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20/5/2021 Usar números en la investigación cualitativa

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Usar números en la investigación cualitativa

Artículo en Investigación Cualitativa · Julio de 2010

DOI: 10.1177 / 1077800410364740

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1 autor:

Joseph Alex Maxwell

Universidad George Mason

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Diseño de investigación cualitativa Ver proyecto

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Investigación cualitativa

Usar números en la investigación cualitativa


XX (X) 1 –8
© El autor (es) 2010
Reimpresiones y permisos:
sagepub.com/journalsPermissions.nav
DOI: 10.1177 / 1077800410364740
http://qix.sagepub.com

Joseph A. Maxwell 1

Resumen
El uso de datos numéricos / cuantitativos en estudios e informes de investigación cualitativa ha sido controvertido. Cualidad prominente
Investigadores creativos como Howard Becker y Martyn Hammersley han apoyado la inclusión de lo que Becker llamó
“Cuasi-estadísticas”: recuentos simples de cosas para hacer declaraciones como “algunas”, “por lo general” y “la mayoría” más precisas. Sin emabargo,
otros se han resistido a tales usos, especialmente cuando los revisores los solicitan para las revistas. Este artículo presenta tanto
las ventajas de integrar información cuantitativa en la recopilación, el análisis y la elaboración de informes de datos cualitativos, y el potencial
problemas creados por tales usos y cómo pueden tratarse. También aborda la definición de investigación de métodos mixtos,
argumentando que el uso de números por sí solo no hace que un estudio sea "métodos mixtos".

Palabras clave
métodos mixtos, datos numéricos

El uso de números en la investigación cualitativa es controvertido. No se sabe qué preguntarán, qué tropezarán
Particularmente desde las "guerras de paradigmas" de los años setenta y ochenta,
sobre, qué eventos desfavorables sucederán cuando
muchos investigadores cualitativos han rechazado el uso de numeración estar allí para ver y escuchar todo, lo que
datos cal en sus estudios e informes por razones filosóficas. los estudiantes y subordinados les dirán cuando
Principalmente, esto se debe a que han creído que los valores numéricos no están mirando. . . . Peor aún, los buenos trabajadores de campo no
los datos son incompatibles con una postura constructivista para la investigación,
se limitan a estudiar la ayuda pero insisten en
ya que tales datos implican la existencia de una única realidad "objetiva" tratar a los administradores y otras personas importantes como
que pueden medirse y analizarse estadísticamente para llegar a Objetos de estudio, cuyas acciones deben ser investigadas.
conclusiones eralizables. tan crítica y objetivamente como los de sus subordinados.
Sin embargo, la disputa sobre los números en la investigación cualitativa(1990, pág.234)
también ha tenido una dimensión política (Lather, 2004; Maxwell,
2004b). Los investigadores cualitativos a menudo han tenido su trabajo Cuando los investigadores cualitativos no publican políticamente
evaluado en términos de un marco "científico" que ve números resultados incómodos, una respuesta común es argumentar que
como indicador clave de una investigación válida y generalizable, y debido a que estos resultados no son numéricos, son, por lo tanto,
historias de revisores de revistas de orientación cuantitativa que insisten
“Anecdótico” y puede descartarse. Un relativamente extremo, pero
que se agreguen resultados numéricos a los artículos cualitativos no es atípico, un ejemplo lo proporciona un estudio cualitativo de

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Lun. Por tanto, es comprensible que los investigadores cualitativos investigación médica en Bélgica por la socióloga Renee Fox
han resistido la presión de quienes están fuera de esta comunidad (1964). La publicación de sus resultados en la revista Science,
incluir datos cuantitativos en sus publicaciones. que expuso algunos de los aspectos políticos ocultos de la
Esta dimensión política del debate no es simplemente una cuestión estructura y financiación de esta investigación, resultó en una tormenta de fuego
ter del prestigio relativo y la influencia de los valores cuantitativos y de debate en Bélgica sobre sus hallazgos. Un tema importante de la
investigadores cualitativos. Becker (1990) argumentó que etno- críticos de su informe es que no era científico, lo concreto
El trabajo gráfico es intrínsecamente peligroso para los que están en el prueba
poder. de ello es que no contenía estadísticas y que su
porque no se controla fácilmente mediante una inspección previa de por tanto, las conclusiones no eran creíbles (pág. 438).
las preguntas y métodos de la investigación. Cuantitativo Este cargo, que la ausencia de métodos cuantitativos y
La investigación necesariamente especifica de antemano sus hipótesis yLos datos numéricos en la mayoría de los estudios cualitativos evitan que estos
métodos y los tipos de datos que se recopilarán, de modo que siendo plenamente científico, ha sido revivido recientemente por aquellos
Los temas políticamente peligrosos pueden eliminarse o el permiso parapromover la investigación "científica" y "basada en la evidencia", términos
realizar la investigación negada por completo. Investigación cualitativa- que a menudo han servido como palabras de código para
ers, por otro lado, se niegan a limitar sus preguntas y
métodos de antemano; como dijo Becker, 1 Universidad George Mason

