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Martínez-Martín AF; Otálora AR. Institucionalización de la Medicina Legal en Colombia en las primeras décadas del siglo XX.

ORIGINALES
rev.salud.hist.sanid.on-line
Rev. Salud. hist. sanid. on-line. 2(3), 2007
Martínez-Martín AF; Otálora AR. Institucionalización de la Medicina Legal en Colombia en las primeras décadas del siglo XX.

INSTITUCIONALIZACIÓN DE LA MEDICINA LEGAL EN


COLOMBIA EN LAS PRIMERAS DECADAS DEL SIGLO
XX.
INSTUTIONALIZATION OF THE COLOMBIAN LEGAL MEDICINE
IN THE BEGINNINGS OF CENTURY XX.

Abel Fernando Martínez Martín*


Andrés Ricardo Otálora Cascante**

Martínez-Martín AF; Otálora AR. Institucionalización de la Medicina Legal en Colombia en las


primeras décadas del siglo XX. Rev Salud Hist y sanidad. Año. Vol 2(3): 04-17.

* Director Revista. Grupo de Historia del la salud en Boyacá. Profesor asociado escuela de medicina
UPTC. abelfmartinez@gmail.com.
** Odontólogo, Esp. En Antropología Forense, Investigador Grupo de Investigación en
Antropología Biológica, Universidad Nacional de Colombia y Grupo de Historia de la Salud en
Boyacá de la Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia.
arotalorac@unal.edu.co

RECIBIDO: 15/10/2007 ACEPTADO: 15/11/2007

Resumen
A través de una revisión de la fuentes primarias de Higiene, Medicina Legal y de la
Academia de Medicina, se hace una aproximación al proceso de cambio de la Medicina
Legal en Colombia al iniciar el siglo XX; proceso de medicalización, que da origen a una
presión para la organización de un servicio médico-legal, institucionalizado y centralizado,
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basado en los avances de la ciencia en Antropología Criminal, Medicina Legal y Psiquiatría


Forense, que permite un cambio en la legislación penal, en la formación médica y en el
papel de los médicos como peritos medico-legales. Concluyendo en el proyecto de Ley que
lleva a la organización de un servicio nacional de Medicina Legal, regido por criterios
científicos, que ejerce el control social a través de los discursos y las acciones medicas.

Palabras clave: Medicalización; Medicina Legal; Antropología Criminal; Psiquiatría


Forense; Colombia.

Abstract
Through a revision of the primary sources of Hygiene, Legal Medicine and of the Academy
of Medicine, an approach is made to the process of change in Legal Medicine in Colombia
in the beginning of the XXth century; process of medicalization, which gives rise to a
pressure for the organization of a medical-legal service, institutionalized and centralized,
based upon the advances of science in Criminal Anthropology, Legal medicine and

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Psychiatric Forensics, which allows for a change in penal Legislation, in medical formation
and in the role of physicians as medical-legal experts. Concluding in the project of law
which leads to the organization of a National Service in Legal Medicine, ruled by scientific
criteria, which exerts social control through discourse and medical action.

Palabras Clave
Medicalization, Legal Medicine, Criminal Anthropology, Psychiatric Forensics, Colombia.

Introducción La segunda mitad del siglo XIX,


representó un proceso de
Únicamente en estas relaciones de lucha fragmentación y creación de oficinas
y de poder; en el modo como las cosas y regionales de Medicina Legal,
los hombres se odian, luchan, intentan dentro de la incipiente legislación en
dominarse unos a otros, quieren ejercer la materia, emprendida por los
relaciones de poder unos sobre otros, es Estados Soberanos, proceso que se
como se comprende en qué consiste el frustra a raíz del centralismo del
conocimiento. Gobierno de Rafael Núñez, la
Michel Foucault1 Regeneración y la Constitución de
La historiografía académica 1886. La Medicina Legal fue desde
tradicional, ha sido el modelo los primeros tratados, que datan de
escogido por los historiadores de la finales del siglo XVIII e inicios del
Medicina Legal y las Ciencias siglo XIX, una rama de la Higiene
Forenses en Colombia. Existen muy Pública, por lo que su enseñanza
pocas investigaciones y escasos estuvo ligada desde el principio a
textos sobre la materia, que las Facultades de Medicina
generalmente se limitan a discursos republicanas y a las mentalidades
académicos, citación de decretos, médicas hegemónicas.
revisión de hitos y héroes, que
pertenecen al imaginario oficial y Al finalizar el siglo XIX, la medicina
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centralista o revisiones de fuentes se institucionaliza en nuestro país,


