Está en la página 1de 40

100 grandes neurocientíficos

Albrecht von Haller 13


(1708-1777)

Haller nació el 16 de octubre de 1708 en Berna, Suiza. Fue un


médico, anatomista y botánico, que ingresó a estudiar Medicina a la
Universidad de Tubinga en Alemania a los 15 años, pero dos años
más tarde se trasladó a la Universidad de Leiden en Holanda, donde
se graduó a los 19 años. Autor de libros de anatomía, fisiología,
embriología, botánica, religión, poesía, diversas enciclopedias, etc.
Entre ellos destaca su texto Elementos de la fisiología del cuerpo
humano en 1757, donde propone que los nervios son fundamentales
para la percepción del dolor transmitiendo la información al cerebro
y que desde ahí envían información hacia los músculos, produciendo
los movimientos.
Diversas regiones anatómicas llevan su nombre, en el sistema
nervioso destaca el asa de Haller (unión del nervio facial y del
glosofaríngeo), cinta de Haller (engrosamiento de la duramadre), plexo
vascular de Haller (en el 3° ventrículo), etc.
Haller es considerado el fundador de la fisiología, a la cual
denominó anatomía animata. Murió el 12 de diciembre de 1777 en
Berna (Suiza) a los 69 años.

33
100 grandes neurocientíficos

34
100 grandes neurocientíficos

_____________________________________________

_____________________________________________

35
100 grandes neurocientíficos

36
100 grandes neurocientíficos

Luigi Galvani 14
(1737-1798)

Los estudios contemporáneos del sistema nervioso comienzan


con los descubrimientos de Luigi Galvani, médico y fisiólogo italiano.
Nació el 9 de septiembre de 1737 en Bolonia, Italia. Estudió Medicina y
Filosofía en la Universidad de Bolonia. Galvani demostró que
estimulaciones eléctricas en la médula espinal de ranas muertas
provocaba contracciones musculares de sus extremidades.
Los descubrimientos de Galvani, echaba por tierra la teoría de
Descartes, el cual creía que los nervios eran conductos por los cuales
fluían líquidos que provocaban los movimientos. Incluso la
estimulación de miembros amputados de ranas podía contraerse
cuando se estimulaban eléctricamente. Muchos otros científicos
replicaron los experimentos de Galvani, incluido Alessandro Volta
(inventor de la pila), mostrando los mismos resultados que el fisiólogo.
En 1791 Galvani publica el libro Comentario sobre las fuerzas
eléctricas que se manifiestan en el movimiento muscular. Con estos
descubrimientos se inaugura la neurofisiología.
Murió el 4 de diciembre de 1798 en Bolonia, a los 61 años.

37
100 grandes neurocientíficos

Félix Vicq d'Azyr 15


(1748-1794)

Vicq d’Azyr nació el 23 de abril de 1748 en Valognes, Francia. Fue


un médico y anatomista que estudió en la Universidad de París, donde
se graduó en 1772. Es considerado uno de los más importantes
estudiosos de la anatomía comparada. En la década de 1780 publicó sus
cuatro memorias sobre la anatomía del cerebro.
Entre sus aportes, describió el tracto mamilo-talámico, el cuerpo
calloso, el fórnix, la estría occipital, la vía de comunicación entre el
tercer ventrículo y los ventrículos laterales, y las fibras sensoriales de la
protuberancia y el bulbo raquídeo del tronco encefálico. Las
descripciones neuroanatómicas de Vicq d’Azyr son consideradas las
mejores del siglo XVIII.
Murió de tuberculosis el 20 de junio de 1794 en París (Francia)
cuando tenía 46 años.

38
100 grandes neurocientíficos

James Parkinson 16
(1755-1824)

Nació en Shoreditch, Inglaterra, el 11 de abril de 1755. En 1784


obtiene la licenciatura en Medicina en The Corporation of London. Se
dedica a la política hasta 1799, tras lo cual regresa a la medicina
publicando varios trabajos, incluyendo uno sobre la gota (un tipo de
artritis) en 1805. Parkinson fue el primer médico que describió una
enfermedad que llamo parálisis agitante en 1817 que se caracterizaba por
temblores involuntarios, con disminución de la fuerza y un caminar a
pasos cortos y rápidos. Este trabajo no tuvo gran repercusión hasta 60
años después, cuando el francés Jean-Martin Charcot retoma estos
estudios y la llama enfermedad de Parkinson.
James Parkinson murió en Londres (Inglaterra) el 21 de diciembre
de 1824 a causa de un accidente cerebrovascular, a la edad de 69 años.