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experimentos. En los Estados Unidos, No Child Left Behind distinguir entre investigación cuantitativa y cualitativa
Ley de 2001, que proporcionó miles de millones de dólares en ayuda federal
(Creswell y Plano-Clark, 2007, p. 29; Hammersley, 1992,
a la educación, referido a "investigación con base científica" o pag. 161; King y col., 1994, pág. 4; Miles y Huberman, 1984, pág. 15).
"Prácticas basadas en evidencia" 111 veces, y el Congreso Aunque la mayor parte del debate entre cualitativo y cuantitativo
proyecto de ley para reautorizar la agencia responsable de financiar la educación
investigadores durante las "guerras de paradigmas" se centraron en diferentes
investigación nacional (rebautizada como “Instituto de Ciencias de la Educación
diferencias en métodos y "paradigmas" en lugar de datos, algunos
ences ”), en su forma original, habría definido en ley lo que de las diferencias metodológicas, como "observaciones"
constituían métodos de investigación "científicamente válidos" en educación
versus "medición", implican una distinción entre valores numéricos
ción. Los funcionarios del IES compararon explícitamente y datos no numéricos; esta distinción también se transmite por la
investigación a prácticas médicas medievales como sangrar a términos datos duros y ricos y está implícito en el cargo de "impre-
curar enfermedades y caracterizar el estado actual del conocimiento cisión ”que se ha comparado con los métodos cualitativos.
en la educación como "superstición" (Erickson & Gutierrez, 2002, Sin embargo, mucho antes de las guerras de paradigmas, Becker (1970)
pag. 22). Ataques similares a la investigación cualitativa ocurrieron antes
había desafiado este punto de vista, argumentando que los investigadores cualitativos
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en Gran Bretaña, donde la investigación cualitativa fue acusada de frecuentemente hacen afirmaciones cuantitativas en forma verbal, utilizando
“Siendo en gran parte irrelevante, débil en validez y un desperdicio de términos como muchos , a menudo , típicamente , a veces , etc.
fondos públicos ”(Hammersley, 2008, p. 3). Argumentó que los números tienen el valor de hacer tales
Incluso el informe del National Research Council sobre afirma más precisa y acuñó el término cuasi estadísticas para
investigación en educación (Shavelson y Towne, 2002), que recuentos simples de cosas para apoyar términos como algunos , usu-
intentó proporcionar un marco más amplio para la educación aliado , y la mayoría . Dijo: "Una de las mayores fallas en la mayoría de
investigación, fue moldeada por algunos de los mismos estudios de caso observacionales ha sido su fracaso en hacer
supuestos, que llevaron a priorizar los experimentos y explícita la base cuasi-estadística de sus conclusiones "
métodos cuantitativos (Maxwell, 2004a). También ha habido (págs. 81-82). Sandelowski, Voils y Knafl (2009) hicieron un
intentos de algunos investigadores de realizar investigaciones cualitativas
punto similar sobre la "cuantificación" de datos cualitativos, declarando
científico mediante la imposición de estándares cuantitativos y formas que
de esto se hace en la investigación cualitativa "para facilitar el patrón
pensamiento (por ejemplo, King, Keohane y Verba, 1994). reconocimiento o de otra manera para extraer significado de