secundarias, que, frecuentemente, con la aparición de las primeras
repiten fechas y errores publicaciones científicas, con la
historiográficos, que impiden creación de la Facultad de Medicina
conocer la riqueza de las fuentes de la Universidad Nacional y con la
documentales medicolegales y los aparición de las sociedades
procesos ideológicos que enmarcan científicas médicas en Colombia. En
el desarrollo de las Ciencias palabras del médico y sociólogo
Forenses, unido a la medicalización argentino Juan César García: “la
de la Salud en Colombia. burguesía pasa de la estructura a la
superestructura y la medicina pasa de la
superestructura a convertirse en
1
FOUCAULT, Michel. “La Verdad y las
estructura”2.
Formas Jurídicas”. En: Estrategias de Poder.
Obras Esenciales. Vol. II. Paidos, Barcelona, 2GARCÍA, Juan César. Pensamiento Social en
1999, p. 181. Salud en América Latina. OPS,

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En época del desarrollo del del siglo XIX y principios del siglo
capitalismo y del ascenso de la XX. La medicina colombiana hablaba
burguesía, los médicos, que hacen en francés y estuvo marcada, como
parte de ella, ascienden también con en toda Latinoamérica, por una total
ella. La medicina institucionalizada influencia de las corrientes de la
pasa a participar activamente en el medicina francesa, que alcanza su
nuevo orden social, colaborando en máximo desarrollo científico en la
el proyecto de la modernidad del época con Claude Bernard y Luis
país, sancionando los valores Pasteur.
culturales, patologizando hábitos,
justificando su saber y el uso de Sostiene Emilio Quevedo, en su
nuevas tecnologías, medicalizando trabajo Café y gusanos, mosquitos y
espacios, diseñando biopolíticas, petróleo: el tránsito desde la higiene hacia
desarrollando una cultura de la la medicina tropical y la salud pública en
higiene. Los médicos se convierten Colombia, 1873-1953, que en 1873 se
en parte del Estado, en funcionarios inicia en Colombia el proceso de
públicos, con la puesta en práctica institucionalización de la higiene
de sus teorías higienistas, de clara pública francesa, con el nacimiento
influencia francesa en ese momento, de un incipiente movimiento
que tienen un gran impacto sobre la higienista, que se consolida con la
población de todo el país, que se creación de la Junta Central de
adecua al nuevo orden económico Higiene en 1886. Desde este
de la modernidad, el capitalismo, en momento, hasta 1919, comienza la
su fase preindustrial. preparación para el tránsito de la
higiene hacia la medicina tropical y
El siglo XIX es un siglo turbulento en la salud pública, con la llegada a
lo social, en lo político y, por Colombia de la teoría microbiana y
añadidura, en el plano del la bacteriología, dando lugar a la
pensamiento, así como en el campo “bacteriologización” de la higiene
de la profesionalización e pública3.
institucionalización de la medicina,
que alcanza en la segunda mitad de A finales del siglo XIX y principios
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este siglo el estatus de ciencia. Las del XX, sobre todo en el periodo que
repercusiones que se tienen en la transcurre después de la Guerra de
industria, los progresos realizados los Mil Días hasta el comienzo de la
en las ciencias físicas y los progresos primera Guerra Mundial, se
en la lucha contra las enfermedades, producen importantes cambios en la
conllevan a una creciente influencia economía colombiana,
del progreso científico en las consolidándose la economía
condiciones de vida de la
humanidad. 3 QUEVEDO V., Emilio y otros. Café
y gusanos, mosquitos y petróleo. El
En los tratados médicos franceses se tránsito desde la higiene hacia la
formaron los médicos colombianos medicina tropical y la salud pública en
Colombia, 1873–1953, Universidad
Interamericana, McGraw- Hill. México. Nacional de Colombia, Bogotá, 2004,
1994. p. 144. p. 55.

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cafetera, el desarrollo industrial, la El 4 de marzo de 1901, se puso a


urbanización y la apertura de vías consideración de la Junta el Oficio
férreas. Estos cambios propician remitido por el Dr. Nemesio
nuevos asentamientos y Sotomayor, jefe del laboratorio de
movilizaciones demográficas, que Toxicología y Anfiteatro de
potenciaron muchas enfermedades Medicina Legal, quien había
y produjeron un cambio de actitud dirigido una nota al Ministro de
en el Estado colombiano frente a la Gobierno, señalando los defectos
salud de la población, cambio que se que tenían los locales destinados
tradujo en decisiones políticas4. para Laboratorio de Toxicología y
Anfiteatro de Medicina Legal de San
Es en medio de este proceso del Diego, en Bogotá, quejándose de la
Modelo Higienista que se desarrolla estrechez de los locales, del
la Medicina Legal en el país, a partir hacinamiento y de un hueco
de la Centralización de las funciones existente en el costado oriental hacia
médicas en una Junta Central, los cementerios, lo que dificulta las
empieza una preocupación por los reacciones químicas y deterioro de
cadáveres dentro de la Salud los equipos de toxicología, entre
Pública. otras cosas:

El Modelo Higienista y la “No comprendo como el señor ingeniero


Medicina Legal en la construcción de los locales que
habían de servir para Laboratorio de
La Constitución de 1886 crea el Toxicología y de Anfiteatro de
marco legal para trazar las políticas Anatomía Medico Legal, olvido el agua,
de salud que se reglamentan que es más necesaria en ellos que en una
mediante la Ley 30 de 1886, que crea cocina; y después de varios meses aún
la Junta Central de Higiene, una no hemos conseguido que la hagan
estructura estatal centralizada que poner, si en el laboratorio el agua es
va a controlar la Salud Pública. La elemento indispensable, no lo es menos
Junta Central de Higiene, se ocupó en el anfiteatro de Anatomía. El número
de las enfermedades epidémicas, del de autopsias practicadas tanto por le
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Saneamiento, del control de puertos; medico municipal como por los médicos
bajo la orientación de las oficiales en asuntos judiciales no es
Convenciones Sanitarias menor de 25 a 30 por mes”5.
Internacionales y de la Medicina
El Dr. Sotomayor termina pidiendo
Legal. La Ley 30 ordena que las
disposiciones de la Junta tengan una Comisión compuesta por los
fuerza de obligatoriedad y deben ser miembros de la Junta de Higiene y
respaldadas por las autoridades. un Químico, los cuales informan, en
sesión del 8 de mayo de 1901, que
en visita al local de San Diego, el
Laboratorio y Anfiteatro carecen de
4QUEVEDO V., Emilio. “¿Políticas de salud agua corriente y que necesitan se
o políticas insalubres? De la higiene a la
salud pública en Colombia en la primera
mitad del siglo XX”. Revista Biomédica No. 5
Junta Central de Higiene. Revista de Higiene
18, Bogotá, 1996, pp. 345-360. Noviembre de 1901. No 72. Bogotá. p.396

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levante un tabique, pero que no de las Cortes de Justicia en temas


están en peores condiciones que estrictamente de su resorte, tales como
cuando estaba en la ciudad6, cuestiones de sanidad, legitimidad,
refiriéndose a que el Anfiteatro de asesinatos por venenos u otros medios
Medicina Legal estuvo durante el violentos y varios otros asuntos
siglo XIX funcionando en un local relacionados con la ciencia medica y la
anexo en el patio del Hospital de medicina legal. Es justo, sin embargo,
San Juan de Dios de Bogotá, que en tales casos sus servicios sean
sirviendo para las practicas de debidamente remunerados” 9.
Medicina de los estudiantes de la
Universidad Nacional. Dice el Dr. No solo se publican artículos
Michelsen, presidente de la Junta norteamericanos, los miembros de la
Central de Higiene: “No es justo que Academia se preocupan por los
el provecho que tienen unos pocos temas medico legales franceses y así
estudiantes sea a costa de la salud de la aparece, en 1907, un artículo sobre el
población”7, al pedir que se traslade a método de Alphonse Bertillion,
otro sitio el Anfiteatro y se cierre el oficial francés, padre de la
de la Facultad, evento que no antropometría, quien es citado en la
sucede, ya que el Rector se opone al literatura de la Medicina Legal y las
no haber otro sitio donde enseñar Ciencias Forenses, en uno de los
anatomía descriptiva8. mejores libros del medico ingles Sir
Arthur Conan Doyle y su famoso
La Academia Nacional de Medicina, personaje Sherlock Holmes: “El
cuyos miembros eran en su mayoría sabueso de los Baskerville”. El
integrantes de la Junta Central de Bertillionaje también se utilizaba
Higiene, se preocupa en aquellos para la identificación de los
años, igualmente en las criminales en Colombia, como lo
reclamaciones del pago que recibían demuestran las fichas de inicios del
los médicos por la realización de los siglo del famoso Panóptico de
peritajes medicolegales. En la Tunja. El artículo fechado en Paris,
Revista Médica de Bogotá, de demuestra que la medicina
diciembre de 1904, órgano de la colombiana sigue manteniendo la
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Academia Nacional de Medicina, se dependencia de la medicina


