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Scientific Detective Monthly

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Portada del segundo número; La obra de arte es de Jno Ruger.

Scientific Detective Monthly (también conocido como Amazing Detective


Tales e Amazing Detective Stories ) fue una revista pulp que publicó quince
números a partir de enero de 1930. Fue lanzada por Hugo Gernsback como parte
de su segunda incursión en la publicación de revistas de ciencia ficción, y estaba
destinada a centrarse en las historias de detectives y de misterio con un elemento
científico. Muchas de las historias involucraban ciencia contemporánea sin ningún
elemento imaginativo, por ejemplo, una historia en el primer número se refirió al
uso de un bolómetro para detectar el rubor de una niña negra, pero también había
una o dos historias de ciencia ficción en cada tema.
El título se cambió a Amazing Detective Tales con el número de junio de 1930, tal
vez para evitar la palabra "científico", que puede haber dado a los lectores la
impresión de "una especie de periódico científico", 1 en palabras de Gernsback, en
lugar de una revista destinada a entretener. Al mismo tiempo, el editor, Héctor
Grey, fue reemplazado por David Lasser, quien ya estaba editando otras revistas
de ciencia ficción de Gernsback. El cambio de título aparentemente no hizo que la
revista fuera un éxito, y Gernsback la cerró con el número de octubre. Vendió el
título al editor Wallace Bamber, quien produjo al menos cinco números más en
1931 bajo el título Amazing Detective Stories.

Índice

 1Historia de publicación
 2Contenidos
 3Detalles bibliográficos
 4Notas
 5Referencias

Historia de publicación[editar]

Portada del número de agosto de 1930, bajo el nuevo título Amazing Detective Tales, firmado por Earle
K. Bergey.2

A finales del siglo XIX, las historias que se centraban en invenciones científicas y
se establecían en el futuro, según la tradición de Julio Verne, aparecían
regularmente en revistas de ficción populares. 3 La primera revista de ciencia
ficción (sf), Amazing Stories, fue lanzada en 1926 por Hugo Gernsback en el
apogeo de la era de la revista pulp.4 5 Tuvo éxito y ayudó a formar la ciencia ficción
como un género comercializado por separado, pero en febrero de 1929,
Gernsback perdió el control de la editorial cuando quebró. 6 7 En abril, formó una
nueva compañía, Gernsback Publications Incorporated, y creó dos filiales: Techni-
Craft Publishing Corporation y Stellar Publishing Corporation. A mediados de año
lanzó tres nuevas revistas: una revista que no es de ciencia ficción titulada Radio
Craft, y dos de ciencia ficción tituladas Science Wonder Stories y Air Wonder
Stories.8 Le siguieron en septiembre de 1929 el primer número de Science
Wonder Quarterly, y en octubre Gernsback envió una carta a algunos de los
escritores de los que ya había comprado material, haciéndoles saber que estaba
viendo una mayor demanda de "detectives o historias criminales de misterio". Con
una buena formación científica ". Llamó a las historias de "Craig Kennedy" de
Arthur B. Reeve como ejemplo, y también mencionó las historias de "Philo Vance"
