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Base McMurdo

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Base McMurdo

McMurdo

Administrador Programa Antártico de Estados Unidos

País  Estados Unidos

Sector Isla de Ross

77°51′S 166°40′ECoordenadas:  77°51′S 16
Ubicación
6°40′E (mapa) 1

Población 200 en invierno, 1000 en verano

Fundación 1956

Tipo base
Periodo anual

Estado activa

Servicios Aeropuerto
Puerto

Base McMurdo

[editar datos en Wikidata]

La base McMurdo (en inglés: McMurdo Station, cuyos residentes llaman Mac-


Town) de Estados Unidos en la Antártida está localizada en el extremo sur de
la isla de Ross, a orillas del estrecho de McMurdo, y a 3500 km al sur de Nueva
Zelanda. Es operada por el Programa Antártico de Estados Unidos, una rama de
la Fundación Nacional para la Ciencia. La base es la comunidad más grande en la
Antártida, con capacidad para 1258 residentes, 2 y sirve como estación de
investigación científica.
Sirve como centro logístico para la mitad del continente antártico, y actualmente
está gestionado por Raytheon Polar Services (una compañía subsidiaria
de Raytheon). Todas las personas y cargas que van o vuelven de la base
Amundsen-Scott (ubicada en las inmediaciones del propio polo sur) siempre pasan
por la Base McMurdo. La estación está ubicada en la dependencia Ross, territorio
reivindicado por Nueva Zelanda, que tiene la base Scott a aproximadamente tres
kilómetros de McMurdo.

Índice

 1Historia
 2Galería
 3Clima
 4Instalaciones
 5Transporte
 6Sitios y monumentos históricos
 7Referencias
 8Enlaces externos

Historia[editar]
La base recibió su nombre por asociación con el estrecho de McMurdo, que fue
nombrado en homenaje al teniente Archibald McMurdo del HMS  Terror, quien fue
el primero en cartografiar el área en 1841 bajo el mando del explorador
británico James Clark Ross. El explorador británico Robert Falcon Scott estableció
una base cerca de la actual McMurdo en 1902, construyendo la cabaña Discovery,
que aún existe adyacente al puerto en la península Hut Point.
La estación fue inaugurada el 16 de febrero de 1956 con el nombre de Naval Air
Facility McMurdo. McMurdo se volvió el centro de las operaciones científicas y
logísticas durante el Año Geofísico Internacional,3 un esfuerzo científico
internacional que tuvo lugar entre el 1 de julio de 1957 y el 31 de diciembre de
1958.
El 3 de marzo de 1962 fue activada una usina nuclear en la base, prefabricada en
módulos.4 El reactor generó 1,8 MW de electricidad 5 y remplazó 5700 litros diarios
de combustible.6 El reactor fue utilizado, entre otras cosas, para desalinizar agua
de mar. Como resultado de continuas cuestiones de seguridad (entre ellas un
desastre nuclear que llevó a tener que enterrar en cientos de kilómetros de túneles
en el hielo el material radioactivo), el U.S. Navy Nuclear Power Program dejó fuera
de funcionamiento la planta nuclear en 1972. Luego de eso fueron utilizados
generadores diésel convencionales.
Entre 1962 y 1963, 28 cohetes Arcas fueron lanzados desde McMurdo.7
El 15 de febrero de 2003 McMurdo fue noticia cuando alrededor de 50 científicos
que trabajaban en la base se adhirieron a la protesta internacional contra
la invasión de Irak.8

Galería[editar]

Una vista de la estación de McMurdo


 

Termografía diaria promedio del aire en casilla, 1956 a


2008, NASA
 

McMurdo visto desde la cima de Observation Hill


 

Placa conmemorativa de la central nuclear PM-3A


 

Busto de Richard Byrd

Clima[editar]

[ocultar]   Parámetros climáticos promedio de Base McMurdo 

Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov.