39
100 grandes neurocientíficos

Samuel von Sömmerring 17


(1755-1839)

Von Sömmerring nació en Torun, Polonia, el 28 de enero de 1755.


Estudió Medicina en la Universidad de Gottinga y recibe su Doctorado
en 1778. Como parte de su tesis Doctoral, describió la organización de
los 12 pares de nervios craneales, lo cual es vigente en la actualidad.
También describió por primera vez el esqueleto femenino en 1796, en
1778 describe la sustancia negra (uno de los ganglios basales) y pasado
1800 descubre la mácula en la retina del ojo humano (región de la retina
especializada en la visión fina de los detalles).
Von Sömmerring publicó numerosos trabajos en embriología y
anatomía pulmonar. También incursionó en antropología, paleontología
y astronomía. Diseñó varios telégrafos eléctricos (aparato que emplea
señales eléctricas para transmitir mensajes como el código morse).
Murió en Fráncfort (Alemania) el 2 de marzo de 1830, a la edad
de 75 años.

40
100 grandes neurocientíficos

Franz Joseph Gall 18


(1758-1828)

Gall nació el 9 de marzo de 1758 en Tiefenbronn, Alemania. Fue


un anatomista y fisiólogo, que estudió en la Universidad de Strasbourg
y en la Universidad de Viena. Convencido que las funciones cognitivas
poseían su base en el cerebro, desarrolló la Frenología, una teoría que
planteaba que funciones mentales más desarrolladas están asociadas
con regiones cerebrales igualmente más desarrolladas, lo cual debía
manifestarse como relieves en el cráneo. Gall creía que se podría
determinar la personalidad y características cognitivas de un sujeto con
el estudio de su cráneo.
También creía que entrenar y mejorar una función cognitiva
provocaría un aumento de la región cerebral que la sustenta, pudiendo
modificarse la forma del cráneo durante la vida adulta. Actualmente se
sabe que la frenología no tiene ninguna validez científica, sin embargo,
esto fue el primer intento de asociar regiones cerebrales (en el caso de
Gall definió 35 regiones) con funciones mentales. Este fisiólogo asoció la
sustancia gris con un centro activo y la sustancia blanca con un centro
conductor.
Murió el 22 agosto 1828 en París (Francia) a los 70 años.

41
100 grandes neurocientíficos

Luigi Rolando 19
(1773-1831)

Rolando nació en Turín, Italia, el 16 de junio de 1773. Se gradúo


de Medicina en Turín y posteriormente estudió anatomía en Florencia
(Italia) en 1805, especializándose en el estudio del sistema nervioso.
Describió la Cisura de Rolando (surco que divide el lóbulo frontal del
parietal) y la sustancia gelatinosa de Rolando (región en las astas
posteriores de la médula espinal donde se ubican fibras sensibles
termoalgésicas).
Rolando murió en Turín (Italia) el 20 de abril de 1831, a los 57
años.

42
100 grandes neurocientíficos

Charles Bell 20
(1774-1842)

Bell nació en Edimburgo, Escocia, el 12 de noviembre de 1774. Se


gradúo de Medicina en la Universidad de Edimburgo en 1799,
interesándose en la cirugía y anatomía. En 1802 publicó Anatomía del
cerebro, en 1803 Una serie de grabados que explican el trayecto de los
nervios y en 1807 Un sistema de cirugía operativa fundada sobre la
base de la anatomía. Pero sin duda, su obra más importante salió a la
luz en 1811 cuando publicó Una idea de una nueva anatomía del
cerebro, considerado uno de los grandes libros de neurología de su
tiempo. En este texto se explicaban las funciones del cerebro y del
cerebelo, además de demostrar experimentalmente las funciones de las
raíces dorsales y ventrales de la médula espinal.
En 1821 describió el nervio torácico largo que lleva su nombre y
la parálisis facial producida por una disfunción del nervio facial,
enfermedad conocida como parálisis de Bell. En 1830 publicó El sistema
nervioso del cuerpo humano.
Bell murió el 29 de abril de 1842 en Worcestershire (Reino Unido)
a los 67 años.

