientemente grave. La caridad, por
ejemplo, justificaria nuestra presencia en un
funeral o en una boda de un pariente, amigo
intimo o socio no catolicos. En tal caso todos
sabrian las razones de nuestra asistencia y no
habrfa peligro de escandalizar.
En ocasiones, a nuestros conciudadanos les
resulta dificil comprender esta firme actitud
que nosotros los catolicos adoptamos en el pro-
blema de “no participaci6n” . Algunos ministros
protestantes, de diferentes sectas, pudieran
reunirse en un acto particular; y seguramente
creeran que el sacerdote catolico de la locali-
dad es demasiado corto de luces porque no
toma parte en el mismo. Un vecino no cat61ico
quiza nos diga: “Fui a la Misa del Gallo contigo
en Navidades; ^por qu6 no has de venir conmigo
a nuestra fiesta de la cosecha?” , y le molestara
la “intolerantia” del cat6lico. No es f&cil expli-
car nuestra position ?inte tales criticas, hacer-
les ver cuan extremadamente I6gica es nuestra
actitud. Si uno posee la verdadera religion, no
puede en conciencia contemporizar con una
religion equivocada. La tolerancia es algo que
mostramos hacia p e r s o n a s , no hacia los errores
de esas personas, sin importarnos si tales equi-
vooaciones son o no producto de una recta in­
tention v verdadera honradez.
EL AMOR EN ACCI6N 55

TEMAS PARA DISCUSION

1. £En qnd consiste el indiferentismo religioso?


2. Si aceptamos el indiferentismo, £cu£l ser& el si-
guiente paso logico?
3. *Por qu£ estd tan extendida la herejia del indi­
ferentismo en America?
4. £Por qui est£ mal que un catolico participe ac-
tivamente en actos religiosos no catdlicos?
5. 6Por qui no est& bien asistir a servicios religio­
sos no catdlicos, aun cuando no se tome parte
activa en ellos?
6. 6Cu&ndo estaria justificada nuestra asistencia a
tales servicios?
7. v.Cu&l es el verdadero signiflcado de la toleran-
cia?

MI APOSTOLADO:

1. SI tengo un amigo o vecino catolico no prac-


ticante, rezari por 61 (o por eDa) y le in­
vitari a ir conmigo a la iglesia.
2. Si tengo hijos aprendiendo a leer, vigilari cui-
dadosamente sus lecturas y les explicari los
peligros que existen en las lecturas inapro-
piadas.
3. Si tengo un hijo que pretenda ir a la Univer-
sidad, le convencere de que elija una Uni-
versidad catilica, explicAndole la importan­
da de tal elecclin.
bAPITULO VI
SACRILEGIO \T SUPERSTICION

La fe no se pierde facilmente. Si mimamos y


cultivamos el don de la fe que Dios nos ha dado,
no nos convertiremos en apostatas o en herejes.
Mimarla y cultivarla significa, entre otras co-
sas, hacer frecuentes actos de fe, viniendo este
simplemente a ser un reconocimiento y mani­
festation de que creemos en Dios y en todo lo
que El nos ha revelado. El acto de fe deberia
ser nuestra oration diaria.
Cuidar y cultivar la fe significa tambi6n que
nunca dejaremos de intentar aprender mas y
mas sobre ella. Para tener un mejor conoci­
miento de lo que creemos, debemos escuchar
atentamente los sermones y platicas, leer pe­
riodicos catolicos y libros que aumenten nues­
tro conocimiento de la fe. Cuando se presente
la oportunidad, debemos tomar parte en clubs
de discusiones religiosas.
Cuidar y cultivar nuestra fe significa, sobre
todo, que v i v i m o s nuestra fe, que llevamos una
vida buena, de acuerdo con los principios que
KL AMOK KN ACC'|6 n

profesamos. Un acto de fe se convierte en un


enredo de palabras sin ningun significado en
labios de aquel cuyas actiones cotidianas da­
man: “No hay Dios, y si lo hay, no me importa
lo que quiere.”
Y, desde luego, por el lado negativo, cuidar y
cultivar nuestra fe requiere que evitemos la
compania de personas que pudieran represen-
tar un peligro para la misma fe. No es precisa-
mente al anticatolico decidido a quien hemos
de temer a este respecto, con sus malhumorados
ataques a la fe, sino mas bien al no creyente
refinado y culto, que con su condescendenda
amistosa hacia nuestras “ingenuas” creencias
y sus sonrientes insinuationes, es quien repre-
senta mayor peligro. Nos molesta tanto el que
no se nos considere modernos..., nos aterra
tanto el que se rian de nosotros...
El interes por nuestra fe nos apartara de
cualquier clase de literatura que pudiera po-
nerla en peligro. Aunque las opiniones sobre
un libro y las criticas lo exalten, por muy atrac-
tiva e insinuante que pueda parecernos una
revista—si se oponen a aquello en lo que como
catolicos creemos—, no son para nosotros. Y la
cosa no dependera solo del Indice de Libros
Prohibidos. Nuestra propia concientia, bien
formada, nos advertira el peligro de muchas
publicationes que no llegan a ser vistas por los
censores oficiales de la Iglesia.

TEMAS PARA DISCUSION

1. £De que forma podemos defendernos para no ser


apdstatas o lierejes?
2. 6Qu6 es un acto de fe?
3. 6C6mo podemos llegrar a poseer un mejor cono-
cimlento de nuestra fe?
LUO J. TH USK

4. 6Que significa VIVIR nuestra fe?


5. «Que clase de no ereyente constituye el mayor
peligro para nuestra fe?
6. oQue criterio puede ayudarnos a elegir nuestras
lecturas, adem&s dei Indice de Libros Prohl-
bidos?

A algunos llamados intelectuales les molesta


esta restriction que los catolicos ponemos en
nuestras lecturas. “ ^De que tienes miedo?
—nos preguntaran— . ^Tienes miedo de averi-
guar que estas equivocado? No deberias tener
un mentalidad tan estrecha. Debes estar dis-
puesto a escuchar a las dos partes de la discu-
sion. Si tu fe tiene algo de bueno, deberias
estar en condiciones de leer cualquier cosa sin
que te pudiera perjudicar.”
Nuestra respuesta absolutamente honrada
es que si, que verdaderamente t e n e m o s miedo.
Tememos no el averiguar que estamos equivo-
cados, sino el comprobar que somos debiles. El
pecado original ha oscurecido nuestra razon y
ha debilitado nuestra voluntad. La fe pretende
algo mas que un leve grado de sacrificio. Lo
que Dios quiere es, a menudo, no lo que nos­
otros queremos, humanamente hablando. El
pequeno demonio del egoismo nos dice que la
vida podria ser mucho mas sencilla si no cre-
yesemos. Si, con toda honradez, t e n e m o s miedo
de que algun escritor inteligente y astuto cori-
siga alucinar nuestro “yo” hasta el punto de
que, como Adan, decidamos ser nuestro propio
dios, Y bien sea la Iglesia o nuestra propia con­
cientia el censor, no lo consideramos una nega­
tion de nuestra libertad. El rechazar el veneno
contra la razon no es mayor frustraci6n de li­
bertad que neg&rselo al est6mago. No necesi-
KI. AMOK KN ACC16n

tamos beber acido carbonico para demostrar


que tenemos un estomago a toda prueba.
Suponiendo, pues, que nuestra fe es fuerte,
viva y eultivada, no hay peligro grave de que
caigamos en pecado contra el primer manda­
miento por falta de fe: el pecado de sacrilegio.
Una persona comete un sacrilegio cuanao mal-
trata o no respeta a las personas, los lugares y
las cosas sagradas. En sus manifestationes me­
nos agudas, el sacrilegio se debe a falta de
reverencia hacia aquello que pertenece a Dios.
En nuestros dias, los comunistas nos dan ejem-
plos dolorosos de sacrilegio de la peor especie,
utilizando las iglesias como cuadras para los
caballos, encarcelando sacerdotes y monjas y
pisoteando la Sagrada Eucaristia. Estos tres
ejemplos, por otro lado, tipifican las tres clases
de sacrilegios que distinguen los teologos. El
maltratar a una p e r s o n a consagrada a Dios en
el clero o en la vida religiosa se denomina sa­
crilegio p e r s o n a l . Profanar o manchar un l u -
g a r destinado a la adoration divina, que ha sido
dedicado publicamente a Dios por la Iglesia,
se llama sacrilegio l o c a l — del latin “locus”, que
significa “lugar”—. Usar indebidamente c o sa s
sagradas, tales como los Sacramentos, la Bi-
blia, las vasijas del altar—cualquier cosa, en
resumen, que haya sido bendecida o consagra­
da en orden a la adoration divina o para la
devotion religiosa—representaria un sacrilegio
r e a l : de la palabra latina “realis”, que signi­
fica “perteneciente a cosas” .
Un acto sacrilego, si fuera completamente
deliberado y sobre materia grave, como recibir
indignamente un sacramento, seria un pecado
mortal. Por ejemplo, una mala confesion o co-
mulgar estando en pecado, son sacrilegios de
naturaleza grave. Sin embargo, tal sacrilegio
i io j. T iirs i’

podria ser un pecado venial si se cometiese sin


perfecto conocimiento o sin el libre consenti-
miento de la voluntad. Un sacrilegio podria ser
tambien pecado venial por razon de lo insigni-
ficante de la irreverentia, como en el caso que
un fiel cogiese un caliz consagrado por curio-
sidad.
Pero si nuestra fe es robusta, no es probable
que el pecado de sacrilegio constituya realmen-
te un problema para nosotros. Para la mayoria
el problema mayor puede estar en mostrar de-
bida reverencia a los objetos religiosos y a las
cosas sagradas que utilizamos personalmente,
como tener el agua bendita en una vasija lim-
pia y en un sitio apropiado, manejar la Biblia
con reverencia y reservarle un lugar de honor
en el hogar, quemar los escapularios desechados
y los rosarios rotos, y no tirarlos a la basura;
disimular las debilidades humanas de los sacer­
dotes y religiosos que pudieran no agradarnos,
y hablar de ellos con respeto por el caracter
sagrado que en ellos vemos; comportandonos
reverentemente en la iglesia, especialmente en
los bautizos y bodas, cuando la alegria o la
emotion pudieran hacernos olvidadizos. Una
reverencia de tales caracterlsticas es la tunica
exterior de nuestra fe.

TEMAS PARA DISCUSION

1. £Qu6 objecion se hace a veces a las restrlcciones


que los cattilicos imponen a sus lecturas?
2. <Xu&l es nuestra respuesta a la acusacidn de que
tenemos miedo de cierta clase de libros?
3. 6Por qu£ no en una negacidn de libertad el que
rechacemos los libros peligrosos?
4. <,Qu6 es el pecado de SACRILEGIO?
EL AMOR EN ACCl6N 61

5. Explicar las tres clases de sacrilegio.


6. iCoAndo es pecado mortal nn sacrilegio?
7. iAlgunos ejemplos de como los buenos catolicos
muestran reverenda a las cosas y a las per­
sonas sagradas?

^Llevas un amuleto en tu bolsillo o en tu


agenda? ^Se te ocurre tocar madera cuando di­
ces a alguien lo sano que estas o lo bien que
van tus negocios? ^Te molesta un poco el tener
que sentarte a una mesa con doce comensales?
Si un gato negro cruza la calle por delante de
tu coche, ^conduces con mas cuidado despues?
Si puedes contestar con un “no” a todas estas
preguntas y nunca has sucumbido a ninguna
otra superstition popular, en este caso eres una
persona bien equilibrada, tu fe y tu raz6n con-
trolan firmemente tus emociones.
La superstition es un pecado contra el pri­
mer mandamiento. Y lo es porque da cridito a
alguna cosa creada o a un ser humano atribu-
y6ndole poderes que pertenecen exclusivamente
a Dios. El honor que deberia ir a Dios va? en
cambio, a alguna criatura creada por El.
Por ejemplo, todo lo bueno que nos ocurre
viene de Dios; no procede de la pata de un co-
nejo ni de una herradura de caballo. Y nada
malo nos ocurre, a menos que Dios permita que
asi ocurra, y no lo permitira a no ser que de al­
guna forma acttie en nuestro propio bien; la
sal que se derrama, un espejo que se rompe o
el niimero trece no nos han de producir com­
plicationes. Dios no se duerme ni permite que
el diablo actue libremente.
De igual forma, nadie sino Dios conoce el
futuro absolutamente, sin “sinos” ni “peros” .
Cualquiera de nosotros puede hacer pron6sticos
m&s o menos razonados sobre el futuro. Sabe-
I KO J. TKKSK

mos a la hora que nos vamos a levantar mana-


na (si no se nos olvida poner el despertador),
sabemos lo que vamos a hacer el domingo pro­
ximo (si no ocurre nada imprevisto), los astro-
nomos pueden deeirnos la hora en que va salir
el sol y a que hora se va a poner el dia 15 de
febrero de 1987 (si todavia no se ha terminado
el mundo). Pero solo Dios puede conocer el
futuro con absoluta certeza, tanto aquellos
acontecimientos que dependen de sus propios
decretos eternos como los que dependen de la
libre voluntad de los seres humanos.
Por ello no honrar a Dios es un pecado contra
el primer mandamiento: creer en adivinos. o
en “mediums” espiritistas. Los adivinos, com­
binando la psicologia con la ley de los medios
— quiza hasta con su poco de trampa— pueden
llegar a enganar a gentes inteligentes. Los
“mediums” espiritistas, combinando su propia
anormalidad (histerismo provocado por ellos
mismos) con la sugestion humana y muy a
menudo con un engano evidente, llegan a ofre-
cer representaciones que emocionan y asom-
bran incluso a los mas asceticos. La cuestion
de si algunos adivinos o algunos “mediums”
no estaran asociados con el demonio, es un
punto de discusion que no ha llegado a ser
satisfactoriamente aclarado. El gran Houdini
sostenia que no existia ninguna representa­
tion de esa clase que el no pudiera reproducir
por medios naturales—mediante trucos y en-
ganos— , y asi lo probo en gran numero de
casos.
La superstition es, por su propia naturaleza,
un pecado mortal. En la pr&ctica, sin embargo,
muchos pecados de superstici6n son pecados
veniales, porque tal acto no es deliberado. Esto
ocurre sobre todo con las muchas superstitio­
ET. AMOH EN ACCI^N 63

nes vulgares, que constituyen una parte consi­


derable de nuestra cultura materialista: dias
aciagos, numeros afortunados, tocar madera,
etcetera. Sin embargo, es materia grave y peca­
do mortal creer en fuerzas sobrenaturales de
adi vinos y “mediums” . Incluso si no creemos
en ellos, damos mal ejemplo y cooperamos en
su pecado. El “ echar las cartas” imos a otros
en una reunion, donde todos saben que es un
juego o una diversion sin mas y no se toma en
serio, no seria pecado. Esto es completamente
distinto que consultar a adivinos profesionales.

TEMAS PARA DISCUSION

1. *Por qui es la SUPERSTICION an pecado contra


el primer mandamiento?
2. iPor que no debemos dar credito a amuletos o
circunstancias especiales sobre lo que pueda
ocurrirnos?
3. 6Qui diferencia existe entre nuestro eonocimien-
to y el conocimiento de Dios sobre el futuro?
4. 6Cu&ndo es venial el pecado de supersticidn?
5. 6Que clase de pecado constituye el creer en adi­
vinos y «mediums»?

Nuestros amigos no cat61icos piensan que


cometemos pecado contra el primer manda­
miento por el honor y culto que damos a los
santos. Esta acusacion seria fundada si tribu*
tasemos a los santos la adoraci6n divina que
debemos a Dios unicamente. Pero no lo hace­
mos, si estamos en nuestro recto entendimiento.
Incluso el honor que ofrecemos a Maria, la
Santisima Madre de Dios, y que sobrepasa a la
reverencia que mostramos a los angeles y san­
tos canonizados, es en todo caso de una natu-
04 l.RO J. T K E S t

raleza completamente diferente a la adoration


que ofrecemos y que p o d e m o s ofrecer a Dios.
Cuando rezamos a nuestra Santisima Madre
y a los santos del cielo (como deberiamos) y
pedimos su ayuda, sabemos que todo lo que
puedan hacer por nosotros, no lo haran por su
propio poder, como si fueran divinos. Todo lo
que hagan en favor nuestro sera hecho por
Dios, a traves de su intercesion. Si valoramos
las oraciones de nuestros amigos aqui sobre la
tierra y creemos que sus oraciones nos ayuda-
ran, estamos en perfecto derecho de creer que
las oraciones de nuestros amigos en el cielo
seran mas poderosas incluso. Los santos son
los amigos elegidos de Dios, heroes en el com-
bate espiritual. A Dios le agrada animamos a
que los imitemos mostrando su amor hacia
ellos y dispensando sus gracias por mano de
ellos. Ni tampoco rebaja lo mas minimo el
honor debido a Dios el que ofrecemos a los
santos. Los santos son las obras maestras de
la gracia de Dios. Cuando los ensalzamos, es a
Dios—que hizo de ellos lo que son—a quien
honramos mas. El mayor honor que puede ha­
cerse a un artista es ensalzar la obra que salio
de sus manos.
SI, honramos las estatuas y los retratos de
los santos, y veneramos sus reliquias. Ni mas
ni menos que cuando un poderoso hombre de
negocios venera el retrato de su santa madre,
ante el que coloca una flor cada manana, o
lleva un rizo de sus cabellos en su cartera.
Y cuando oramos delante del crucifijo o de la
imagen de un santo, a fin de concentrar mejor
nuestra mente en lo que estamos haciendo, no
somos tan estupidos como para creer que la
imagen de escayola o de madera tiene en si
alguna posibilidad de ayudamos. Eso s e r I a un
EL AMOR EN ACCI6 n 65

pecado contra el primer mandamiento, que


prohibe construir im&genes para adorarlas.
Pero, desde luego, nosotros no las adoramos.

TEMAS PARA DISCUSION

1. ^Cu&ndo se convertiria en pecado de supersti-


cion el cnlto que damos a los santos?
2. 6Por qui podemos creer que las oraciones de los
santos nos ayudar£n?
3. £Por qu£ el honor que ofrecemos a los santos no
quita nada al que debemos a Dios?
4. IA qu£ pr&cticas diarias podrlamos comparar cl
culto dado a las im&genes y reliquias de los
santos?
5. 6Por qui rezamos ante un crucifijo o ante la
imagen de un santo?

MI APOSTOLADO:

1. Me suscribire al menos a un semanario ca­


tolico y a una revista catolica, que me ayu-
dar&n a conocer mejor mi fe.
2. Sabiendo que las supersticiones se aprenden
en el hogar, cuidare, si soy padre, de no ha-
blar de supersticiones de buena o mala suer-
te ni siquiera en broma.
3. Mostrari mi reverencia por las cosas sagradas
Uevando un escapulario o una medalla-es~
capulario, teniendo una pila de agua ben-
dita Ilena en cada dormitorio de mi casa, y
un crucifijo en lugar preeminente.
CAPITULO VII
ESPERANZA Y AMOR

“ Mi papa lo arreglara. El lo sabe hacer todo.”


“ Le preguntare a mi papa. Lo sabe todo.” Cual­
quier padre se emociona al comprobar la con-
fianza absoluta de su hijo en la ilimitada sa-
biduria y poder de papa y de mama. En ver­
dad, es una confianza que algunas veces se
convierte en agobio cuando los padres no pue­
den ponerse a la altura de las pretensiones de
los pequefios. Pero seria un padre extrario aquel
que no sintiese una sensation interior de emo­
tion ante tales manifestationes de confianza
ciega por parte de sus hijos.
Resulta, pues, facil explicarse por que un
acto de esperanza en Dios es al mismo tiempo
un acto de adoration. Un acto de esperanza
es una expresion de nuestra completa confian­
za en Dios como Padre absolutamente sabio,
poderoso y amante. Ya sea nuestro acto de es­
peranza interior, limitado a un movimiento de
la mente y dei corazon, ya reflejado exterior-
mente en una oraci6n verbal, en cualquier caso
EL AMOR EN ACCI<5n 67

estamos glorificando la infinita fidelidad, po-


der y misericordia de Dios. Ejecutamos un
acto de verdadera adoracidn. Cumplimos uno
de nuestros deberes correspondientes al primer
mandamiento.
Cuando realizamos un acto de esperanza,
afirmamos nuestra convicci6n de que Dios nos
ama tanto, que se ha comprometido por so-
lemne convenio a conducimos al cielo (“ ...con-
fiando en su infinito poder e infinita miseri­
cordia y en sus promesas” ). Afirmamos tambien
nuestra conviction de que su misericordia es
tan ilimitada que desborda nuestra debilidad
e indocilidad humanas. (“Espero obtener el per-
don de mis pecados, la ayuda de tu gracia y la
vida eterna.” ) Solo existe una condition para
todo esto. Es una condition presupuesta y acep-
tada por descontado, aunque no se exprese oral-
mente en un acto de fe formal: “a condition
de que yo, de mi parte, haga todo lo razonable-
mente posible para ello” . No todo lo a b s o l u t a -
m e n t e posible. Pocos, si hay alguno, hacen todo
lo a b s o l u t a m e n t e posible. Pero, al menos, si
todo lo razonablemente posible.
En otras palabras: cuando hago un acto de
esperanza, me recuerdo a mi mismo, y lo acepto
ante Dios, que no perder6 la gloria mas que
por mi propia culpa. Si voy al infiemo, no ser&
por casualidad, ni mala suerte, ni por culpa
de Dios. Si pierdo mi alma sera porque he ele-
gido mi propio camino en lugar del de Dios.
Si me encuentro separado de Dios por toda la
eternidad, ser& porque he decidido deliberada-
mente separarme de Dios aqui y ahora, con los
ojos bien abiertos.
LUO J. THESE

TEMAS PARA DISCUSION

1. *Por que un acto de esperanza es tambl&i un


acto de adoracion?
2. Cuando hacemos un acto de esperanza, icomo
estamos afirmando nuestra conviccion?
3. En nuestro acto de esperanza, <.qu6 condicidn se
presupone?
4. *Que me recuerdo a mi mismo cuando hago un
acto de esperanza?
5. Si pierdo mi alma, ide quiin serA la culpa?