Temp. máx. abs. (°C) 8.3 2.2 -2.2 -3.9 -2.8 -4.4 -6.1 -4.4 -4.4 0.6 2.8

Temp. máx. media (°C) -0.2 -6.3 -14 -17.4 -19.0 -19.1 -21.7 -22.8 -20.8 -15.5 -6.7

Temp. media (°C) -2.9 -9.5 -18.2 -20.7 -21.7 -23.0 -25.7 -26.1 -24.6 -18.9 -9.7

Temp. mín. media (°C) -5.5 -11.6 -21.1 -24.9 -27.1 -27.3 -30.1 -31.8 -29.4 -23.4 -12.7
Temp. mín. abs. (°C) -15.0 -25.0 -43.3 -40.0 -44.4 -41.1 -48.9 -49.4 -43.9 -40.0 -26.1

Precipitación total (mm) 15.0 21.2 24.1 18.4 23.7 24.9 15.6 11.3 11.8 9.7 9.5

Nevadas (cm) 6.6 22.4 11.4 12.7 17.0 17.8 14.0 6.6 7.6 13.5 8.4

Días de precipitaciones (≥ 1.0 mm) 2.6 4.7 3.2 4.5 5.5 5.7 4.7 4.1 3.0 3.2 2.4

Días de nevadas (≥ 1 mm) 12.8 17.6 17.8 16.4 16.2 15.6 15.3 14.5 13.3 14.5 13.5

Humedad relativa (%) 66.7 65.2 66.6 66.6 64.2 62.4 60.2 63.4 55.8 61.4 64.7

Fuente n.º 1: Cool Antarctica9

Fuente n.º 2: NOAA (extremes and precipitation and snowy days data 1961−1986)10

Instalaciones[editar]
Las instalaciones de la base y sus inmediaciones incluyen un puerto, tres campos
de aviación (dos de ellos estacionales), un helipuerto y alrededor de 100 edificios,
incluyendo el Centro de Ingeniería y Ciencia Albert P. Crary. La base tiene el
único cajero automático del continente, provisto por el Banco Wells Fargo. El
interés primario del trabajo que se realiza en la base es científico, pero la mayoría
de los residentes, que en el verano alcanza los 1000 y en invierno se reducen a
200, no son científicos sino que se dedican a proveer apoyo a las operaciones
logísticas, tecnología informática, construcción y mantenimiento. 11

El barco MV American Tern guiado por el rompehielos ruso Krasin hacia McMurdo durante la Operación


Deep Freeze de 2006. El monte Erebus puede verse detrás.
El barco de suministros MV American Tern durante operaciones de carga en McMurdo durante la
Operación Deep Freeze de 2007. El edificio en primer plano es la Cabaña Discovery.

Anualmente, como parte de la Operación Deep Freeze, los barcos transportan


ocho millones de galones U.S. de combustible y cinco millones de kg de carga de
suministros y equipos para los residentes de McMurdo. 12 Los barcos son operados
por el Military Sealift Command, pero manejados por marineros civiles. Los
rompehielos de la Guardia Costera de Estados Unidos rompen el hielo abriendo
un canal a través del congelado estrecho de McMurdo Sound para que los barcos
de suministros puedan alcanzar la bahía Winter Quarters en McMurdo.
Adicionalmente suministros y personal vuelan al cercano Campo Williams desde
el Aeropuerto Internacional de Christchurch en Nueva Zelanda. Una variedad de
frutas y verduras son cultivados por hidroponía en la base.
Recientemente han surgido muchas críticas con relación a su vertido de residuos
no tratados, su trato a las personas de nacionalidad no estadounidense, y sus
proyectos de construcción: en especial la carretera de McMurdo al Polo Sur.13
Una parte apreciable de la película documental Encounters at the end of the
world,14 de Werner Herzog (2007), transcurre en la base McMurdo.

Capilla de las Nieves, incendiada en 1978 y luego reconstruida.