A pesar de esta polarización sobre la relativa legitimidad y datos, tener en cuenta todos los datos, movimientos analíticos de documentos y
valor de los métodos y datos cuantitativos y cualitativos, verificar interpretaciones ”(p. 210).
nuevos investigadores cualitativos como Becker (1970), Erickson Hammersley (1992) empleó este punto como parte de un
(2007), Hammersley (1992) y Miles y Huberman (1984) argumento más amplio contra una división simplista entre
han apoyado la inclusión de datos numéricos en cualitativos paradigmas cuantitativos y cuantitativos. Afirmó que el uso de
prácticas e informes de investigación. Schwandt, en el más reciente Los datos cualitativos o cuantitativos no son una base válida para distinguir
edición de su Dictionary of Qualitative Inquiry (2007), declaró distinguir la investigación cualitativa de la cuantitativa, afirmando que
que “los estudios cualitativos pueden hacer uso de “El contraste entre palabras y números no nos lleva
datos titativos ”(p. 251). Un reclamo aún más fuerte se hace en un muy lejos ”(p. 162). Huston (2005), Sandelowski et al. (2009),
trabajo reciente sobre investigación etnográfica en coautoría de un prominente
y muchos de los colaboradores de un volumen editado por Bergman
etnógrafo lingüístico actual (Heath & Street, 2008). Esto (2008a) son igualmente críticos con una simple distinción entre
libro contiene una sección sobre análisis cuantitativo, argumentando quelos dos enfoques. Tanto Hammersley como Bergman (2008b)
“Sociólogos, psicólogos culturales y antro- argumentó que tanto la investigación cualitativa como la cuantitativa consisten
los especialistas dependen del uso de conceptos cuantitativos clave ”y dequeuna colección de conceptos y estrategias dispares que han
“Todo etnógrafo necesita algún nivel de competencia con sólo una tenue relación entre sí y que “el con-
estadísticas ”(págs. 92-93). La cuestión de utilizar números en calidad división convencional entre [cualitativo y cuantitativo]
Por tanto, la investigación exhaustiva parece requerir un análisis más detallado.
métodos se basa en premisas altamente cuestionables ”(Berg-
En este artículo, quiero abordar tanto las ventajas potenciales man, 2008b, pág. 19). Bergman concluyó que la separación
etapas de la integración de información cuantitativa en datos cualitativos
de métodos cualitativos y cuantitativos es en gran medida
recopilación, análisis e informes, y los problemas potenciales grado relacionado con “delinear y preservar identidades y
creado por tales usos y cómo pueden tratarse. Haciendo ideologías en lugar de describir posibilidades y límites de
entonces, también quiero problematizar las definiciones de "cualitativo",
un grupo bastante heterogéneo de recopilación y análisis de datos
Investigación "cuantitativa" y de "método mixto", argumentando que eltécnicas ”(p. 29).
el uso de números no es en sí mismo una buena forma de distinguir Estoy de acuerdo en que existen usos legítimos y valiosos de
estos, así como para argumentar que no hay nada intrínsecamente incluso en la investigación puramente cualitativa, y no veo la
numérico sobre la investigación científica. distinción entre datos numéricos y verbales como una forma útil
Como implican los términos cuantitativo y cualitativo , el uso de de distinguir entre investigación cualitativa y cuantitativa.