Si entendemos asi el acto de esperanza, nos


resultara sencillo reconocer cuales son los pe­
cados contra la esperanza. Podemos pecar con­
tra ella olvidando la “ cl&usula implicita” en
todo acto de esperanza: esperando que Dios
haga t o d o , en lugar de c a s i todo. Dios dard a
cada uno de nosotros toda la gracia que nece-
sitamos para ir al cielo, pero El espera que
nosotros cooperemos con su gracia. De igual
forma que un padre amoroso procurara alimen-
tos, vestido, cuidados medicos y techo para sus
hijos, pero esperando que sus hijos se lleven
el alimento a la boca y lo tomen, que se pon-
gan la ropa que les ha dado, que se metan en
casa cuando llueve y que se aparten de parajes
peligrosos, como abismos profundos y lugares
incendiados, de igual modo espera Dios que
utilicemos cada gracia que nos da y que nos
apartemos dei peligro innecesario.
Si no cumplimos nuestra parte, si indolente-
mente nos persuadimos de que si Dios nos quie­
re en el cielo, depende de El llevarnos alii sin
importar lo que podamos hacer nosotros, en-
tonces somos culpables dei pecado de p r e s u n -
F,L AMOR EN ACCI6 n 69

c i6 nuno de los dos pecados contra la virtud


,
de la esperanza.
He aqui algunos ejemplos sencillos del peca­
do de presunci6n: Un hombre sabe que cada
vez que entra en un bar determinado acaba
embriag&ndose; el lugar es una ocasion de pe­
cado para 61, y sabe que no deberia ir alii. Pero
al pasar junto al bar se dice a si mismo: “En-
trare a charlar un momento con los amigos y
quiza tome una copa. No me embriagare esta
vez.” Pero por el simple hecho de que vuelve
voluntariamente a esta innecesaria ocasion de
pecado, esta tratando de arrancar a Dios una
gracia a la que no tiene derecho. No esta cum-
pliendo su parte. Incluso aunque realmente esa
vez no se embriague, es culpable del pecado de
presuncion, por exponerse innecesariamente al
peligro. Otro ejemplo seria el de aquella mu-
chacha que sabe que casi siempre que sale con
cierto muchacho peca. Pero se dice a si misma:
“Bueno, saldr6 con 61 esta noche, y por esta
vez har6 que se comporte bien.” De nuevo, pe­
ligro innecesario; otra vez el pecado de pre­
suncion. Un ultimo ejemplo seria el de aquel
que, atormentado por las tentaciones, sabe que
deberia orar mas y recibir los Sacramentos
mks frecuentemente, puesto que 6stas son las
ayudas que Dios nos ofrece para veneer la ten­
tacion. Pero esa persona descuida sus oraciones
y es bastante irregular en recibir los sacramen­
tos. De nuevo tenemos el pecado de presunci6n;
podriamos Uamarlo presuncion por defecto.
Adem&s de la presuncion, hay otro pecado
contra la virtud de la esperanza: el pecado de
la desesperaci6n. Es todo lo contrario de la
presunci6n. Si de un lado la presuncidn espera
demasiado de Dios, la desesperaci6n espera de-
masiado poco. El ejemplo cl&sico del pecado
70 LEO J. TRE8E

de desesperacion es el del hombre que dice: “He


sido tan gran pecador toda mi vida, que no
puedo esperar que Dios me per done ahora.
Dios no podria perdonar a las personas como
yo. No merece la pena pedirselo.” La gravedad
del pecado de desesperacion consiste en el in­
sulto que se hace a la infinita misericordia y al
inextinguible amor de Dios. Judas Iscariote,
colgando al extremo de una sogia, es el tipo
perfecto del pecador desesperado: el hombre
con remordimiento, pero sin contrition.
Para la mayoria de nosotros, la desesperacion
genuina es un peligro remoto. Es mas probable
que pequemos de presuncion que de desespera­
cion. Pero cada vez que cometemos un pecado
para evitar un peligro real o aparente—decir
una mentira por libramos de una situation em-
barazosa o utilizar anticonceptivos para no te­
ner hijos— , hay cierto grado de falta de espe­
ranza. No estamos completamente convencidos
de que si hacemos lo que debemos, podemos
confiar en que Dios se preocupara de las con-
secuencias.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «.Cuindo somos culpables del pecado de presun-


c!6n?
2. iPor qu£ es un pecado de presuncion exponernos
innecesariamente al peligro?
3. ^Cudndo serfa pecado de presuncion descuidar
las oraciones y los sacramentos?
4. <',Qu6 es el pecado de desesperacirtn?
5. <,En qu£ consiste la gravedad de dicho pecado?
6. S! cometemos un pecado para evitar algtin dafio,
*por qu6 nuestro pecado muestra entonces una
falta de esperanza?
EL AM O » EH ACCHSn 71

Honramos a Dios con nuestra fe en El. Hon­


ramos a Dios con nuestra esperanza en El. Pero
sobre todo le honramos con nuestro amor por
El. Hacemos un acto de amor cada vez que
interior o exteriormente, con el corazon o con
las palabras o las acciones, expresamos el he­
cho de que amamos a Dios por encima de todas
las cosas, y a todo lo dem&s por amor de El.
“Por amor de El” , son palabras fundamen­
tales. La verdadera caridad, o el amor de Dios,
no la produce lo que Dios ha hecho por nos­
otros, ni lo que vaya a hacer. En la verdadera
caridad amamos a Dios unicamente—o al me-
nos principalmente—porque El es tan bueno y
tan infinitamente amable en Si mismo. El ver-
dadero amor a Dios no es un amor mercenario
ni egoista, como no lo es el amor de un pequeno
hacia sus padres.
Cierto que un hijo debe mucho a sus padres
y espera mucho de ellos. Pero el verdadero amor
filial va mucho mas alia de estos motivos egois-
tas. Un nino normal continuard amando a sus
padres aun cuando hayan perdido todo lo que
poseian y no puedan hacer nada por 61, ma-
terialmente hablando. As! tambi6n nuestro
amor a Dios se eleva por encima de sus bene-
ficios y sus gracias (aunque 6stos pudieran ser
un verdadero punto de partida) y se abraza a la
infinita amabilidad de Dios mismo.
Merece la pena observar que el amor a Dios
reside principalmente en la voluntad y no en
las emociones. Se puede comprender perfecta-
mente que una persona sintiese indiferencia
hacia Dios desde un punto de vista puramente
emotional y, sin embargo, profesase un gran
amor a Dios. Lo que realmente constituye el
verdadero amor a Dios es ofrecer la voluntad,
clirigirla y fijarla en Dios. Si constantemente
I FO J- THESE

o de forma habitual tenemos el deseo de hacer


lo que Dios quiere que hagamos (simplemente
porque asi lo quiere El) y la determinaci6n de
evitar todo aquello que El quiere que no haga­
mos (simplemente porque El no lo quiere), en-
tonces tenemos amor a Dios sin que importe lo
q u e SINTAMOS.
Si amamos a Dios recta y verdaderamente,
se desprende que amamos a aquellos a quienes
Dios ama. Lo cual significa que amamos a to­
das las almas que Dios ha creado y por las que
Cristo ha muerto, exceptuando aquellas que
estan en los infiemos.
Supuesto que amamos a nuestro projimo (re-
firiendonos a todos) por Dios, no nos importa
ya si el projimo es n a t u r a l m e n t e digno de ser
amado o no. Es una gran ayuda, desde luego,
el que nuestro projimo sea amable; pero en tal
caso ese amor es menos meritorio. Sin embargo,
y lo mismo que sea apuesto o no, mezquino o
amable, agradable o repulsivo, nuestro amor a
Dios nos hace desear que t o d o s consigan la
gloria, puesto que esto es lo que Dios quiere.
Y haremos todo aquello que razonablemente
podamos para ayudar a que nuestro projimo lo
consiga.
Puede verse claramente que el amor sobre-
natural hacia nuestro projimo no reside en las
emociones, como no consiste en ello nuestro
amor a Dios. Desde un punto de vista natural
podriamos sentir una gran aversion hacia al­
guna persona determinada y al mismo tiempo
sentir un amor sobrenatural hacia ella. Nues­
tro amor sobrenatural, o caridad, seria evi-
denciado por desear su bien, por nuestro de­
seo de su salvaci6n eterna, por nuestra buena
disposici6n al rezar por 61, por nuestro perd6n
a todas las injurias que nos hayan inferido,
EL AMOR EN ACCldN 73

por nuestra renuncia a espeeular con pensa-


mientos amargos o vengativos respecto a 61.
A nadie le agrada que se le engane o se le
injurie o se le levanten falsos testimonios, y
Dios no pretende que nos agrade el que se
abuse de nosotros. Pero Dios espera de nosotros
que sigamos su propio ejemplo y que queramos
la salvation del pecador, aunque suframos los
impactos de sus pecados.

TEMAS PAEA DISCUSION

1. i Como hacemos an acto de amor?


2. *Cu£l es la razon de nuestro amor a Dios, en
verdadera caridad?
3. £En que se parece nuestro verdadero amor hacia
Dios al de un nino por sus padres?
4. «Que expresamos cuando decimos que el amor
a Dios reside en la VOLUNTAD?
5. Si amamos a Dios rectamente, ia quien m&s he-
mos de amar?
6. *Por que hemos de desear que todos vayan al
cielo?
7. 6Curies son algunas de las formas en que se
prueba nuestro amor al projimo?
8. *Qu£ espera Dios de nosotros respecto al pro­
ximo que nos haya podido hacer dano?

^Cuales son, pues, los principales pecados


contra la caridad? Uno seria dejar de hacer un
acto de caridad a sabiendas, cuando nuestro
deber seria hacerlo. Nuestro deber de hacer un
acto de caridad comienza, en primer lugar,
cuando nos damos cuenta de nuestra obliga­
cion de amar a Dios por Si mismo, y a nuestro
projimo por amor a Dios. Tambi6n tenemos el
deber de realizar un acto de caridad en aquellas
74 I.EO J. TRESK

tentaciones que pueden salvarse s61o medianie


un acto de caridad: por ejemplo, una tentaci6n
de odio. Asimismo estamos obligados a hacer
un acto de amor de vez en cuando durante
nuestra vida (esto forma parte de nuestro de­
ber de adorar a Dios) y sobre todo en la hora
de nuestra muerte, cuando nos preparamos a
ver a Dios cara a cara.
Volviendo a algunos pecados especificos con­
tra la caridad, en primer lugar consideraremos
el pecado de odio. El odio, como hemos visto,
no es lo mismo que la antipatia o aversion per­
sonal. No es lo mismo que sentirnos doloridos
por haber sido traicionados o injuriados. El
odio es un espiritu de rencor e implacabilidad.
El odio es un deseo de ver que el mal se ceba
en otro. El odio es un sentimiento de gozo en
la desgracia de otro.
La peor indole de odio es, indudablemente, el
odio a Dios: un deseo (absurdo, desde luego)
de que el dano llegue a Dios, un ansia de ver
despreciada la voluntad de Dios, una alegria
insana de observar que se cometen pecados
porque son un insulto a Dios. Los demonios y
las almas condenadas en el infierno odian a
Dios, pero no es este un pecado que los hombres
sobre la tierra cometan de ordinario; afortuna-
damente, puesto que el odio a Dios es el peor
pecado que puede cometerse. Es de temer, sin
embargo, que algunos declarados ateos son
realmente odiadores de Dios mas que creyentes
en El.
El odio al projimo es un pecado mucho m&s
corriente. Consiste en desear que el mal se cebe
en otro y tener un sentimiento de gozo en
cualquier dano que pueda ocurrirle. Si quisi6-
ramos un s e r i o mal para nuestro pr6jimo, tal
como la enfermedad o la pSrdida de empleo,
EL AMOK EN ACCI6N 75

nuestro pecado seria mortal. Desearle un mal


menor, como por ejemplo que pierda su au­
tobus, o que su esposa le regane, seria un peca­
do venial. Sin embargo, no es un pecado desear
un mal menor en compensation de un bien
mayor. Podemos desear rectamente que nuestro
vecino sufra una mala “resaca” despues de em-
briagarse, a fin de que deje de beber. Podemos
desear que un criminal sea apresado por la
Policia y terminen asi sus crimenes. Podria-
mos desear que el tirano muriese para que sus
vasallos y su pueblo conozcan la paz. A con­
dition, sin embargo, de que continuemos de-
seando el bien espiritual de esa persona y su
salvation etema.
La envidia es otro pecado contra la caridad.
Consiste en un resentimiento por la buena suer-
te de nuestro projimo, como si en cierto modo
fuese un robo hecho a nosotros. Aun mas grave
es el pecado de escandalo, por el que con nues­
tra palabra o ejemplo damos motivo para que
otra persona cometa pecado o se ponga en
ocasion y peligro de cometerlo, aunque real-
mente no llegue a pecar. Este es un pecado
que los padres, mirando a sus hijos, han de
cuidar mucho de no cometer.
Finalmente, tenemos el pecado de pereza, un
pecado contra el amor sobrenatural que nos de­
bemos a nosotros mismos. La pereza es un des-
cuido espiritual por el cual desestimamos o sub-
estimamos las cosas espirituales (tales como
la oraci6n o los sacramentos) simplemente por
el esfuerzo que exigen.
7« I hiO J. TRIMK

TEMAS PARA DISCUSION

1. oEn que ocasiones es tamos obligados a hacer un


acto de amor?
2. *Qu6 diferencia existe entre aversion y odio?
3. «De que forma se exterioriza el odio a Dios?
4. oCuando es pecado mortal el odio?
5. oCuando no es pecado desear el mal a alguien?
6. «Qu6 es el pecado de envidia?
7. «Contra que pecado deben ponerse en guardia
particularmente los padres (y otros adultos)?
8. «En qu6 consiste el pecado de pereza?

MI APOSTOLADO:

1. En mis oraciones de la maiiana y de la noche


hare siempre un acto de esperanza.
2. Cuando haga un acto de amor en mis oracio­
nes cotidianas, ofrecere el mismo por la sal-
vacion de aquellos que alguna vez me hayan
ocasionado cualquier dano.
3. Si soy padre, examinari todas las noches mi
conciencia sobre el buen o mal ejemplo que
haya podido dar durante el dfa.
CAPITULO VIII
SANTO ES SU NOMBRE

“ cQue hay en un nombre? Lo que llamamos


rosa, con cualquier otro nombre tendria el mis­
mo olor agradable.” Estas famosas palabras de
Shakespeare son verdad, pero solo a medias.
Un nombre, de persona o de cosa, reune muchos
matices emocionales por su uso constante. Un
nombre deja de ser un grupo de letras dei alfa-
beto; un nombre llega a representar la persona
0 la cosa que lleva tal nombre. Las emociones
que provoca en nosotros la palabra “rosa” son
completamente diferentes de las que produce
el nombre “hortaliza” . Al oir el nombre de
su novia, incluso pronunciado por un extrario,
el pulso de un joven se acelera. Un hombre que
ha sufrido una gran ofensa por alguien llama-
do Jorge sentira siempre cierto disgusto hacia
el nombre de “Jorge” . Los hombres han mata-
do—y han muerto—“defendiendo su buen
nombre” . Familias enteras se han afligido por­
que alguno de sus miembros “ha traido la des-
gracia al nombre de la familia”. En resumen:
1-'* AMOHEN A('CION.--6
78 l.KO J. THESE

un nombre representa a aquei que lleva tal


nombre, y nuestra actitud con relation a un
nombre determinado refleja nuestra actitud
hacia la persona a quien corresponde.
Todo esto es evidente, desde luego. Pero sirve
para recordarnos que es un pecado utilizar el
nombre de Dios en vano: utilizarlo descuida-
damente o irreverentemente. Si amamos a Dios,
amaremos su nombre y nunca lo pronunciare-
mos si no es con reverencia y respeto. Nunca
deberemos usarlo como expletivo, como una
expresion de ira, impatientia o sorpresa; y no
haremos nada que traiga infamia sobre su nom­
bre. Ademas, nuestro amor al nombre de Dios
se extenders, al de Maria, su Madre; al de sus
amigos los santos y a todas las cosas santas que
pertenecen a Dios. Sus nombres tambien los
pronunciaran nuestros labios con reverencia
consciente. Para que nunca olvidemos este as­
pecto de nuestro amor a Dios, El nos ha dado
el segundo mandamiento: “No e m p l k a r a s e l
NOMBRE DEL SENOR TU D lO S EN VANO.”
Hay muchas maneras de dejar de cumplir
este deber de reverencia para con el nombre
de Dios. La mas corriente de todas es el peca­
do de simple profanation: utilizar el santo
nombre simplemente para desahogar nuestros
sentimientos. “ jVive Dios, que no!” “ jPor Jesu-
cristo, ya le dire yo!” “ jPor Dios, deja de hacer
ese ruido!” Raro sera el dia que no oigamos
estas o parecidas exclamationes. Algunas ve-
ces, incluso no existe ni la excusa de la emo­
tion; encontramos personas que pronuncian
en sus conversationes el nombre de Dios tan
descuidadamente como tu y yo mencionamos
manzanas o cebollas. Desde luego, ello de-
muestra una falta de profundidad en su amor
a Dios.
KI, AMOR EN ACCI6 N 79

Corrientemente este tipo de “simple profa­


nation” se queda en pecado venial, porque no
existe proposito deliberado de deshonrar a Dios
o de mostrar desprecio por su nombre. Tal in-
tenci6n convertiria ese pecado venial en una
ofensa grave; pero de ordinario semejante len-
guaje es consecuencia de una falta de inad-
vertencia y de cuidado, mas que de malicia.
Este tipo de profanation, sin embargo, podria
convertirse en pecado mortal si fuese ocasion
de escandalo grave: por ejemplo, si un padre,
con su profanation, debilitase el respeto de
sus hijos al nombre de Dios.

TEMAS PARA DISCUSION

1. Poner algunos ejemplos que demuestren que un


nombre es algo m&s que un conjunto de letras
del alfabeto.
2. Si amamos a Dios, *cu&l sera nuestra actitud
hacia su santo nombre?
3. 6Cu&l es el segundo mandamiento?
4. *Que falta es la m&s eorriente en el uso del nom­
bre de Dios?
5. *Que demuestra el uso descuidado del nombre
de Dios?
6. *En qu£ circunstancias puede ser una simple pro-
fanacion pecado mortal?

La profanidad o profanation de la que he­


mos venido hablando es lo que muchas perso­
nas llaman erroneamente “jurar” . Jurar, real­
mente, es algo distinto. Seria un error que una
persona dijese en confesion: “He jurado” , cuan­
do en realidad lo que quiere decir es que co-
meti6 una irreverentia.
Jurar significa poner a Dios por testigo de
1,1’O J. TUKSK

que lo que decimos es verdad. Si yo digo sim­


plemente: “ jPor Dios!”, puedo estar profanan­
do el nombre de Dios; si digo: “ jEsta es la ver­
dad, y Dios es testigo!”, he jurado. Es induda-
ble que jurar no es necesariamente un pecado.
Al contrario, un juramento hecho reverente-
mente constituye un acto de adoration que
agrada a Dios, a condition de que se cumplan
tres condiciones:
En primer lugar, debe haber una razon im-
portante para hacer un juramento. Dios no
puede ser invocado ligeramente como testigo
nuestro. Algunas veces estamos obligados a
prestar juramento; por ejemplo, si somos tes-
tigos en un juicio o si realizamos un trabajo
en un departamento del Estado donde hemos
de jurar la Constitution. Algunas veces la Igle­
sia misma nos requiere para que juremos, por
ejemplo, cuando como padrinos hemos de tes­
tificar sobre un bautismo cuya acta no se en-
cuentra. En otras ocasiones no tenemos ne­
cesidad de jurar, pero algun proposito digno
nos anima a garantizar la verdad de lo que
afirmamos, mediante juramente, como cuando
el honor de Dios, el bien de nuestro projimo o
el nuestro propio estan en entredicho. Prestar
juramento cuando no existe razon o necesidad
para ello, salpicar nuestra conversation con
frases como: “Que Dios me aniquile si esto no
es cierto” , “Como que Dios me esta viendo,
juro que es verdad” , eso es pecado. Normal-
mente es un pecado venial si es que estamos
diciendo la verdad, porque, al igual que en la
profanation, se hace m&s bien descuidadamen-
te que maliciosamente.
Podria ser un pecado mortal, sin embargo, si
lo que decimos no es cierto y sabemos que no
lo es. Esta es la segunda condici6n de un jura-
EI. AMOR EN ACCl6N 81

mento serio: que, una vez puesto el juramento,


seamos escrupulosos en decir la verdad tal y
como la conocemos. Es un gran deshonor el
que hacemos a Dios si lo ponemos por testigo
de una mentira. Este es el pecado de perjurio,
y el perjurio deliberado es siempre pecado mor­
tal.
Para que un juramento sea buei\o y merito­
rio y constituya un acto de honor hacia Dios,
existe una tercera condition, vinculda a esa
clase de juramento que llamamos p r o m i s o r io .
Si nos comprometemos por juramento a hacer
algo, debemos estar seguros de que la action
que prometemos es una buena action y bene-
ficiosa, y posible de realizar. Si un hombre
jurase que iba a ponerse en malos terminos con
su vecino, es evidente que tal juramento seria
equivocado hacerlo y llevarlo adelante. Una
persona no esta obligada a cumplir tal jura­
mento. Pero si mi juramento promisorio es
bueno, en tal caso debo estar decidido a reali­
zar lo que he prometido. Podrian surgir cir-
cunstancias insuperables que me impidiesen
llevar a efecto lo prometido. Por ejemplo, el
hermano mayor que juro a su padre moribundo
tener cuidado de sus hermanos menores, seria
revelado de su obligacion si el padre se recupe-
rase (la razon para prestar el juramente deja
de existir); o si aquel hermano mayor enferma-
se o se viese necesitado (la condition bajo la
cual el juramente se hizo cesa, es decir, la ca-
pacidad dei hermano mayor); o el hermano
menor crece y logra bastarse a si mismo (el
objeto de la promesa cambia totalmente).
Otros factores que pudieran hacer que un ju­
ramento promisorio perdiese su fuerza son: el
consentimiento en ese sentido de aquel a quien
la promesa fue hecha; descubrir que el objeto
82 LEO J. THESE

del juramento (lo que habia de hacerse) seria


inutil o incluso pecaminoso; la anulaci6n del
juramento (o la dispensa del mismo) por la
autoridad competente; por ejemplo, el propio
confesor.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Con que otro pecado se confunde a menudo la


profanacion?
2. «Que se entiende por juramento?
3. «Cual es la primera condition necesaria para
que un juramento sea agradable a Dios?
4. «Que clase de pecado es jurar sin necesidad?
5. «Cual es la segunda condition para un juramen­
to formal
6. «Que es el pecado de perjurio?
?. Cuando un juramento es promisorio, «que ter-
cera condicion exige?
8. «Cu&les son algunos factores que podrian rele-
varnos de cumplir un juramento?

oQue diferencia existe entre un juramento y


un voto? Cuando prestamos juramento, pedi-
mos a Dios que sea testigo de que lo que deci­
mos es la verdad, tal como nosotros la conoce-
mos. Si juramos una simple declaration de
verdad, llamamos a este juramento un jura­
mento afirmativo. Si juramos que vamos a ha­
cer algo por alguien en el futuro, hacemos un
juramento promisorio. En cualquiera de los
dos casos pedimos a Dios, el Senor de la Ver­
dad, que sea testigo de nuestra sinceridad y de
nuestro proposito fiel. Pero directamente no
prometemos nada a Dios.
Al contrario, si hacemos un voto, promete­
mos algo a Dios. Prometemos a Dios, con la
EL AMOR EN ACCI^N 83

intencion de cumplirlo bajo la pena de pecado,


hacer algo que le agrade especialmente. En este
caso Dios no s6lo es nuestro testigo, sino tam-
bi6n el receptor de lo que pretendemos hacer.
Un voto puede ser publico o privado. Por
ejemplo, cierta persona podria hacer privada-
mente el voto de visitar un santuario de la San-
tlsima Virgen, en action de gracias por haberse
recobrado de una enfermedad; una persona
soltera podria hacer, privadamente, un voto de
castidad. En cuanto a votos privados, hemos
de aclarar que no deberian hacerse con ligere-
za. Un voto compromete bajo pena de pecado,
o no es verdadero voto. El que el incumplimien-
to de un voto sea pecado mortal o venial, de­
pende, si se trata de un voto privado, de la
intencion del que lo hizo y de la importancia
o gravedad de lo que se prometio. (Nadie puede
comprometerse a hacer algo sin importancia
bajo pena de pecado mortal.) Pero incluso si
una persona se hubiese comprometido bajo
pena de pecado venial solamente, la obligation
es demasiado grave como para hacerse a la
ligera. Nadie deberia hacer un voto privado
sin antes consultar a su confesor.
Voto publico es el que se hace ante un re-
presentante oficial de la Iglesia, tal come un
obispo o un superior religioso, y se acepta por
el superior en nombre de la Iglesia. Los votos
publicos mas conocidos son aquellos que obli-
gan a una persona a la completa observancia
de los consejos evang&icos de pobreza, casti­
dad y obediencia en una comunidad religiosa.
Cualquier persona que haga estos tres votos
publicamente se dice que “ha entrado en reli­
gion” , que ha abrazado el estado religioso.
st LEO J. TR ESE

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Que diferencia existe entre un juramento y un


voto?
2. «Que es lo que determina la gravedad dei pecado
cuando se quebranta un voto?
3. «Por qui es aconsejable consultar al confesor
antes de hacer un voto privado?
4. «Que es un voto publico?
5. «Cu&les son los tres votos publicos m£s cono-
cidos?
6. «Que significa «hacerse religioso» o entrar en
religion?