43
100 grandes neurocientíficos

Francois Magendie 21
(1783-1855)

Magendie nació en Burdeos, Francia, el 15 de octubre de 1783. Se


graduó de la Facultad de Medicina de París en 1808 y el mismo año
obtuvo su Doctorado. En 1809 aparece su primera publicación en el
Boletín de Ciencias Médicas de la Sociedad de Emulación de París y el mismo
año publica un trabajo sobre la acción tóxica de varias drogas de origen
vegetal, planteando que las sustancias químicas de los remedios
naturales podían ser aisladas y aplicadas directamente a los pacientes,
sentando las bases de la farmacología.
En 1816 y 1817 se publican los dos volúmenes de su texto
Fisiología elemental, estableciendo la importancia de la investigación
experimental para generar nuevo conocimiento en medicina.
Magendie realizó experimentos donde cortaba los nervios
ventrales y dorsales de la médula espinal en perros vivos, demostrando
definitivamente que las raíces posteriores son sensitivas y las anteriores
motoras, finalizando el trabajo de Charles Bell (actualmente conocida
como ley de Bell-Magendie). También describió la perdida de
movimiento peristáltico tras la sección del nervio vago y la existencia
del agujero de Magendie, que conecta el cuarto ventrículo con el espacio

44
100 grandes neurocientíficos

subaracnoideo (en las meninges) por donde circula líquido


cefalorraquídeo.
Magendie murió en Sannois (Francia) el 7 de octubre de 1855, a la
edad de 71 años.

45
100 grandes neurocientíficos

Jean Cruveilhier 22
(1791-1874)

Cruveilhier nació en Limoges, Francia, el 9 de febrero de 1791.


Pese a su vocación eclesiástica, estudió Medicina y obtuvo el grado de
Doctor en París en 1816. Fue seguidor de Samuel Thomas von
Sömmerring, destacándose en anatomía descriptiva, comparada y
patológica (esta última donde más resaltó), además de embriología.
Entre 1834 y 1836 publica los cuatro volúmenes de su obra más
importante: Anatomía descriptiva.
Entre 1829 y 1842 publicó Anatomía patológica del cuerpo
humano un atlas donde describe, entre otras, la esclerosis diseminada y
la atrofia muscular progresiva, que hoy lleva su nombre. En 1835
demostró que los nervios de la región derecha del cuerpo se conectan
con el hemisferio izquierdo y viceversa.
Cruveilhier murió en Sussac (Francia) en marzo de 1874, a la
edad de 83 años.

46
100 grandes neurocientíficos

Jean Pierre Flourens 23


(1794-1867)

Flourens nació en Maureilhan, Francia, el 13 de abril de 1794.


Comenzó a estudiar Medicina en la Universidad de Montpellier en
Francia en 1915, obteniendo el grado de Doctor en 1923. En 1925
comienza con un método experimental donde provoca lesiones en
diversas regiones del cerebro en conejos y palomas vivas, con la
finalidad de estudiar sus efectos sobre la motricidad, sensaciones y
conducta. Esto como una forma de corroborar empíricamente la
propuesta frenológica de Franz Joseph Gall.
Con estos experimentos, Flourens concluyó que las funciones
cognitivas más complejas se encuentran en los hemisferios cerebrales,
que el cerebelo regula e integra los movimientos y que la médula
espinal controla la respiración, circulación sanguínea y todas las
funciones vitales. Debido a los animales estudiados, este investigador
no pudo encontrar los centros de memoria y aprendizaje, asumiendo
que eran funciones distribuidas por todo el cerebro. En 1847 publicó los
efectos anestésicos del cloroformo en animales.
Flourens murió en Montgeron (Francia) el 6 de diciembre de
1867, a los 73 años.

47
100 grandes neurocientíficos

Jean-Baptiste Bouillaud 24
(1796-1881)

Bouillaud nació en Bragette, Francia, el 16 de septiembre de 1796.


Estudió Medicina en Paris y en 1823 obtiene su Doctorado. En 1824
publicó el Tratado de enfermedades cardíaca y de grandes vasos con
René-Joseph-Hyacinthe Bertin (1757-1828) donde formulan el concepto
de endocarditis (infección del recubrimiento interno de las válvulas y
cavidades cardíacas) y el reumatismo cardiovascular (condición en que
la fiebre reumática produce daño permanente en las válvulas del
corazón).
En 1825 publicó Tratado clínico y fisiológico de la encefalitis o
inflamación del cerebro donde argumenta que el lenguaje se ubica en la
corteza frontal. En el mismo libro describe detalladamente las
características anatómicas, síntomas y tratamiento de la inflamación del
cerebro (encefalitis). Esto lo ubica como uno de los mejores especialistas
en patología cerebral de su época.
En 1826 publica el Tratamiento clínico y experimental de las
llamadas fiebres esenciales, en 1832 el Tratamiento práctico, teórico y
estadístico de la muerte por colera en París, en 1837 la Clínica médica
del hospital de la Caridad o exposición estadística de las diversas
enfermedades tratadas en la clínica hospitalaria y en 1840 el

48
100 grandes neurocientíficos

Tratamiento clínico de la artritis reumatoide y la ley de coincidencia de


inflamaciones del corazón
Bouillaud murió en París (Francia) el 29 de octubre de 1881, a la
edad de 85 años.