de SS Van Dine, que eran muy populares en ese momento. 9 En el número de
enero de 1930 de las dos revistas de ciencia ficción, Gernsback anunció la nueva
revista que esperaba llenar con estas historias: Scientific Detective Monthly.9 10
Gernsback creía que la ciencia ficción era educativa, afirmando, por ejemplo, que
"los maestros fomentan la lectura de esta ficción porque saben que le da al
alumno un conocimiento fundamental de la ciencia y la aviación". 11 Pretendía
que Scientific Detective Monthly fuera una revista de detectives en la que las
historias tuvieran un trasfondo científico; sería entretenida, pero también
instructiva.10 El subgénero de la ficción de detectives científicos no era nuevo; se
hizo popular por primera vez en los EE. UU. entre 1909 y 1919, y la aparición de la
revista de Gernsback fue parte de un resurgimiento de la popularidad en el
subgénero a fines de los años veinte.12 El primer número tenía fecha de enero de
1930 (lo que significa que habría estado en los quioscos a mediados de diciembre
de 1929). Gernsback era editor jefe y tenía la última palabra en la elección de las
historias, pero el trabajo editorial fue realizado por su adjunto, Hector Gray. 10
En febrero de 1930, un artículo de Gernsback apareció en Writers 'Digest titulado
"Cómo escribir historias de 'ciencia' ". En él, Gernsback ofrecía consejos sobre
cómo escribir historias para su nueva revista, afirmando que las historias de
detectives científicos representaban el futuro del género, y que "la historia
ordinaria de gánsteres y detectives será relegada a un segundo plano en muy
pocos años".13 El historiador de ciencia ficción Gary Westfahl comenta que el
artículo también sirve como una guía para escribir ciencia ficción en general, y que
el artículo es el primer artículo de "cómo hacer" publicado para el nuevo género de
ciencia ficción.13
Con el número de junio, el título se cambió a Amazing Detective Tales. Gernsback
fusionó Science Wonder Stories y Air Wonder Stories en Wonder Stories al mismo
tiempo; le preocupaba que la palabra "Ciencia" estuviera desanimando a algunos
lectores potenciales, que asumían que la revista era, en sus palabras, "una
especie de periódico científico".1 10 Es probable que el mismo razonamiento
motivase el nuevo título de Scientific Detective Monthly. En el siguiente número,
Gray fue reemplazado como editor por David Lasser, quien ya estaba editando los
otros títulos de ciencia ficción de Gernsback, y se intentó incluir más historias con
elementos de ciencia ficción. Gernsback continuó la revista durante cinco números
bajo el nuevo título; El último número fue fechado en octubre de 1930.
Aparentemente, la decisión de cesar la publicación se tomó repentinamente, ya
que el número de octubre incluyó el anuncio de que el formato cambiaría en
noviembre de tamaño grande a pulp estándar, y enumeró dos historias planeadas
para el número de noviembre.10 14 Gernsback vendió el título a Wallace Bamber,
quien publicó al menos cinco números más, a partir de febrero de 1931; No se
conocen problemas para junio o julio de 1931, o después de agosto. 14