publican los principios de la Moral francesa en la primera mitad del
Medica, formulados por la American siglo XX:
Medical Association, en los que se
mencionan los deberes de la “Todas las mañanas son conducidos a la
profesión medica para con la oficina de identidad judicial, los
Justicia: “Los médicos, cuando sean individuos que han sido capturados el
llamados por las autoridades legalmente día anterior, se principia por medirles la
constituidas, deberán estar siempre talla, colocándolos de pie contra alguna
listos para ilustrar las investigaciones tabla, enseguida y siempre en la misma
posición les hacen abrir los brazos y se
6 les toma la longitud que hay de un
Junta Central. Op Cit. p.404
7
Junta Central de Higiene. Revista de Higiene.
9
Febrero de 1902. No 73. Bogotá. p. 440. Academia Nacional de Medicina. Revista
8
Junta Central de Higiene. Revista de Higiene. Medica de Bogotá. No 296, diciembre de 1904.
14 de Junio de 1902. No 74. Bogotá. p.492 Bogotá, p. 152.

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extremo a otro. Para tener la medida del del III Congreso de Antropología
busto lo sientan sobre un banco que Criminal de Europa, denominado:
tiene una regla vertical graduada. Los “Un Plan para el estudio del
diámetros de la cabeza los toman con un Hombre”:
compás especial, marcando dos tan solo:
el frontooccipital y el biparietal. La “Como una maquina empezaremos por
distancia bicigomatica se obtiene reparar las rueda que no trabajan
también con el compás. Miden también regularmente, en la sociedad debemos
la oreja derecha, la longitud del pie empezar por reconocer el criminal, el
izquierdo, del dedo medio de la mano agresivo, el loco, el ebrio, el indigente,
izquierda y la distancia del codo a la que puede causar daño al individuo o a
extremidad de los dedos (…), terminada la sociedad (…), proponiendo que los
esta filiación antropométrica, proceden a Gobiernos creen un Laboratorio
realizar la filiación descriptiva Psicofísico para el estudio de las que
contenidos en un formulario especial llama: “clases anormales”11.
que incluye la impresión de las huellas
digitales (…), después pasan a un En las sesiones de la Academia
gabinete fotográfico donde los retratan
Nacional de Medicina de 1912, el
de frente y de perfil de busto (…), la
Dr. Antonio Gómez Calvo, lee una
longitud de la cabeza la dividen en
comunicación sobre un error
grande, mediana y pequeña; cada uno de
trascendental de léxico que, según
estos tres grupos lo subdividen en otros
él, existe en el Código Civil
tres basándose en la anchura, que puede
colombiano: “El inconveniente y
ser también grande, mediana y
dificultad que hay en que los exámenes
pequeña”, el siguiente criterio es el
periciales para declarara un individuo
dedo de la mano izquierda en
en interdicción judicial hallan e
grande, mediano y pequeño, la
verificarse en tres días consecutivos, lo
subdivisión continua con la longitud que no esta de acuerdo con la marcha a
del codo a la extremidad de los veces cíclica y con grandes intervalos de
dedos y, por ultimo, se subdivide de salud, de algunas enfermedades
acuerdo a las impresiones digitales mentales”12, el Dr. Gómez propone
y a la talla10. que la Academia considere el asunto
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para proponer una reforma a la


No solo se busca con estos métodos Legislatura. Aprovecha la
antropológicos la identificación de oportunidad el Dr. Camacho para
criminales, también se incluyen el defender los salarios de los médicos
control social de la locura, la legistas: “El estipendio de los médicos
pobreza y la indigencia, que peritos, a quienes por ahora se les paga
preocupaban a la elite del país, a la muy mal o no se les paga”13.
que pertenecían los médicos, que Finalmente se comisiona al Dr.
ven en estos marginados una Putman para estudiar el tema y
amenaza para la sociedad. En 1908,
es publicado un artículo de Arthur 11
Academia Nacional de Medicina. Revista
MacDonald, Presidente Honorario Medica de Bogotá No 334. Febrero de 1908.
Bogotá, p. 198, 204
12
Academia Nacional de Medicina. Revista
10
Academia Nacional de Medicina. Revista Medica de Bogotá No 362 – 364. Octubre de
Medica de Bogotá No 329, septiembre de 1907. 1912, Bogotá, p. 211.
13
p. 50, 51 Academia. Op Cit. p. 212.