49
100 grandes neurocientíficos

Johannes Peter Müller 25


(1801-1858)

Müller nació en Coblenza, Alemania, el 14 de julio de 1801. En


1819 comenzó sus estudios de Medicina en la Universidad de Bonn en
Alemania, donde se graduó en 1824. Su obra se suele dividir en tres
partes: hasta 1826 con una orientación hacia la filosofía natural de tipo
descriptivo-contemplativo, desde 1826 a 1840 con innumerables
estudios fisiológicos y desde 1840 hasta 1858 dedicado a la anatomía
comparada.
En 1826 aparecen sus trabajos sobre la visión, en 1830 sobre las
glándulas y en 1831 la confirmación de la ley de Bell-Magendie en los
animales de sangre fría. Su texto Cuaderno de fisiología humana de
1833 reunía por primera vez a la anatomía comparada y la química para
resolver problemas de fisiología, siendo considerada como la obra de
fisiología más importante desde Albrecht von Haller. Este tratado fue
traducido a varios idiomas.
Müller fue el primer fisiólogo en argumentar que la sensación
depende del órgano sensitivo estimulado y no del estímulo en sí, de
manera que un estímulo luminoso, sonoro o térmico aplicado en el
nervio óptico producirá una sensación visual. Si bien, hoy en día se sabe

50
100 grandes neurocientíficos

que esto no es del todo correcto, sus trabajos fueron fundamentales en el


desarrollo del estudio del sistema nervioso en el siglo XIX.
Müller murió de una apoplejía debida a arteriosclerosis en Berlín
(Alemania) el 28 de abril de 1858, a la edad de 56 años.

51
100 grandes neurocientíficos

Guillaume Duchenne 26
(1806-1875)

Duchenne nació en Boulogne-sur-Mer, Francia, el 17 de


septiembre de 1806. Estudió Medicina en París y obtuvo su Doctorado
en 1831. En 1833 utilizaba electricidad con fines terapéuticos y también
como una herramienta de investigación, mostrando que es posible
estimular un solo haz muscular para generar movimiento. Esto lo llevó
a describir la distrofia muscular que lleva su nombre (enfermedad
hereditaria que produce deficiencia muscular progresiva y la muerte).
También describió la ataxia locomotora tabética y ayudó a entender la
atrofia muscular progresiva (atrofia de Aran-Duchenne).
En 1855 publica Sobre la electrización localizada y su aplicación
a la fisiología, a la patología y a la terapéutica y en 1862 aparece su
libro Mecanismo de la fisionomía humana o análisis electrofisiológico
de las pasiones aplicable a la práctica de las artes plásticas, donde las
imágenes de expresiones emocionales se obtienen mediante la
estimulación eléctrica de los músculos del rostro de un sujeto con
parálisis facial. Con sus investigaciones define la sonrisa voluntaria
producida por la corteza motora y la sonrisa espontánea (actualmente
conocida como sonrisa de Duchenne) producida en los ganglios basales,
lo cual provoca la contracción del músculo cigomático mayor y menor

52
100 grandes neurocientíficos

(cerca de la boca) y el músculo orbital (cerca de los ojos), situación que


permite diferenciarla de la sonrisa voluntaria.
Guillaume Duchenne, junto con Jean-Martin Charcot, son
considerados los fundadores de la neurología moderna.
Murió en París (Francia) el 15 de septiembre de 1875, a la edad de
68 años.

53
100 grandes neurocientíficos

Theodor Schwann 27
(1810-1882)

Schwann nació en Neuss, Alemania, el 7 de diciembre de 1810.