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Los datos numéricos han sido típicamente el criterio principal para Sin embargo, esto plantea la pregunta de qué, si acaso, hace

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distinguir los dos enfoques. Ni Hammersley ni conduciendo a un resultado particular. Por lo tanto, Brady y Collier afirman
Bergman proporciona cualquier base alternativa para hacer esta distinción.que "los investigadores orientados al caso ciertamente piensan en términos de
y ambos argumentan que la división cualitativo-cuantitativa es variables, pero su atención se centra en gran medida en detalles
una construcción social que se ha cosificado mucho más allá de su conocimiento contextual de casos específicos y cómo las variables
legitimidad y utilidad. interactuar en el contexto de estos casos ”(p. 275). Semejante
Aunque estoy de acuerdo con gran parte de las ideas de Hammersley"Lenguaje
y Bergman variable" no representa la lógica real de
críticas, quiero enfatizar una distinción específica entre inferencia empleada y rara vez se utiliza en la investigación de estudios de caso
enfoques cualitativos y cuantitativos que creo que es un en otros campos (por ejemplo, Stake, 1995), aunque la estrategia analítica
característica importante, si no completamente definitoria, de la gies son bastante similares en todos los campos.
modelos ”de las dos comunidades de investigadores, una distinción Esta distinción está estrechamente ligada a dos visiones diferentes de
que no es equivalente a, pero es particularmente relevante para, el causalidad, respectivamente conocida como el punto de vista de "regularidad" y
uso de números. Esta es la distinción entre pensar en la visión del “proceso” o “realista” (Maxwell, 2004a, 2008;
el mundo en términos de variables y correlaciones y en términos Maxwell y Loomis, 2003; Maxwell y Mohr, 1999). La
de eventos y procesos. Mohr (1982) denominó a estos dos regularidad, derivado del análisis de David Hume de causas
enfoques de la “teoría de la varianza” y la “teoría de procesos”; similarsalidad, sostiene que la causalidad es estrictamente una cuestión de regularidades en
Muchos otros escritores han presentado distinciones, nuestros datos; establecer una conexión causal es simplemente una cuestión
incluyendo las distinciones entre orientadas a variables y de demostrar que un cambio en una entidad o propiedad es regularmente
orientado a la persona (Huston, 2005) u orientado al caso (Ragin, 1987)asociado con un cambio en otro. Como señaló Mohr, este
enfoques, conocimiento proposicional y conocimiento de casos concepción de la causalidad es "la base de la cuantitativa ordinaria
(Shulman, 1990), y teorías factoriales y teorías explicativas investigación y de la restricción de que necesitamos comparación para
(Yin, 2003, págs. 14-22). para establecer la causalidad ”(Mohr, 1996, p. 99). En contraste, el
La teoría de la varianza se ocupa de las variables y las correlacionesvista de proceso, que ha recibido una atención creciente y
entre ellos; se basa en un análisis de la contribución de respeto en la filosofía, ve la causalidad como una referencia fundamental
diferencias en valores de variables particulares a diferencias en suenan a los mecanismos y procesos causales reales que son
otras variables. La comparación de condiciones o grupos en involucrado en eventos y situaciones particulares.
que un presunto factor causal toma valores diferentes, mientras que Definir la investigación de método mixto como que implica el uso conjunto
otros factores se mantienen constantes o se controlan estadísticamente,de los enfoques de varianza y proceso no se basa en

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fundamental para este enfoque de comprensión y explicación y características de los datos o métodos de recopilación de datos utilizados, que
tiende a asociarse con la investigación que emplea experiencia Hammersley y Bergman han demostrado ser problemáticos, pero
diseños tales o correlacionales, medición cuantitativa y en una distinción entre dos formas de pensar acerca de los fenómenos
análisis estadístico. nomenos estudiados, una distinción que tiene una influencia omnipresente
La teoría de procesos, por otro lado, se ocupa de eventos y sobre las preguntas de investigación, los datos recopilados y los métodos de análisis
los procesos que los conectan; su enfoque para comprender usó. Sandelowski y col. (2009) afirmó que el propósito de
ing se basa en un análisis de los procesos mediante los cuales algunos cuantificar conjuntos de datos cualitativos para la integración con datos cuantitativos
los eventos influyen en otros. Se basa mucho más en un análisis local. tivos en estudios de métodos mixtos “es responder a la investigación
sis de individuos, eventos o entornos particulares que en preguntas o hipótesis de prueba que abordan las relaciones entre
establecer conclusiones generales y abordar "cómo" y variable (s) independiente (o explicativa o predictora) y
Preguntas de "por qué", en lugar de simplemente "si" y "a qué" variable (s) dependiente (o respuesta o resultado) ”(p. 211). En
grado." Este aspecto de la investigación cualitativa ha sido ampliamentePor el contrario, la cuantificación en la investigación cualitativa se realiza para "permitir
discutido en la literatura metodológica, pero rara vez ha sido analistas para discernir y mostrar regularidades o peculiaridades en
dada prominencia en los trabajos sobre los supuestos filosóficos datos cualitativos que de otro modo no verían. . . o para disuadir
de la investigación cualitativa. mía que hay un patrón o idiosincrasia que pensaban que existía
La "lógica en uso", aunque no necesariamente la "recon- no ”(pág. 210).
lógica estructurada ”(Kaplan, 1964, p. 8), de la mayoría cualitativa Tengo tres razones principales para definir el método mixto.
La investigación es predominantemente de teoría de procesos más que investigar
de de esta manera:
teoría de la varianza. En algunos campos, sobre todo las ciencias políticas,
enfoques cualitativos (a menudo llamados enfoques de estudios de caso) 1. Aunque soy escéptico ante la afirmación de que los métodos
normalmente se describen utilizando el lenguaje de las variables (p. ej., están determinados por, o deben ser consistentes con,
Brady y Collier, 2004; George y Bennett, 2005; Mahoney, supuestos ontológicos y epistemológicos, es
2007), pero el modelo mental implícito en los estudios de casos reales claro que estos supuestos, como propiedades reales de
(a diferencia de las declaraciones metodológicas) en estos campos es investigadores, influir en los diseños de investigación,
mucho más orientado al proceso, centrándose en eventos específicos y preguntas, marcos conceptuales, métodos y
condiciones y cómo están vinculadas históricamente en un proceso preocupaciones de validez. Por ejemplo, presentar datos en