Ocurre a veces que los mismos catolicos no


conocen claramente la diferencia entre un Her­
mano y un sacerdote. Existen muchos jovenes
excelentes que sienten el generoso deseo de
dedicar sus vidas al serviclo de Dios y de las
almas, y que sin embargo no sienten la voca­
tion del sacerdotio. Tales jovenes pueden ha­
cer dos cosas: pueden ingresar en una de las
Ordenes o Socledades religiosas que se compo-
nen de Hermanos y sacerdotes—Franciscanos,
Pasionistas, Jesuitas— . El joven puede hacer
su noviciado religioso y emitir lo tres votos
de religion; pero no estudiara Teologia ni re-
cibira las Sagradas Ordenes. Su vida trans-
currira devotamente al servitio y ayuda de los
sacerdotes; quiza como secretario, cocinero o
bibliotecario. Seria lo que se llama un Hermano
lego o auxiliar. Todas las Ordenes religiosas
que conozco necesitan urgentemente tales
Hermanos; cada Hermano auxiliar releva a
otro sacerdote de ciertos trabajos y le permite
dedicarse plenamente a aquellos que s61o un
sacerdote puede realizar.
F.l, AMOR F.N AC.CI6 n 85

Puede tambi6n aquel joyen que se sienta


llamado a la vida religiosa, pero no al sacerdo-
cio, preferir entrar en una de las Congregatio­
nes religiosas que est&n integradas solo por
Hermanos, tales como la de los Hermanos de
las Escuelas Cristianas, los de San Juan de
Dios, etc. Estas Sociedades de hombres reli­
giosos dirigen escuelas, colegios, hospitales:
cualquier clase de obras de caridad y miseri­
cordia. Sus miembros siguen un noviciado re­
ligioso, profesan los tres votos de pobreza, cas­
tidad y obediencia, pero no tienen un semina­
rio teologico ni reciben el sacramento del
Orden. Son Hermanos, no sacerdotes. Y nunca
son suficientes; nunca, teniendo en cuenta la
inmensa tarea que ha de hacerse.
Otra distincion que a veces confunde al pue­
blo es la que existe entre sacerdotes religiosos
y sacerdotes seculares. Elio no significa, claro
esta, que unos sean sacerdotes religiosos y los
otros no. Quiere decir que algunos hombres se
han sentido llamados no solo a la vida reli­
giosa, sino tambi6n al sacerdocio. Han ingresa-
do en ima Orden religiosa, tales como las de
los Benedictinos, Dominicos, Redentoristas;
han hecho su noviciado y pronunciado los tres
votos de pobreza, castidad y obediencia. Des­
pues de convertirse en religiosos han continua-
do con estudios de Teologia y han recibido las
Ordenes sagradas. Se les llama sacerdotes re­
ligiosos porque han abrazado la vida religiosa
y viven como miembros de una Orden religiosa.
Algunos j6venes, por el contrario, se sienten
llamados por Dios al sacerdotio, pero no a la
vida religiosa o, mejor, a la vida en una Orden
religiosa. Ese joven expresa su deseo al obispo
de la diocesis. Si reune las condiciones nece-
rias, el obispo le envfa al seminario; primero
86 LEO J. TRESE

cursa estudios ordinarios y luego Teologia.


A su debido tiempo, si el muchacho persevera
y da pruebas de su idoneidad, recibe el sacra­
mento del Orden: se ordena sacerdote. Se le
llama sacerdote “secular” (de la palabra latina
“saeculum” , que significa “mundo”), puesto
que no vive en una comunidad religiosa, sino
en el mundo, en medio de las gentes que atien-
de y cuida. Tambi&n se le suele llamar sacerdo­
te “diocesano” , porque pertenece a la di6cesis
y no a una Orden religiosa. Su “jefe” es el
obispo de la diocesis, no el superior de esa po­
sible Orden. Al ser ordenado ofrece obediencia
a su obispo. Normalmente, mientras viva, tra-
bajara dentro de los limites de su propia di6-
cesis. Y solo tiene un voto, el de castidad per­
petua, que hizo cuando fu6 ordenado subdidco-
no, su primer paso importante hacia el altar.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Cudi es la diferencia entre on Hermano y un


sacerdote?
2. «Qui es nn Hermano «auxiliar»?
3. «Por qul se les llama «religiosos» a algunos sa­
cerdotes?
4. «Por qul se les llama «seculares» a otros?
5. «Por que a los sacerdotes seculares se les deno­
mina tambiln sacerdotes «diocesanos»?

Ml APOSTOLADO:

1. Siempre que sorprenda a alguien cometiendo


un pecado de irreverencia o profanacion,
reparari por el mismo didendo calladamen-
EL AMOR EN ACCI6 n 87

te para mi «Bendito sea Dios. Bendito sea


su Santo Nombre».
Si no estoy casado, me dedicari a pensar, me­
ditar y orar sobre si Dios pudiera estar 11a-
mdndome al sacerdocio o a la vida religiosa.
Tendre siempre la intencidn en mis oraciones
y Misas de que haya mis jovenes, mucha-
chos y muchachas, que oigan la voz de Dios
y se ofrezcan a hacer la obra de Dios en el
sacerdocio o en la vida religiosa.
CAPITULO IX
BENDITOS Y NO IVIAL DITO S

“Bendecid a los que os persiguen; bendecid-


los y no los maldigais” , dice San Pablo en su
epistola a los Romanos (XII, 14). Maldecir quie­
re decir desear el mal sobre alguna persona,
lugar o cosa. Una forma de maldicion corriente
en las personas que tienen poco respeto al nom­
bre de Dios es: “ jQue Dios te maldiga!” El sig-
nificado de estas palabras puede ser: “ iQu6
Dios te mande al infierno!” Facil es compren-
der que tal maldicion seria un pecado mortal si
una persona dij ese esas palabras deliberada­
mente y realmente sintiese lo que dice. Pedir a
Dios que envie un alma al infierno, un alma
que El ha creado, un alma por la que El ha
muerto, es un acto de deshonor muy grave ha­
cia nuestro Padre, inf ini tamen te misericor-
dioso. Tambten seria un pecado grave contra la
caridad. La caridad nos obliga a desear y orar
por la s a l v a c io n de todas las almas, no por su
condenacion eterna.
Corrientemente se pronuncia esa maldici6n
kj am ok i s \rci6 x 89

en un estado de ira o de desasosiego, pero sin


intenci6n expresa; no se pretende realmentc
lo que se dice. En tal caso, no seria un pecado
mortal, si bien la ira pudiera serlo. Es 6ste un
punto muy digno de tenerse en cuenta por lo
que toca a otros usos inoportunos del nombre
de Dios, a saber, que muy a menudo es el odio,
o la ira, o la impaciencia lo que constituye el
verdadero pecado y no lo que decimos. Al con-
fesarnos, seria mis exacto decir : “Estaba lleno
de ira, y en mi ira maldije a otro”, o “dije una
irreverentia” , en vez de confesar simplemente:
“Maldije” , o “ utilic6 lenguaje irreverente” .
Adem&s de la tan corriente antes citada, hay
otras muchas maldiciones. En c u a l q u ie r m o ­
m e n t o que desee mal a otro, soy culpable de
maldecir. “D6jalo, a ver si se parte el cr&neo.”
“Me alegrar6 que nunca se ponga bien.” “Que
el diablo se lleve a todos los que son como 61.”
En estas frases y otras similares (dichas mu­
chas veces sin plena convicci6n) se hiere la
caridad y se deshonra a Dios.
El principio general es que si el dano que
deseamos a otro es grave, la maldici6n consti­
tuye un pecado mortal. Si s61o deseamos un
mal pequeno (“Ojal& se le quede atascada su
pelota de golf.” “Ojala le coja la lluvia en el
camino y le deshaga el peinado”), en tal caso
se trata de un pecado venial. Y como ya hemos
dicho, incluso un mal grave para alguien serfa
pecado venial si lo dij6semos descuidadamente.
Recordando que todas las cosas que Dios ha
hecho le son queridas, se comprende que cual­
quier maldicidn a sus criaturas deshonre a
Dios, no s61o a los propios seres humanos. Sin
embargo, los animales y las cosas inanimadas
tienen un valor incomparablemente inferior a
las almas inmortales. Asi, ese aficionado a las
90 LEO J. TR E S 1C

carreras que dice: “Ojal& que ese caballo se cai-


ga muerto”, o ese nervioso y comodon que gri-
ta: “Dios maldiga ese desagiie que gotea” , no
son culpables de pecado mortal.

TEMAS PARA DISCUSION

1. oQu£ quiere decir mal decir?


2. Por qu£ es un pecado grave maldecir a otro de-
liberadamente?
3. oCuando puede ser venial una maldicion?
4. oQue deberiamos recordar cuando nos confesa-
mos de usar indebidamente el nombre de Dios?
5. <’.Cuai es el principio fundamental que se debe
tener presente cuando se juzga la gravedad de
una maldicion?
6. oPor que desagrada a Dios que se maldiga a cual-
quiera de sus criaturas?

Seria oportuno recordar aqui a los padres la


importancia de formar rectamente las concien-
cias de sus hijos sobre el lenguaje abusivo y
sobre otras materias. No todo lo que se conoce
por “mala lengua” es pecado, y no se debe decir
a los ninos que es un pecado lo que no lo es.
Por ejemplo, las palabras “infierno” y “maldi-
to” no son en si palabras pecaminosas. El hom­
bre que dice: “ *,Maldicion, se me olvido echar la
carta!” ; la mujer que dice: “ jQue diablos!, ya
se me rompio otra taza” , estan utilizando un
lenguaje vulgar, poco educado, pero no len­
guaje pecaminoso.
Cuando un nino viene de jugar con una pa­
labra malsonante recien aprendida, los padres
haran mal en mostrarse sorprendidos y decirle
que esa palabra “es un gran pecado, y Dios ya
no te querr& m&s” . Decirle eso a un nino es
KL AMOR EN ACCI6 N 91

hacerle concebir una idea equivocada de Dios


y una conciencia enmarariada, que quiz& ya
nunca se ordene perfectamente. El pecado es
un mal tan horrible que no puede utilizarse
como un duende con el que amedrentar a un
nino para ensenarle buenos modales. Bastaria
con decirle al nino tranquilamente: “Esa no
es una palabra bonita, ^sabes?; no es que sea
un pecado, pero es una palabra fea, vulgar, y a
mama (o a papa) no le gusta que la digas.”
Para la mayoria de los pequenos, estas pala­
bras bastaran. Si la reincidencia es grande, ha-
bra que explicarle que esta desobedeciendo.
Pero siempre, en la education moral de los
ninos, debemos ajustarnos a la verdad.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Que deber&n recordar los padres al formar la


conciencia de sus hijos?
2. «Que diferencia hay entre una palabra malso-
nante y un pecado?
3. «Como se puede formar un nino una idea equi­
vocada de Dios?
4. «Cu&ndo podria convertirse en pecado el len-
guaje vulgar de un nino?

La blasfemia es el pecado que esta mas di-


rectamente opuesto al segundo mandamienta
Aquel que dice una irreverentia deshonra a
Dios por usar su nombre descuidadamente, im-
pensadamente, irrespetuosamente, como tam-
bien aquel que hace un juramento cuando no
hay necesidad de ello. El perjuro, que presta
juramento para decir la verdad y luego mien-
te, deshonra a Dios porque le hace testigo in­
voluntario de una mentira. El que maldice des-
i \o j . r u i si>:

honra a Dios porque le pide que envie algun


dano sobre alguna de sus criaturas. Pero el
blasfemo deshonra a Dios, no indirectamente,
como hacen estos otros, sino de la forma m&s
directa posible: hablando insultantemente de
Dios o de lo que le es querido a Dios.
Aquel que habla de Dios (o de los santos o
de las cosas sagradas) con un espiritu de des-
precio o ridiculo, es reo de blasfemia. Existen
varios grados de blasfemia. A veces se trata de
una reaction irreflexiva en un estado de ten­
sion emotional, como la impatientia, el dolor,
etcetera: “ Si Dios es bueno, ^por qu6 permite
que ocurra esto?” “ jDios no puede amarme;
si no, no me dejaria sufrir asi!” Alguna vez
absurdamente hacemos una blasfemia de un
chiste, por ejemplo: “Ese caprichoso de alia
arriba no me permite hacerlo” ; “si ese tipo va
al cielo, entonces prefiero ir al infierno” . Otras
veces la blasfemia es una manifestation de odio
a Dios o a la religion: “La Biblia no es mas
que una coleccion de cuentos de hadas.” “La
Misa es una pantomima y un bisbiseo.” O in­
cluso: “Dios es una fabula y un mito.”
En blasfemias como estas ultimas existe, evi-
dentemente, el pecado de herejia o infidelidad
ademas del pecado de blasfemia. Cuando una
blasfemia con tiene la negation de una verdad
cualquier a de la fe—negar la bondad o la j us­
ticia de Dios, por ejemplo, o la virginidad de
su Santisima Madre, o el poder de la oration—,
el pecado de herejia se une al pecado de blas­
femia. (Ur*a negation de la fe en general, cons-
tituiria el pecado, muy grave, de la infideli­
dad.)
Por su propia naturaleza, la blasfemia es
siempre un pecado mortal, porque siempre con­
ti ene un ultraje g r a v e a Dios. Solo seria venial
EL AMOR EN ACCI<$N 93

la blasfemia si faltara la reflexion o el consen-


timiento suficiente. Un ejemplo podria ser la
blasfemia pronunciada bajo los efectos de un
gran dolor o angustia.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Por qui decimos que la blasfemia es el pecado


mds directamente opuesto al segundo manda­
miento?
2. «Cudndo es culpable una persona de blasfemar?
3. «Cudles son algunas de las causas de la blas­
femia?
4. «Cuando se une el pecado de la herejia al de la
blasfemia?
5. «Por qul la blasfemia constituye siempre, por
su propia naturaleza, un pecado mortal?

Con este pecado, el de la blasfemia, cerra-


mos la lista de ofensas contra el segundo man­
damiento: profanation, juramentos falsos o in-
necesarios, votos hechos demasiado ligeramen­
te o votos incumplidos, maldecir y blasfemar. Al
comen tar los mandamientos, es necesario exa-
minar su aspecto negativo, a fin de que poda-
mos tener una conciencias rectamente forma-
da. Sin embargo, ocurre con el segundo man­
damiento, como con todos los dem&s, que abs-
tenerse de pecar es unicamente la mitad del
cuadro. No solamente hemos de evitar lo que
desagrada a Dios; debemos hacer lo que le ale-
gra. De otra forma, nuestra religion seria tan
incompleta como el hombre al que le faltan
el brazo y la pierna derechos.
Del lado positivo, pues, honramos el nombre
de Dios si prestamos juramento cuando es ne­
cesario prestarlo. Bajo tales circunstancias, un
n, w n v , r\ acc ion.— 7
LEO J, TRE SE

juramento es un acto de adoration divina, me­


ritorio y agradable a Dios. Lo mismo ocurre con
un voto; una persona que se compromete con
prudencia bajo pena de pecado a hacer algo
agradable al Sehor, ejecuta un acto de adora­
tion divina, un acto de la virtud de religion.
Y toda action subsiguiente que pertenezca al
voto es igualmente un acto de religi6n.
Pero esta claro que las oportunidades de hon-
rar el nombre de Dios no se reducen a jura-
mentos y a votos. Tenemos, por ejemplo, la cos-
tumbre loable de inclinar la cabeza o de tocar
el sombrero al mencionarse el nombre de Jesus,
bien lo pronunciemos nosotros o lo oigamos
a otra persona. Cuando escuchemos el nombre
de Dios o de Jesus pronunciado irreverente-
mente por otro, tengamos la buena costum bre
de hacer una inmediata reparation diciendo
silenciosamente: “Bendito sea Dios”, o “ Ben­
dito sea el nombre de Jesus” . Tambien esta la
reparation publica que hacemos por la profa­
nation y la blasfemia cada vez que rezamos las
orationes que preceden a la Misa y a la Ben-
dicion.
El santo nombre de Dios es asimismo hon-
rado en las concentraciones, procesiones y otros
actos publicos que se realizan en determinadas
circunstancias, en los que deberia agradamos
tomar parte. Ya sea la divinidad de Cristo, ya
la gloria de su Madre las razones principales
de tales manifestationes publicas, Dios y su
Santo Nombre son honrados, y Dios nos ben-
decira por nuestra participation.
Lo importante es recordar que si amamos a
Dios verdaderamente, tambien amaremos su
Nombre. Siempre hemos de pronunciarlo con
amor—con amor, reverentia y respeto—. Si te­
nemos la desgraciada costumbre de la profa­
Et AMOR EN ACC16N 95

nation y de la irreverentia, pediremos en nues­


tras orationes el amor que necesitamos; un
amor a Dios que haga el uso irreverente de su
Nombre tan amargo a nuestros labios como la
quinina.
Nuestra reverencia por el nombre de Dios
nos llevara ademas a encontrar un gozo especial
en aquellas oraciones que son principalmente
oraciones de alabanza, tales como el “Gloria
Patri” , que tantas veces recitamos, y el “Glo-
ria” y el “ Sanctus” de la Misa. Podemos incluso
sentir gusto en utilizar el Libro de los Salmos
como libro de oraciones, esos hermosos himnos
de David en que las alabanzas de Dios se cantan
una y otra vez, como en el Salmo duodecimo,
que comienza:
“Alabad, siervos, al Senor; ensalzad el nom-
[bre dei Senor.
Bendito sea el nombre dei Senor, ahora y
[siempre.
Desde la salida hasta la puesta dei sol ha de
[alabarse el nombre dei Senor/’

TEMAS PARA DISCUSION

1. 6Cudles son los pecados posibles contra el segun­


do mandamiento?
2. Ademds de evitar el pecado, *qul otra cosa exige
de nosotros el segundo mandamiento?
3. i Cudndo es agradable a Dios un juramento?
4. <,Como se honra a Dios mediante un voto?
5. 6Qui otras maneras hay de honrar el nombre
de Dios?
6. Si una persona tiene costumbre de hablar con
poca reverencia, iqul debe hacer?
7. Para honrar el nombre de Dios, iqul oraciones
pneden llamarnos mds la atenclon?
m IBO J. T R E S»

MI APOSTOLADO:
/
1. Mostrare mi amor a Dios pronunciando siem­
pre eon reverencia su Santo Nombre. Si no
lo logro, intentari encontrar el porqui vi­
gilando y veneiendo mis arrebatos de ira e
impaciencia.
2. Si soy padre, formari una recta conciencia en
mis hijos por lo que a su lenguaje se refiere,
y les ensenari que el amor a Dios supone
amar su Santo Nombre.
3. Rezari el «Gloria Patri» y el «Gloria» y el
«Sanctus» de la Misa con gran recogimiento
y devocion.
CAPITULO X
*POR QUE MISA LOS DOMINGOS?