Comenzó a estudiar Medicina en la Universidad de Bonn en 1829, bajo
la tutela de Johannes Peter Müller, luego continuo en la Universidad de
Würzburg y posteriormente en la Universidad de Berlín en Alemania
donde se graduó en 1834. Su mayor trabajo se relaciona con la
constitución de la Teoría celular, donde propuso que: a) los animales y
plantas están formados por células; b) las células tienen una vida
independiente; c) las células dependen de la vida del organismo que
conforman. Posteriormente, otros investigadores completaron su teoría
celular.
En el estudio del sistema nervioso, describió las envolturas que
rodean las fibras nerviosas periféricas, las que actualmente se conocen
como células de Schwann y son las responsables de las vainas de mielina
(capa constituida por proteínas y grasas, que envuelven los axones de
las neuronas).
Schwann murió en Colonia (Alemania) el 11 de enero de 1882, a
los 71 años.

54
100 grandes neurocientíficos

Carlo Matteucci 28
(1811-1865)

Matteucci nació en Forli, Italia, el 20 de junio de 1811. Estudió


Matemáticas en la Universidad de Bolonia en Italia, doctorándose en
1829. Realizó importantes estudios sobre la pila de Volta, el
electromagnetismo, la electrofisiología y la meteorología. Descubrió que
un músculo lesionado genera corrientes eléctricas y que un nervio
unido a un músculo puede ser excitado por otro músculo al entrar en
contacto con él. Fue el primer fisiólogo que utilizó la contracción de un
músculo unido a un nervio motor para detectar la excitación de dicho
nervio.
En 1844 recibe la medalla Copley de la Real Sociedad de Londres
(reconocimiento por logros sobresalientes en física o biología), en 1847
incursiona en la política, en 1860 es elegido senador de Italia y en 1862
se convierte en ministro de Educación.
Matteucci murió en Livorno (Italia) el 25 de junio de 1868, a la
edad de 56 años.

55
100 grandes neurocientíficos

Emil du Bois-Reymond 29
(1818-1896)

Du Bois-Reymond nació en Berlín, Alemania, el 7 de noviembre


de 1818. Ingresó a la Universidad de Berlín en 1836, comenzó
estudiando Historia, luego Geología y finalmente llegó a estudiar
Medicina, convirtiéndose en discípulo de Johannes Peter Müller. Su
trabajo se centró en la bioelectricidad, gracias a la lectura de uno de los
primeros libros de Carlo Matteucci de 1841. De aquí en adelante Du
Bois-Reymond publicó numerosos trabajos sobre electrofisiología,
incluyendo en 1848 y 1849 los dos volúmenes de su texto más
importante: Investigaciones sobre la electricidad animal.
En 1845, gracias a un galvanómetro (instrumento que mide
corriente eléctrica, creado por Johann Schweigger en 1820) descubrió la
existencia de cambios eléctricos en el tejido nervioso similar a lo
ocurrido en los músculos. Mostró que un nervio estimulado sufre una
variación negativa de voltaje, describiendo por primera vez el potencial
de acción.
Du Bois-Reymond murió en Berlín (Alemania) el 26 de diciembre
de 1896, a la edad de 78 años.

56
100 grandes neurocientíficos

Hermann von Helmholtz 30


(1821-1894)

Helmholtz nació en Postdam, Alemania, el 31 de agosto de 1821.


Estudió Medicina en el Instituto Federico Guillermo Médico-Quirúrgico
en Berlín y su Doctorado lo hizo bajo la tutela de Johannes Peter Müller,
finalizando en 1842 en el Instituto Friedrich Wilhelm de Berlín. Realizó
clases de fisiología y física, este último campo fue donde formuló
matemáticamente el principio de conservación de la energía, estudió el
movimiento de fluidos y los fenómenos ondulatorios e incursionó en el
electromagnetismo. Inventó el oftalmoscopio (instrumento para
observar el fondo del ojo) y el oftalmómetro (instrumento para medir la
curvatura de la córnea).
En electrofisiología, Helmholtz midió la velocidad del impulso
nervioso en 1849. En 1856, 1860 y 1866 publicó las tres partes del
Manual de óptica fisiológica, el cual se convirtió en el libro más
importante de oftalmología del siglo XIX. En 1863 publica el tratado
Investigaciones sobre las sensaciones sonoras, el cual marca el estudio
moderno de la acústica, mostrando que la sensación sonora es resultado
de los movimientos del aire y que los tonos musicales dependen de la

57
100 grandes neurocientíficos

intensidad, altura y timbre. También estudió el funcionamiento de la


membrana basilar en la cóclea del oído.
Entre los estudiantes de Helmholtz destaca Wilhelm Wundt
(1832-1920) uno de los fundadores de la psicología experimental,
Heinrich Rudolf Hertz (1857-1894) descubridor de la propagación de las
ondas electromagnéticas y Max Planck (1858-1947) uno de los
fundadores de la mecánica cuántica.
Helmholtz murió en Charlottenburgo (Alemania) el 8 de
septiembre de 1894, a los 73 años.

