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La primera inspiración para la colección de cuentos de los hermanos Grimm

provino de Achim von Arnim y Clemens von Brentano, cuya colección de


canciones populares alemanas había aparecido en 1805 con el título Des
Knaben Wunderhorn. Buscaban colaboradores para el segundo y tercer
volumen, y el cuñado de Brentano, Savigny, pensó inmediatamente en Jacob y
Wilhelm Grimm. Con gran interés, los hermanos colaboraron en los dos
volúmenes posteriores y en el apéndice "Kinderlieder" del Wunderhorn. Este
trabajo inspiró a los Grimm a recopilar cuentos de hadas y, a partir de 1807,
recopilaron una gran cantidad de material, algunos de los cuales consistían en
historias orales y otros provenían de fuentes literarias. Hansel y Gretel es un
cuento de hadas alemán recogido por los hermanos Grimm y publicado en
1812

Uno de los puntos principales tocados en esta ficción, es que el hambre domina
al mundo. Sin comer, no puedes vivir. Es así como en situaciones extremas se
puede llegar al canibalismo, por más terrorífico que ésto nos parezca. La Edad
Media tenía muchas plagas y no era una época de especial abundancia, por lo
que esta práctica podía llegar a ser un recurso recurrente.

Teniendo ésto en cuenta, el padre de Hansel y Gretel quiere protegerlos al


alejarlos de él y de su madre, quienes apenas tenían para comer. Comerse a
sus hijos o entre ellos podía ser una posibilidad, por más crudo que suene. Así,
abandona a sus hijos a su propia suerte.

Por otra parte, la casa de dulces que se nombre es un invento para camuflar
las intenciones de la madre. Ella era quien quería comerse a sus hijos, en
medio del gran hambre que vivía. Si bien muere en su intento, es una realidad
bastante impactante la que originalmente relata esta historia.

Hoy no lo entendemos o lo comprendemos de otra manera, pues así fue


cambiando. Pero nos habla de canibalismo, de infanticidio, de abandono y de
un hambre tan grande que se llega a esta instancia, algo que nos parece muy
ajeno, pero aún podría llegar a suceder en algún lugar del mundo.

Cuando una gran hambruna golpeó Europa en 1314, las madres abandonaron
a sus hijos y, en algunos casos, incluso se los comieron.
Los estudiosos creen que estas tragedias dieron origen a la historia de Hansel
y Gretel.

Por oscura que sea, la historia de los hermanos Grimm presenta el abandono
de niños, el intento de canibalismo, la esclavitud y el homicidio.

Desafortunadamente, los orígenes de la verdadera historia son igualmente, si


no más, horribles.

Es probable que la mayoría de la gente esté familiarizada con la historia, pero


para aquellos que no lo están, esta empieza con un par de niños que fueron
abandonados por sus padres, estos niños se mantienen hambrientos en el
bosque..

La verdadera historia de Hansel y Gretel se remonta en las regiones bálticas


durante la Gran Hambruna de 1314 a 1322 (Edad Media). La actividad
volcánica en el sudeste asiático y Nueva Zelanda marcó el comienzo de un
período de cambio climático prolongado que llevó a malas cosechas, y por
supuesto, hambruna masiva en todo el mundo. En Europa la situación era muy
grave ya que el suministro de alimentos era muy escaso. Cuando empezó el
golpe de la Gran Hambruna, 400.000 millas cuadradas de Europa y 30 millones
de personas se vieron afectadas, por cierto, esto acabó con el 25% de la
población en diversas áreas.

Durante las trágicas condiciones, algunos ancianos eligieron voluntariamente


fallecer de hambre para poder permitir que los jóvenes vivieran. Otros
cometieron infanticidio o abandonaron a sus hijos. También hay evidencia de
canibalismo. William Rosen en su libro llamado, "El tercer jinete", este es una
cita una crónica de Estonia que afirma que en 1315 "las madres alimentaban a
sus hijos, pero no de una manera normal". Un cronista irlandés también
escribió que la hambruna era tan mala que la gente "estaba tan destruida por el
hambre, que extraían los cuerpos de los muertos de los cementerios, sacaban
la carne de los cráneos y se la comían, y en algunas ocasiones las mujeres se
comían a sus hijos por hambre".
Por otra parte, existe un relato de historia rumana llamado "El niño pequeño y
la madrastra malvada. En este relato, dos niños son abandonados y
encuentran el camino a casa siguiendo un rastro de cenizas, pero cuando
regresan a casa, la madrastra acaba con la vida del niño y obliga a la hermana
a preparar su cadáver para una comida familiar. La niña horrorizada obedece,
pero esconde el corazón del niño dentro de un árbol. El padre, sin saberlo, se
come a su hijo mientras que la hermana se niega a participar. Después de la
comida, la niña toma los huesos del hermano y los pone dentro del árbol con su
corazón. Al día siguiente, un pájaro cuco emerge cantando: “¡Cucú! Mi
hermana me ha cocinado y mi padre me ha comido, pero ahora soy un cuco y
estoy a salvo de mi madrastra".

La madrastra aterrorizada arroja un trozo de sal al pájaro, pero simplemente


cae sobre su cabeza, acabando con su vida instantáneamente. Tengo que
aclarar que en la historia real no hay bruja ni un final feliz. El cuento está
basado en una época de penuria: Niños llevados al bosque en tiempos de
hambruna extrema, donde se les obligaba a tener que sobrevivir, en ocasiones,
robando aquello que podía encontrar en el bosque: campos, casas. En el
cuento Hansel y Gretel "saquean" también una casa, pero simplemente hecha
de dulces. En 2020, Gretel y Hansel: Un oscuro cuento de hadas llegó a los
cines y parece estar del lado de lo aterrador. Esta versión tiene a los hermanos
buscando comida en el bosque y trabajando para ayudar a sus padres cuando
se encuentran con la bruja. Parece que la verdadera historia de Hansel y Gretel
puede ser aún más oscura incluso que esta última versión. ¿Qué opinas al
respecto?

La historia de Hansel y Gretel es probablemente una de las más populares


escritas por los hermanos Grimm, quienes además de lingüistas,
investigadores culturales y autores se especializaron en recolectar y publicar
las historias del folclor alemán durante el siglo XIX. Entre sus cuentos, famosos
en todo el mundo, están La Cenicienta, Rapunzel, La Bella Durmiente y Blanca
Nieves.

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