Una cancion, muy popular durante la pri-


mera guerra mundial, dice algo parecido a
esto: “ jOh, que bello es levantarse por la ma-
nana!, pero mas bello aun es quedarse en la
cama.” Raro sera el catolico que en alguna
ocasion no haya manifestado un sentimiento
semej ante al tirar de las sabanas la manana
de cualquier domingo, sintiendose un poco h6-
roe al desperezarse, obediente al tercer manda­
miento de la ley de Dios: “ C u id a r a s de g u a r d a r
SANTAMENTE EL DIA DEL SENOR.”
El hecho de que exista un dia dei Senor se
desprende, con absoluta logica, de la ley natu­
ral. La ley natural (es decir, la obligation del
hombre de ser fiel a su naturaleza como cria­
tura de Dios que es) exige que adoremos a Dios.
Requiere que reconozcamos nuestra completa
dependentia de El y que le demos gracias por
su bondad para con nosotros. Sabemos que en
la pr&ctica seria imposible para el hombre co-
rriente mantenerse constantemente en un es-
LEO J. THESE

tado consciente de adoration. De forma que


es logico que se reserven ciertos momentos para
cumplir con este deber absolutamente necesa­
rio. Es de acuerdo con este deber y esta necesi­
dad por lo que se destina un dla de cada siete
para que todos los hombres, en cualquier lugar,
ofrezcan a Dios, consciente y deliberadamente,
el honor que es suyo por derecho.
Sabemos que en los tiempos del Antiguo Tes­
tamento era el septimo dla—el dla del saba-
do—el que se observaba como dla del Senor.
Esa era la ley, como Dios se la entrego a Moises
en el Monte Sinai: “ Cuida de mantener santo
el dla del sabado” (Exodo, 20, 8). Sin embargo,
al establecer Jesucristo la Nueva Ley, la Ley
Liturgica primitiva termino. Y la primitiva
Iglesia fijo el primer dia de la semana como
el dla del Senor, nuestro domingo. Es evidente
que la Iglesia tenia derecho a establecer tal ley
segun los muchos pasajes evangel icos en los
que Jesus confiere a su Iglesia el poder de pro-
mulgar leyes en su nombre. Por ejemplo: “El
que os oye, a Ml me oye” (Lucas 10, 16), y “Lo
que atareis en la tierra sera atado en el cie­
lo” (Mateo 16, 19).
La razon para cambiar el dla del Senor del
sabado al domingo esta en el hecho de que la
Iglesia cristiana considera que el primer dia
de la semana habla sido doblemente santifica-
do. Es el dla en que Jesus triunfo sobre el pe­
cado y la muerte con su resurrection de entre
los muertos, para darnos testimonio de nuestra
futura gloria. Tambien es el dia elegido por
Jesus para enviamos el Esplritu Santo, el na-
cimiento de la Iglesia. Es muy probable tam­
bien que la Iglesia cambiase el dla del Senor
por una razon psicologica: para hacer hincapiG
en que la adoration de los hebreos del Antiguo
EL AMOR EN ACC16n 99

Testamento, que habia sido una preparacidn


para la venida del Mesias, habia terminado ya.
La religi6n cristiana no era una mera “revi-
si6n” de la adoracion de la Sinagoga; la reli-
gi6n cristiana era el plan final de Dios para
la salvation del mundo. El telon final habia
caido sobre el sabado. Los cristianos no serian
simplemente otra “secta” entre los judios; se­
rian una nueva gente con una nueva Ley y un
nuevo Sacrificio.

TEMAS PARA DISCUSION

1. 6Cu&l es el tercer mandamiento de la ley de


Dios?
2. £Que exige de nosotros la ley natural con res­
pecto a Dios?
3. £Por que es natural que se reserve un tiempo de-
terminado para rendir adoracion a Dios?
4. £Cu£l era el dia del Senor en el Antigno Tes­
tamento?
5. *Por que tenia la Iglesia el derecho de elegir
como dia del Senor el primer dia de la semana?
6. <»Por que se eligio precisamente ese primer dia?
7. £Que razon psicologica pudo haber para cambiar
el dia del Senor del s&bado al domingo?

Nada se dice en la Biblia sobre el cambio


del dia del Senor del sabado al domingo. Uni-
camente conocemos el cambio por la tradition
de la Iglesia: un hecho llegado a nosotros desde
los primeros tiempos comunicado por la voz
viva de la Iglesia. De ahi que encontramos tan
ilogica la actitud de muchos no cat61icos, que
dicen que ellos no creer&n nada que no puedan
encontrar en la Biblia, y que luego continuan
respetando el domingo como el dia del Senor
LEO J. TREBE

sin reflexionar que es la Iglesia catolica quieij


lo dispuso asi.
“Cuidaras de observar santamente el dia del
Senor.” “Si—decimos nosotros—, £pero c6mo
he de observarlo?” En su papel delegado de le-
gislador divino., la Iglesia contesta a nuestra
pregunta diciendo que primero y principal he-
mos de guardar el dia del Senor asistiendo al
santo Sacrificio de la Misa. La Misa es el per­
fecto acto de adoration, dado a nosotros por
Jesus para que podamos, con El, ofrecer honor
adecuado a Dios Padre.
Sacrificio, en el sentido religioso, es el ofre-
cimiento de un don a Dios, seguido en alguna
manera de la destruction de ese don, y hecho
por alguien en representation de un grupo al
que tiene derecho de representar. Desde el
principio mismo de la humanidad, el sacrificio
ha sido la forma natural entre todas las gentes
para adorar a Dios. El grupo pudiera ser una
familia, una tribu o una nation. El sacerdote
podria ser el padre, el patriarca o el rey; o bien,
segun fue mandado por Dios a los hebreos, los
hijos de Aaron. La victima (el regalo o don
ofrecido) pudiera ser pan, vino, grano, fruta
o animales. Pero en todos estos sacrificios ha-
bla un gran defecto: ninguno de los sacrificios
eran realmente dignos de Dios porque'El mismo
los habla creado en un principio.
En cambio ahora, en el Sacrificio de la Misa,
Jesus ha provisto un don, una prenda que real­
mente es digna de Dios, un obsequio perfecto
cuyo valor es proporcionado a Dios: el don del
propio Hijo de Dios, igual con el Padre. Jesu-
cristo, el gran Sumo Sacerdote, hizo el ofreci-
miento de Si mismo como vlctima en el Calva-
rio, donde fue ejecutado por sus verdugos. Sin
embargo, tu y yo no est&bamos alll, en el Calva-
EL AMOK EN ACCl^N 101

fio, para unirnos con Jesijis en el ofrecimiento


de su Don a Dios. Asi, Jesiis nos ha dado el
Sacrificio de la Misa, en el cual, mediante la
transformation del pan y del vino en su propia
Sangre y Cuerpo, que fueron separados con su
muerte en el Calvario, renueva constantemente
el ofrecimiento de Si mismo al Padre y nos
OFRECE UNA OPORTUNIDAD DE UNIRNOS CON E l EN
e s e o f r e c i m i e n t o , nos da la oportunidad de
unir nuestro amor al suyo, para hacernos nos­
otros mismos parte del Don que se ofrece. Cier­
to que no podria haber mejor forma de guardar
santamente el dia del Senor y de santificar la
semana que comienza.

TEMAS PARA DISCUSION

1. 6Cdmo sabemos que el dia del Senor fue trasla-


dado del s&bado al domingo?
2. *Por que es ilogico que los no catolicos observen
el domingo como dia del Senor?
3. iComo debemos observar nosotros, primero y
principalmente, el dia del Senor?
4. *Que es un sacrificio?
5. *Cu&l era el gran defecto en todos los sacrifi­
ces anteriores al Cristianismo?
6. £Por qui es la Misa el sacrificio PERFECTO?
7. 6Como hace Jesus posible que nos unanos con
El en su sacrificio de Si mismo sobre la Cruz?

Todo nuestro tiempo pertenece a Dios, como


tambien nosotros mismos. Pero Dios y su Igle-
sic, son muy generosos con nosotros. Nos con-
ceden para nuestra libre disposition seis dias
de cada siete: un total de ciento cuarenta y
cuatro horas en las que trabajar, recreamos y
dormir. Aun con el dia que se reserva para
102 ru o j , T R P se

Dios la Iglesia es muy generosa. Como propie­


dad absoluta de Dios, la Iglesia torna solamente
una hora (quiza un poco mas o un poco me-
nos), que es lo que requiere nuestra asistencia
al santo Sacrificio de la Misa. Las otras veinti-
tres horas nos las devuelve Dios para nuestro
propio uso y recreo. Dios nos agradecerd que le
dediquemos parte de ese tiempo “ extra” a El y
a su servicio; pero la Misa es lo unico estricta-
mente obligatorio en euan to a adoration. Prac-
ticamente, pues, estamos obligados a reservar a
Dios una hora de las ciento sesenta y ocho de
cada semana que El nos da.
Recordando todo esto, podemos comprender
por que es pecado mortal faltar a Misa delibe-
radamente en domingo. Podemos entender la
gran ingratitud que muestra aquella persona
que esta “demasiado ocupada” para ir a Misa
a ofreeer a Dios la unica hora que pide para Si
mismo; aquel que, no contento con las ciento
sesenta y siete horas que tiene para si, roba a
Dios esos sesenta minutos que son suyos. Po­
demos comprobar la falta total de amor—me­
jor, la falta de honradez—en ese corazon que
no se une ni una hora a la semana con Cristo
para adorar debidamente a Dios, a la Santisi-
ma Trinidad; para dar gracias a Dios por las
bendiciones de la semana que acaba, y para
pedir su ayuda durante la semana que co-
mienza.
No solo estamos obligados a asistir a Misa;
tambien lo estamos a asistir a una Misa c o m ­
p l e t a . Si perdi6semos una parte esencial de la
Misa—la Consagracion o la Comunion dei
sacerdote—, seria casi igual que perder la Misa
entera, y el pecado seria mortal si el dejar de
estar presente fuese culpa nuestra. Perder una
parte pequena de la Misa—llegando, por ejem-
EL AMOR EN ACCI<5n 103

plo, a la Epistola, o marchdndonos a la ultima


bendici6n—seria un pecado venial. Es algo que
debemos recordar, si somos habitualmente re-
molones para disponemos y preparamos a la
Misa del domingo, y si tendemos a salimos
pronto para evitar las aglomeraciones. La Misa
es nuestro don semanal a Dios, y no deberia ser
un obsequio incomplete o estropeado. Ni si-
quiera nos pasa por la imagination regalar pla-
ta deslucida o encajes apolillados como rega-
lo de bodas; deberlamos tener al menos igual
respeto para con Dios.

TEMAS PARA DISCUSION

1. £Por que pertenece a Dios todo nuestro tiempo?


2. iPor que ha sido Dios mny generoso con nos­
otros en relacion al tiempo qne le pertenece a
El?
3. *Por qne es nna gran ingratitud la de aquella
persona qne est& «demasiado ocnpada» o «de-
masiado cansada» para ir a Misa?
4. £Por qne es pecado mortal perder nna parte
esencial de la Misa?
5. iPor qn£ hemos de tener cuidado de que la Misa
qne ofrecemos a Dios sea completa?

Para cumplir con nuestra obligation hemos


de estar fisicamente presentes en la Misa, de­
bemos ser parte de la reunion liturgica. No po­
demos desligarnos de nuestra obligation domi­
nical viendo la Misa por la television o por una
ventana a travis de la calle cuando hay sitio
en el interior de la iglesia. Pudiera ocurrir (en
iglesias pequenas, en lugares veraniegos) que
la aglomeracion rebosara la iglesia hasta la
calle. En tal caso asistimos realmente a Misa
104 l.KO I. TRESE

porque somos parte del grupo alii congregado,


estamos de verdad presentes fisicamente, tan
cerca como podemos.
Pero no solo hemos de estar fisicamente pre­
sentes; hemos de estar m e n t a l m e n t e presentes
en Misa. Quiero decir que debemos tener la in­
tention, al menos implicita, de asistir a Misa,
y debemos tener alguna idea del desarrollo de
la Misa. Una persona que deliberadamente se
propusiera “ cabecear” durante la Misa o que
intencionadamente no prestase atencion ni
siquiera a las partes principales de la Misa, se­
ria culpable de pecado mortal. Distractiones
menores o falta de atencion, si fuesen delibe-
radas, serian pecados veniales. Distracciones
inconscientes no serian pecado.
Sin embargo, nuestro amor hacia Dios eleva-
ra con seguridad nuestro interes en la Misa
por encima de la medida de lo que es pecado.
Estaremos en nuestro lugar antes que co-
mience la Misa, y permaneceremos en la igle­
sia hasta que el sacerdote abandone el altar.
Nos uniremos a Cristo en el ofrecimiento del
Sacrificio y seguiremos la Misa atentamente
con nuestro devocionario o misal. Si faltamos
a Misa, sera porque alguna razon grave nos lo
impide: enfermedad, propia o de alguien a
quien debemos atender; distantia o falta de
transporte, o algun acontecimiento que debe
acaparar nuestra atencion a costa de la Misa.
Ademas de obligamos a asistir a Misa los
domingos, el tercer mandamiento nos prohibe
que realicemos orabajos serviles innecesarios
ese dla. El trabajo servil se define como aquel
que necesita el uso del cuerpo m&s que el de
la inteligencia. Con esa prohibici6n se preten-
de, en primer lugar, proteger la santidad del
domingo y asegurar el tiempo necesario para
EL AMOK EN ACCl6N 105

que los hombres puedan adorar y orar, y hacer


que el dia del Senor sea un dia de fiesta. Pero
tambien tiene en cuenta la Iglesia las limita­
tiones de los hijos que Dios ha creado, su ne­
cesidad de descanso de la diaria tarea mas o
menos penosa, de tiempo en que disfrutar de
la vida social, de la belleza y del conocimiento
de tantas cosas creadas por Dios.
El ocuparse en trabajos serviles innecesarios
durante el domingo es pecado, mortal o venial,
segun el tiempo empleado en el trabajo, sea
mucho o poco. Trabajar sin necesidad dos horas
y media o tres seria un pecado mortal. Para de-
terminar si un trabajo concreto es permisible
en domingo, hemos de hacernos dos preguntas:
lEs el trabajo mas mental que fisico, como es-
cribir a maquina, dibujar, bordar?; o ^es el
trabajo verdaderamente necesario, algo que no
pudo hacerse el sabado y no puede dejarse para
el lunes, como el dar de comer a los animales
en una granja, o hacer las camas y fregar los
piatos en una casa? Un poco de honradez y
podremos contestar tales pregun tas; y si la res-
puesta a ambas es “si”, en tal caso el trabajo
esta permitido en domingo.

TEMAS PARA DISCUSION

1. iQu6 significa estar FISICAMENTE presente en


la Misa?
2. iComo podria una persona estar fisicamente pre­
sente en la Misa y a pesar de ello cometer pe­
cado mortal?
3. Si amamos a Dios, «cu&l ser£ nuestra actitud ha­
cia la Misa?
4. 6Por qu6 razones podriamos dejar de asistir a
Misa sin pecar?
l.KO J. TRESE

5. £Que otra cosa, ademAs de la Misa, nos plde el


tercer mandamiento?
6. o( ual es la razon principal para que la Iglesia
hic iese del domingo on dia de descanso?
7. oQue otra cosa tuvo la Iglesia presente cuando
lo hizo asi?
8. <‘.Que dos pregun tas hemos de formularnos para
determinar si cierto trabajo es permisible en
domingo?

MI APOSTOLADO:

1. Me cuidare de llegar a Misa a tiempo y de per-


manecer hasta el final.
2. Observare el descanso dominical cuida&osa-
mente; si soy padre, intentari hacer del do­
mingo un dia plenamente feliz para mi fa­
milia.
3. Algo de mi tiempo en domingo, quizd una
hora, lo dedicare a crecer en santidad: lec­
turas espirituales, meditacion, oraciones ex­
tras.
4. Si si de alguien que no oye Misa por falta de
transporte, me ofrecerl a llevarle conmigo,
si es posible.
CAPITULO XI
PADRES, HIJOS Y CIUDADANOS

Padres e hijos necesitan examinarse periodi-


camente sobre su fidelidad al cuarto manda-
miento de la Ley de Dios. Explicitamente, Dios
habla a los hijos: “ H o n r a r a s a t u p a d r e y a t u
m a d r e ” , ordenandoles amar y respetar a sus
padres, obedecerlos en todo lo que no sea peca-
minoso y ayudarlos cuando lo necesiten. Sin
embargo, y si bien se dirige a los hijos, Dios
mira de reojo a los padres, obligandolos impli-
citamente a ser d ig n o s del amor y dei respeto
que para ellos se pide a sus hijos.
En todo el cuarto mandamiento, las obliga-
ciones de los padres y de los hijos se desprende
dei hecho de que toda autoridad verdadera pro-
viene de Dios. Ya se trate de un padre, de un
dirigente civil o de un superior religioso, su
autoridad es en ultima instancia la propia au­
toridad de Dios, que El ha decidido compartir
con ellos. La obediencia prestada a ellos en su
capacidad legal es una obediencia ofrecida a
Dios, y como tal debe considerarse. Es evidente
108 LEO J. TRESE

que aquellos que son superiores tienen una


grave obligaci6n, como agentes o socios de Dios,
en ser fieles a la confianza que Dios ha deposi-
tado en ellos. Para los padres en particular
deberia ser un pensamiento serio y constante
la cuenta que habran de presentar un dia a
Dios por las almas de sus hijos.
Es esta una cuestion que debe preocupar a la
madre que anda escasa de dinero y piensa en
tomar un empleo fuera del hogar; al marido
que llega a casa para descargar con la fami­
lia su malhumor y sus nervios desat ados. Un
punto que habran de tener presentes los padres
que dejan a sus hijos en manos de sirvientas
tres y cuatro dias a la semana; los padres que
dan fiestas en casa donde abunda la bebida y
las conversaciones malsanas; los padres que
rinen y se insultan delante de sus hijos. Es una
cuestion, finalmente, que debe recordarse a
c u a l q u i e r padre olvidado de que el criar y edu­
car a sus hijos en un hogar pacifico, feliz y
verdaderamente cristiano es el principal nego-
cio de su vida.
^Cuales son, en resumen, los principales de­
beres de los padres para con los hijos? Tene-
mos, en primer lugar, los elementales cuidados
flsicos: alimento, vestido, vivienda y asistencia
medica si fuera necesario. A continuacion est&
el deber de educar al hijo para que sea un
buen ciudadano: un individuo util, autosufi-
ciente, bien informado e inteligentemente pa­
triota. Tambien esta el deber de cuidarse del
desarrollo intelectual del pequeno, hasta donde
sus aptitudes o las posibilidades de la familia
lo permitan. Puesto que no existe un desarrollo
intelectual completo (que crece a medida que
aqu61 crece) sin el conocimiento de las verda-
des de la fe, ello significa enviar al nino a una
U. AMOIl EN ACCI^N 109

escuela catolica, si es posible; a un colegio de


segunda ensenanza, si puede ser, despuSs de la
escuela primaria; a una universidad catolica,
si ha de asistir a alguna. Esto, ndtese, es un
deber que obliga en conciencia.

TEMAS PARA DISCUSION

1. *Cu&l es el cuarto mandamiento de la ley de


Dios?
2. «Cu&l es la obligacion de los padres implicita en
el cuarto mandamiento?
3. iCuales son los fundamentos de las obligaciones
de los padres y de los hijos relativas al cuarto
mandamiento?
4. 6Qu£ precepto fundamental encuentran los pa­
dres en el?
5. 6Como pueden los padres fracasar en la tarea de
hacer de su hogar un hogar cristiano?
6. oCuales son los principales deberes de los padres
para con sus hijos?

Aqui hemos pasado de las necesidades natu­


rales de un nino—fisicas, civicas e intelectua-
les—a sus necesidades espirituales y sobrenatu-
rales. Indudablemente, puesto que esa criatura
fue creada para una vida etema, el cumpli-
miento de estas necesidades es el mas impor-
tante de todos los deberes de los padres. En pri­
mer lugar, esta la obligacion de bautizarle tan
pronto como sea posible despuSs de nacer.
Luego, a medida que se desarrolla la inteligen-
cia del nino, aparece el deber de ensenarle
qui6n es Dios e informarle particularmente so-
bre su bondad y el amor y la obediencia que le
debemos. Cuando empieza a hablar, se le ense-
110 l.KO J. THESE

nara a rezar, mucho antes que haya de em-


pezar a ir al colegio.
Si, desgraciadamente, no puede darsele una
educacion en escuela catolica, se le enviard a
que reciba regularmente instrucci6n religiosa
durante tantos aiios como permanezca en la
escuela. Lo que aprenda en esas lecciones se
triplicara y lortalecera con lo que vea en el
hogar. Es aqui donde los padres catolicos con-
seguiran mayores frutos, porque un nino recoge
mucho mejor lo que ve que lo que oye o se le
dice. Por ello ni la mejor escuela catolica del
mundo puede compensar un hogar catolico re-
lajado.
A medida que el muchacho crece, los padres
han de vigilar y observar, sin llegar a importu-
narle, naturalmente, sus companeros, sus lec­
turas, sus diversiones, ofreciendole consejo e
incluso mostrandose firmemente Insistentes
cuando cualquier circunstancia asi lo requiera.
El muchacho aprendera a apreciar la Misa
dominical, la comunion y la confesion frecuen-
tes, no por estar “mandado” , sino por acompa-
nar orgullosamente a sus padres en el cumpli-
miento de estas obligaciones.
No es sencillo todo esto, ciertamente; pero
por fortuna Dios suele dotar a los padres de
la inteligencia que necesitan para su tarea. Y el
ser buenos padres comienza, aunque parezca
extrano, no con el hijo, sino por la existencia
previa de un amor verdadero entre marido y
mujer. Los psicologos senalan que los padres
que dependen de sus hijos en su propia satis-
faccion emocional mas que de si mismos no
pueden conseguir un exito completo en la edu­
cacion de aquellos. En tales casos, el amor ha-
cia el hijo es probable que sea un amor excesi-
vamente posesivo y celoso, que busca la propia
Kh AMOH UN AC C I6N m

satisfaccion antes que la del hijo y de sus


principales intereses. De tal amor salen hijos
consentidos y desaconsejados.
Sin embargo, aquellos padres que se aman en
Dios, y a sus hijos como dones de Dios, se
alegraran al saber que no se necesita saber
mucho mas, ni siquiera un solo libro sobre
psicologia infantil (aunque tales lecturas son
ciertamente aconsejables, si los libros son bue-
nos). Puede que cometan muchos errores, pero
sin ocasionar ningun dano grave al niiio. Por-
que en tales hogares el nino se sentira amado,
y n e c e s i t a d o , y seguro; llegara a ser emocio-
nalmente equilibrado y espiritualmente fuerte.

TEMAS PARA DISCUSION

1. *Por que es lo mas importante el cumplimiento


de las necesidades espirituales del hijo?
2. «X'uales son las primeras obligaciones de los pa­
dres respecto a las necesidades espirituales de
un hijo?
3. iPor que es m&s importante el hogar que la es­
cuela en la formation religiosa de un nino?
4. 6Que cosas han de vigilar los padres, a rnidida
que su hijo crece?
i>. iPor que es elemental un verdadero amor entre
los padres para que tengan exlto en la educa­
cion de los hijos?
oCuando pueden sentirse tranquilos los padres
de la calidad del amor que existe entre ellos y
del que sienten por sus hijos?