58
100 grandes neurocientíficos

Rudolf Virchow 31
(1821-1902)

Virchow nació en Pomerania, Alemania, el 13 de octubre de 1821.


Estudió Medicina en la Universidad de Humboldt y en la Universidad
de Wurzburgo en Alemania, se Doctoró en año 1843 bajo la supervisión
de Johannes Peter Müller. En 1858 publica su influyente libro Patología
celular, donde contribuye a la teoría celular de Theodor Schwann,
enunciando que toda célula proviene de otra célula preexistente.
Rechazó la teoría humoral como causa de las enfermedades y en
relación con el sistema nervioso, describió por primera vez el tejido glial
en 1859. Virchow es considerado como el padre de la patología moderna.
Murió en Berlín (Alemania) el 5 de septiembre de 1902 a causa de
un accidente de tránsito, a la edad de 81 años.

59
100 grandes neurocientíficos

Paul Broca 32
(1824-1880)

Broca nació en Sainte-Foy-la Grande, Francia, el 28 de junio de


1824. Egresó de la Facultad de Medicina de Paris cuando tenía 20 años.
Incursionó en la medicina, la anatomía y la antropología. Publicó cerca
de 53 libros sobre el cerebro y más de 500 artículos. En 1861 presenta el
caso de un hombre fallecido a los 51 años y que había perdido el habla a
los 21 años (apodado “Tan” ya que era la única palabra que podía
pronunciar) el cual presentaba una lesión en la corteza prefrontal
inferior del hemisferio izquierdo. Posteriores estudios de Broca, en
pacientes que presentaban problemas en el lenguaje articulado
(denominados afemia por Broca), confirmaron las lesiones en dicha
región del cerebro, ubicando anatómicamente un centro del habla que
actualmente recibe el nombre del área de Broca.
También trabajo en antropología física (estudio de la evolución y
variabilidad biológica humana) fundando la Sociedad Antropológica de
París en 1859.
Broca murió en París (Francia) el 9 de julio de 1880, a los 56 años.

60
100 grandes neurocientíficos

Jean-Martin Charcot 33
(1825-1893)

Charcot nació en París, Francia, el 29 de noviembre de 1825. Se


graduó de Medicina en la Universidad de París el año 1853. En 1872
mientras trabajaba como profesor en la Universidad de París, comienza
sus estudios con cadáveres que nadie reclamaba, investigando sobre los
temblores involuntarios, clasificándolos en temblores en reposo y
temblores durante la acción, descubriendo que estos últimos
presentaban placas de esclerosis en el cerebro lo que permitió
diferenciar entre la esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson.
En esta época, Charcot inicia su trabajo más conocido,
describiendo los síntomas físicos y psicológicos de la histeria.
Actualmente se sabe que algunas de sus conclusiones estaban
equivocadas, sin embargo, es considerado el primer neurólogo en
demostrar la relación entre psicología y fisiología. También describió los
síntomas de lo que denominó crisis general de histeria, conocida
actualmente como esquizofrenia paranoide.
En 1869 es el primero en describir la esclerosis lateral amiotrófica
(también conocida como la enfermedad de Charcot), diferenciándola de
otros trastornos como la esclerosis múltiple o la atrofia muscular

61
100 grandes neurocientíficos

progresiva. Durante algunos meses en 1885 y 1886 Sigmund Freud


asistió a demostraciones clínicas de Charcot y su influencia se considera
fundamental en la gestación de las teorías freudianas.
Charcot murió en Montsauche-les-Settons (Francia) el 16 de
agosto de 1893 a causa de un edema agudo de pulmón, a la edad de 67
años.

62
100 grandes neurocientíficos

Theodor Meynert 34
(1833-1892)

Meynert nació el 15 de junio de 1833 en Dresde, Alemania.


Estudió Medicina en la Universidad de Viena en Austria,
especializándose en psiquiatría, neurología y neuroanatomía. En la
primera, formuló la hipótesis de un yo primario (genético e
inconsciente) y un yo secundario (relacionado con la percepción). Estas
ideas fueron retomadas por su alumno Sigmund Freud. En
neuroanatomía, creía que el cerebro estaba organizado en diferentes
regiones funcionales, las cuales estaban conectadas entre sí por
sustancia blanca. Diferenciaba una corteza cerebral superior (de tipo
social) y una inferior (de tipo más primitiva).
Meynert murió en Viena (Austria) el 31 de mayo de 1892, a la
edad de 58 años.

