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Módulo 3.

Historia de las Instituciones y de los Archivos/1ª Prueba

EL HONRADO CONCEJO DE LA MESTA

La ganadería, en especial la ovina, que proporcionaba la lana,


materia prima fundamental de la industria textil, era una de las principales
actividades económicas de Castilla. Era una riqueza móvil, que podía ser
trasladada a territorios más seguros en la época de la Reconquista,
mientras que otras actividades como la agricultura sufrían los embates de
la guerra.
La llegada de los cristianos a los ricos pastos del valle del Guadiana
hizo posible la expansión de la trashumancia. Los rebaños (cabañas) iban
en invierno a las zonas cálidas del sur, los invernaderos, y en verano a los
agostaderos, situados en las montañas del norte. Las cabañas tenían
reservados unos caminos especiales, las cañadas. La cañada atravesaba
zonas cultivadas en las que no podían entrar las ovejas. Eran las “cinco
cosas prohibidas”: los cercados, los sembrados, las viñas, las huertas y los
prados. Los bosques y las tierras comunales situadas a lo largo de las
cañadas debían permanecer accesibles, y no se podían cercar.
El la Alta Edad Media los vecinos de los diversos pueblos llevaban a
pastar sus ganados a las mestas (oteros o campos comunes). Estos
mismos vecinos empezaron a unirse para efectuar labores de vigilancia y
también para organizar la trashumancia a los pastos altos en verano y al
sur en invierno. El nombre del lugar de pastoreo, mesta, pasó a
denominar la reunión de pastores. Al principio se denominaban mestas las
asambleas locales en las que se procuraba entregar a cada propietario las
reses descarriadas.
A mediados del siglo XIII estas mestas habían ya adquirido un
carácter regional y sirvieron de nexo de unión para que los ganaderos
defendieran sus intereses frente a los de los agricultores, que protestaban
por los perjuicios infligidos a los campos por el paso de los rebaños
trashumantes. En Castilla existía una oposición entre ambas actividades
que fue en aumento con el paso de los años.

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La principal ganadería era la ovina y los principales dueños de


rebaños eran las órdenes militares, los grandes monasterios y la alta
nobleza.
El Honrado Concejo de la Mesta de los Pastores de Castilla nació en
tiempos de Alfonso X el Sabio, en 1273. Las diversas mestas regionales
que habían existido hasta entonces se unieron en una sola, uniendo los
intereses de los ganaderos de Castilla y de León.
Para un mejor funcionamiento, la cabaña se dividía en “cuadrillas”, a
cuyo frente había un “Alcalde de cuadrilla”, representante de la autoridad
real que se encargaba de juzgar en primera instancia los pleitos entre
ganaderos. La máxima autoridad, siempre por debajo del rey, era el
“Alcalde entregador mayor”, nombrado por el monarca, cargo que solía
recaer en algún miembro de la nobleza. Los reyes mantuvieron siempre el
control de la Mesta, ya que la actividad ganadera generaba importantes
beneficios para la Corona. La Mesta se reunía dos veces al año y el control
de la misma, en la práctica, fue ejercido por los mayores propietarios de
rebaños.
La desaparición de la Mesta en 1836 obedeció a factores ideológicos
y políticos, en especial a los planteamientos del liberalismo económico, y
también a la decadencia de la actividad trashumante, a causa de los
estragos de la Guerra de Independencia y a la fuerte competencia de la
lana de Sajonia.

BIBLIOGRAFÍA

- ALVARADO PLANAS, Javier et alii


Historia del Derecho y de las Instituciones
Sanz y Torres
Madrid, 2006

- GARCÍA MARTÍN, Pedro


La Mesta
Biblioteca Historia 16, Vol. 28
Madrid, 1990

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Módulo 3. Historia de las Instituciones y de los Archivos/1ª Prueba

- KLEIN, Julius
La Mesta. Estudio de la historia económica española (1273-1836)
Alianza Editorial
Madrid, 1990

- TUÑÓN DE LARA, Manuel (Director)


Historia de España Vol. 4
Feudalismo y consolidación de los pueblos hispánicos
Ed. Labor. Barcelona, 1981

- VALDEÓN, Julio et alii


Historia de España
Gran Austral. Espasa Calpe S.A.
Madrid, 2006

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