Todos nosotros sin exception tenemos debe-


i es para con nuestros padres. Si nuestros pa­
dres han muerto, nuestros deberes son cierta­
mente bien simples: recordarles en todas
I I <> J. TRESK

nuestras oraciones y Misas, y de cuando en


cuando ofrecer una Misa por el descanso de
sus almas. Si todavia viven, esos deberes de-
penderan de nuestra edad y nuestra situaci6n
y la suya. O quiza seria mas apropiado decir
que la forma de c u m p l i r nuestros deberes varia
de acuerdo con la edad y situacion. Porque,
desde luego, t o d o s los hijos, aunque esten ca-
sados y tengan su propia familia, comparten
los deberes fundamentales de amor y respeto
hacia sus padres.
Normalmente la deuda de amor no es dificil
de pagar, siendo las madres y los padres lo que
son. Pero el deber de amar no cesa aun en
aquellos casos, afortunadamente raros, en que
un padre demuestra no ser digno de amor,
desde un punto de vista natural: un padre bru­
tal, por ejemplo, o una madre que nos ha aban-
donado. Aun entonces un hijo ha de amar con
el amor sobrenatural con que Cristo nos ordena
que amemos a todas las personas indignas,
incluso a nuestros enemigos. Les debemos de­
sear el bien, desear su salvacion eterna y orar
por ellos. No importa lo que pudieran habernos
iiecho, debemos estar dispuestos a tenderles la
mano y ayudarlos, siempre que podamos.
Con el alargamiento progresivo de la vida
del hombre, los hijos casados se enfrentan cada
vez mas a menudo con el problema de unos
padres ancianos que dependen de ellos. <,Qu6
es lo que dicta el amor filial en tales circuns-
tancias? ^Es un deber ineludible aceptar al
padre en el propio hogar, aunque est6 lleno de
ninos y la esposa tenga ya mas trabajo del
que puede soportar? No es esta una pregunta
que se pueda contestar con un si o un no.
Todos los casos son especiales y distintos, y el
hijo o la hija que se encuentran ante tal dilema
EL AMOR EN ACCI<5n 113

deberlan consultarlo con el confesor o con el


consejero cat61ico para los matrimonios. Debe-
mos aceptar a este respecto el hecho de que
Dios bendice, con una bendicidn muy especial,
a aquellos hijos e hijas cuyo amor filial es un
amor desinteresado que se demuestra en el
propio sacrificio. El deber de los hijos de man-
tener a padres indigentes o imposibilitados es
es indudable; es un deber que obliga en con­
cientia. Pero el que tenga que cumplirse en
el propio hogar o en un hogar para ancianos
u otras institutiones similares es una cuestion
que ha de verse en cada caso particular.
El respeto que debemos a nuestros padres
aflora en un hogar verdaderamente cristiano
casi tan naturalmente como el amor: tratando-
les con respeto, deferentes con sus deseos, acep-
tando sus correctiones sin insolentia, buscando
su opinion en las decisiones importantes, tales
como la de la election de estado o la conve­
nientia de un cierto muchacho (o muchacha)
para el matrimonio. En los asuntos que perte-
nezcan a los derechos naturales del hijo. los
padres deben aconsejar, pero no ordenar. Por
ejemplo, los padres no pueden mandar a un
hijo que se case, si el hijo o la hija prefieren
quedarse solteros; no deben ordenar a sus hijos
que se casen con una persona determinada: no
pueden prohibir el que su hijo se haga sacerdote
o religioso.

TEMAS PARA DISCUSION

1. ^Cn&les son nuestros deberes para con nuestros


padres, si han mnerto?
2. <,Var!ar&n nuestros deberes si est&n vivos?
3. ^Cu&l debe ser la aetitud del hijo respecto a on
padre indigno?
114 LEO J. THESE

4. 6Qn£ prohlema se plantea hoy a los hijos ca-


sados?
5. «Por qu£ han de buscar eonsejo los hI.1os en ta­
les circunstanclas?
6. t En que materias no debe imponerse un padre a
su hijo?

Cuanto al deber de respeto a los padres, el


periodo mas dificil para un hijo es el de la
adolescencia. Esos anos de “crecer” en los que
el hijo lucha entre la necesidad de dependencia
por parte de sus padres y la necesidad urgente
de independencia del adulto. Es un tiempo tor­
mentoso casi para todos los jovenes. Los padres
sabios intentaran atemperar esa borrasca con
entendimiento y paciencia.
Sin duda, no es necesario decir que odiar al
propio padre, golpearle, amenazarle, ridiculi-
zarle seriamente, insultarle, maldec-rle, negar-
se a ayudarle cuando esta en grave necesidad
o hacerle cualquier otra cosa que pudiera pro-
ducirle gran dolor o gran enojo seria mortal-
mente pecaminoso. Estos actos serian pecado si
se hiciesen con un extrano; con un padre, lo
serian doblemente. Sin embargo, normalmente
la desobediencia de los hijos es solo pecado
venial (incluso puede no ser pecado en absolu­
to), salvo si se trata de un asunto grave (como
evitar ciertas companias perjudiciales) o que
la desobediencia sea resultado del desprecio a
la autoridad paterna. La mayor parte de la
desobediencia de los hijos es impensada o des-
cuidada, falta de la advertsncia v proposito
necesarios para constituir pecado, por lo me-
nos pecado mortal.
No podemos terminar nuestra charla sobre
el cuarto mandamiento sin referimos a la obli-
gacidn que nos impone de amar a nuestra na-
FR AMOR F.N ACCI<Sn 115

ci6n (nuestra familia en gran escala); estar


verdaderamente interesados en su bienestar,
respetar y obedecer su legitima autoridad.
Quiz& deberiamos recalcar la palagra “legiti­
ma” . Porque, desde luego, los ciudadanos tie-
nen el derecho de defenderse contra la tira-
nia (como en los paises comunistas) cuando
sus derechos humanos fundamentales estan
amenazados. Ningun Gobiemo puede interfe-
rirse en el derecho del individuo (o de la fa­
milia) a adorar a Dios y amar de acuerdo con
sus leyes, recibir instruction religiosa y secun-
dar la misi6n de la Iglesia. Ningun Gobiemo,
como tampoco ningtin padre, tiene derecho a
ordenar lo que Dios prohibe, o prohibir lo que
Dios ordena.
Pero excepto en tales casos, el buen cat61ico
sera por necesidad un buen ciudadano. Sabien-
do que la recta razon le pide que labore por el
bienestar de su pais, ejercitara regularmente
su derecho a votar y votara a aquellos candi­
datos (prescindiendo de prejuicios) que crea
mas calificados para ostentar el poder. Obede-
cerd las leyes del pais y pagara sus impuestos
como justa participation en los gastos y obras
de un buen Gobiemo. Ayudara a defender a su
patria, en la eventualidad de una guerra justa
(de igual forma que defenderla a su familia de
un ataque injusto), alistandose en filas si fuese
llamado, juzgando legitima la causa de su na-
ci6n, a menos que existan pruebas suficientes
e irrebatibles en contrario. Hard todo esto, no
solo por razones de un 16gico patriotismo, sino
porque su concientia cat61ica le dice que el
respeto y la obediencia a la autoridad legitima
de su Gobiemo es un servicio que se hace a
Dios, de quien brota toda autoridad.
TEMAS PARA DISCUSION

1. <Por qu£ es la adolescenda la £poca m£s dificil


de la vlda de un muchacho?
2. i.Qu(“ conducta con los padres seria mortalmen-
te pecaminosa?
3. i,Por que la mayor parte de los actos de desobe­
diencia de los jovenes no son pecados graves,
o incluso no son pecado?
4. oCual habr& de ser nuestra actitud respecto a
nuestra nacion mirada bajo cl cuarto manda­
miento?
5. oQue es lo que no puede ordenar un Gobierno a
sus ciudadanos?
6. En caso de guerra, 6Cu&ndo hemos de juzgar si
una guerra es justa?

MI APOSTOLADO:

1. En mi examen de conciencia por la noche me


preguntare: «iHe cumplido bien hoy con
mis deberes hacia mis padres (vivos o muer-
tos)?» Si soy padre, me preguntar£ tam-
bien: ««He sido un guardian fiel de Dios
para con mis hijos?»
2. Si estoy casado, sugerire a mi esposa que re-
cemos juntos todas las noches un «Padre -
nuestro» por la intencion de que nuestro
amor se conserve y se aumente.
3. Como padre me alegrare de que los amigos de
mis hijos vengan a mi casa, aunque signi-
fique m£s trabajo y molestia para mi.
CAPITULO xn
LA VIDA PERTENECE A DIOS

Solamente Dios da la vida humana; solo Dios


puede quitarla. Cada alma humana es creada
directa y personalmente por Dios. S61o Dios
tiene derecho a decidir cuando ha de terminar
la vida de esa alma sobre la tierra.
EI quinto mandamiento se refiere con exclu-
sividad a la vida humana: “No m a t a r As .” Dios
ha creado y puesto los animales a disposition
del hombre para su propio uso y conveniencia.
No es pecado matar animales con causa razona-
ble: por ejemplo, para eliminar pestes, para
conseguir alimento y realizar experimentos
clentlficos. Seria pecado herir o matar anima­
les sin justification; pero el pecado seria de
abuso de los dones de Dios. No seria un pecado
contra el quinto mandamiento.
Que la vida humana pertenece a Dios es
algo tan evidente, que la gravedad dei pecado
de asesinato—quitar la vida a alguien injusta-
mente—es reconocida incluso a trav6s de la
luz de la raz6n por todos los hombres de buena
voluntad. La gravedad dei pecado de suicidio
11* 1 EO ,T. TRESE

—quitarse uno mismo la vida con plena deli-


beracion—es igualmente clara. Y supuesto que
la persona que deliberadamente se quita la
vida, muere en el acto de cometer pecado mor­
tal, no puede darsele sepultura cristiana. En
la pr&ctica, sin embargo, es muy raro que un
catolico en su sano juicio se quite la vida; v
la sepultura cristiana nunca se niega cuando
el suicidio parece ser el resultado de un des-
arreglo mental, aunque temporal y momenta­
neo.
; Puede ser legitimo alguna vez quitar la vida
a otra persona? Si, en defensa propia. Si mi
propia vida o la de mi projimo se ve amenaza-
da por un agresor injusto y no hay posibilidad
de detenerle sino mat&ndoio, en tal caso r>uedo
matarlo. En realidad est& permitido matar en
defensa de la propiedad, asi como en defensa
de la vida, si la propiedad que el criminal pre-
tende arrebatamos o destruir es muy impor-
tante y no hay otro medio de reducirle. Se
desorende, pues, que los individuos que cuidan
de defender la ley, no infringen el quinto man­
damiento cuando para reducir y detener a un
criminal peligroso se ven forzados a quitarle
la vida.
Un duelo, sin embargo, no se considera como
defensa propia. Un duelo es un combate prepa-
rado entre dos personas, con armas mortales,
normalmente “para defender el honor” , real o
imaginario. Batirse en duelo es un pecado m&s
comun en la Europa continental aue en los Es-
tados Unidos. En un esfuerzo por desterrar este
ma.l, la Iglesia amenaza con la excomunion a
todos los que tomen parte en un duelo, no so-
lamente a los combatientes, sino a todos aque-
llos espectadores que no hagan cuanto sea po­
sible para impedirlo o cortarlo.
EL AMOft EN ACCI<5n 1 19

TEMAS PARA DISCUSION

1. 6Por qu6 s61o Dios tiene derecho a decidir el fin


de una persona?
2. IPor qu£ no es pecado matar animales con una
razdn justifieada?
3. 6Cu&les son los dos pecados m is evidentes con­
tra el quinto mandamiento?
4. £Cu£ndo est£ permitido quitar la vida a otra per­
sona?
5. 6Por que no puede considerarse el duelo como
defensa propia?

Ha de tenerse en cuenta que el principio de


la propia defensa solo vale cuando somos victi­
mas de un ataque i n j u s t o . Nunca se puede qui­
tar la vida directamente a una persona inocen-
te para salvar la propia. Si soy naufrago con
otra persona y solo hay comida para uno, no
puedo matar al otro por salvar mi propia vida.
Ni tampoco puede quitarse la vida a una cria-
tura que vaya a nacer para salvar la vida de la
madre. La criatura por nacer no es un agresor
injusto contra la madre y tiene derecho a la
vida mientras Dios le permita vivir. Quitar la
vida de una criatura sin nacer, directa v deli-
beradamente, es un pecado muy grave., mas
terrible que un asesinato corriente, pues se
manda a la etemidad un alma sin darle opor-
tunidad de bautizarse. Este es otro pecado que
la Iglesia ha intentado evitar imponiendo la
excomuni6n a todos aquellos que toman parte
voluntariamente en 61: no solamente a la ma­
dre, sino al padre y a cualquier medico o en-
fermera que participase.
Y sobre la pena de muerte, Funda-
LEO J. TRESE

mentalmente, la pena capital es una extensi6n


del principio de propia defensa. TJno de los de­
beres del Gobierno es proteger a sus ciudada-
nos contra los ataques injustos. En consecuen-
cia, un Gobierno legitimamente constituido
tiene derecho, por el bien comun de sus ciu-
dadanos, de quitar la vida a aquella persona
que, en justo juicio, ha sido convicta de un
crimen grave. Y el verdugo encargado por el
Gobierno de ejecutar la sentencia de muerte
no comete pecado. Esto no quiere decir que la
Iglesia consienta, apruebe o aplauda la pena
capital. La Iglesia dice que esta permitida, pero
deja a los Gobiemos que incorporen dicha pena
en sus leyes del modo que crean mas conve-
niente. Existe pecado, sin embargo, si los pro-
pios ciudadanos toman por si mismos la vida
de un criminal, real o supuesto. “La Icy del
linchamiento” no tiene sitio en la ley de Dios.
Todos los que toman parte en un lincharaiento,
aunque sea solamente con su presencia apro-
batoria, son culpables del pecado de asesinato.
El principio de propia defensa se extiende
a las naciones igual que a los individuos. Por
consiguiente, un soldado que lucha por su pais
en una guerra justa no peca si ha de matar
en el cumplimiento de su deber. Se considera
que una guerra es justa: a) si es necesaria para
que la nacion defienda sus derechos en materia
grave; b) si es el unico recurso despues de haber
intentado todos los demas m§todos posibles de
saldar la disputa; c) si esta de acuerdo con los
dictados del derecho natural y del derecho in-
ternacional, y d) si se termina la guerra tan
pronto como la injusta naci6n agresora ha
dado u ofrecido la debida satisfacci6n. En la
practica, algunas veces ser& dificil para el ciu-
dadano medio decidir si la guerra en que se
KI. AMOH F.N ACCI 6 N' 121

embarca el pais es justa o injusta. Rara vez el


hombre de la calle conoce todos los aspectos de
la situation international. Pero asi como un
hijo en dudas ha de acudir a sus padres, tam-
bien en la duda sobre la j usticia de una guerra
el ciudadano debe dejar a su Gobierno el des-
cargo de su concientia. Sin embargo, hasta en
una guerra justa es posible pecar utilizando
medios injustos, tales como el bombardeo di-
recto e indiscriminado de los no combatientes,
cuando no hay en ellos bianco ni objetivo mi-
litar.
TEMAS PARA DISCUSION

1. ^Cuando no podemos quitar la vida de otro a fin


de conservar la propia?
2. *Por que es el pecado de aborto una clase de
asesinato muy grave?
3. 6Que diferencia existe entre la pena capital y
el linchamiento?
4. *Que condiciones deben reunirse para que una
guerra sea justa?
5. En caso de duda sobre la justicia de una guerra,
£cu&l es el deber de un ciudadano?

Nuestra vida no es propiamente nuestra. Es


un don de Dios, y nosotros somos sus admi-
nistradores al cuidado de la misma. Por ello
debemos hacer todo cuanto razonablemente
podamos para guardar nuestra vida y la del
projimo. Es evidente que somos reos de pecado
si deliberadamente hacemos dano a otro; cul-
pables de pecado mortal si el dano que hacemos
es grave. Por esta razon pelearse es un pecado
contra el quinto mandamiento, a la vez que
un pecado contra la virtud de la caridad. Y por­
que la ira, el odio y la venganza pueden con-
\22 l.KO J. TH KSIl

ducir facilmente al dano fisico de otros, tam-


bien son esos pecados contra el quinto man­
damiento, ademas de pecados contra la caridad.
Si un iuerte ha de ser defendido (en este caso
la vida), las avanzadas del fuerte tambi&i de-
ben serio. Por consiguiente, el quinto manda­
miento proscribe todo lo que pudiera conducir
a quitar injustamente la vida o a causar injus-
tamente cualquier dano fisico.
De todo lo anterior se deducen varias apli-
caciones practicas. Esta claro que aquel que
conduce locamente su automovil se hace reo de
pecado grave, puesto que expone su vida y las
vidas de otros sin necesidad. Lo mismo ocurri-
ria con quien conduce su coche bajo los efectos
del alcohol. El conductor embriagado es un
pecador ademas de un criminal. En realidad, la
embriaguez en si es un pecado bontra el quinto
mandamiento, aun cuando el pecado no fuese
agravado por conducir un vehiculo. Beber con
exceso se convierte mucho mas facilmente en
pecado mortal que comer con exceso, porque la
intemperancia en la bebida puede conducir a
muchos mas efectos danosos. La embriaguez es
pecado mortal cuando de tal forma se apodera
de una persona que esta no sabe lo que hace.
Pero incluso un grado menor de exceso delibe-
rado en la bebida puede ser pecado mortal por
por razon de sus daninas consecuencias: dano
a la salud, o el escandalo producido, o los debe­
res para con la familia y Dios menospreciados.
El bebedor habitual que se considera libre de
pecado grave simplemente porque conoce la
hora del dia en cualquier momento, se esta
enganando a si mismo; es muy raro que no se
produzca grave dano a si o a otros por beber
continuamente.
Nuestra responsabilidad ante Dios por la
KJ„ AMOK EN ACCION

vida que nos ha dado requiere que tengamos


un cuidado razonable de nuestra salud. Expo-
nerla al peligro, deliberada e innecesariamente,
o dejar de buscar cuidados medicos cuando sa-
bemos o sospechamos que tenemos una enfer-
medad que podria ser curada, seria dejar de
cumplir nuestro deber como mayordomos de
Dios. Desde luego, hay individuos que se pre-
ocupan demasiado de su salud, que no son fe­
lices si no estan tornando alguna medicina. Les
llamamos hipocondrxacos. Su mal esta en su
cerebro mas que en su cuerpo. Resultan dignos
de lastima, porque sus sufrimientos son muy
reales para ellos mismos.

TEMAS PARA DISCUSION

1. *Por qug hemos de hacer todo io razonablemen-


te posible para salvaguardar nuestra propia
vida y la del projimo?
2. iPor que la ira, el odio y la venganza son peca-
dos contra el quinto mandamiento?
3. i Como puede peear contra el quinto mandamien­
to el conductor de un coche?
4. £Por que la comida y la bebida excesivas son
pec^dos contra el quinto mandamiento?
5. Cuando puede convertirse el exceso en la be­
bida, incluso de grado menor, en pecado mor­
tal?
0. Caso de enfermedad, ocual es nuestra respoii-
sabilidad bajo el quinto mandamiento?

La vida de t o d o el cuerpo es mas importante


que la de cualquiera de sus partes; por consi-
guiente, esta permitido cortar un 6rgano o un
miembro a fin de conservar la vida. Sin duda
alguna, la amputaci6n de una piema gangre-
i KO J. TU1-SK

nada o la excision de un ovario con tumor estan


moralmente indicados. Es pecado, sin embargo,
mutilar el cuerpo humano innecesariamente;
pecado mortal si la mutilacion es grave en si
misma o en sus efectos. Un hombre, o una mu-
jer, que se prestase a ser operado precisamente
para lograr la esterilidad, seria reo de pecado
grave; como tambien lo seria el cirujano que
realizase esa operacion. Algunos Estados tienen
leyes que prescriben la esterilizacion de las
personas mentalmente insanas. Tales leyes son
contrarias a la ley de Dios, puesto que ni si-
quiera el Gobierno tiene derecho a mutilar
a una persona inocente. Y mucho menos de­
recho a quitarle o a permitir que se le quite la
vida. La “eutanasia”—acelerar la muerte a un
enfermo incurable a fin de evitarle mas sufri-
mientos—es un pecado grave, y eso aunque el
enfermo lo pida (1). La vida pertenece a Dios.
Si un sufrimiento incurable es el plan de Dios
sobre mi, ni yo ni ninguna autoridad humana
tenemos derecho a variar la voluntad de Dios.
Pasando ahora dei dominio de la accion al
dominio dei pensamiento, observamos que el
odio (implacable animo que desea el mal a otro
o se aiegra de su desgracia) y el esplritu de
venganza (que busca los medios de “saldar
(1) “No es licito abreviar directamente la vida de un
enfermo incurable que sufre grandes dolores por medio de
narcoticos y estupefacientes. Pero podr&n administrarsele
los calm antes necesarios para disminuirle extraordinaria-
mente los dolores, aunque ia dosis empleada hubiera de
privarle enteramente dei uso de la razdn, con tal que
pueda recuperarlas antes de morir o se trata de un en­
fermo que ha recibido ya los Santos Sacramentos y hay a
peligro de que se desespere o prorrumpa en imprecacio-
nes, etc., si no se le aiivian sus dolores extraordinarios.”
(V(§ase Antonio Royo Marin: Teologia moral para segla-
res, tomo I, num. 489, pag. 369. B. A. C. Madrid, 1957.)
EL AMOR EN ACCI^N 125

cuentas” con otro) casi siempre ser&n pecados


mortales. Te6ricamente podria odiarse “nada
m&s nn poco” o vengarse “solo a medias” . Pero
en la practica ese “poco” no es facil de con-
trolar.
La gravedad del pecado de ira tampoco es
facil determinarla. El odio que tiene por bianco
una mala acciQn y no una persona (y que ade-
mas es excesivo) no constitute pecado alguno.
Esto es lo que llamamos odio “honrado” . Un
buen ejemplo puede ser la ira de un padre (no
se olvide que moderada) ante el mal comporta-
miento de su hijo. El padre continua amando
al h i j o , pero esta encolerizado por su m a l c o m -
p o r t a m i e n t o . Sin embargo, la ira que se dirige
a personas—normalmente a alguien que ha
herido nuestro honor u orgullo o se ha inter-
ferido en nuestros propositos—, y no a sus
malas acciones, es una ira pecaminosa. Pode-
mos decir en terminos generales que siempre
que estemos encolerizados por lo que se nos
ha hecho a nosotros mismos y no por lo que
se le ha hecho a Dios, nuestra ira es pecado.
Gran parte de la ira es de una Indole incons-
ciente o “rapida” y no resulta pecado grave.
Sin embargo, si nos damos cuenta de que esta-
mos encolerizados contra alguien, y delibera-
damente continuamos alimentando nuestra co-
lera, nuestro pecado se hace grave. O bien si
tenemos un temperamento iracundo por natu-
raleza y lo advertimos, pero no intentamos con-
trolarnos, podrlamos facilmente convertimos
en reos de pecado mortal.
Hay un ultimo medio por el que podemos de­
jar de cumplir nuestras obligaciones para con
el quinto mandamiento: dando mal ejemplo. Si
pecado es matar o herir el cuerpo de nuestro
projimo, es aun m&s grave matar o herir su
1 2 « l.EO J. THESE

alma. Cada vez que mis malas palabras o mis


malas acciones animan o incitan a otro a come­
ter pecado, yo mismo soy reo del pecado de
escandalo, del pecado de mal ejemplo; un peca­
do mortal, si el posible dano que causa es grave.
Espiritual y fisicamente s o y el guardi&n de mi
hermano.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Por que son gravemente pecaminosas las ope-


raciones de esterilidad?
2. «Que es la «eutanasia» y por qu£ es moralmente
grave?
3. «En que consiste el pecado de odio?
4. «Cu&ndo no es pecado la colera?
5. «Cu£ndo sabremos si nuestra ira es pecado?
6. «Cuando puede convertirse nuestra ira en peca­
do mortal?
7. «Por que el mal ejemplo es un pecado tan grave?