Contenidos[editar]
Portada de la edición de marzo de 1931, ahora titulada Amazing Detective Stories. El artista es
probablemente Lyman Anderson.

Las historias en Scientific Detective Monthly eran casi siempre historias de


detectives, pero solo de vez en cuando eran de ciencia ficción, ya que en muchos
casos la ciencia que aparecía en las historias ya tenía aplicaciones prácticas. En
el primer número, por ejemplo, "El misterio del diamante Bulawayo", de Arthur B.
Reeve, menciona una ciencia inusual, pero el misterio se resuelve mediante el uso
de un bolómetro para detectar un rubor en la cara de una niña negra. El asesino
en "The Campus Murder Mystery", de Ralph W. Wilkins, congela el cuerpo para
ocultar la forma de la muerte; un catalizador químico y mediciones eléctricas del
sudor de la palma proporcionan los elementos científicos en otras dos historias en
el mismo tema. La única historia genuina de ciencia ficción en el primer número es
"The Perfect Counterfeit", del Capitán SP Meek, en la que se utiliza un duplicador
de asuntos para falsificar papel moneda.10 La novela de Van Dine, Philo
Vance, The Bishop Murder Case, comenzó la serialización en el primer número,
que probablemente ayudó a las ventas, ya que la edición de tapa dura de la
novela, que había aparecido solo unos meses antes, se había vendido bien. 9 Sin
embargo, no era de ciencia ficción, y a lo largo de la edición de la revista, solo una
o dos historias por número incluyen elementos calificables como ciencia
ficción.10 Mike Ashley, un historiador del campo, sugiere que Gernsback estaba
más interesado en las historias sobre la ciencia de la detección que en la ciencia
imaginaria: la mayoría de los contenidos de Scientific Detective Monthly eran
historias de artilugios, del tipo que Gernsback había estado publicando en sus
otras revistas por un tiempo.9 La portada del primer número, de Jno Ruger,
mostraba a un detective que usaba un dispositivo electrónico para medir las
reacciones de un sospechoso.10
Los temas posteriores incluyeron historias de algunos escritores que ya eran
conocidos por los lectores de ciencia ficción o que pronto lo serían, entre ellos
Lloyd Arthur Eshbach, David H. Keller, Ed Earl Repp, Neil R. Jones y Edmond
Hamilton, aunque incluso estas historias no siempre fueron de ciencia ficción. El
"Maestro invisible" de Hamilton, por ejemplo, describe una forma de volverse
invisible, pero al final de la historia se revela que la ciencia es un engaño, y la
historia es una ficción de detectives directa. Clark Ashton Smith, más tarde
conocido por su obra de fantasía que por la ciencia ficción, contribuyó con "Murder
in the Fourth Dimension" al número de octubre de 1930; el protagonista utiliza la
cuarta dimensión para deshacerse del cadáver de su víctima. 15
Además de la ficción, hubo algunos departamentos de no ficción, incluidas las
cartas de los lectores (incluso en el primer número — Gernsback obtuvo cartas al
anunciar la revista a los lectores que se suscribieron a sus otras revistas), reseñas
de libros y noticias de delitos o ciencia diversos, o rellenos relacionados. El primer
tema incluía una prueba de los poderes de observación de los lectores: mostraba
una escena del crimen, que se suponía que los lectores debían estudiar, y luego
formula preguntas para ver cuánto podían recordar de los detalles. También había
un cuestionario sobre ciencia, que preguntaba sobre los hechos científicos
mencionados en las historias, y una sección de "Notas sobre el crimen y la
ciencia" que contenía noticias sobre la ciencia y el crimen. 10 La editorial de
Gernsback argumentó que la ciencia terminaría por acabar con el crimen y sugirió
que tanto la policía como los delincuentes harían un uso creciente de las
innovaciones científicas en el futuro. Gernsback incluyó en la cabecera los
nombres de varios expertos en delitos, como Edwin Cooley, profesor de
criminología en la Universidad de Fordham; también incluyó a miembros de su
personal en la cabecera con títulos inventados: CP Mason, miembro de su equipo
editorial, fue catalogado como "Criminólogo científico", por ejemplo. 9
Después de la venta, Bamber llenó la revista con ficción de detectives ordinarios,
incluyendo The Feathered Serpent de Edgar Wallace.9
Las primeras portadas de la revista no publicaban los nombres de los autores cuyo
trabajo estaba dentro, lo que probablemente fue un error, ya que los lectores de
ciencia ficción existentes podrían haber sido atraídos por los nombres de
escritores con los que estaban familiarizados. A la inversa, los lectores que
podrían haber estado interesados en los temas más tranquilos cubiertos por la no
ficción probablemente se desanimaron por la obra de arte de la cubierta de Lurid.
Gernsback no pudo obtener suficiente ficción para hacer de Scientific Detective
Monthly una verdadera mezcla de los dos géneros, y el resultado fue una revista
que no logró atraer a los fanáticos de ambos géneros. Fue, en palabras del
historiador Robert Lowndes, un "experimento fascinante", pero fallido. 10

Detalles bibliográficos[editar]
Ene Feb Mar Abr mayo Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic

1930 1/1 1/2 1/3 1/4 1/5 1/6 1/7 1/8 1/9 1/10
1931 2/1 2/2 2/3 2/4 3/1

Asuntos del detective Científico Mensual, mostrando número/de asunto del volumen, andcolor-coded para indicar el editor
gestor: Hector Grey (azul), David Lasser(amarillo), y desconocido (naranja)

