El parásito humano Sarcoptes scabiei o ácaro ha infectado a los seres humanos desde hace por lo menos 2.

500 años. Generalmente es difícil de detectar y produce una enfermedad cutánea intensamente prurítica, es decir, una picazón muy grave en la piel conocida como sarna. Los dermatólogos estiman que cada año ocurren más de 300 millones de casos de sarna a nivel mundial. Esta enfermedad puede afectar a cualquier persona, indiferente de cuál sea su raza, edad o higiene personal. Pero hay buenas noticias: al disponerse de métodos perfeccionados de detección y tratamiento, la sarna no causa más que un problema temporal. Cómo se desarrolla la sarna La sarna es más que una simple picazón. El ácaro que produce sarna es microscópico por lo que apenas puede ser visto a simple vista. El ácaro es un bicho de ocho patas con una cabeza redonda que vive en la piel. En unas semanas el paciente desarrolla una reacción alérgica. Esto produce una picazón tan grave que con frecuencia mantiene a la persona despierta toda la noche. La sarna humana casi siempre se transmite por el contacto estrecho con otra persona, la cual puede ser un niño, un amigo o un pariente, o animales domésticos infestados.

El ácaro de la sarna tiene unos 0,4 mm de longitud, pudiéndose apenas observar a simple vista. Los dermatólogos, quienes frecuentemente tratan a los pacientes con sarna, dicen que la sarna no es una enfermedad producida solamente por mala higiene o que sólo contraen las familias con bajos ingresos y los niños desamparados. Aunque la sarna es más común en lugares adonde las personas viven hacinadas y la higiene es mala, todos somos susceptibles a ella. El calor y el olor atraen a la hembra adentro de la piel adonde ésta deposita sus huevos y produce secreciones tóxicas muy alergénicas para el ser humano. Las larvas, o los ácaros recién nacidos, salen de los huevos y excavan túneles en las capas externas de la piel adonde se convierten en ácaros adultos. Si la persona trata de quitar el ácaro rascando la piel, éste puede vivir hasta por 24 horas en la capa de la piel. Puede pasar hasta un mes antes de que la persona infectada sienta la picazón o note la inflamación. Esto le sucede especialmente a las personas que tienen buenos hábitos de higiene personal y se bañan seguido. Los síntomas El síntoma inicial y más común de la sarna es la picazón, que ocurre especialmente durante la noche. Al principio aparecen pequeños forúnculos (ronchas), pequeñas picaduras o granos. En casos más avanzados, la piel puede estar costrosa o escamosa. Los ácaros prefieren sitios más cálidos sobre la piel, así como en los pliegues de la piel adonde la ropa está justa. Estas zonas incluyen especialmente la piel entre los dedos, los codos o las muñecas, las nalgas o la cintura, alrededor de los pezones de las mujeres y en el pene de los hombres. Los ácaros también tienden a esconderse dentro o sobre la piel debajo de los anillos, los brazaletes o las pulseras de reloj. En los niños, la infestación puede afectar todo el cuerpo entero, incluso las palmas de las manos, el cuero cabelludo y las plantas de los pies. También es posible que el niño esté cansado e irritable por la falta de sueño debido a la picazón y a que se rascó toda la noche. Es posible que haya una infección bacteriana secundaria con sarna debido a la rascadura. En muchos casos, los niños reciben un tratamiento para curar lesiones cutáneas infectadas en vez de la sarna en sí. Aunque el tratamiento de las infecciones bacterianas a veces ofrece alivio, la

Cómo se cura la sarna La sarna puede ser tratada rápidamente y fácilmente con fármacos de prescripción. Todo queda en la familia: Los estudios de familias han demostrado que los niños menores de dos años presentan el riesgo mayor. se recomienda que el dermatólogo examine al paciente completamente y con buena luz en su oficina. Pero si hay alguna duda. Entre los ancianos: La sarna contraída por los pacientes que viven en hogares para ancianos. Estos casos son muy infecciosos. especialmente con los niños. que se aplican directamente sobre la piel. ¿Quién es más susceptible? La sarna es más común en las personas que tienen contacto estrecho y regular con otras. seguido de las madres y las hermanas mayores y luego de otros parientes que entran en contacto físico frecuente y estrecho con ellos. tal vez no puedan penetrar la piel engrosada. las manos y los pies. se ha convertido en un problema común debido a las demoras en el diagnóstico porque suele ser confundida por otra enfermedad cutánea. Esta enfermedad produce piel escamosa y costrosa sobre una superficie grande del cuerpo. recurriendo solamente a un examen visual. es decir. Debido a que las personas que viven en los hogares de ancianos requieren asistencia para realizar sus actividades cotidianas.recurrencia es casi garantizada si no se trata la infección primaria de la sarna. entonces el diagnóstico es definitivo. Sarna similar a dermatitis por contacto Diagnóstico Por lo general. Estas costras ocultan miles de ácaros vivos y sus huevos. dándole especial atención a los surcos de la piel. Los dermatólogos diagnostican muchos casos de sarna sin realizar pruebas especiales. su dermatólogo puede recurrir a una prueba indolora que implica aplicar una gota de aceite sobre la lesión sospechosa. Este tipo de sarna es contraída mayormente por personas de edad avanzada (ancianos) e individuos con defensas inmunes debilitadas. las madres con hijos pequeños y las personas de edad avanzada que viven en hogares para ancianos. Luego se raspa el sitio con un bisturí y se transfiere la muestra de la piel (biopsia de la piel) al portaobjetos de vidrio de un microscopio para su análisis. Si se encuentran ácaros de sarna o sus huevos. Sarna costrosa o "noruega" El término sarna costrosa describe una forma de la enfermedad en la cual los síntomas son más grave que lo normal. el contacto físico frecuente y estrecho con ellas permite que la sarna contagie a otros. que ofrecen cuidado a largo plazo. . Las demoras en el diagnóstico dan lugar a que la sarna contagie al personal de los hogares para ancianos y a las personas que viven en el hogar. lo cual dificulta el tratamiento porque los medicamentos tópicos. Sarna en la planta del pie de un niño. así como es el caso de los pacientes con SIDA.