MI APOSTOLADO:

1. Sabiendo euanto ofende a Dios el sufrimien-


to del inocente, incluir£ a los gobernantes
de las naciones en mis oraciones diarias y
en las intenciones de la Misa, para que ten-
gan la gracia de mantener a sus pueblos
en paz.
2. Me vigilarS a mi mismo en la caridad de pen-
samiento y action hacia los dem&s, y si soy
padre ensenarg a mis hijos igual caridad»
para que el espfritu de venganza no entre
en mi vida.
3. Ofrecer6 mi ayuda, tanto financlera como per­
sonal, a las organizaclones dedicadas a la
El. AMOK EN ACCI6n 127

conquista de enfermedades como el c&ncer,


la poliomielitis, la tuberculosis, y ayudarl
en el mantenimiento de clinicas y dispensa-
rios para los pobres, sabiendo que mi celo
por el don de su vida ser& agradable a Dios.
CAPITULO XIII
EL SEXTO Y EL NOVENO MANDAMIENTOS

Existen dos actitudes equivocadas respecto


al sexo, ambas bastante comunes. Una es la
actitud dei moderno hedonista: individuo cuyo
primordial interes en la vida es el placer. Un
hedonista considera la capacidad sexual como
ima posesion personal, cuya utilization a nadie
concieme sino a si mismo. Para el (o para ella)
la unica finalidad es el propio placer y sus emo-
ciones o satisfactiones fisicas, nada mas. Esta
es la actitud dei hombre callejero y de la
soltera de virtud comoda, que se divierten con
frecuencia, pero que nunca aman. Es tambiSn
la actitud de los hombres y muj eres que acu-
den con frecuencia a los juicios de divortio,
buscando siempre nuevos mundos que conquis-
tar.
La otra actitud equivocada es la dei mojiga-
to, que considera al sexo como algo sucio y de-
gradante; como un mal necesario con el que
la raza humana ha de enfrentarse. La facultad
procreadora debe ser utilizada, desde luego,
EL AMOR EN ACL'tfW 129

para la propagaci6n de la especie humana, pero


el acto de uni6n fisica entre marido y mujer
constituye una cosa fea en la que apenas debe
pensarse. Esta forma de pensar normalmente
se adquiere en la ninez y proviene de metodos
de ensenanza equivocados de padres o profe-
sores. En sus esfuerzos para inculcar al nino la
pureza, los adultos dan a este muchas veces la
impresion de que las partes secretas de su cuer­
po son malas y esencialmente vergonzosas. mas
que dones de Dios que hemos de reverenciar y
apreciar. El nino se imagina que el sexo es algo
de lo que “las personas educadas nunca ha-
blan” , ni siquiera en su propia casa ni a sus
propios padres. La peor consecuencia de esta
forma de pensar es que tiende a ser autoperpe-
tuante; el nino educado en tal tradition a su
vez lo transmite a sus hijos. Es un concepto
erroneo del sexo que echa a perder muchos ma-
trimonios, felices por lo demas.
La verdad es que la facultad procreadora
es un don maravilloso con que Dios ha dotado
a la Humanidad. Dios no tenia por qu6 hacer
a la raza humana varon y hembra. Pudo haber
creado seres humanos sin sexo, creando El mis-
mo cada cuerpo (de igual forma que crea cada
alma) mediante un acto suyo propio. Sin em­
bargo, Dios en su bondad quiso compartir con
el hombre su poder creador, de forma que las
hermosas institutiones del matrimonio v de la
%>

paternidad pudieran existir. Para que, ademas,


a traves de la paternidad humana pudi&ramos
entender mejor la paternidad de Dios, su justi­
tia y su providencia; y por medio de la mater-
nidad humana pudiSramos mejor comprender
la ternura maternal de Dios, su misericordia y
compasi6n. As! estaria tambi6n pavimentado
el camino para la santa matemidad de Marla,
130 LEO J. TRESE

y en el futuro entenderiamos mejor la uni6n


de Cristo y su Esposa, la Iglesia.
Por todas estas razones, e indudablemente
por otras enterradas en las profundidades de la
Divina Sabiduria, Dios hizo al hombre var6n y
hembra. Con El en la cuspide, Dios estableci6
una trinidad creadora: marido, mujer y El mis­
mo; marido y mujer actuando como instru-
mentos de Dios en la formacion de un nuevo
cuerpo humano, Dios en cierto modo dispuesto
a su lado a crear un alma inmortal para el
diminuto cuerpo que, a la sombra de Dios, su
amor ha modelado.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Que es un hedonista?
2. «Cu£l es la actitud del hedonista respec to al
sexo?
3. «Cual es la actitud del mojigato hacia el sexo?
4. «Que hacen a veces los padres y profesores al
educar a los ninos en la pureza?
5. «Cual es la verdad acerca de la facultad pro-
creadora?
6. oCuales son algunas de las razones por las que
Dios hizo a la raza humana varon y hembra?
7. «Cual es la «trinidad creadora» del matrimonio?

E sto es el sexo, e s t o es el matrimonio. Siendo


obra de Dios, el sexo es por su naturaleza algo
bueno, algo sagrado y santo. No es una cosa
mala, ni una cuesti6n impertinente y molesta.
Solo cuando el sexo se aparta de su armaz6n
santo, que es el matrimonio, es cuando el mal
y la indignidad aparecen. No es a la facultad
creadora a lo que va unido el estigma del mal;
es la perversa voluntad humana la que aparta
EL AMOR EN ACCI<5n 131

al sexo de su verdadero propdsito y finalidad y


busca en 61 un mero instrumento para el pla­
cer y la propia satisfaccidn, como el borraeho
bebiendo en un c&liz sagrado.
No queremos decir que sea pecado para el
marido y la esposa (a quienes u n ic a m e n t e co­
rrespond el ejercicio de la facultad procreado-
ra) buscar y gozar el placer de su abrazo matri­
monial. Al contrario, Dios ha otorgado un gran
deleite fisico a tal acto con el fin de asegurar
la perpetuation de la raza humana. Sin ningun
impulso fisico y sin la compensation de un pla­
cer inmediato, los esposos no estarian quiza
dispuestos a hacer uso de la facultad dada por
Dios ante la perspectiva de la carga de su po­
sible patemidad. El mandato de Dios de crecer
y multiplicarse podria no ser cumplido. Puesto
que Dios ha concedido el placer, no es pecado
para marido y mujer gozar del placer, mientras
el plan de Dios no se excluya positivamente.
Pero para muchas personas—para la mayo-
ria seguramente en un momento u otro—el pla­
cer otorgado por Dios representa un peligro y
un obstaculo. Como secuela del pecado original,
el dominio perfecto que la razon debia ejercer
sobre el cuerpo y sus deseos se ha debilitado
grandemente. Bajo los continuos aguijonazos
de la carne que se revela, hay un apetito por
el placer sexual, sin considerar los propositos de
Dios y la estricta limitation (en el matrimonio
cristiano) que Dios impone en el ejercicio del
sexo. En otras palabras: nos vemos atacados
con tentaciones contra la virtud de la castidad.
Esta es la virtud que Dios ordena en el sexto
y en el noveno mandamientos: “No c o m e t e r a s
a d u l t e r i o ” y “ n o d e s e a r a s l a m u j e r de t u
p r 6 j i m o ” . Recordemos que los mandamientos
son como casillas en que podemos clasificar los
LEO J. TRBSE

diversos deberes para con Dios. Cada manda­


miento menciona especlficamente uno de los
pecados mas graves contra la virtud que se
debe practicar (“No matar&s” , “No hurtar&s” ),
y bajo tal epigrafe se agrupan todos los deberes
v todos los pecados de naturaleza semejante.
Asi, no solo es pecado matar, sino tambi6n lo
es danar, herir e incluso luchar, y odiar; no
solamente el robar es pecado, sino causar dano
en la propiedad y defraudar a alguien. Igual-
mente, no solo es pecado cometer adulterio
—relation carnal con otra persona cuando uno
o ambos participantes estan casados, sino que
tambien es pecado fornicar—relation sexual
entre dos personas solteras— ; tambien es peca­
do entregarse a c u a l q u i e r c l a s e de acciones
deliberadas: por ejemplo, contactos consigo
mismo o con otros, a fin de provocar el apetito
sexual fuera del matrimonio. No solo es pecado
desear la mujer del projimo; tambiSn es pecado
consentir pensamientos o deseos respecto a
c u a l q u i e r persona.

TEMAS PARA DISCUSION

1. iPor qu6 no es el sexo un tema vergonzoso e in­


digno?
2. iPor que ha unido Dios un gran placer fisico al
uso de la facultad procreadora?
3. £Que efecto ha tenido cl pecado original sobre
dicha facultad?
4. Ademds del adulterio, £cu&les son los otros pe­
cados contra el sexto mandamiento?
5. iComo peca una persona contra el noveno man-
(lamlento?
EL AMOR EN ACCldN 133

La castidad—pureza—se define como la vir­


tud moral que rectamente controla todas las
manifestaciones voluntarias del placer sexual
en el matrimonio y las anula completamente
fuera del estado matrimonial. Los pecados con­
tra la virtud de la castidad difieren de los peca­
dos contra la mayoria de las dem&s virtudes
en un punto notable: un pensamiento, una pa-
labra o una accion contra la virtud de la casti­
dad, si son completamente deliberados, son
s i e m p r e pecado mortal. Se pueden violar otras
virtudes, incluso deliberadamente,, y sin em­
bargo pecar venialmente debido a la falta de
gravedad de materia. Una persona puede ser
ligeramente intemperante, ligeramente desho-
nesta, ligeramente mentirosa o infiel. Pero na~
die puede ser “ligeramente” impuro si su vio-
laci6n de la pureza es completamente volunta­
ria. Bien sea en pensamiento, palabra u obra,
no hay “asunto pequeno” en cuanto a esta vir­
tud se refiert.
La razon es evidente. La facultad procreado-
ra es la mas sagrada de todas las prendas fisicas
del hombre, la que mks directamente concieme
a Dios. Su propia santidad hace que su des-
acato sea el mas maligno. Anddase a esto que
el sexo (utilizando la terminologia corriente)
es el verdadero manantial de la vida humana.
Si envenenas el manantial, has envenenado a
la Humanidad. Y por ello Dios ha levantado
una barrera, alta y fuerte, alrededor del ma­
nantial y ha puesto letreros que puedan ver
todos: {P r o h i b i d o e l p a s o ! Dios cuida celosa-
mente que su plan para la creacion de nueva
vida humana no sea arrancado de su mano y
mixtificado y convertido en un instrumento
para satisfacer un apetito perverso de placer y
gozo. S61o serd venial un pecado contra la cas-
LEO TRESE

tidad cuando haya falta de conocimiento per­


fecto y no haya consentimiento pleno.
En cuanto a la virtud de la modestia, la cues­
tion es algo diferente. La modestia es una vir­
tud distinta de la castidad, si bien es el guar­
dian de 6sta, el vigia que guarda las entradas
del castillo. La modestia es la virtud que invita
a una persona a abstenerse de actos, palabras o
miradas que puedan promover ilicitamente el
apetito sexial en uno mismo o en otros. Tales
acciones podrian ser besarse indirecta o apa-
sionadamente, abrazarse, acariciarse; podrian
ser las formas exageradas de vestir, como los
trajes de bano “bikini” o los grandes escotes;
podrian ser las lecturas intencionadas de nove-
las llamadas “modernas” . Aquellas palabras
son, por ejemplo, participar o escuchar conver­
sationes deshonestas, cantar cantiones soeces
o emplear expresiones de doble significatio. Esas
miradas provocativas e intenciofladas que se
dan, por ejemplo, en una playa o en una esqui-
na donde haga mucho aire, contemplando aten-
tamente esos calendarios o revistas caracteri-
zados por lo que se ha dado en llamar “pier-
nas bonitas” . Cierto que “para el puro todas
las cosas son puras” ; pero tambien es cierto que
todas las cosas que amenacen a la pureza son
ofensivas.

TEMAS PARA DISCUSION

1. <‘.Qu£ es castidad?
2. £En qu£ *e diferencla la virtud de la castidad de
la may or la de las otras virtu des?
EL AMOR BN ACCl6N 135

3. «Por qu6 no puede haber «rpoca importanda» o


parvedad de materia en los pecados contra la
castidad?
4. «Cu&ndo puede un pecado contra la castidad ser
pecado venial?
5. «En qu£ consiste la virtud de la modestia?

Al reves que en la castidad, los pecados con­


tra la modestia algunas veces pueden ser ve­
niales. Sin embargo, las faltas de modestia que
van expresamente dirigidas a excitar de modo
illcito el apetito sexual, son siempre pecado
grave. Salvo este caso concreto, la gravedad de
los pecados contra la modestia dependeran ya
de la intencion de quien los cometa, del grado
en que la inmodestia promueva la excitacion
sexual y del escandalo que puede producirse.
Un aspecto de la cuestion que debe tenerse
presente por el sexo femenino es el hecho de
que Dios, al preocuparse de la perpetuacion de
la raza humana, hizo al hombre el principio
activo del acto de la procreacion. Por eso, los
deseos de un hombre se provocan normalmente
mucho mas facilmente que los de una mujer.
Podria suceder que una muchacha. inocente-
mente, se entregara a un ligero momento afec-
tivo que para ella no es m&s que un momento
romantico a la luz de la luna; y, sin embargo,
para el muchacho podria haber significado una
ocasion de pecar mortalmente. Con la misma
ignorancia inocente una mujer podria dar lu-
gar a ofender o faltar contra la modestia por su
manera de vestir aunque inintencionadamente;
y es que no debe juzgar la fortaleza de los im­
pulsos sexuales de un hombre por la suya
propia.
En la educacion americana actual exis-
ten dos puntos dSbiles que merecen especial
I BO J. TRKSK

atencion en una charla sobre la virtud de la


castidad. Uno es la costumbre, demasiado ex-
tendida, de acompanar regularmente a la mis-
ma persona por parte de los adolescentes.
Cuando se llega al quinto o sexto ano de cole-
gio, los chicos y chicas se agrupan en parejas,
“vendo en serio” , regalandose anillos y alfile-
resy saliendo dos o tres tardes a la semana
juntos. Estas companias constantes (es decir,
ir siempre y frecuentemente con la misma per­
sona dei sexo opuesto un largo periodo de tiem-
po) constituye un grave peligro de impureza.
Para aquellos que estan ya en edad de casarse
y pueden hacerlo si lo desean, el peligro esta
justificado; es necesario cortejar durante un
tiempo razonable a fin de encontrar el compa-
nero o la companera adecuados para el matri­
monio. Para los jovenes adolescentes que no
estan ni estaran en condiciones de contraer
matrimonio en varios anos, l a s c o m p a n i a s c o n -
t i n u a d a s son pecado, porque crean ocasiones
injustificadas de pecar; y eso aunque a algunos
padres inconscientes les parece bien porque el
fenomeno es curioso, simpatico.
Otra clase de relaciones que son pecamino-
sas, y pecaminosas por su propia naturaleza, es
salir con personas divorciadas. Ademas, en este
caso, tales companias no necesitan ser conti­
nuas. Una cita con un hombre o con una
mujer divorciados puede ser suficiente para
captar el corazon de la otra persona, y el re-
sultado final se convierte muy facilmente en
pecados de adulterio o un adulterio para toda
la vida con un matrimonio fuera de la Iglesia.
Algunas veces, en momentos de fuerte tenta-
cion, podemos sentir que esta maravillosa fa­
cultad de procreaci6n que Dios nos ha otorgado
es una bendici6n en cierto modo discutible.
EL AMOR EM ACCI^N 137

Pero en tales momentos, solo hemos de acor-


darnos de dos cosas: Primero, de que no hay
verdadera virtud, o bondad comprobada, sin
esfuerzo. A una persona que nunca tiene tenta-
ciones puede llamarsele inocente, pero no pue­
de decirse que sea v ir t u o s a en el significado
ordinario (no en el teologico) de esta palabra.
Dios, desde luego, puede impartir una virtud
en grado heroico sin la prueba de la tentacion,
como hizo en el caso de nuestra Santisima Ma-
dre. Pero de ordinario es precisamente en el
crisol de las grandes tentaciones donde una
persona logra su virtud y adquiere meritos
para el cielo.
Tambien debemos recordar que cuanto ma­
yor sea la tentacion mayor gracia nos dara
Dios si la queremos, si queremos utilizarla, si
queremos cumplir nuestro deber. Dios nunca
dejara que seamos tentados mas alia de nues­
tra capacidad de resistir (con la ayuda de su
gracia). Nadie puede decir: “Peque porque no
pude remediarlo.” Nuestro deber, ante todo, es
evitar el peligro innecesario; luego, ser fieles
a la oracion, especialmente en momentos de
debilidad; acercamos frecuentemente a confe-
sar y a la Sagrada Comunion y asistir asidua-
mente a Misa; tener una verdadera y personal
devocion a Maria, nuestra Castlsima Madre.

TEMAS PARA DISCUSION


1. «Cnindo son mortales los pecados contra la mo­
destia?
2. «Por qu£ han de tener presente las mujeres que
Bios ha hecho al hombre el principio activo
del acto de la procreacidn?
3. «Por qu£ es pecado que los adolescentes se acom-
panen habitualmente?
4. *Por qu£ las relaclones con personas dlvorciadas
son moralmente daftlnas, aunque no sean frc-
cuentes nl regulares?
5. *Por qu6 decimos que no hay virtud, en el sen-
tldo ordinario de esta palabra, sin tentacidn?
6. *Qu6 debemos rccordarnos a nosotros mlsmos en
el momento de la tentacidn?
7. *Cu41 es «naestra parte» en la salvaguarda de
nuestra pureza?

MI APOSTOLADO:

1. Dar6 ejemplo a aquellos con quienes trabajo


o me divierto, en la llmpleza de mi lenguaje
y en la modestia de mis acclones y de mi
vestido.
2. SI soy soltero, convertirg mis relaciones o com­
panias habituates en ocasiones de gracia,
no en ocasiones de pecado. Mediante la ora-
cion y la comunldn frecuente acumularl la
fuerza necesaria para lograr ambas cosas.
3. Si soy padre, ensefiarl a mis hijos a tener
gran respeto a sus cuerpos, porque son obra
de Dios, y una especial reverencia por aque-
11as partes del mismo que son particular**
mente aprecladas por Dios.
CAPITULO XIV
M IO Y TUYO

cEs pecado que un hombre hambriento robe


un pan, llegando para ello a romper el eseapa-
rate de la panaderia? ^Es pecado rcbar piezas
o herramientas en el taller donde se trabaja,
si todos los dem&s companeros tambten io
hacen? Si una mujer se encuentra un anillo de
diamantes y nadie lo reclama, ^puede qued&r-
selo? ^Es pecado comprar neum&ticos a bajo
precio sospechando que han sido robados? El
s6ptimo mandamiento de Dios dice: “No h u r -
t a r a s ” , y parece muy sencillo; hasta que los
“si” , los “pero” y los “con tal que” empiezan a
aparecer.
Antes de ocupamos dei septimo mandamien­
t o , haremos bien en comentar brevemente el
d e c im o : “No c o d ic ia r As lo s bien es de t u p r 6 -
j im o .” El decimo mandamiento es compafiero
dei septimo, de igual forma que el noveno lo
es dei sexto. En ambos casos se nos prohibe
hacer con el pensamiento lo que est6 vedado
a nuestras acciones. Por tanto, no s6lo es
140 I.KO J. TRESh.’

pecado robar, sino tambi6n q u e r e r robar; de­


sear que podamos conseguir y guardar para
nosotros mismos algo que pertenece a otro.
Todo lo que digamos sobre la gravedad y natu-
raleza de las acciones deshonestas puede apli-
carse tambien a los pensamientos deshonestos,
salvo que no hay “devolution” posible cuando
la falta de honradez se reduce al pensamiento.
Esto no hemos de olvidarlo respecto a cual­
quier mandamiento, a saber, que el pecado se
comete realmente en el momento que una per­
sona deliberadamente desea o decide cometer-
lo. El llevarlo a cabo agrava el pecado, pero
este esta cometido realmente desde el momen­
to en que se toma la decision o se consiente el
deseo. Por ejemplo, si yo estoy decidido a robar
cierto objeto, pero surge algo que me impide
hacerlo, tengo ya el pecado de hurto preten
dido sobre mi concientia.
Y ahora, <-,a que nos obliga el septimo man­
damiento? Nos obliga a practicar la virtud de
la j usticia, que se define como la virtud moral
que impulsa a una persona a dar a cada cual
lo que es suyo por derecho. Existen muchas
maneras de infringir esta virtud. Tenemos en
primer lugar el pecado de hurto: robar a es-
condidas o “a hurtadillas”, que decimos, o ro­
bar con uso de la violentia, a lo que llamamos
robo. Robar es posesionarse voluntariamente de
algo que pertenezca a otro contra la logica
voluntad de su propietario. “Contra la razo-
nable o supuesta voluntad de su propietario”
es condition importante. La vida es m&s im-
portante que la propiedad. Seria ilogico rehu-
sar dar a otra persona lo que 6sta necesita
para salvar su vida. Por ello, el hambriento
que roba el pan no est& cometiendo un peca­
do. El perseguido que coge un coche o una
KI. AMOR EN ACCI6N 141

barca para huir de sus perseguidores, que tra-


tan de quitarle la vida o la libertad, no comete
un robo.
TEMAS PARA DISCU8ION

1. «Cu&l es el slptimo mandamiento?