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la forma de un diagrama de dispersión implica suposiciones sobre


simplemente describiendo la ocurrencia y distribución de la

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la naturaleza
presentarse ende estos datos,
términos de la por ejemplo,
relación entreque pueden reclamo
Apoyo o acción en eselaentorno
firmemente o conjunto
integración, de individuos.
en su caso, de
dos variables. enfoques cualitativos y cuantitativos. Sin embargo, "Puede que
2. Esto es particularmente importante porque los "datos" son ser muchas cosas denominadas cuantitativas que ocurren dentro del
no simplemente "dado"; están construidos por límites de un estudio empírico ”(Sandelowski et al., p. 209),
investigadores a partir de sus percepciones y experiencias y no todo uso de números tiene las mismas implicaciones para
en interactuar con los fenómenos estudiados (Barad, el diseño de la investigación y la clasificación del estudio. En mi
2007; Sandelowski et al., 2009). Por tanto, cuantitativo vista, el uso de números per se, junto con cualitativo
y los datos cualitativos se crean mediante métodos y datos, no hace un estudio de método mixto
la "lente" conceptual particular utilizada por el investigar. Específicamente, los números en el sentido de conteos simples
investigador. La teoría de la varianza y la teoría del proceso sonde las cosas (las cuasi estadísticas de Becker) son un
dos aspectos importantes y distintivamente diferentes tipo de datos importantes para los investigadores cualitativos.
de estos lentes e influyen fundamentalmente en la Al abordar los usos valiosos y problemáticos de
naturaleza de los datos que se crean. números en la investigación cualitativa, quiero centrarme en lo que es
3. Creo que el principal valor del método mixto que hacen los números y qué valor tienen. Principalmente, como
La investigación, como argumentó Greene (2007), consiste en Beckercrear y Hammersley han argumentado que los números dan precisión
un diálogo entre diferentes formas de ver, inter- a declaraciones sobre la frecuencia, cantidad o tipicidad de
pretender y conocer, no simplemente combinando fenómenos particulares. Sin embargo, lo hacen a costa de
diferentes métodos y tipos de datos. Greene declaró quitando todo menos la información cuantitativa
que “el 'gran debate cualitativo-cuantitativo' y, por tanto, son necesariamente complementarias a la información cualitativa
era, en el fondo, aproximadamente. . . diferentes formas de conocer
mación
" en lugar de sustituirla.
(p. xi), y defiende lo que ella llama una Veo varias ventajas de incorporar números en
postura "cal" hacia la investigación de métodos mixtos, una investigación cualitativa:
que "invitan a múltiples modelos mentales a la
mismo espacio de consulta ”(p. xii). Veo esta yuxtaposición 1. Contribuye a lo que he llamado (Maxwell, 1992)
de dos formas diferentes de dar sentido al mundo la generalizabilidad interna de la investigación cualitativa-
como esencial para la investigación de métodos mixtos en su máxima expresiónreclamaciones de los ers. Este término no se refiere a la generalización
sentido y como más distintivo del método mixto capacidad de conclusiones a otros entornos (lo que
investigación que simplemente combinar diferentes datos los investigadores cualitativos suelen llamar transferibilidad)
métodos de recopilación, estrategias de análisis o investigación sino a la generalización dentro del escenario o colección
diseños (Maxwell & Loomis, 2003). de los individuos estudiados, estableciendo que los temas
o hallazgos identificados son de hecho característicos de
Por tanto, sostengo que la sistemática (aunque no necesariamente este escenario o conjunto de individuos en su conjunto. Interno
explícito) el uso de ambas formas de pensar es lo más distintivo la generalizabilidad es claramente una cuestión clave para la
valioso y valioso en la investigación de métodos mixtos. Por ejemplo, estudios de casos y estudios de entrevistas; la validez de
La investigación de Stanley Milgram sobre las condiciones bajo las cuales las conclusiones de tal estudio dependen de su
Los individuos realizarán acciones poco éticas cuando se les indique generalizabilidad interna al caso o al conjunto
hacerlo por una autoridad percibida (1974) es una mezcla ejemplar selección de los participantes en su conjunto. Si estás estudiando
estudio del método porque hace un uso extensivo tanto de la varianza los patrones de interacción entre un maestro
y enfoques de proceso (y tanto cualitativos como cuantitativos y estudiantes en un solo salón de clases, tu cuenta de

