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METODOLOGÍA DE LOS ESTUDIOS HISTÓRICOS

ACTIVIDAD N° 3

Esta actividad gira en torno de la Introducción y los dos primeros capítulos del texto de Marc Bloch. Resuelvan:

1- En su dedicatoria a Lucien Febvre, Marc Bloch destaca que "(...) juntos hemos combatido por una historia
más amplia y más humana." Explique el sentido de estas palabras.

Marc Bloch y Lucien Febvre se conocieron en la Universidad de Estrasburgo y juntos en 1929 crearon la


Escuela de Annales, en búsqueda de una alternativa a la manera rígida de analizar la historia con bases
científicas en vez de verla desde una perspectiva más socioeconómica, y otorgándole de esta manera una
dimensión mucho más amplia. Juntos forjaron el cimiento de lo que acabaría siendo una de las más grandes
escuelas historiográficas, luchando en contra del modelo positivista-historicista, abierta a todos los
acontecimientos del hombre, con especial interés por los aspectos sociales, económicos y culturales del
pasado.

2- Defendiendo a la historia como una ciencia, Bloch se opone al positivismo. ¿Cuál es la definición de historia
que propone el autor?

Para este autor el objeto de la historia es esencialmente el hombre, y la historia es la ciencia de los
hombres a través del tiempo. Bloch sugería que cuando se observaban las actividades económicas, culturales,
científicas, políticas, sociales o psicológicas en las que los seres humanos se involucraban constantemente
estábamos estudiando a la humanidad. Detrás de los rasgos sensibles del paisaje, de las herramientas o de las
máquinas, detrás de los escritos aparentemente más fríos y de las instituciones aparentemente más
distanciadas de los que las han creado, la historia siempre busca al hombre.

Bloch no veía la disciplina de la historia como una “ciencia exacta” tal y como habían afirmado los
Positivistas y algunos Materialistas Históricos.

3- Como en toda ciencia, la observación es el primer paso del método. ¿Qué características presenta la
observación histórica?

Ya que es imposible regresar al pasado, al historiador no le es posible comprobar de manera absoluta


todos los hechos que investiga. Es por eso que una parte de los conocimientos dependerá de los testimonios,
a diferencia del presente, el conocimiento del pasado será “indirectamente”; por lo cual la observación
histórica es indirecta.

Marc Bloch explica el tiempo histórico como una “realidad concreta y viva abandonada a su impulso
inevitable, es el plasma mismo en que se bañan los fenómenos y algo así como el lugar de su inteligibilidad”.

Los testimonios realizados voluntariamente, son los que más interesan, puesto que inicialmente no tenían la
intención de serlo. La diversidad de los testimonios es prácticamente infinita. La primera necesidad de toda
búsqueda histórica es formular cuestionarios. Sobre los documentos, el historiador los reúne y lee
atentamente puesto que verificar la autenticidad y veracidad es una ardua y difícil tarea. Otra también es la de
juntar toda la documentación necesaria por lo cual se cuenta con la ayuda de bibliotecas, archivos, catálogos
de museos, etc.
4- ¿Qué clasificación de testimonios realiza Bloch? Puede citar los ejemplos que brinda el autor.

Los testimonios son clasificados en “voluntarios” e “involuntarios”. Los primeros son los que se realizan
con la intensión de ser recibidos por un espectador, son fuentes narrativas que proporcionan un encuadre
cronológico casi normal y seguido. Como ejemplo se puede mencionar a Heródoto, Los nueve libros de la
Historia.

En cambios los testimonios involuntarios son aquellos que cuando fueron producidos no tenían el
propósito de serlo. No buscaban un espectador a quien brindarle información, aunque no están exentos de
errores o mentiras, como por ejemplo las fórmulas de los papiros de los muertos sólo estaban destinadas a ser
recitadas por el alma en peligro y oídas sólo por los dioses.

5- ¿En qué consiste lo que denomina la "dirección de encuesta"?

Los textos deben ser abordados con una dirección de encuesta, puesto que de no hacerlo se corre el riesgo
de que no se obtenga nada si no se sabe “interrogarlos”. Puede suceder que el cuestionario se haga de forma
intuitiva, con base en la inteligencia, pero de no poseer un itinerario establecido se corre el riesgo de vagar
eternamente en texto sin dirección. Bloch dice que el peor consejo que se le puede dar a un principiante es
que adopte una actitud pasiva frente a los documentos.

“Sábese que el itinerario establecido por un explorador antes de su salida no será seguido punto por punto;
pero, de no tenerlo, se expondrá a errar eternamente a la ventura”. Bloch, Marc. Introducción a la Historia,
Madrid, FCR, 1985.

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