2. «Cu&l es el decimo mandamiento?
3. «En que se parecen el sgptimo y d^cimo man­
damientos al sexto y noveno?
4. «Qu€ habremos de tener presente con relacion
a cualquier mandamiento?
5. «En que consiste la virtud de la justicia?
6. «Que diferencia hay entre hurto y robo?
7. «Por que no seria pecado el que un hambriento
cogiese algunos alimentos sin permiso?

La clausula “ Contra la supuesta voluntad de


su propietario” distingue asimismo entre el
hurto y el prestamo. Si mi vecino no esta en
su casa y le cojo el cortacesped de su garaje
para hacer uso de el, suponiendo fundadamen-
te que me lo prestaria, es evidente que no estoy
cometiendo ningun robo. Es igualmente obvio
que no puedo coger secretamente algo cuyo
dueno no me permitiria utilizarlo. Por ejemplo,
el empleado que retira dinero de la caja regis-
tradora, aunque promete devolver algun dia
lo que “coge prestado” , es reo de culpa.
Siguiendo el principio de que todo lo que se
quita a alguien de lo que es suyo, contra su
voluntad, es pecado si se hace deliberadamente,
podemos comprender que existen muchos otros
medios de violar el s6ptimo mandamiento apar-
te el robo. Quebrantar un contrato o un acuer-
do comercial seria pecado si acarrea perdidas
para la otra parte. Tambien seria pecado si
una persona contrae deudas que sabe no po-
I-.;. AMOK KN ACCltiN.----10
dra pagar, pecado bastante frecuente en estos
tiempos en que se tiende a vivir por encima
de las propias posibilidades. Asimismo seria
pecado danar o destruir la propiedad ajena
deliberadamente.
Viene a continuation el pecado de fraude:
privar a otro de lo que es suyo, por engano o
por trampa. A esta categoria pertenecen las
faltas de peso y medida, las vueltas falsas en los
cambios, abaratar el producto sin abaratar el
precio, presentar el producto con engano (ven-
dedores de coches usados que pprecen si no
nuevos tampoco tan viejos) y venderlo con un
beneficio exagerado, pasar billetes falsos, ven­
der existencias inservibles, con toda la larga
serie de estafas y los procedimientos de enri-
quecerse rapidamente. Tambien es una ciase es­
pecial de fraude el cometido por el patron que
retribuye mal a sus empleados, negandoies una
paga suficiente solo porque una oferta grande
de mano de obra le permite decir: “Si no te pa-
rece bien, marchate.” Y los trabajadores que re-
ciben un salario justo, son culpables de pecado
si deliberadamente burlan su prestacion perso­
nal o malgastan los materiales y dejan de ofre-
cer una jomada completa de trabajo en com­
pensation de un jus to jornal diario.
Los funcionarios publicos deben no menos
ser advertidos de sus obligationes respecto al
septimo mandamiento. Son elegidos (y paga-
dos) por los ciudadanos para que lleven a la
practica las leyes y administren los negacios
publicos de forma impartial y responsable, mi­
rando al mayor bien de todos. Un funcionario
que acepta sobomos—sin entrar en la forma
bajo la que pueden disfrazarse—a cambio de
favores politicos, esta traicionando la confian-
za de aquellos que le han nombrado o elegido.
KL AMOK KN ACCI^N 143

Peca contra el s6ptimo mandamiento; como


tambi6n pec aria aquel que pretendiese una
compensacion a cuenta del sueldo de los fun-
cionarios a sus ordenes.
Completan la relation de ofensas graves con­
tra el septimo mandamiento otras dos formas
de inj usticia. Una es aceptar mercancias que
sabemos son el producto de un robo, ya las
recibamos gratis, ya las paguemos; y a este
respecto tanto importa una fuerte sospecha
como el conocimiento exacto. A los ojos de Dios
el beneficiario de mercancias robadas es tan
culpable como el ladron. Tambien es pecado
conservar para nosotros mismos articulos h a -
l l a d o s sin preocupamos de encontrar al due­
no. Esta intention de encontrar al propietario
(investigation o anuncio) dependera, desde lue­
go, del valor del articulo; y el propietario, si
fuese hallado, debe reembolsar el importe de las
indagaciones al que las hubiese hecho.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Como distinguiremos el robo del prestamo?


2. «Como puede una accion constituir pecado de
hurto aun cuando haya intencion de devolver
lo que se cogio?
3. oCuando es pecado contra la jusUcia quebrantar
un contrato?
4. «En que circunstancias seria pecado comprar a
cr6dito?
5. «Curies son algunas de las formas del pecado de
fraude?
6. «Cu&les son tos obligaciones de un patron res­
pecto a la justicia?
U4 l.bX) j . TRKSK

7. iCu&les son las obligaciones de un empleado?


8. *Por que es pecado aeeptar sobornos?
9. 6En que condiciones podemos quedarnos con co­
sas encontradas?

No podemos medir el mal moral con una re­


gia, ni computarlo con una maquina de calcu-
lar. Asi, cuando alguien pregunta: “ ^Cuanto
ha de robarse para cometer un pecado mor­
tal? ”, no hay una respuesta inmediata. No po­
demos decir: "Todo lo que sea por debajo de
500 pesetas es pecado venial; por encima de
500 seria pecado mortal.” Solo podemos decir
en terminos generales que el robo de algo poco
vaiioso sera pecado venial; el robo de algo de
mucho valor (bien sea el valor a b s o l u t o o r e l a ­
t i v o ) sera pecado mortal. Y esto sera cierto no
solo tratandose del robo efectivo, sino de cual­
quier otra clase de pecados contra los derechos
cte la propiedad: dano deliberado a alguien,
iraude, aeeptar mercancias robadas, etc., etc.
Cuando hablamos del valor r e l a t i v o de algo,
nos referimos al valor que ese algo tiene consi­
derando determinadas circunstancias. Para el
oorero medio que tiene una familia a quien
alimentar, la perdida de un jornal seria nor-
malmente una perdida grave. Robarle o timarle
por el equivalente de un dia de trabajo podria
lacilmente ser pecado mortal. Lo grave de una
falta de probidad se mide, pues, por el dano que
se hace a aquel a quien se le priva de algo,
ademas del valor real de lo robado.
Pero al estimar el valor de una cosa (o de
una cantidad de dinero) llegamos a un punto
donde toda persona razonable coincidird en
que el valor es de consideraci6n, asi sea una
persona rica como una persona pobre la que
EL AMOR EN ACCI^N 145

sufre la p£rdida. Es lo que llamamos valor ab ­


s o l u t o , el valor sin atender a las circunstan-
cias. Es aqui donde la diferencia entre pecado
mortal y pecado venial se convierte en algo
solamente conocido por Dios. Podemos decir
que robar un cuproniquel es un pecado venial,
desde luego; y que es pecado mortal robar mil
pesetas, incluso a la General Motors; ningtin
hombre puede decir d6nde esta la linea diviso-
ria. Hace diez anos, los te61ogos establecieron
que 500 pesetas o m&s seria indudablemente
materia grave; una injustitia de ese importe o
de mas seria un pecado mortal. Sin embargo,
una peseta hoy vale mucho menos que hace
diez anos, y los libros de teologla no pueden
revisarse al ritmo que varian los indices men-
suales dei coste de vida. La conclusion evi-
dente es que si somos escrupulosamente honra-
dos en el trato con nuestro projimo, nunca
tendremos necesidad de preguntarnos: “^Sera
pecado mortal o pecado venial?” Para aquel
que ha pecado contra la justitia., la mejor con­
clusion logica es afligirse por el pecado, confe-
sarlo, reparar la injusticia y no repetirla.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Por qug es dificil muehas veces distinguir en­


tre pecado venial y pertido mortal en las fal-
tas contra la justicia?
2. *Qu6 quiere decir valor RELATIVO de una cosa?
3. «Cudi es el valor absoluto de algo?
4. «C6mo podremos llegar a no preguntarnos nun­
ca si se trata de pecado mortal o venial?
146 LEO J. TRESI"

Esto nos lleva a la cuestion de la restituci6n:


devolver lo que hemos conseguido illcitamente
o lo que hemos danado injustamente. El verda-
dero dolor de los pecados contra el sSptimo
mandamiento debe siempre ir acompanado por
la intention de devolver tan pronto como sea
posible (inmediatamente si podemos) los frutos
de nuestra injustitia. Sin esta intention sin­
cera por parte del penitente, el sacramento de
la Penitencia es impotente para perdonar un
pecado contra la j usticia. Si el pecado ha sido
mortal y el ladron o el que ha cometido el frau­
de muere sin haber intentado restituir cuando
pudo hacerlo, morira en pecado mortal. Ha
cambiado su felicidad eterna por sus ganarl-
cias ilicitas.
Ni siquiera un pecado venial contra la justi­
tia puede sernos perdonado, a menos que se
haga la restitution o se pretenda efectuarla
sinceramente. La persona que muere con pe-
quenos hurtos o enganos y fraudes sobre su
concientia comprobara que el precio que tiene
que pagar en el Purgatorio por sus trampas
vale muchisimo mas que todas las ganancias
ilicitas que haya podido tener durante su vida.
Respecto a los pecados veniales contra el sep­
timo mandamiento, podriamos advertir de pa-
sada que incluso pequenos hurtos, insignifi-
cantes, podrian llegar a hacer un pecado mortal
si hay una serie continuada de ellos dentro de
un breve periodo de tiempo, los cuales, suma-
dos, significan una cantidad apreciable. Aquel
que lograse illcitamente el valor de veinticinco
o cincuenta pesetas al dia durante varias se-
manas, seria culpable de un pecado mortal si
el importe total llegase a constituir la cantidad
suficiente para ser considerada falta grave.
Hay ciertos principios fundamentales respec-
EL AMOR EN ACCI^N 147

to a la restitucidn. En primer lugar, la restitu-


ci6n ha de hacerse a l a p e r s o n a q u e s u f r i 6 l a
p £ r d i d a , o a sus herederos, si aqu&la ha muer-
to. Pero supongamos que aquella persona no
puede ser hallada, incluso tras cuidadosa bus-
queda, y que se desconocen sus herederos. En-
tonces entra en juego otro principio: una per­
sona no puede beneficiarse de su propia
perversidad. Si el verdadero propietario es des-
conocido o se sigue ignorando su paradero tras
haberlo buscado, la restituci6n ha de hacerse
entregando las ganancias ilicitas a obras de
caridad: por ejemplo, donando aquella canti-
dad a la Sociedad de San Vicente Paul. No es
necesario que la persona que restituye haga
publica su injusticia o arruine su reputation
al hacerlo; puede restituir anonimamente, por
correo, a traves de una tercera persona o me-
diante cualquier otra forma que salve su buen
nombre. Ni tampoco es preciso que esa persona
se prive a si mismo o a su familia de las nece­
sidades ordinarias de la vida al hacer la res­
titution. No estaria bien gastar dinero en cosas
superfluas y de lujo hasta que se efectue la
restitution: abrigos de pieles o coches nuevos.
Pero tampoco quiere decir que se ha de vivir a
base de latas de conserva o durmiendo en los
baneos del parque.
Otro principio es que ha de restituirse la
misma cosa robada (si fue una cosa), junto
con el beneficio natural que haya producido:
los temeros de una vaca robada, por ejemplo.
Solo cuando la propia cosa no existe o no sirve,
para su uso, la restituci6n puede hacerse en
dinero.
Quiz& hayamos dicho lo suficiente para que
se vea cu&n complicadas cuestiones pueden
promover los problemas de justicia y de dere-
l.KU J. TlifcJSfc

cho. En la practica, y en casos particulares, es


preferible consultar al confesor. Y no habrd
de extranarnos si el sacerdote a su vez ha de
consultar sus libros de teologia.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «Qu£ quiere decir «restitucion»?


2. *Por que el dolor por los pecados contra el sep­
timo mandamiento ha dc ir acompafiado del
proposito de restituir?
3. oComo pueden los hurtos insignificantes conver-
tirse en materia grave?
4. oCual es el primer principio sobre restitucion?
5. i-Qne ha de hacer una persona con sus ganancias
ilicitas si no puede devolverlas a su dueno?
6. o£n que casos puede la cosa robada sustituirse
por el equivalente en dinero al hacer la res­
titucion?

MI APOSTOLADO:

1. Si efectuo compras a credito serd escrupuloso


en comprar solo aquello que se podr£ pagar
en el plazo estipulado.
2. Si soy padre ensenare a mis hijos a respetar
la propiedad ajena, incluidos los faroles dc
las calles y las ventanas de alguna casa
deshabitada.
3. Bien sea patron o empleado, practical una
justicia conscientc en mis relaciones labo-
rales.
CAPITULO XV
... Y NADA MAS QUE LA VERDAD

El quinto mandamiento prohibe otras mu-


chas cosas adem&s dei asesinato. El sexto man­
damiento implica otros muchos pecados, apar-
te la infidelidad marital. El septimo manda­
miento no se reduce solo a los hurtos y fraudes.
El enunciado de los mandamientos se utiliza,
segun sabemos, un poco como ayudamemoria.
Cada mandamiento menciona un pecado es-
pecifico contra la virtud a la que el manda­
miento se refiere; y se espera que empleemos
el enunciado de cada uno como etiqueta gene­
ral bajo la que agrupar todos los demas pecados
contra la misma virtud.
Hemos de suponer que el octavo manda­
miento sea de la misma naturaleza, y asi es.
“No LEVANTAr As FALSOS TESTIMONIOS CONTRA EL
p r 6 j i m o ” , prohibe explicitamente el pecado de
la calumnia, es decir, lastimar la reputacidn
del projimo mintiendo a proposito de 61. Sin
embargo, existen otros muchos medios, adem&s
de la calumnia, de poder pecar contra la virtud
LEO J. T R E S *

de la veracidad y contra la caridad de palabra


y obra.
La calumnia es uno de los peores pecados
contra el octavo mandamiento, porque combi­
na un pecado contra la veracidad (mentira),
otro cont ra la j usticia (danar el buen nombre
de otro) y otro contra la caridad (falta de amor
para con el projimo). La calumnia hiere a
nuestro projimo con la herida mas aguda: en
su reputation. Si robamos el diniero de un
hombre, puede enfurecerse v puede apesadum-
brarse, pero seguramente podra rehacerse y
volver a ganarlo. Cuando proyectamos una
sombra sobre el buen nombre de una persona,
le hemos arrebatado algo que ni todo el sudor
del mundo puede ser capaz de restituir. Pode­
mos comprender f&cilmente que el pecado de
calumnia es un pecado mortal si con ella per-
iudicamos s e r i a m e n t e a nuestro pr6jimc, aun-
aue sea solo en la estima de otra persona. Y
esto es cierto aunaue nuestro projimo no se
aperciba de lo que hemos hecho.
Es cierto incluso si perjudicamos seriamente
la reputation del proiimo deliberada e injus-
tamente, aunque solo sea en nuestra particular
estimation. Es el pecado de sospecha o juicio
temerario, un pecado sobre el cual hemos de
temer que muchas personas se descuidan en su
examen de conciencia al prepararse para la
confesi6n. Si alguien ejecuta una buena acci6n
inesperada v me pregunto a mi mismo: “ ; A
qui6n estar'6, intentado enganar esta vez?” ,
soy culpable de juicio temerario. Si alguien
hace una action generosa y vo me digo: “Ahi
va ese. tratando de portarse como un poten-
tado” , he pecado contra el octavo mandamien­
to. No mortalmente quiz&, pero puedo fdcil-
EL AMOR EN ACCI^N 151

mente Uegar a ello si la reputaci6n de otro


sufre s e r i a m e n t e en mi propio juicio a causa
de mis sospechas temerarias.

TEMAS PAEA DISCUSION

1. «Cudi es el octavo mandamiento?


2. «En qu6 consiste el pecado de calumnia?
3. «Por qug es la calumnia uno de los peores pe­
cados contra el octavo mandamiento?
4. «Por qu6 es peor que el robo?
5. «Cuindo llega la calumnia a ser pecado mortal?
6. «En que consiste el pecado de sospecha o juicio
temerario?
7. «Cuando se convierte el juicio temerario en pe­
cado mortal?

La detraction es otro pecado contra el octavo


mandamiento. Consiste en herir la reputation
de nuestro projimo diciendo de 61 sin necesidad
algo que pueda desacreditarle y que es c ie r to
pero no publico ni muy conocido. Por ejemplo,
si hablo a mis amigos y vecinos de los terribles
disgustos que tiene continuamente la pareja
que vive en la casa de al lado, y que el marido
siempre vuelve a casa borracho los s&bados por
la noche. En ocasiones, y con el proposito de
prevenir o corregir, es necesario revelar las
faltas de otros. Puede convenir decir a un padre
que su hijo va con malas companias. Puede ser
necesario decir a la Policia que se ha visto
salir a cierta persona del almac6n donde se ha
cometido un robo. Puede ser necesario decir a
los padres de la vecindad que el nuevo vecino
estuvo en la prisi6n por abusar de menores.
Pero muchas veces, cuando comenzamos di­
ciendo: “Creo que debo advertirte...”, lo que
LEO J. TKKSE

de verdad pretendemos decir es: “Me muero


de ganas por decirte esto... Pero no quiero
piense nadie que me gusta chismorrear.” In­
cluso si una persona ha danado su propia
reputation, por as! decirlo, haciendo algo des-
graciado, continuara siendo un pecado el
extender el conocimiento de su falta sin nece-
sidad; es algo asi como robar a un ladron; no
por eso mi action dejaria de ser pecado. Na-
turalmente, no es un pecado de infamia discu-
tir asuntos que son de dominio publico, como,
por ejemplo, el crimen de una persona que ha
sido convicta de ello en juicio. Aun en tales
casos, sin embargo, la caridad nos pide conde-
nar el crimen, pero no al criminal, y orar por
este.
Hay pecados de oido, ademas de los de boca
e intention, contra el octavo mandamiento.
Somos culpables de pecado si escuchamos con
gusto calumnias o detracciones, aunque nada
digamos nosotros mismos. Nuestro silencio es
como animar al que calumnia. Si nuestro pla­
cer al escuchar se basa unicamente en la cu-
riosidad, nuestro pecado seria venial. Si nues­
tra atencion fuese motivada por el odio hacia
la persona difamada, el pecado seria mortal.
Nuestra obligation, cuando se ataca la perso-
nalidad de otro en nuestra presencia, es tratar
de cambiar la conversation o, si no, hacer ver
que no estamos interesados en escuchar.
El insulto personal es un pecado contra el
octavo mandamiento. (Los teologos prefieren
denominarlo “ultraje” .) Este pecado contra el
projimo ha de cometerse en su presencia misma
y reviste muchas formas. De palabra u obra
podemos negarle los signos de respeto o amistad
que se merece, como “dejarle cortado” , despre-
ciarle su mano, si nos la tiende; habl&ndole
EI, AMOR KN ACCI6n

soezmente o de forma abusiva, o poniendole


nombres ofensivos. Un pecado similar de menor
importanda es la critica rencorosa o el buscar
faltas, pecado que parece convertirse en practi-
ca habitual de algunas personas.
El hacer correr historias es tambien otro pe­
cado contra el octavo mandamiento. Es el tlpico
pecado de esas personas que les gusta crear
incordias y que van diciendo a Juan lo que
Pedro ha dicho de 61, y viceversa. De nuevo te-
nemos que normalmente estas practicas co-
mienzan: “Creo que deberias saber...”, cuan­
do en realidad seria mucho mejor que Juan
no supiese nunca lo que Pedro ha dicho de el,
algo que quiza fue dicho impensadamente y en
un momento de irritation. “Bienaventurados
sean los que procuran la paz, pues ellos seran
llamados hijos de Dios”, es algo a proposito
para recordar aqui.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «En que consiste el pecado de detraccion?


2. «Cu&ndo estd permitido revelar las culpas de
otro?
3. En el caso de culpas que son de dominio publi­
co, «cudi ha de ser nuestra actitud?
4. «Como podemos pecar contra el octavo manda­
miento con nuestro oido?
5. «Bajo que forma puede ser cometido el pecado
de ultraje?
6. «Qu6 cita de la Sagrada Escritura deberia recor­
dar el que hace correr chismes e historias?
LKO J. TKKSK

Una mentira s i n i m p o r t a n c i a — una mentira


que no hace mal a nadie y que no se dice bajo
juramento—es un pecado venial. Pequenas
mentiras son las que los fanfarrones suelen
decir de si mismos, Las que dicen con frecuen-
cia las gentes para evitar situaciones embara-
zosas para si o para otro. Las que acostumbran
a decir los gratiosos oportunos. Cualquiera que
sea la razon para apartarse de la verdad, una
mentira es siempre pecado. Dios nos concedio
el don de comunicar nuestros pensamientos a
otros a fin de que transmitiesemos la verdad.
Siempre que utilicemos la palabra o las accio-
nes para comunicar algo falso estamos abu-
sando de uno de los dones de Dios: pecamos.
Se desprende, por tanto, que no existe la
“mentira buena” . El mal moral, incluso el mal
moral de un pecado venial, es mayor que cual­
quier posible mal fisico. No me estaria permi-
tido cometer siquiera un pecado venial a fin de
salvar de la destruction al mundo entero. Sin
embargo, hemos de decir que se puede, sin co­
meter pecado por ello, responder ambiguamen-
te a alguien que ilicitamente trate de obtener
de mi la verdad. Lo que yo diga en tales cir-
cunstancias puede ser falso, pero no es una
mentira. Es un medio licito de defensa propia
cuando no existe otra alternativa.
Ni tampoco estoy obligado siempre a decir
t o d a la verdad. Por desgracia, existen muchas
personas curiosas en el mundo que preguntan
cosas que no tienen derecho a preguntar. Es
perfectamente permisible contestar a dichas
personas con una respuesta evasiva. Si alguien
me preguntase cuanto dinero tengo (sospe-
chando que quiere pedirme un prestamo) y le
digo que tengo veinticinco pesetas cuando en
leaiidad tengo c )scientas cincuenta, no digo
IX AMOK liN ACCION

una mentira. Tengo veinticinco pesetas; solo


dejo de decirle que tengo otras doscientas vein­
ticinco. Indudablemente, seria una mentira si
dijese que tengo cincuenta cuando solamente
tengo cinco.
Existen tambien ciertas frases conventiona­
les, que a simpre vista podrian parecer menti­
ra, pero que no lo son porque toda persona in-
teligente sabe lo que significan. “No lo se” es un
ejemplo de tales frases. Una persona perspicaz
entiende que el “No lo se” puede significar
bien que realmente no se sabe algo, o bien
que no estoy autorizado para decirlo. Esta es
la respuesta que un sacerdote—o un doctor, un
abogado o un padre—pudieran dar a alguien
que solicita una information confidential. Otra
de estas frases es: “No esta en casa.” “No esta
en casa” puede significar que una persona
realmente no esta en casa o que no desea tener
visitas. No es ningun pecado que Maria diga
a quien llama a la puerta que su mama no
esta; Maria no tiene por que decir que su mama
esta en el bano o en el sotano lavando. Una per­
sona a la que se engane con frases como estas
(y existen otras muchas de uso universal), ver-
daderamente no es enganada; se engana a si
misma.