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datos) para comprender este fenómeno, aunque la combinación que el aula en su conjunto está seriamente comprometida
La ing de estos enfoques nunca se discute explícitamente (Maxwell si se ha centrado selectivamente en momentos concretos
Y Loomis, 2003). o estudiantes e ignorado a los demás. Proporcionar numérico
El pensamiento de proceso y varianza no se excluyen mutuamente; datos sobre la distribución de las observaciones, o la
algunos métodos y usos de los datos pueden entenderse de ambas formas. número de instancias de un tipo particular de evento
Contando el número de instancias de cosas en diferentes categorías. o declaración, ayuda a lidiar con los desafíos potenciales
Los riesgos se pueden interpretar en términos de varianza, como la creación de una
a estas conclusiones.
escala variable y midiendo la frecuencia en cada categoría. 2. Como complemento del punto 1, los datos cuantitativos permiten
Sin embargo, también se puede interpretar en términos de proceso. Si participa usted para identificar y caracterizar correctamente la diver-
Los pantalones en un estudio hacen repetidamente una afirmación particular o realizan
sidad de acciones, percepciones o creencias en el entorno
una acción en particular, presentar este hecho en números no es necesario o grupo estudiado. Tanto cualitativos como cuantitativos
conceptualizándolo principalmente en términos de variables, pero puede verse Los métodos contienen sesgos hacia la búsqueda de uniformidad.