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presentar a la Academia de utilización del Código Romano, en


Medicina un proyecto de Ley, para un pueblo: “primitivo como el nuestro,
que sea enviado al Gobierno de índole mansa, de costumbres casi
Nacional. salvajes, sin educación, se le ha querido
guiar por el camino de la civilización
Es así, que en la sesión del 21 de con el implacable Código Romano (…),
septiembre de 1912, el Dr. Putman ante tamaño error nosotros los médicos
presenta su informe a la Academia, estamos llamados a proponer un cambio
refiriéndose al Art. 1454 del Código en la Legislación de Colombia, sin tener
Judicial, al que se hacia referencia más miras que auxiliar al poder judicial
por parte del Dr. Camacho, reconoce y la proponemos rompiendo toda
el Dr. Putman que: tradición (…) vamos a entendernos con
los Códigos Colombianos; que estos
“La naturaleza un tanto árida de la monumentos, al decir de algunos
materia, la extensión que la demanda, juristas, no se pueden tocar ni alterar
por las relaciones que tiene entre si (…) y no es fácil hacerles cambiar de
nuestros Códigos, y el tener que ocupar rumbo, no obstante los progresos que la
vuestra atención con el enojoso Medicina Legal, la Antropología y la
comentario de estos libros, que nunca se Psiquiatría vienen efectuando en el
leen con placer y si con temor, hacen mundo”16, destacando la influencia
que solicite de vosotros un poco de del medio social, independiente de
buena voluntad, ya que se trata de un la voluntad del hombre, la que
cambio un movimiento que puede ser contribuye a la comisión del delito,
trascendental, y en el cual corresponde a señala el Dr. Putman el Art. 1454 del
la Academia, ocupar su lugar y dejar Código Judicial: “Nombrados los
constancia de su labor” 14. peritos y juramentados debidamente, el
Juez decretara el reconocimiento del
Continua Putman, después de demente o del sordomudo, el cual hará,
elogiar el papel de la Academia en asociado de los peritos, por tres veces en
este cambio histórico en términos de tres días consecutivos” 17, haciendo ver
la Medicina Legal: “Nuestra que esta clasificación excluye a otras
legislación (…) toda ella de origen patologías mentales y reduciéndolas
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romano, mantiene hoy absurdos a la demencia y sordomudez,


procedimientos, practicas reprobables y criticando el poco estado de
doctrinas discutibles (…), que algunos actualización científica de los
de nuestros mas notables jurisconsultos jurisconsultos, colocando categorías
han tratado de reformar, sin haberlo antiguas, cuando no se estudiaban
conseguido, quizás por falta de apoyo de las funciones y alteraciones del
las ciencias medicas, que hasta hoy no aparato cerebral.
han tomado cartas en el asunto”15.
Realiza el Dr. Putman una
Se refiere el Dr. Putman al estado de aproximación filosófica de la
la legislación, en cuanto a la Psiquiatría y, sostiene, que las
condiciones sociales influyen en las
14
Academia Nacional de Medicina. Revista turbaciones que sufren los seres
Medica de Bogotá No 362 - 364. Octubre de
16
1912. Bogotá. p. 248. Ibid.
15 17
Academia. Op Cit. p. 449. Academia. Op. Cit. p. 451.

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humanos, que excusan en cierto Pero ya es tiempo señores Académicos,


grado el acto por el que se quiere de que las doctrinas metafísicas cedan el
condenar: paso al progreso científico experimental
y positivo. (…) Para terminar esta larga
“Los estudios y progresos de la y cansada exposición, quiero establecer
psiquiatría moderna, en presencia de los que la Medicina Legal tiene dos grandes
hechos que desarrollan la psicología, objetivos: La Salud Pública y la Justicia
nuestro vetusto Código Penal, atento al (…), grandemente satisfactorio seria
criterio clásico, inspirado en tres para esta Academia la obra redentora de
nociones científicamente falsas cuales dar base seria y científica a la
son: El libre albedrío, la responsabilidad administración e Justicia, romper con la
y el castigo como venganza o expiación, rutina que hace de cada proceso civil o
no satisface ninguna necesidad social”. pena un andamiaje de absurdos; dar al
El Psiquiatra forense, lleva sus miras olvido a nuestros peritos imperitos y
más lejos y aconseja a la Justicia un poner en la senda de la Justicia, en esta
estudio del delincuente, sus ruta que lleva a la muerte a la vida, a la
antecedentes, sus hábitos y su herencia prisión o a la libertad, a la honra o a la
para determinar si este individuo es infamia, a la riqueza o a la miseria, focos
peligroso para la vida o los intereses de de luz que iluminen el entendimiento de
la sociedad que reclama una eficaz los jueces y la conciencia de los
protección. El medio social no puede dar jurados”.19
productos sanos en una raza abatida por
le fanatismo y la miseria, y envenenada De toda esta discusión, no solo
por las enfermedades y el alcoholismo, surgirá en los médicos la idea de las
causas todas nocivas para el normal cátedras institucionalizadas de
funcionamiento del sistema nervioso. Y Medicina Legal en la Facultad de
esto nos explica en la etiología del delito Medicina, sino el proyecto de Ley
estos actos criminosos, que ha menudo que da cuerpo al Instituto Nacional
ocurren en las poblaciones de de Medicina Legal. Con este fin, la
Cundinamarca y Boyacá (y Comisión de la Academia de
seguramente en toda la República) y que Medicina propone un proyecto de
son el resultado de estados morbosos reformas de la Legislación y un
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fundamentalmente emotivos”18. proyecto que organiza “el servicio