TEMAS PARA DISCUSION


1. *.Que es una mentira «sin importancia»?
2. *Por qu£ la mentira es siempre un pecado?
3. £Por que no puede haber «mentiras buenas»?
4. tCu&l es la diferencia entre decir PARTE de la
verdad y decir una mentira?
5. 6Por qu£ hay ciertas frases convencionales que
pudieran parecer mentira y que verdadera-
mente no lo son?
T 1:0 J. THKSI

El mismo principio debe aplicarse a la per­


sona que acepta como verdadera un historia
que se dice a modo de chiste, y tan evidente-
mente es un chiste que cualquier persona inte-
ligente lo reconoceria. Por ejemplo, si yo digo
que alia en casa nuestro trigo crece tan alto
que tenemos que segar con helicopteros, quien
erea nuestra aseveracion esta indudablemente
enganandose a si mismo. Sin embargo, las men-
tiras chistosas pueden ser mentiras reales—y
aun pecado—si no resulta evidente, para quien
escuche, que estoy bromeando.
Otro posible pecado contra el octavo manda­
miento es revelar un secreto que me haya sido
confiado. Mi obligacion al secreto puede pro-
ceder de una promesa hecha, o de mi profesion
(doctor, abogado, periodista, etc.), o simple-
mente porque la caridad prohibe que haga pu­
blico lo que ofenderia o danase a otro. Las uni­
cas circunstancias en que podria revelar tales
secretos, sin pecar, seria cuando fuese necesa­
rio para evitar algun dano grave a la comuni-
dad, a una tercera persona inocente o al po-
seedor del secreto. Similar a este pecado es el
de leer la correspondencia de otro sin su per-
miso, y el de escuchar deliberadamente una
conversation privada. En todos estos casos la
gravedad del pecado sera proporcional al dano
hecho o a la ofensa inferida.
Antes de terminar el capitulo sera bueno re­
cordar que este mandamiento, como el sSptimo,
n o s o b l ig a a r e s t i t u i r . Si he lastimado o dana-
do a otro, bien sea con calumnia, detraction,
insulto o revelando un secreto, mi pecado no
puede ser perdonado, a menos que intente
reparar el dano hecho, segun mis posibilida-
des. Esto es cierto incluso si para restituir he
de sufrir humiliationes o dafios. Si he calum-
UL AMOR EN A c c ito 157

niado, he de confesar publicamente que estaba


equivocado. Si he difamado, debo contrarrestar
los efectos de mi detraction mediante el elogio
y la suplica a la caridad. Si he insultado, debo
disculparme, y ello publicamente, si el insulto
fue publico. Si he violado un secreto, debo re-
parar el dano en la forma que pueda y hasta
donde pueda.
Todo esto deberia llevamos a tomar nuevas
resoluciones en dos sentidos que sin duda enfi-
lamos hace largo tiempo: no abrir nuestra boca
si no es para decir lo que honradamente cree-
mos que es verdad; y nunca hablar de nuestro
projimo, ni siquiera diciendo l a v e r d a d sobre
61, a menos que sea para ru bien, a no ser que
alguna razon grave aconseje lo contrario, aun-
que vaya en detrimento de su persona.

TEMAS PARA DISCUSION

1. «CuAndo no es mentira una exageracion de on


chiste?
2. &De donde pnede provenir la obligacidn de guar-
dar an secreto?
3. «Cu&ido puede revelarse un secreto?
4. En los pecados que violan el secreto, icomo esta-
bleceremos la gravedad del pecado?
5. *En qu6 se parecen el septimo y el octavo man-
damientos?
6. <»C6mo podemos restituir por los pecados contra
el octavo mandamiento?
7. *Qu6 dos resoluciones deberiamos tomar todos?
158 I.KO J. THK8K

MI APOSTOLADO:

1. Si formo parte de un grupo en el que se estA


atacando la reputacion de alguien, contra-
rres tare diciendo algo favorable de dicha
persona; si no puedo (y no me es posible
abandonar el grupo), entonces recitari una
oracion interiormente por el bueno nombre
del que es atacado.
2. Sabiendo que la discrimination racial (negar-
se a esperar por un negro en un almac£n o
restaurante, negarse a sentarse a su lado,
menospreciar a una familia negra en el ba~
rrio) es una forma de ultraje, me resistire
a todas las formas de injusticia racial.
3. Si soy padre, sabiendo que soy ejemplo para
mis hijos, sere escrupulosamente sincero con
ellos y en presencia suya.
CAPITULO XVI
LAS LEYES DE LA IGLESIA

Algunas veces nos encontramos con personas


que parecen pensar que las leyes de la Iglesia
son menos importantes y obligatorias para nos-
otros que las leyes de Dios. “Es solo una ley de
la Iglesia” , podria decir una de esas personas.
“Solamente ley de la Iglesia” es ima frase sin
sentido. Las leyes de la Iglesia son practica-
mente las mismas que las leyes de Dios, porque
aquellas son aplicaciones de estas ultimas. Una
de las razones por que Jesus creo su Iglesia fue
precisamente 6sta: para promulgar las leyes
necesarias en orden al cumplimiento de sus
ensenanzas, todas aquellas leyes que fuesen
necesarias para el bien de las almas. Como re-
cordatorio de esto, s61o tenemos que remitimos
a las palabras dei propio Cristo: “Quien a vos-
otros oye, a Mi me oye; quien os rechaza, a Mi
me rechaza” (Lucas 10, 16). Era a su Iglesia,
en la persona de los Ap6stoles, a quien Cristo
hablaba. Las leyes de la Iglesia, pues, tienen
tras de si toda la autoridad de Nuestro Senor.
160 l.EO J. TRKSK

Quebrantar una ley de la Iglesia deliberada-


mente es igual pecado que quebrantar uno de
los diez Mandamientos.
^Cuantas leyes o mandamientos de la Iglesia
hay? Casi todos contestarlamos probablemen-
te: “Cinco” , puesto que ese es el numero indica-
do en el Catecismo. Sin embargo, existen en
realidad dos mil cuatrocientas catorce leyes de
la Iglesia. Estan contenidas en un libro
oficial llamado Codigo de Derecho Cano­
nico. Estas leyes se refieren a muchas fa-
ses de la vida catolica: cuando, como y qui6n
puede recibir los diferentes sacramentos, hacer
votos, establecer y dirigir conventos o mo­
nasteries y cien otros temas pertenecientes
al buen orden dentro de la Iglesia de Cristo.
Muchas de estas leyes las aprendemos en rela­
tion con nuestro estudio de la Misa y de los
Sacramentos. Muchas otras no tienen particu­
lar importancia en la vida de los seglares. Pero
los compiladores del Catecismo han separado
cinco de dichas leyes para nuestra especial
atencion: las que acostumbramos a llamar
mandamientos de la Iglesia. Estas cinco leyes
son: 1) Oir Misa todos los domingos y fiestas de
precepto; 2) Ayunar y guardar abstinencia en
los dias senalados; 3) Confesar nuestros peca­
dos al menos una vez al ano; 4) Recibir la Sa-
grada Comunion durante la Pascua de Resu­
rrection; y 5) Contribuir al sostenimiento de la
Iglesia.
EL AMOR EN ACCl6N 161

TEMAS PARA DISCUSION

1. iCnAX fue una de las razones por las que Cristo


establecio su Iglesia?
2. *Con qu£ palabras designo Cristo a su Iglesia
como su portavoz?
iVor qu6 decimos, pues, que las leyes de la Igle­
sia son las leyes de Dios?
4. iCu&ntas son las leyes de la Iglesia?
5. ^Cudles son las cinco m&s familiares para nos-
otros?

La obligation de asistir a Misa los domingos


—una obligation que comienza para todo cato-
lico a la edad de siete anos—se ha comentado
al hablar del tercer mandamiento del decalogo:
“ CUIDA DE GUARDAR SANTAMENTE EL DIA DEL SE-
n o r .” No hay necesidad de repetir los comen-
tarios aqui, pero sera conveniente decir algo
sobre las fiestas de precepto.
Deber de la Iglesia es, en su calidad de guia
espiritual, hacer de nuestra fe una fe v iv a ;
hacer reales y vitales las personas y los acon-
tecimientos que han levantado y consolidado
el Cuerpo Mistico de Cristo. Por esta razon la
Iglesia senala ciertos dias al ano que han de
ser considerados dias sagrados. En esos dias la
Iglesia nos recuerda ciertos acontecimientos
notables en la vida del propio Jesus, o de su
Santisima Madre, o de los santos. La Iglesia
resalta la necesidad de estos recuerdos periodi­
cos equipar&ndolos en dignidad al dia del Se-
nor, orden&ndonos, bajo pena de pecado mor­
tal asistir a Misa y abstenernos de nuestro tra-
bajo cotidiano. Cuando hay alguna razon grave
para trabajar, no habra pecado. Pero se necesita
causa tanto m&s grave cuanto mas se prolongue
162 LEO J. TRESK

el trabajo. Cualquier causa medianamente gra­


ve excusa del precepto de oir Misa.
La Iglesia tiene autoridad, sin duda, para
senalar dias de fiesta, ademas de los domingos.
Estos, en imas ocasiones y tiempos, han sido
distintos de otros, segun ias circunstancias y
conveniencias. En nuestros dias tambi6n se
han mudado algunas veces por creerlo el Papa
que asi convenia. Segun el Codigo de Derecho
Canonico (Can. 1.247), son dias festivos de pre­
cepto, ademas de los domingos, las fiestas de
Navidad, Circuncision, E p i f a n 1 a, Ascension,
Corpus Christi, Inmaculada Concepcion, Asun­
cion, San Jose, San Pedro y San Pablo, y Todos
los Santos.
Ademas, puede suceder que en determinados
sitios, por concesion especial de la Santa Sede,
se celebren algunas fiestas particulares nacio-
nales, como en Espana Santiago Apostol (25 de
julio), y en Mejico, Nuestra Senora de Guada­
lupe (12 de diciembre). En cambio, en otras par­
tes, acaso esten suprimidas con anuencia de la
Santa Sede algunas fiestas de precepto, como
en Estados Unidos.
Ademas de las fiestas, existen otros dias con
un significado especial para los catolicos. Son
estos los dias de ayuno y los dias de abstinen­
tia. Al leer los Evangelios habremos observado
como una y otra vez Nuestro Senor nos ordena
hacer penitencia por nuestros pecados. Y nos-
otros preguntarnos: “ ^Como hemos de hacer
penitencia?” La Iglesia, cumpliendo su deber
de guia y maestro, establece un minimum de
penitencia que todos nosotros, con ciertos limi­
tes de edad, debemos cumplir. Lo hace sena-
lando ciertos dias como de abstinentia (cu&n-
do no debemos comer carne), otros dias como
de ayuno (cu&ndo solo podemos hacer una
F.L AMOR FN ACCI<5n 163

comida completa) y otros dias como de ayuno


y abstinencia juntamente.
Por haber sido viernes el dia en que muri6
nuestro Salvador, la Iglesia ha elegido el vier­
nes como el dia de abstinencia semanal. Comer
deliberadamente carne (o productos de carne,
por ejemplo, salsas o caldos de carne) en un
dia de abstinencia es un pecado mortal, si la
cantidad tomada es considerable. Pero incluso
una cantidad pequena—unas cucharadas nada
mas de caldo de came, por ejemplo—seria ob-
jeto de pecado venial si se tomasen deliberada­
mente.
Dias de ayuno (pero no de abstinencia) son
los dias laborables de Cuaresma (excepto los
viernes y sabados, que son dias de ayuno y abs­
tinencia al mismo tiempo). Esos dias hemos de
limitarnos a tomar una sola comida completa,
en la que podremos tomar came. Si estamos
dispensados del ayuno, podemos tomar came
cuantas veces queramos. El dia de ayuno, ade-
m&s de la comida principal, los obligados a ayu-
nar pueden tomar otras dos comidas ligeras sin
came, en total deberian ser menos que la comi­
da principal.
Finalmente. tenemos los dias de ayuno con
abstinencia: el MiGrcoles de Ceniza; los viernes
y s&bados de Cuaresma; los mi6rcoles, viernes
y sabados de las Cuatro TGmporas, y las vigi­
lias de Pentecostes, de la Inmaculada, de todos
los Santos y de Navidad (C6digo de Derecho
Can6nico, Can. 1.252).
El ayuno y la abstinencia de la vigilia de Na­
vidad se puede anticipar al sabado anterior.
Cuando las vigilias caen en domingo, se supri-
men aquel ano la abstinencia y el ayuno. Ce-
san el ayuno y la abstinencia en las fiestas de
precepto, menos en las de Cuaresma.
164 LEO J. T H E S E

Los que gozan del indulto de la Bula estaran


unicamente obligados a guardar lo siguiente:
a) Se suprimen los dias de sola abstinen­
da, pero a los cl6rigos, tanto seculares como re­
gulares, que al menos estan tonsurados, se les
e x h o r t a vivamente a que guarden a b s t i n e n c i a
e n los viernes de las Temporas de Pentecostes,
s e p t i e m b r e y Adviento.
b) Ayuno solo: los miercoles y sabados de
Cuaresma.
c) Ayuno con abstinencia: los viernes de
Cuaresma, las vigilias de Pentecostes, Inmacu-
lada y Navidad.
Indulto para la America latina e Islas Fili-
pinas.
En virtud de este indulto, obliga:
a) La abstinencia sola: las vigilias de Pen­
tecostes, de Todos los Santos, de la Inmacula-
da y de Navidad.
b) El ayuno solo: los miercoles de Cuares­
ma, el Jueves Santo y el viernes de las Tempo­
ras de Adviento.
c) El ayuno con abstinencia: el Miercoles
de Ceniza y los viernes de Cuaresma.
Mitigacion de esta ley.—En virtud de una
facultad otorgada en el ano 1949 en atencion a
las circunstancias actuales, los Obispos pueden
reducir en sus respectivas Diocesis la ley gene­
ral de esta manera, para quienes tomen la San­
ta Bula en la clase y sumarios que le corres-
ponden:
a) Abstinencia sola: los viernes de Cua­
resma.
b) Ayuno solo: el Miercoles de Ceniza.
c) Ayuno y abstinencia: el Viernes Santo y
las vigilias de la Inmaculada y Navidad.
Ley particular para militares y marinos que
no tomen la Santa Bula:
El, AMOR EN ACCI^N 1 65

Ayuno: los s&bados de Cuaresma y el lunes,


martes, mi&rcoles y jueves de Semana Santa.
Abstinencia y ayuno: el mtercoles de Ceni-
za, los viernes de Cuaresma, Viernes Santo y
S&bado Santo.
Militares y marinos que tomen la Santa Bula
s61o estan obligados:
Abstinencia sola: los viernes de Cuaresma.
Ayuno s61o: el miercoles de Ceniza.
Ayuno y abstinencia: el Viernes Santo.
Durante el tiempo de campana, todos los mi­
litares estan dispensados de la abstinencia y
del ayuno.
Los soldados, clases, suboficiales y asimila-
dos quedan exentos de la abstinencia y del ayu­
no tambien en tiempo de paz.
Las personas enfermas que necesiten especial
alimentation, aquellos que realicen trabajos fi-
sicos duros y los que unicamente comen lo que
pueden (los pobres, por ejemplo) estan exentos
de las leyes de ayuno y abstinencia. Otros, para
los cuales ayunar o hacer abstinencia represen-
tarla un problema dificil, pueden obtener una
dispensa de su parroco o confesor. La obliga-
ci6n de la abstinencia comienza a la edad de
siete anos y continua toda la vida; la obliga­
tion de ayunar comienza a los veintiuno y ter­
mina a los cincuenta y nueve cumplidos.

TEMAS PARA DISCUSION


1. *Por qu£ instituyo la Iglesia las fiestas de pre-
cepto?
2. 6Cnfiles son las fiestas de precepto en la Iglesia
universal?
3. 6Qu6 es un dia de abstinencia?
4. i CuAles son los dias de abstinencia?
5. <.Qu6 es un dfa de ayuno?
166 I.EO J. THESE

6. «Cudles son los dias de ayuno?


7. «Cudles son los dias de ayuno y abstinencia?
8. «Qutenes estdn dispcnsados del ayuno y absti­
nencia?
9. «A que edad comienza la obligacion de observar
la abstinencia?
1§. «Entre que edades obliga el precepto del ayuno?

La ley de confesar una vez al ano significa


lo siguiente: Cualquiera que este obligado a
confesar un pecado mortal cometido es culpa­
ble de un nuevo pecado mortal si deja que
transcurra un ano sin recibir el sacramento
de la Penitencia. Indudablemente, la Iglesia
no pretende indicar que la confesion anual es
suficiente para el catolico practicante. El sa­
cramento de la Penitencia edifica en nosotros
una resistencia a la tentacion y nos facilita el
crecimiento en virtud si la recibimos a menudo.
Es un sacramento tanto para santos como para
pecadores.
Sin embargo, la Iglesia quiere asegurarse
que nadie viva continuamente en estado de pe­
cado mortal, con peligro de su salvation eter-
na. Y por ello la Iglesia ordena que todo aquel
consciente de estar en pecado mortal lo confiese
explicitamente (aun cuando el pecado pudiera
haber sido perdonado mediante un acto de con­
trition perfecta) dentro del ano. De igual for­
ma, en su interes por las almas, la Iglesia
establece un minimum absoluto de una vez al
ano para recibir la Sagrada Comunion. El pro-
pio Jesucristo dijo: “Si no comieses la carne
del Hijo del Hombre, y bebieses su Sangre, no
tendras vida en ti” (Juan 6, 54). No hay “sis”
ni “peros” en esto. O los miembros del Cuerpo
Mistico de Cristo reciben la Santa Comuni6n
o no van al cielo. Naturalmente, nosotros pre-
EL AMOR EN ACCJ6 n 167

gun tamos: “ <,Con que frecuencia he de recibir


la Sagrada Comunion?” Cristo, a traves de su
Iglesia, nos con testa: “Tan a menudo como
puedas; una vez a la semana, diariamente in­
cluso si puedes.” Pero como minimo absoluto
debes recibir la Sagrada Comunion una vez al
ano, y esa vez durante el tiempo de Pascua.
Si dejamos de dar a Jesus esta minima
serial de amor, nos convertiremos en reos de
pecado mortal.
Otra de nuestras obligationes—contribuir ai
sostenimiento de la Iglesia—se desprende de
la propia naturaleza de miembros del Cuerpo
Mastico de Cristo. En el Bautismo y despues
en la Confirmation, Jesus nos ha hecho par­
ticipes en su mision de salvar almas. No somos
realmente de Cristo, a menos que estemos dis-
puestos a ayudarle, con medios materiales as!
como con obras y orationes, a llevar a cabo su
tarea. En principio cumplimos la obligation
de ayudar materialmente, colaborando tan ge-
nerosamente como lo permiten nuestras posi-
bilidades en las colectas organizadas en nues­
tras propias parroauias y diocesis. Estas colec­
tas no solo seran destinadas a la iglesia y escue­
la de nuestra parroquia, sino a las que se hacen
para el Sumo Pontifice y sus necesidades mun-
diales, as! como para misiones, para enfermos,
para los pobres y los sin hogar. Si preguntase-
mos: “ ^Cuanto he de dar?” , no existe respues-
ta; baste recordar que Dios nunca permitira
que le dejemos atr&s en generosidad.

TEMAS PARA DISCUSION


1. £Qu6 significa la ley de la confesion anual?
2. *Por qu6 hemos de acercarnos con frecuencia a
confesar?
168 LEO J T R E SE

3. «Qu£ palabras de Cristo nos hablan dc la nece-


sidad de la Sagrada Comunion?
4. «En qu£ tiempo nos manda la Iglesia recibir la
Sagrada Comunion?
5. «Por que razon estariamos obligados a mantener
a la Iglesia incluso si no existiese una ley ex-
presa a ese respecto?
6. Si contribuimos en todas las colectas que se or-
ganicen en nuestra parroquia, «a que otras
causas habremos de contribuir, ademds de las
de nuestra propia iglesia y su escuela?

MI APOSTOLADO:

1. Prestare la misma y total obediencia a las


leyes de la Iglesia de Cristo que a los Diez
Mandamientos.
Z. Si estoy casado. procurare que mi familia sien-
ta el espiritu de las fiestas de precepto, ha-
ciendo de la principal comida familiar ea
dichos dias una ocasion de festividad.
INDICE

Pdgs.

Cap. I.—La fe probada por los hechos.................... 5


-TT II.—Acentuando lo p ositivo............................ 15
— III.—El mayor b ie n .......................................... 26
— IV.—Nuestro primer deber.............................. 36
— V.—Pecados contra la f e ................................. 46
— VI.—Sacrilegio y superstici6n ........................ 56
— VII.—Esperanza y a m o r................................. 66
— VIII.—Santo es su nom bre.............................. 77
— IX.— Benditos y no malditos ........................... 88
— X.— iPor qu6 misa los domingos?................. 97
— XI.—Padres, hijos y ciudadanos..................... 107
— XII.—La vida pertenece a D ios...................... 117
— XIII.—El sexto y el noveno mandamientos ... 128
— XIV.—Mio y t u y o ............................................ 139
— XV.—... Y nada m&s que la verdad................ 149
— XVI.—Las* leyes de la Iglesia.......................... 15®
ACAB6SE DE IM PRIM m EN MADRID, EN LOS
TALLERES GRAf ICOS HALAR, EL DIA
19 LS OCTUBRE DE 1961, FES-
TIVIDAD DE SAN PEDRO DE
ALCANTARA