63
100 grandes neurocientíficos

Vladímir Betz 35
(1834-1894)

Betz nació en Ostra, Ucrania, el 26 de abril de 1834. Egresó de la


Facultad de Medicina de San Vladimiro en Kiev el año 1860 y obtuvo su
Doctorado el año 1863. Se interesó por la neuroanatomía, formando una
colección de casi 9.000 cerebros humanos y de animales. En 1870 publica
Un nuevo método de exploración del SNC humano en 1875 Dos centros
en la corteza cerebral humana y en 1883 Una anatomía de la superficie
del cerebro humano.
Su mayor descubrimiento fueron las células piramidales gigantes
de la quinta capa de la corteza motora (1874) las cuales envían sus
axones a través de la médula espinal y se conectan con las
motoneuronas que se proyectan a los músculos, permitiendo los
movimientos voluntarios. Estas neuronas piramidales reciben el nombre
de células de Betz.
Murió el 12 de octubre de 1894 en Kiev (Ucrania) a la edad de 60
años.

64
100 grandes neurocientíficos

John Hughlings Jackson 36


(1835-1911)

Nació en Green Hamerton, Inglaterra, el 4 de abril de 1835.


Estudió en la Escuela de Medicina de la Universidad de York en
Inglaterra y en 1860 obtuvo su Doctorado en Medicina en la
Universidad de Saint Andrews en Escocia. En 1859 publica su primer
artículo que versaba sobre la parálisis facial. Estudió la afasia de Broca y
realizó importantes contribuciones al entendimiento de la epilepsia, las
cuales siguen vigente en la actualidad. En 1869 publica Un estudio sobre
las convulsiones, el cual se convirtió en un clásico de la medicina.
Hughlings Jackson postulaba que el sistema nervioso se dividía
en tres niveles: la médula espinal con las funciones más elementales, el
área motora y el área prefrontal con las funciones más complejas. En
1878 fue el fundador de la prestigiosa revista Brain, la cual sigue vigente
hoy en día. Es considerado uno de los padres de la neurología moderna.
Hughlings Jackson murió en Londres (Inglaterra) el 7 de octubre
de 1911, a la edad de 71 años.

65
100 grandes neurocientíficos

Louis-Antoine Ranvier 37
(1835-1922)

Ranvier nació en Lyon, Francia, el 2 de octubre de 1835. Estudió


Medicina en la Universidad de Lyon donde se gradúo en 1865. Sus
trabajos se enfocan en la histología y la anatomía. Junto con André
Cornil (1837-1908) publicó el Manual de histología patológica en 1869.
Trabajó con Claude Bernard (fundador de la medicina experimental) y
Rudolf Virchow. En 1871 describió por primera vez estrangulaciones en
el nervio ciático de las ranas, estrechamientos cada 1 milímetro
producidos por la interrupción de una sustancia que envuelve el nervio
(a la que denominó mielina). A estas angosturas se les denominan nodos
de Ranvier.
En 1875 publicó el Tratado técnico sobre histología, el manual
más influyente en su época. En 1897 fundó la revista l Archives
d'Anatomie Microscopique orientada exclusivamente a los estudios
microscópicos. En 1900 se retira de la vida académica.
Ranvier murió en Vendranges (Francia) el 22 de marzo de 1922, a
la edad de 86 años.

66
100 grandes neurocientíficos

Paul Flechsig 38
(1847-1929)

Flechsig nació en Zwickau, Alemania, el 29 de junio de 1847.


Estudió Medicina en la Universidad de Leipzig en Alemania
graduándose en 1870, especializándose en psiquiatría y neuroanatomía.
Realizó cortes de la corteza cerebral de recién nacidos y descubre la
importancia y evolución de la mielinización, generando un mapa del
cerebro dividido en 36 campos mielogenéticos. Estos campos podían
clasificarse en 3 grupos según sus funciones: a) campos primarios,
que son los primeros en funcionar (regiones sensoriales y motrices); b)
campos intermedios, que se mielinizan durante el primer mes y; c)
campos terminales, cuya mielinización termina en el quinto mes. Estos
dos últimos corresponden a zonas de asociación.
Flechsig murió en Leipzig (Alemania) el 22 de julio de 1929, a la
edad de 82 años.

