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6.2.

5 Representaciones acústicas de vocales (ondas sonoras y espectrogramas)i

6.2.5.1 Interpretar formas de onda de vocales

Para poder comprender mejor la relación entre lo que escuchamos y describimos cuando hacemos
fonética impresionista y lo que vemos en un espectrograma cuando hacemos fonética acústica,
necesitamos saber un poco sobre las formas de onda. Como vimos en el Capítulo 4, las formas de
onda del habla son de dos tipos: periódicas y aperiódicas (esta última se mantiene en el caso de
fricativas o transitorias como en el caso de las oclusivas). Las formas de onda de las vocales son
periódicas. Las formas de onda periódicas pueden ser de dos tipos: simples (también conocidas
como ondas sinusoidales) o complejas. Las ondas complejas son la suma de una serie de ondas
sinusoidales, lo que significa que consisten en una serie de componentes diferentes y son capaces
de descomponerse en estos componentes. Todas las formas de onda periódicas en el habla son
formas de onda complejas. Para apreciar las ondas complejas, necesitamos saber algo sobre sus
componentes de onda sinusoidal. Las ondas sinusoidales pueden variar en dos dimensiones:
frecuencia (que ya hemos visto significa cuántas veces se repiten cada segundo) y amplitud (que
significa cuán exagerado es el desplazamiento vertical). Estas diferencias se ilustran y explican en
la Figura 6.4.

Fig. 6.4 Ondas sinusoidales de diferentes amplitudes y frecuencias.


Son ondas simples como las mostradas en la Figura 6.4 las que se combinan para formar ondas
complejas. La manera cómo se produce esto se puede ver en el ejemplo muy simplificado de la
Figura 6.5.

La figura muestra tres ondas sinusoidales, una con una frecuencia de 100Hz, una de 200Hz y otra
de 300Hz. El desplazamiento vertical, que refleja la amplitud, es diferente en cada uno. La onda
de 100Hz tiene la mayor amplitud y la onda de 200Hz, la más pequeña. Las líneas punteadas en
los puntos A y B (que podrían colocarse en cualquier lugar a lo largo de la línea de tiempo para el
propósito de esta ilustración) representan dos puntos donde puede sumar las medidas de amplitud
en los componentes de onda sinusoidal y encontrar que el total es el de la amplitud en ese mismo
punto en la onda compleja resultante: la onda compleja es literalmente la suma de las tres ondas
sinusoidales.

[...]
6.2.5.2 Teoría del filtro y la fuente

Volviendo a la representación del habla y de las vocales, las formas de onda de las vocales son
periódicas. [...] Para comprender por qué la forma de onda del habla es diferente de la forma de
onda de la laringe, necesitamos desviarnos y considerar lo que se conoce como la teoría del filtro
fuente, una teoría acústica de la producción del habla. Como su nombre lo indica, hay dos
componentes principales involucrados: la fuente de sonido es uno (y en este caso, la fuente es la
voz, el nombre dado al tono producido por la vibración de las cuerdas vocales, un flujo de aire
pulsante), y el otro es lo que le sucede cuando pasa a través del tracto vocal (el tracto actúa como
una especie de filtro).

Aunque no son exactamente lo mismo, los instrumentos musicales son una analogía que se utiliza
a menudo para explicar lo que está sucediendo aquí. Tome una guitarra, por ejemplo, una guitarra
tradicional española o acústica, una caja hueca con cuerdas. Si toca una cuerda, a veces puede
verla vibrar; si la ve, verá que se vuelve un poco borrosa o desenfocada (las cuerdas son análogas
a las cuerdas vocales). Pero también puede escuchar el efecto de este movimiento vibratorio y la
razón de esto es porque las vibraciones se pasan a la caja hueca, el cuerpo de la guitarra, que
(junto con el volumen de aire en su interior) también comienza a vibrar. Son estas vibraciones las
que escuchamos. Si solo atara la cuerda de la guitarra con fuerza entre dos clavijas en su jardín,
apenas la escucharía si la toca: la cuerda vibratoria seguiría causando vibraciones similares en las
moléculas de aire a su alrededor, pero serían demasiado pequeñas para ser escuchadas, a menos
que también estuviera funcionando lo que llamamos un resonador. En el caso de la guitarra, su
caja hueca es el resonador (puesto que contiene aire es análoga al tracto vocal).

Otro punto a destacar aquí, es que diferentes resonadores responden de manera diferente a la
fuente de sonido. Puede comprobarlo usted mismo alineando una fila de recipientes diferentes
(una cantidad de vasos diferentes, por ejemplo) y luego golpeándolos todos con un lápiz. Cada
uno sonará diferente. Esto se debe a que cada uno tiene su propia frecuencia de resonancia (tasa
de vibración) preferida y, por lo tanto, vibra de manera diferente cuando el lápiz lo golpea. Al
igual que con una guitarra, escuchamos las vibraciones no del choque en sí mismo, sino del
contenedor que filtra (y amplifica) esa fuente de sonido. Podemos escuchar muy fácilmente que
cada resonador diferente filtra la fuente de manera diferente.

El tracto vocal, entonces, es como una serie completa de resonadores de forma individual
acoplados en un tubo largo. Cada sección de este tubo tendrá una forma preferida de vibración y,
por lo tanto, cada una modificará o "filtrará" de una manera diferente el sonido que ingresa,
mejorando o suprimiendo los diferentes componentes de la onda dependiendo de qué tan cerca
estén de su propia resonancia preferida de frecuencia. La forma de onda ondulante de la corriente
de aire pulsante que entra al principio tendrá una forma muy diferente cuando salga del tracto y se
irradie, viajando por el aire, hacia el oyente al final de su viaje. Además, cada vez que ajustamos
las posiciones de los articuladores para hacer un sonido de voz diferente, la fuente pasa a través de
una nueva y única serie de filtros. En consecuencia, la forma de onda de cada sonido de voz
diferente tiene una forma única y diferente y causa una impresión única y diferente en el oído del
oyente.

i
Patricia Ashby, Understandig Phonetics, (2011), Londres: Hachette.
Traducción, adaptación y ejemplos en español: Lakshmi Solís

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