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y pasar por alto la diversidad, incluyendo un énfasis existen instancias discrepantes y de cuántas
en encontrar temas o patrones comunes (Shulman, diferentes fuentes que se obtuvieron).
1990, pág. 50) y el supuesto de que las similitudes ple, un estudio cualitativo clásico de estudiantes de medicina
son teóricamente más importantes que las diferencias de Becker, Geer, Hughes y Strauss (1961)
(Maxwell, 1999). Sin embargo, los datos cuantitativos pueden presentó más de 50 tablas y gráficos de la
constituyen un control importante de tales sesgos y cantidad y distribución de observaciones y
puede proporcionar evidencia sistemática de la diversidad que datos de la entrevista que guarden relación con sus conclusiones. Millas
puede ser pasado por alto tanto por el investigador como por y Huberman (1984) describieron el uso de matrices
los propios participantes (Maxwell, 1995). En para- ces y otras pantallas para presentar cualitativos
Los mantos asumen a menudo una mayor uniformidad que los datos, pero también incluyen ejemplos de tales dis-
existe un aliado (Poggie, 1972), y Pelto y Pelto juega para datos cuantitativos.
(1975) concluyó: “A menudo existe un sesgo sistemático
[hacia la uniformidad] en los datos del trabajo de campo recopilados
También
por existen problemas potenciales con el uso de números en
medios de entrevista a informantes clave ”(p. 7). No investigación cualitativa, que los investigadores cualitativos necesitan
sólo se debe realizar un muestreo sistemático para identificar conciente de. Algunos de estos problemas son el resultado de
la variabilidad real en un grupo o entorno (Heider, inferencias que se pueden hacer a partir de datos cuantitativos; otros
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1972; Sankoff, 1971), sino también diferencias que son son el resultado de ignorar las limitaciones sobre los usos legítimos
encontrado debe ser analizado de manera que retenga estos de tales datos. Los investigadores cualitativos saben muy bien que
diferencias e intentar comprender su significado los datos cualitativos no se dan, pero son el resultado de una interpretación
cance, en lugar de imponer uniformidad sobre la base proceso productivo (p. ej., Emerson, Fretz y Shaw, 1995). Sin emabargo,
de supuestos no examinados o con base teórica. como Sandelowski et al. (2009) enfatizó, esto es igualmente cierto
3. Para generalizar a partir del punto 2, los datos cuantitativos pueden
de datos cuantitativos: "el recuento se suele dar por sentado como
ayudarlo a identificar patrones que no son evidentes . . . un proceso objetivo y transparente que no requiera mucho
simplemente a partir de los datos cualitativos no cuantificados,escrutinio
como ”(p. 212), pero, de hecho, depende de cómo el
anotado previamente, o incluso a los participantes (James, las cosas contadas se distinguen y categorizan, una clara
1984; Sadker y Sadker, 1995, pág. 2). Los individuos son actividad interpretativa. Como resultado, el uso e interpretación válidos
a menudo inconscientes de patrones más grandes más allá de sución inmenso
de datos cuantitativos, como con los datos cualitativos, requiere
experiencia diaria, y los datos cuantitativos pueden investigación de los procesos mediante los cuales se crearon estos datos;
complementar las perspectivas de los participantes al proporcionar
Sandelowski y col. proporcionó discusiones detalladas de
obtener una comprensión más clara y profunda de estudios en los que la cuantificación de datos cualitativos
lo que está sucediendo en un entorno particular o para resulta ser más problemático de lo esperado.
individuos que pertenecen a una categoría particular. El uso Veo varios problemas específicos que pueden surgir como resultado de
de conceptos e interpretaciones "éticos" derivados de, utilizando datos cuantitativos en un estudio cualitativo:
o apoyado por, tales resultados numéricos no es incomprensible
patible con la comprensión de los propios participantes 1. Los números pueden llevar a la inferencia (ya sea por el
(emic) perspectivas y construcciones; en el con- investigador o la audiencia) de mayor generalidad para
Trary, se puede argumentar con fuerza que una comprensión completa las conclusiones de lo que está justificado, menospreciando la
la situación de los fenómenos sociales requiere una atención contexto específico dentro del cual esta conclusión es
a las perspectivas emic y etic (Bohman, 1991; dibujado. Un entorno o muestra en particular puede no ser reproducido.
D'Andrea, 2006, págs. 183-215; Gellner, 1973; representativa, y una fácil lectura de cuantitativos
MacIntyre, 1967; Menzel, 1978). Los resultados pueden llevar al lector a ignorar esta limitación.
4. Por último, los datos cuantitativos le ayudarán a La investigación cualitativa es intrínsecamente local, y cualquier
presentar evidencia para sus interpretaciones y para Las afirmaciones de la generalidad de sus conclusiones se basan en
contraafirmaciones de que simplemente tienes cereza- un tipo de argumento diferente al de la cuantificación
eligió sus datos para instancias que apoyan estos investigación activa, lo que Yin (1994) llamó analítica en lugar de
interpretaciones. Becker (1970) argumentó que la numeración que la generalización estadística.
Los datos cal no solo le permiten probar y respaldar Weiss (1994, págs. 199-200) proporcionó una convincente
afirmaciones que son inherentemente cuantitativas pero también argumento de que hay situaciones en las que el uso
le permiten evaluar la cantidad de evidencia en de números en las frecuencias y proporciones de informes
sus datos que se relacionan con una conclusión particular o es inapropiada, principalmente por esta razón. Él
amenaza. (Una implicación importante de este punto es da como ejemplo un estudio de jubilados, algunos de
que es necesario presentar los datos en negativo , así quiénes eran voluntarios, otros referidos por
como evidencia de apoyo, como cuántos empleadores, y aún otros obtenidos de un