La capilla de las Nieves (Chapel of the Snows) es una iglesia


cristiana ecuménica localizada en la base McMurdo. Es el segundo templo
religioso ubicado más al sur del mundo y tiene servicios
regulares católicos y protestantes. Durante el verano austral, la capilla tiene
capellanes rotativos. La Guardia Aérea Nacional suministra los capellanes
protestantes y la Arquidiócesis de Wellington de Nueva Zelanda lo hace con los
católicos. La capilla también es utilizada para servicios y encuentros religiosos
de mormones, baha'i y budistas, y para reuniones no religiosas como las
de Alcohólicos Anónimos. Tiene capacidad para 63 personas.15
Transporte[editar]
La base cuenta con tres aeródromos:

 Aeródromo Ice Runway (ICAO: NZIR): ubicado


sobre el estrecho de McMurdo, es el principal
del Programa Antártico de los Estados Unidos
durante el verano antártico.
 Campo Williams (ICAO: NZWD): con pista de
nieve permanente.
 Campo Pegasus (ICAO: NZPG): con pista
de hielo azul cerca de la isla Black.

El autobús Ivan.

McMurdo es el sitio más meridional del mundo accesible por barco, y por lo tanto
el puerto ubicado más al sur.
Una multitud de vehículos transporta personal y carga alrededor de la base,
incluyendo el autobús Ivan. Hay una ruta de McMurdo a la Base Amundsen-Scott
denominada South Pole Traverse (carretera de McMurdo al Polo Sur).

Sitios y monumentos históricos[editar]


La placa conmemorativa de la central nuclear PM-3A de la Estación McMurdo,
sujeta a una piedra vertical, donde antes funcionaba el reactor nuclear PM-3A, fue
designada en 2010 Sitio y Monumento Histórico SMH 85: Placa conmemorativa
de la central nuclear PM-3A de la Estación McMurdo bajo el Tratado Antártico,
y conservada por la base. Esta placa de bronce tiene alrededor de 45 x 60 cm y
está sujeta a una piedra vertical grande. Está aproximadamente a mitad de camino
entre el pie y la cima del cerro Observación, en el lado oeste. En el texto de la
placa se detallan los logros de la central nuclear PM-3A, la primera de la
Antártida.16
La cabaña de Scott-Discovery construida en febrero de 1902 por la expedición
antártica británica de 1901-1904, comandada por el capitán Robert F. Scott,
parcialmente restaurada por la New Zealand Antarctic Society con ayuda del
gobierno estadounidense en enero de 1964, fue designada en 1972 SMH 18:
Cabaña de Scott - Discovery. Es conservada por Nueva Zelanda y es parte de
la ZAEP Punta Hut, isla de Ross.17
La cruz de George Vince erigida en febrero de 1904 por la expedición antártica
británica de 1901-1904, recordando el lugar donde murió George Vince, miembro
de la expedición, fue designada en 1972 SMH 19: Cruz de George Vince a
propuesta y conservación de Nueva Zelanda.18
La cruz en la Colina Observación erigida en enero de 1913 por la expedición
antártica británica de 1910-1913, recordando el grupo del capitán Robert F.
Scott que muriera en el viaje de regreso del Polo Sur en marzo de 1912, fue
designada en 1972 SMH 20: Cruz en la Colina Observación.1920
El busto de Richard Byrd, de bronce sobre mármol negro, de 1,50 m de alto por 60
cm de lado, sobre una plataforma de madera, con inscripciones que describen los
logros polares de Richard E. Byrd, fue designado en 1989 SMH 54: Busto de
Richard Byrd,19 a propuesta y conservación de Estados Unidos.21