las mujeres embarazadas o lactantes o las personas que tienen convulsiones u otras enfermedades neurológicas. Al igual que la loción de lindano. los compañeros de la guardería infantil o de la escuela. Es posible que un tratamiento secundario sea recomendado una semana más tarde para los infantes con sarna en las palmas de las manos y las plantas de los pies o si nuevas lesiones aparecen después del tratamiento. La loción de lindano es eficaz después de 1 a 2 aplicaciones. frazadas). así tengan picazón o no. especialmente en los casos severos de sarna. Otro tratamiento eficaz es la loción de lindano al 1 por ciento. El ungüento de azufre y la crema de crotamiton al 10 por ciento son otras opciones terapéuticas a la disposición del paciente. El único efecto secundario que ha producido por ahora la crema de permetrina al 5 por ciento es un leve ardor y escozor. debajo de las uñas y el cuero cabelludo en los niños pequeños) y que se deje aplicada por 8 a 14 horas. al igual que a otros que tienen contacto estrecho. Lesiones en el ombligo y la cintura. el método más exitoso y de costo-efectivo es un programa sistemático para tratar a todos los pacientes y al personal a cargo del cuidado de la salud al mismo tiempo. Se recomienda a los pacientes que utilizan la loción de lindano que se la quiten con agua después de 8 a 12 horas. es posible que se haya reinfectado y requiera ser examinado y tratado nuevamente por un dermatólogo. El factor crítico en el tratamiento de la sarna es erradicar el ácaro. cubriendo todo el cuerpo (incluso las palmas de las manos. . La loción de lindano no debe ser utilizada en los infantes. aplíquese crema de permetrina al 5 por ciento desde la cabeza hasta los pies antes de acostarse y quítese la crema con agua a la mañana siguiente. Todas las lesiones deben cicatrizar dentro de un período de cuatro semanas después del tratamiento. la sarna no refleja sus hábitos de higiene personal. (Nota: Se pueden recetar agentes antihistamínicos para aliviar la picazón. Se debe tratar a cada persona de la familia o grupo. Recuerde que aunque usted puede sentirse incómodo o avergonzado al pensar que tiene parásitos. La erradicación exitosa de esta infección requiere que usted haga lo siguiente: y Consulte con un dermatólogo lo antes posible para comenzar un tratamiento.) La ivermectina es un fármaco oral que puede ser recetado para ciertos casos de sarna. Si el paciente continúa presentando problemas. la ropa personal y las toallas. especialmente la sarna costrosa que es difícil de tratar.Para tratar la piel. no excedan la dosis recomendada. se deben tratar a todos los miembros de la familia al mismo tiempo. colchas. este fármaco no debe ser utilizado por infantes o mujeres embarazadas. la cual puede durar hasta 2 semanas. la ingle. En una familia. Se debe lavar en agua caliente y secar a máquina o enviar a la tintorería la ropa de cama (sábanas. y eviten un segundo tratamiento dentro de un período de siete días. y a toda la comunidad susceptible para evitar que haya una epidemia de sarna. Aunque se puede controlar la sarna de manera razonable en las instituciones mediante un examen rutinario de los pacientes y efectuando exámenes completos de la piel de todos los nuevos residentes. así como los amigos. cubrecamas. las plantas de los pies. los niños pequeños. Los dermatólogos recomiendan que se aplique la crema cuando la piel está fresca y seca.

No es necesario tratar las alfombras o la tapicería. solamente empeoran las cosas. La ropa limpia que está colgada en el armario (ropero) o doblada en los cajones está bien. a no ser que un dermatólogo le indique específicamente que haga lo contrario. Utilice el "spray" de la marca RID o R & C para limpiar los artículos que no pueden ser lavados. entonces se mueren.y y y y y y y y y y Trate a todas las personas que han sido expuestas al parásito. Si usted no se asegura que sean tratadas todas las personas. así sea evidente o no que han sido infectadas. desde la cabeza hasta los pies. Aplique el tópico a toda la piel. . aunque algunas personas le aplican grandes cantidades de spray a las zonas de mayor concurrencia. es lo mismo que si usted nunca hubiera recibido ningún tipo de tratamiento. etc. No use esteroides y tampoco cremas que no le haya recetado un dermatólogo. esto incluye entre los dedos del pie y la piel de las nalgas. entonces debe aplicar el fármaco a sus manos nuevamente. No repita el tratamiento más de dos veces. Los artículos de ropa también pueden ser enviados a la tintorería. El olor es lo que atrae al ácaro. Lave toda la ropa. Lo que no debe hacer y y y No trate de curar la sarna con remedies caseros. Coloque los artículos de ropa que usted no desea lavar en el ciclo caliente de la secadora por 30 minutos. los zapatos. o la aplicación de querosén. Si los ácaros no se alimentan dentro de una semana. etc. También se pueden colocar los artículos de ropa en una bolsa de plástico en el garaje por dos semanas. Pase la aspiradora por toda la casa y tire la bolsa para estar más seguro. El tiempo de incubación del huevo del parásito es de 6 a 8 semanas por lo que es posible que no aparezcan los síntomas por un tiempo. El lavar con detergente o jabones amarillos. Es posible que la picazón continúe por una semana o dos después de la exitosa erradicación del ácaro. Si usted se lava las manos después de cada aplicación. No es necesario tratar las mascotas. Lave todos los artículos personales. las carteras. así como los cinturones.

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