medico legal en todos los
Cita el Dr. Putman, las legislaciones Departamentos”:
de Italia, Francia e Inglaterra y pide
que se le de a los peritos todo el Proyecto de Ley
tiempo requerido para el estudio de Por el cual se reforman algunos de los
las patologías mentales en casos artículos de los Códigos Civil, Penal y
judiciales, basados en el progreso Judicial de la República, y se organiza el
científico experimental y positivo; servicio medicolegal en los
finaliza el Dr. Putman: “Créese Departamentos
también que para conocer la locura Articulo. La Dirección General de la
basta el sentido común; que la Medicina Judiciaria reside en el
declaración de esta enfermedad Ministerio de Gobierno.
corresponde al Juez y no al Médico.

18 19
Academia. Op Cit. p. 452. Academia. Op Cit. p. 457.

12
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Articulo. Corresponde a los de Medicina Legal en toda la República,


Gobernadores la Dirección Superior del 60.000 pesos”.20
Servicio Medicolegal en sus respectivas
Provincias bajo la dependencia del Los Congresos Médicos Nacionales
Ministerio de Gobierno. y la Medicina Legal
Articulo. Habrá en la Capital de la
República un “Consejo de Medicina Dentro del proceso de
Legal” dependiente del Ministerio de institucionalización de la Medicina,
gobierno, con atribuciones consultivas, es importante resaltar el papel de los
además de las que el Gobierno determine Congresos Médicos Nacionales,
para casos especiales. organizados por la Academia
Articulo. Este Consejo se compondrá de Nacional de Medicina; los
dos médicos legistas de reconocida encuentros de la comunidad médica
competencia, de un químico nacional, también incluyen desde su
toxicologista y del Presidente de la inicio a la Medicina Legal en una de
Corte Suprema de Justicia. sus secciones. En el Segundo
Articulo. Con el nombre de Médicos Congreso Medico de Colombia, que
Forenses habrá en cada capital de se reúne en 1913 en Medellín, la
Departamento, dos facultativos
sección donde esta incluida la
encargados de auxiliar la
Medicina Legal recibe el nombre de
Administración de Justicia, en todos los
“Higiene, Medicina Legal y
casos y actuaciones en todos los casos en
Toxicología”, donde se tratan temas
que sea necesario o conveniente la
como: Leyes sobre los enajenados,
intervención o servicios de su profesión,
infanticidios en Colombia,
tanto en la Capital como en cualquiera
de las poblaciones departamentales. Criminalidad en Colombia, Locura
Articulo. Para ser nombrado Medico y Alcoholismo y Envenenamientos
Forense se requiere: Accidentales21, donde se demuestra
Primero. Ser colombiano. como la Medicina Legal sigue unida
Segundo. Ser Doctor en medicina y a la Higiene Pública. En el discurso
Cirugía. inaugural, el Dr. Pablo García
Tercero. Haber ejercido su profesión por Medina sostiene: “que se organice
dos años a lo menos. convenientemente en el país el servicio
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Cuarto. Acreditar buena consulta moral Medico- legal como lo exige la ciencia y
o profesional. la seguridad social”22.
Articulo. Los Médicos Forenses
residirán necesariamente en la capital En la sesión de clausura del mismo
del Departamento para que hallan sido Congreso a cargo del Dr. Luís
nombrados y no podrán ausentarse de Cuervo Márquez, dice: “los estudios
ella, sin licencia del respectivo sobre criminalidad, revisten la más alta
Gobernador. importancia porque ellos se relacionan
Articulo. Los Médicos Forenses serán
normados por el Ministerio de 20
Gobierno. Academia. Op Cit. p. 458 – 460.
21
Articulo. Del presupuesto de rentas se Academia Nacional de Medicina.
Revista Medica de Bogotá No 368 -
tomara la suma que demande el servicio
371. Febrero a Mayo de 1913. Bogotá. p
13.
22
Op Cit. Academia. p 12.