67
100 grandes neurocientíficos

Karl Wernicke 39
(1848-1905)

Wernicke nació en Tarnowitz, Polonia, el 15 de mayo de 1848.


Estudió Medicina en la Universidad de Breslau en Polonia y obtuvo su
Doctorado en 1870. Estudio anatomía bajo la supervisión de Theodor
Meynert. En 1874 formuló una teoría general sobre las afasias, donde
asociaba cada componente del lenguaje con regiones específicas del
cerebro, así las afasias centrales eran generadas por lesiones en los
centros del lenguaje (centro motor de la palabra, centro auditivo de la
palabra y centro de elaboración de los conceptos) y las afasias de
conducción, por la lesión de vías que conectaban dichos centros.
También describió la afasia sensorial cuya lesión se ubica en la parte
posterior del lóbulo temporal (primera circunvolución temporal
izquierda) y cuyo síntoma característico es la pérdida de la comprensión
verbal auditiva.
En 1872 describió la cisura que separa el lóbulo parietal y
temporal del occipital, el cual lleva su nombre. Entre 1881 y 1883
publica los tres volúmenes del Tratado de las enfermedades del cerebro,
en 1900 publica el Compendio de psiquiatría en clases clínicas, la cual
tuvo grandes repercusiones en su época. Wernicke murió el 15 de junio
de 1905 en Dörrberg (Alemania), a la edad de 57 años.

68
100 grandes neurocientíficos

George Huntington 40
(1850-1916)

Nació en East Hampton, Estados Unidos, el 9 de abril de 1850.


Estudio Medicina en la Universidad de Columbia donde se gradúo el
año 1871. Dedicó toda su vida a la práctica médica y solo publicó dos
artículos científicos, el primero de ellos en 1872 donde describió una
enfermedad hipercinética coreica (movimientos involuntarios, bruscos y
breves) de origen hereditaria, con tendencias suicidas y demencia, que
se manifiestan en la etapa adulta y con carácter degenerativo.
Actualmente se le conoce como enfermedad de Huntington.
Murió en New York (Estados Unidos) a causa de una neumonía
el 3 de marzo de 1916, a los 65 años.

69
100 grandes neurocientíficos

Franz Nissl 41
(1860-1919)

Nissl nació en Frankenthal, Alemania, el 9 de septiembre de 1860.


Estudió Medicina en la Ludwig Maximilian University of Munich en
Alemania, especializándose en psiquiatría. En 1885 comienza a utilizar
los colorantes de anilina para el estudio de las células nerviosas y
posteriormente, emplea el azul de toluidina y el violeta de cresilo que le
permiten descubrir los cuerpos que llevan su nombre y describe el
origen de muchas enfermedades neurológicas. Es considerado el
creador de la histopatología y su técnica tuvo una enorme influencia
para el desarrollo de la neurología y la neuropatología.
Nissl murió en Munich (Alemania) el 11 de agosto de 1919, a la
edad de 58 años.

70
100 grandes neurocientíficos

Alois Alzheimer 42
(1864-1915)

Nació en Marktbreit, Alemania, el 14 de junio de 1864. Se licenció


en Medicina y obtuvo su Doctorado en la Julius-Maximilians-
Universität en Alemania en 1888. Al año siguiente trabajo con Franz
Nissl, utilizando su técnica de tinción en la mayoría de sus estudios
posteriores. En conjunto ambos investigadores publicaron entre 1906 y
1918 seis volúmenes de Estudios histológicos e histopatológicos de la
corteza cerebral. También trabajo con Korbinian Brodmann.
En 1901 registra el caso de una paciente de 51 años (Auguste
Deter) que padecía síntomas de demencia con notable pérdida de la
memoria, alucinaciones y disminución de capacidades cognitivas. Tras
el fallecimiento de la paciente en 1906, Alois Alzheimer realizó estudios
histológicos de su cerebro describiendo las placas amiloides y los ovillos
neurofibrilares característicos de la demencia que lleva su nombre.
En 1906 reporta el caso de su paciente en el 37° Encuentro de
Psiquiatras del Sureste de Alemania y al año siguiente publica sus
hallazgos en un trabajo titulado Sobre una enfermedad específica de la
corteza cerebral. El año 1910 Emil Kraepelin da el nombre de
enfermedad de Alzheimer a esta patología, en la octava edición de texto
Psiquiatría: un libro para estudiantes y médicos.

71
100 grandes neurocientíficos

Alois Alzheimer murió de un ataque al corazón en Breslavia


(Polonia) el 19 de diciembre de 1915, a los 51 años.

72