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muestra comunitaria. Él dice: "Sería más en diseño real y métodos del estudio, como se describe
manteniendo esta muestra de conveniencia para decir maldecido en el punto 1 en la lista de la sección anterior
'La gran mayoría de la muestra tiene hijos adultos ventajas de incorporar números.
dren 'que decir' El ochenta y cinco por ciento de la muestra
tener hijos adultos '”(p. 200). Sin embargo, afirma, También es importante tener en cuenta que la precisión no es
“A pesar de estas preocupaciones, los números de muestra lo mismo que la validez. Una medición puede ser muy precisa y
o proporciones probablemente se deben informar cuando confiable, pero puede ser inexacto. El bioquímico John Platt,
un tema es fundamental para un estudio (p. 220) ". en un artículo clásico sobre inferencia científica (1966), argumentó que
2. El uso de números puede llevar a una variación el creciente enfoque en la medición cuantitativa en la ciencia
formas de pensar, un error común para los estudiantes ha distraído a los investigadores de la cuestión clave en la ciencia
que recién están aprendiendo a hacer investigación cualitativamétodo:
y la prueba de una afirmación o interpretación contra
están más acostumbrados a pensar en "investigación" en afirmaciones e interpretaciones alternativas plausibles. Él afirmó,
términos de varianza. Imponer una teoría de la varianza mental
modelo en su investigación socava los principales Hoy predicamos que la ciencia no es ciencia a menos que sea
fortalezas de la investigación cualitativa y es particularmente cuantitativo. . . . Las medidas y ecuaciones son compatibles
común cuando los investigadores cualitativos hacen planteados para agudizar el pensamiento, pero, en mi observación, ellos
(implícita o explícitamente) afirmaciones causales. Patton más a menudo tienden a hacer que el pensamiento sea no causal y confuso.
(1990) advirtió, Suelen convertirse en objeto de manipulación científica
Uno de los mayores peligros para los evaluadores al hacer en lugar de pruebas auxiliares de inferencias cruciales.
El análisis cualitativo es que, cuando comienzan a
hacer interpretaciones sobre causas, consecuencias, […]
y relaciones, recurren al lineal
supuestos del análisis cuantitativo y empezar a O para decirlo de otra manera, puedes captar fenómenos en
especificar variables aisladas que son mecánicamente una caja lógica o una caja matemática. La caja lógica
vinculados entre sí fuera de contexto. . . . Estado simple es tosco pero fuerte. El cuadro matemático está bien
mentos de relaciones lineales pueden ser más distorsionados granulado pero endeble. La caja matemática es una hermosa
ing que iluminando. (pág.423) forma de resolver un problema, pero no mantendrá la
fenómenos a menos que hayan sido atrapados en una lógica
El trabajo reciente sobre causalidad ha proporcionado una legitimidad cajaconsiderable
para empezar. (págs. 351-352)
macy por hacer afirmaciones sobre la causalidad que se basan en

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datos y argumentos cualitativos, orientados al proceso, en lugar de En resumen, el uso de números es legítimo y valioso.
teoría de la varianza cuantitativa (Maxwell, 2004b, 2004c, 2008). estrategia capaz para los investigadores cualitativos cuando se utiliza como un
complementar a una orientación general del proceso a la investigación.
3. Al informar el número de instancias que respaldan una La inclusión de datos cuantitativos no implica intrínsecamente
conclusión (abordada en el punto 4 de la anterior la investigación un estudio de método mixto. Sin embargo, tiene
sección que enumera las ventajas de incorporar números algunos peligros potenciales y debe usarse con una clara conciencia
bers), existe el peligro de reducir la evidencia a la ness de estos.
cantidad de evidencia. No hay nada en la naturaleza
de evidencia que limita esto a hallazgos cuantitativos Declaración de intereses en conflicto
(Achinstein, 2001), y los aspectos cualitativos de El (los) autor (es) declararon no tener ningún conflicto de intereses potencial con respecto
La evidencia puede ser fundamental para obtener la informacióna lacorrecta.
autoría y / o publicación de este artículo.
conclusiones. Los números no pueden reemplazar a los reales
descripción de la evidencia, pero puede proporcionar una Fondos
tipo mentario de apoyo a las conclusiones cuando Los autores no recibieron apoyo financiero para la investigación y / o
es imposible presentar toda esta evidencia. autoría de este artículo.
4. Por último, los números se pueden usar retóricamente para hacer
un informe parece más preciso, riguroso y científico Referencias
tífico, sin jugar ningún papel real en la lógica de Achinstein, P. (2001). El libro de pruebas. Oxford, Reino Unido: Oxford
el estudio y, por lo tanto, tergiversando la base real Prensa Universitaria.
para las conclusiones. Un ejemplo de esto es cuando Barad, K. (2007). Encontrando el universo a mitad de camino: física cuántica
Los números se utilizan para sugerir una mayor precisión o y el entrelazamiento de materia y significado. Durham, Carolina del Norte:
generalidad de los resultados que se justifica por la Prensa de la Universidad de Duke.

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