13
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con las bases fundamentales de la


sociedad. Sobre este tema arduo y En su ponencia, el Dr. Ricardo
complejo, para cuyo estudio el médico Fajardo Vega, hace una exposición
debe estar doblado del psicólogo sobre la criminalidad en el
perspicaz y del sociólogo profundo, Departamento de Cundinamarca,
habéis oído y discutido amplias donde anota las dificultades que hay
comunicación referentes a nuestro para formar una verdadera
país”23. estadística por el descuido de los
jueces, manifiesta como: “En la
En la ponencia: “Nuestro Código estadística que he podido formar figura
Penal y la Responsabilidad de los el uso de las bebidas alcohólicas como
Criminales por enfermedad mental” por principal causa de los crímenes (…) en
el Dr. Gil J. Gil, el ponente propone cuanto a los infanticidios (…) hace
que debe crear tres grados de notar que en Cundinamarca los
responsabilidad, la responsabilidad artesanos que saben leer y escribir son
atenuada y la irresponsabilidad en menos notables los crímenes que entre
casos civiles y penales, en cuanto a los trabajadores y jornaleros
que se juzgue la enajenación mental, analfabetos”, termina el Dr. Fajardo
propone igualmente que Asambleas Vega, anotando muchos defectos del
y Congreso legislen sobre la Código Penal y las medidas que
creación de sanatorios y deben tomarse para disminuir la
reformatorios, para aquellos criminalidad, de acuerdo con la
individuos que siendo responsables ciencia25.
de un crimen son hallados culpables
y con responsabilidad limitada por En la Declaración final de este
enfermedad mental, a donde: Congreso, puede verse la presión
“Deben ser enviados también los ejercida por la Academia Nacional
criminales epilépticos, alcohólicos de Medicina para dar vida a la
crónicos y morfinómanos”, propone creación de un Instituto Nacional de
que el alcoholismo crónico sea una Medicina Legal: “El Segundo
causa atenuante por el deterioro Congreso Nacional de Medicina
mental que conlleva y propone que considera urgente que se dicten
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en las Facultad de Medicina se dicte disposiciones para atender a las


una cátedra de enfermedades siguientes necesidades públicas: Fundar
mentales y otra de Medicina Legal un Laboratorio Central de Química y
en la Facultad de Derecho y, Bacteriología. Establecer en la capital de
finalmente, propone que cada cada Departamento una oficina de
ciudad importante tenga un médico Medicina Legal con laboratorio de
legista, con un laboratorio aunque Toxicología y los demás elementos
sea pequeño y que, al menos, en necesarios y de médicos legistas oficiales
cada capital de Departamento debe en las principales poblaciones. Revisar
fundarse una oficina Medico- legal la Legislación para corregir los errores
con todos los elementos necesarios que contiene respecto a la
responsabilidad de los criminales.
para su buen funcionamiento24.
25
Academia Nacional de Medicina. Revista
23
Op Cit. Academia. p 35. Medica de Bogotá No 419, mayo de 1917.
24
Academia Op Cit. p 66. Bogotá, p. 445.

14
Martínez-Martín AF; Otálora AR. Institucionalización de la Medicina Legal en Colombia en las primeras décadas del siglo XX.

Establecer una cátedra de Medicina terapéutica de la delincuencia (…).


Legal en las Facultades de Derecho. Recomendar así mismo a la Legislación
Poner fin a la practica de obligar a los Nacional la fundación de cátedras
médicos a hacer gratuitamente especiales para estudios de Antropología
reconocimientos y autopsias medico Criminal y de Institutos destinados
legales”26. exclusivamente a la practica de
observaciones y procedimientos
Sobre la enseñanza de la Medicina tendientes al fomento y desarrollo de la
Legal y sobre las presiones ejercidas Psiquiatría Forense entre nosotros” 28.
por los médicos desde la Academia
y sus Congresos, el Dr. Putman dice A pesar de que continúan las
en 1913: “La Academia juzga que el discusiones, como resultado de este
proyecto de Ley que presento al Cuerpo proceso histórico, en 1914, por Ley
Legislativo en sus ultimas sesiones, 53, se funda la Oficina Central de
referente a la reforma de nuestros Medicina Legal y se organizan 14
Códigos en sus relaciones con las oficinas departamentales en las
lesiones mentales, no tendría razón de capitales, que fueron reglamentadas
ser, seria algo más que ridículo, si no se por el decreto No 1 de 191529,
diera en la Escuela de Medicina la durante el Gobierno Conservador
enseñanza de estos estados mentales” 27. de José Vicente Concha, luego de
toda la discusión que se llevo a cabo
Sin embargo, en 1918, en las en el seno de la Academia Nacional
conclusiones finales del III Congreso de Medicina y la Junta Central de
Médico Nacional celebrado en Higiene.
Cartagena en 1916, firmadas por
Miguel Jiménez López y Eliseo CONCLUSIÒN
Montaña, se pide: “Excitar al
Gobierno Nacional para que forme un El proceso de institucionalización de
Laboratorio Toxicológico en cada una de la Medicina Legal en Colombia, en
las capitales de Departamento que tenga las dos primeras décadas del siglo
oficina legal (…) y rogar ahincadamente XX, surge desde la Medicina, en
al Congreso Nacional la Reforma del especial desde la Academia
Rev. Salud. hist. sanid. on-line. 2(3), 2007