Referencias[editar]
1. ↑ NOTA: la base es visible en Google Earth en
fotografía del 1/21/2014 en las coordenadas
(redondeadas al segundo de arco) 
77°50′46″S 166°40′04″E.
2. ↑ 4.0 Antarctica - Past and Present
3. ↑ «US Antarctic Base Has Busy Day». Spartanburg
Herald-Journal. 29 de noviembre de 1957. Consultado
el 7 de julio de 2010.
4. ↑ Rejcek, Peter (25 de junio de 2010). «Powerful
reminder: Plaque dedicated to former McMurdo nuclear
plant marks significant moment in Antarctic
history». The Antarctic Sun. Consultado el 16 de junio
de 2012.
5. ↑ Priestly, Rebecca (7 de enero de 2012). «The wind
turbines of Scott Base». The New Zealand Listener.
Consultado el 16 de junio de 2012.
6. ↑ Clarke, Peter McFerrin (1966). On the ice. Burdette.
7. ↑ «McMurdo Station». Astronautix.com. Archivado
desde el original el 6 de octubre de 2012. Consultado el
13 de agosto de 2012.
8. ↑ «Protest photos». PunchDown. Archivado desde el
original el 25 de octubre de 2010. Consultado el 29 de
agosto de 2010.
9. ↑ «Antarctica Climate data and graphs, South Pole,
McMurdo and Vostok». Archivado desde el original el 9
de octubre de 2010. Consultado el 16 de julio de 2015.
10. ↑ «McMurdo Sound Climate Normals
1961−1990». National Oceanic and Atmospheric
Administration. Consultado el 19 de febrero de 2014.
11. ↑ Miguel Llanos (25 de enero de 2007). «Reflections
from time on 'the Ice'». MSNBC. Consultado el 11 de
enero de 2008.
12. ↑ Modern Marvels: Sub-Zero. The History Channel.
13. ↑ Moss, Stephen (24 de enero de 2003). «No, not a ski
resort - it's the South Pole». The Guardian (Londres).
Consultado el 12 de mayo de 2010.
14. ↑ «Cine: "Encounters at the end of the world", de
Werner Herzog».
15. ↑ Chapel of the Snows. A history of the Chapel of the
Snows
16. ↑ ATS. SMH 85: Placa conmemorativa de la central
nuclear PM-3A de la Estación McMurdo
17. ↑ ATS. SMH 18: Cabaña de Scott - Discovery
18. ↑ ATS. SMH 19: Cruz de George Vince
19. ↑ Saltar a:a b «List of Historic Sites and Monuments
approved by the ATCM (2012)». Antarctic Treaty
Secretariat. 2012. Consultado el 30 de diciembre de
2013. a propuesta y conservación de Nueva Zelanda.
20. ↑ ATS. SMH 20: Cruz en la Colina Observación
21. ↑ ATS. SMH 54: Busto de Richard Byrd

Enlaces externos[editar]
  Wikimedia Commons alberga una categoría
multimedia sobre Base McMurdo.
 Página de la NSF sobre McMurdo
 Recorrido virtual de la Estación de McMurdo en
la Antártida
 Vida y trabajo en McMurdo Station - de USA
Today
 Raytheon Polar Services
 Lanzamiento de Globos Estratosféricos desde
McMurdo detallada historia sobre el uso del
Aeropuerto Williams Field para dicha actividad.
Incluye registros de vuelos efectuados.

 Proyectos Wikimedia

  Datos: Q498627

  Multimedia: McMurdo Station

 Identificadores

 WorldCat

 VIAF: 126743323

 LCCN: n85308431
 NARA: 10046679

 Diccionarios y enciclopedias

 Britannica: url
Categorías: 
 Base McMurdo
 Antártida en 1956
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La base Amundsen-Scott es una estación de Estados Unidos que se encuentra
prácticamente en el polo sur geográfico. Es el lugar más meridional del planeta. Está
habitado de manera permanente. Su nombre honra a Roald Amundsen y a Robert F.
Scott, los primeros que alcanzaron el polo sur en 1911 y 1912, respectivamente. La base
cuenta con un aeropuerto denominado Aeródromo Jack F. Paulus con una pista de 3658
m de longitud, que entre octubre y febrero de cada año recibe varios vuelos diarios de
aviones equipados con esquíes desde la base McMurdo para el transporte de
suministros, operación colectivamente denominada Deep Freeze.

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