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La transferencia de calor siempre se produce del sistema de temperatura


más elevada hacia el de temperatura más baja. La transferencia de calor se
detiene cuando los dos sistemas alcanzan la misma temperatura. La energía 
no se transfiere de un sistema de temperatura baja a otro de temperatura más
alta si no se realiza trabajo.

proceso por el que se intercambia energía en forma de calor entre distintos


cuerpos, o entre diferentes partes de un mismo cuerpo que están a
distinta temperatura. El calor se transfiere mediante convección, radiación o
conducción. Aunque estos tres procesos pueden tener lugar simultáneamente,
puede ocurrir que uno de los mecanismos predomine sobre los otros dos. Por
ejemplo, el calor se transmite a través de la pared de
una casa fundamentalmente por conducción, el agua de una cacerola situada
sobre un quemador de gas se calienta en gran medida por convección, y la
Tierra recibe calor del Sol casi exclusivamente por radiación.

El calor puede transferirse de tres formas: por conducción, por convección y


por radiación. La conducción es la transferencia de calor a través de un objeto
sólido: es lo que hace que el asa de un atizador se caliente aunque sólo
la punta esté en el fuego. La convección transfiere calor por el intercambio de
moléculas frías y calientes: es la causa de que el agua de una tetera se
caliente uniformemente aunque sólo su parte inferior esté en contacto con la
llama. La radiación es la transferencia de calor por radiación
electromagnética (generalmente infrarroja): es el principal mecanismo por el
que un fuego calienta la habitación.

La transferencia de calor y de masa es una ciencia básica que trata de la


rapidez de transferencia de energía térmica. Tiene una amplia área de
aplicación que va desde los sistemas biológicos hasta los aparatos domésticos
comunes, pasando por los edificios residenciales y comerciales, los procesos
industriales, los aparatos electrónicos y el procesamiento de alimentos.
c.2

Los mecanismos básicos de transferencia de calor son: conducción,


convección y radiación.

CONDUCCIÓN

En los sólidos, la única forma de transferencia de calor es la conducción. Si se


calienta un extremo de una varilla metálica, de forma que aumente
su temperatura, el calor se transmite hasta el extremo más frío por conducción.
No se comprende en su totalidad el mecanismo exacto de la conducción de
calor en los sólidos, pero se cree que se debe, en parte, al movimiento de los
electrones libres que transportan energía cuando existe una diferencia de
temperatura. Esta teoría explica por qué los buenos conductores eléctricos
también tienden a ser buenos conductores del calor.

CONVECCIÓN

Si existe una diferencia de temperatura en el interior de un líquido o un gas, es


casi seguro que se producirá un movimiento del fluido. Este movimiento
transfiere calor de una parte del fluido a otra por un proceso llamado
convección. El movimiento del fluido puede ser natural o forzado. Si se calienta
un líquido o un gas, su densidad (masa por unidad de volumen) suele
disminuir. Si el líquido o gas se encuentra en el campo gravitatorio, el fluido
más caliente y menos denso asciende, mientras que el fluido más frío y más
denso desciende. Este tipo de movimiento, debido exclusivamente a la no
uniformidad de la temperatura del fluido, se denomina convección natural. La
convección forzada se logra sometiendo el fluido a un gradiente de presiones,
con lo que se fuerza su movimiento de acuerdo a las leyes de la mecánica de
fluidos.

RADIACIÓN

La radiación presenta una diferencia fundamental respecto a la conducción y la


convección: las sustancias que intercambian calor no tienen que estar en
contacto, sino que pueden estar separadas por un vacío. La radiación es un
término que se aplica genéricamente a toda clase de fenómenos relacionados
con ondas electromagnéticas. Algunos fenómenos de la radiación pueden
describirse mediante la teoría de ondas, pero la única explicación general
satisfactoria de la radiación electromagnética es la teoría cuántica.
c.3

Un intercambiador de calor es un dispositivo diseñado para


transferir calor entre dos medios, que estén separados por una barrera o que
se encuentren en contacto. Son parte esencial de los dispositivos
de refrigeración, acondicionamiento de aire , producción de energía y
procesamiento químico.

Un intercambiador típico es el radiador del motor de un automóvil, en el que el


fluido refrigerante, calentado por la acción del motor, se refrigera por la
corriente de aire que fluye sobre él y, a su vez, reduce la temperatura del motor
volviendo a circular en el interior del mismo.


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Es un equipo utilizado para enfriar un fluido que está más caliente de lo

deseado, transfiriendo esta calor a otro fluido que está frío y necesita ser
calentado.

La transferencia de calor se realiza a través de una pared metálica o de un tubo


que separa ambos fluidos.

Las aplicaciones de los intercambiadores de calor son muy variadas y reciben


diferentes nombres:

‡ Intercambiador de Calor: Realiza la función dobl e de calentar y enfriar dos


fluidos.

‡ Condensador: Condensa un vapor o mezcla de vapores.

‡ Enfriador: Enfría un fluido por medio de agua.

‡ Calentador: Aplica calor sensible a un fluido.

‡ Rehervidor: Conectado a la base de una torre fraccionadora pr oporciona el


calor de reebulición que se necesita para la destilación. (Los hay de termosifón,
de circulación forzada, de caldera, )

‡ Vaporizador: Un calentador que vaporiza parte del líquido

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LOS INTERCAMBIADORES DE CALOR


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son aquellos dispositivos en los que
los fluidos sufren una mezcla física completa.
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ambos fluidos reconocen un mismo espacio de forma alternada,
la mezcla entre los fluidos es despreciable.
   son equipos en los que la transferencia de calor se realiza a
través de una superficie, cilíndrica o plana, sin permitir el contacto directo.

Existen dos tipos de intercambiadores de 



 
: los cambiadores
de flujo paralelo (intercambio líquido - líquido) y los cambiadores de flujo
cruzado (intercambio líquido - gas)

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