Código Penal, en sentido que satisfaga Nacional de Medicina y la Junta


las concepciones científicas de Central de Higiene, de las que hacen
actualidad en lo referente a la etiología parte, reconocidas figuras medicas,
del delito y a la razón de ser de la que son también los profesores de
penalidad, como mero acto de defensa
las cátedras de Medicina Legal y
social; reforma que consulte por tanto,
Psiquiatría Forense de la Facultad
los dictados de la antropología Criminal
de Medicina de la Universidad
para establecer en el Derecho
Nacional, además de ser los
Colombiano preceptos legales desde el
ponentes en los Congresos Médicos
punto de vista de la profilaxis y la
28
26
Junta Central de Higiene. Revista de Higiene
Academia Nacional de Medicina. Revista No 111, Bogotá, diciembre de 1918. p. 29.
Medica de Bogotá No 419, mayo de 1917. 29
Revista de Medicina Legal de
Bogotá, p.455.
27
Academia Nacional de Medicina. Revista Colombia. Órgano de la Oficina Central
Medica de Bogotá No. de 372- 373. Junio, Julio de Medicina Legal de Bogotá. Vol. 3,
1913. Bogotá. p. 134 noviembre y diciembre de 1939. p. 14.

15
Martínez-Martín AF; Otálora AR. Institucionalización de la Medicina Legal en Colombia en las primeras décadas del siglo XX.

Nacionales, quienes, además, serán ACADEMIA NACIONAL de Medicina.


los futuros funcionarios del Instituto Revista Medica de Bogotá. No 296,
diciembre de 1904. Bogotá.
de Medicina Legal.
________________. Revista Medica de
Existe una preocupación, por parte Bogotá No 329, septiembre de 1907. Bogotá.
de los actores médicos de principios
del siglo XX, por el control social y ________________. Revista Medica de
Bogotá No 334. Febrero de 1908. Bogotá.
el estudio positivo de la
Antropología Criminal y la ________________. Revista Medica de
Psiquiatría Forense, usadas como Bogotá No 362 - 364. Octubre de 1912.
herramientas científicas y legales, Bogotá.
respaldadas por la Medicina y las
________________. Revista Medica de
corrientes científicas de Europa y Bogotá No 368 - 371. Febrero a Mayo de
Norteamérica, que aparecen en las 1913. Bogotá.
publicaciones especializadas de la
época, así como en precisar el acto ________________. Revista Medica de
medico-legal del Peritaje, Bogotá No. de 372- 373. Junio, Julio 1913.
Bogotá.
reglamentarlo y remunerarlo. De
esta manera, se produce en ________________. Revista Medica de
Colombia en las primeras décadas Bogotá No 419, mayo de 1917. Bogotá.
del siglo XX, la medicalización de
FOUCAULT, Michel. “La Verdad y las
otra área de las Ciencias de la Salud
Formas Jurídicas”. En: Estrategias de Poder.
y de otro campo social del que se Obras Esenciales. Vol. II. Paidos, Barcelona,
apodera la Medicina, con la paralela 1999.
construcción de Asilos, Cárceles,
Reformatorios, Manicomios, GARCÍA, Juan César. Pensamiento Social en
Salud en América Latina. OPS,
Instituciones de Beneficencia y
Interamericana, McGraw- Hill. México.
Hospitales, donde por igual se 1994.
aislarán a criminales, locos,
mendigos, pobres, alcohólicos, JUNTA CENTRAL DE HIGIENE. Revista
prostitutas, vagabundos, de Higiene Noviembre de 1901. No 72.
Bogotá.
campesinos, analfabetos y
Rev. Salud. hist. sanid. on-line. 2(3), 2007

proletarios, que se ven como una ___________. Revista de Higiene. Febrero


amenaza al nuevo orden social, que de 1902. No73. Bogotá.
se quiere establecer dentro del
imaginario del progreso, la ___________. Revista de Higiene. 14 de
urbanización y la modernidad, Junio de 1902. No 74. Bogotá.
materializado en este campo, en la ___________. Revista de Higiene diciembre
organización de un servicio médico- de 1918. No 111, Bogotá.
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