1016

Scientific Detective Monthly fue publicado por Techni-Craft Publishing Co. de


Nueva York para los primeros diez números, y luego por Fiction Publishers, Inc.,
también de Nueva York. El editor en jefe fue Hugo Gernsback para los primeros
diez números; el editor gerente fue Hector Grey para los primeros seis números y
David Lasser para los próximos cuatro. El editor de los números de 1931 no se
conoce. El primer volumen contenía diez números, el segundo cuatro y el último
solo uno. El título cambió a Amazing Detective Tales con el número de junio de
1930, y nuevamente a Amazing Detective Stories en febrero de 1931. La revista
estaba en gran formato de pulp a lo largo; tenía 96 páginas y un precio de 25
centavos.10

Notas[editar]
1. ↑ Saltar a:a b Ashley (2000), p. 71. Error en la cita:
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2. ↑ «Publication: Amazing Detective Tales, August
1930». www.isfdb.org (en inglés estadounidense). Consultado el
15 de enero de 2018.
3. ↑

Ashley (2000), pp.   6-27.

4. ↑ Ashley, Mike (8 de julio de 2014). «Amazing Stories». SF


Encyclopedia. Gollancz. Consultado el 13 de diciembre de
2014.
5. ↑

Clareson (1985), p. xxiii.

6. ↑

Ashley (2000), pp. 58–59.


7. ↑

Bleiler (1998), p. 548.

8. ↑

Bleiler (1998), p.   579.

9. ↑ Saltar a:a b c d e f Ashley (2004), pp. 158@–159. Error en la


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10. ↑ Saltar a:a b c d e f g h i j k l Lowndes (1985), pp. 556@–562. Error
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diferentes
11. ↑

Bleiler (1998), p. 542.

12. ↑ Littlefield, Melissa M. (1 de agosto de 2011). «Historicizing CSI


and its Effect(s): The Real and the Representational in American
Scientific Detective Fiction and Print News Media, 1902–
1935». Crime, Media, Culture 7 (2): 138. ISSN 1741-
6590. doi:10.1177/1741659011406700.
13. ↑ Saltar a:a b Gernsback, Hugo; Westfahl, Gary (July 1994). «How
to Write "Science" Stories: The Editor of "Scientific Detective
Monthly" Tells How to and How Not to Write Them». Science
Fiction Studies 21 (2): 268-272.
14. ↑ Saltar a:a b

Ashley (2000), pág. 66.

15. ↑

Lowndes (2004), pp. 298-311.

16. ↑ Ashley (2000), p. 248.

Referencias[editar]
 Ashley, Mike (2000). The Time Machines: The Story
of the Science-Fiction Pulp Magazines from the
Beginning to 1950. Liverpool: Liverpool University
Press. ISBN 0-85323-865-0.
 Ashley, Mike (2004). «The Gernsback Days». En
Ashley, Mike, ed. The Gernsback Days: A Study of the
Evolution of Modern Science Fiction From 1911 to
1936. Holicong, Pennsylvania: Wildside Press. pp. 16-
254. ISBN 0-8095-1055-3.
 Bleiler, Everett F. (1998). Science-Fiction: The
Gernsback Years. Westport, Connecticut: Kent State
University Press. ISBN 0-87338-604-3.
 Clareson, Thomas A. (1985). «Introduction». En
Tymn, Marshall B., ed. Science Fiction, Fantasy, and
Weird Fiction Magazines. Westport, Connecticut:
Greenwood Press. pp. xv-xxviii. ISBN 0-313-21221-X.
 Lowndes, Robert A. (1985). «Scientific Detective
Monthly». En Tymn, Marshall B., ed. Science Fiction,
Fantasy, and Weird Fiction Magazines. Westport,
Connecticut: Greenwood Press. pp. 556–562. ISBN 0-
313-21221-X.
 Lowndes, Robert A.W. (2004). «Yesterday's World of
Tomorrow». En Ashley, Mike, ed. The Gernsback
Days: A Study of the Evolution of Modern Science
Fiction From 1911 to 1936. Holicong, Pennsylvania:
Wildside Press. pp. 257-399. ISBN 0-8095-1055-3.

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