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Una guía del Kathakali.

David Bolland.

Introducción.
En el extremo sur oeste de India se encuentra el estado de Kerala. Es uno de los estados
más pequeños de India, pero tiene la mayor densidad de población. Viven más de 29 millones
de personas. El 85% vive en pequeñas villas. El 61% de la población es hindú, el 21% cristianos
y el 18% musulmanes, y a lo largo de los siglos han vivido en perfecta armonía.
De este estado surge una forma de arte única llama Kathakali. Aunque el significado
literal es “historia-representación”, es mucho más compleja que eso y muchas veces fue
vinculada al ballet, al teatro religioso, a la danza teatro, a la ópera y a la pantomima. Sin
embargo no es ninguna de éstas.

Historia.
Los elementos del arte del Kathakali pueden ser reconocidos en antiguas obras rituales
de templos hindúes y numerosas formas de danza que fueron gradualmente desarrolladas en
Kerala entre el siglo II y el XVI. Muchos de estos elementos son más antiguos que la literatura
ya que son una prolongación de tradiciones antiguas, pero esto no se evidenció hasta el siglo
XVII cuando el Rajah de Kottarakkara escribió una serie de obras teatrales, basadas en el épico
Ramayana hindú, en sánscrito malayalam que podía ser entendido por el pueblo. Hasta
entonces las historias habían sido representadas solamente en sánscrito, que sólo era
aprendido por unos pocos.
Así es que el Kathakali generó un estilo propio de danza-drama que surgió como un
“teatro para la gente” a partir de danzas tradicionales del pasado. Las obras eran
representadas por actores de la compañía del Rajah no sólo en templos y cortes sino también
de pueblo en pueblo y de casa en casa. La nueva forma de arte (llamada Ramanattam) pronto
se volvió muy popular en el área en que se hablaba Malayalam. Los pueblos empezaron a
competir para ver quién tenía la mejor compañía de Kathakali, y esta competencia colaboró al
rápido desarrollo del arte en un período corto de tiempo. Un importante resultado de este
desarrollo fueron las composiciones del Rajah de Kottayam, en el norte de Malabar, de cuatro
obras en verso basadas en historias épicas hindúes destacadas del Mahabharata.
El Kathakali es contemporáneo a la época en que Shakespeare estaba escribiendo sus
obras. Desde entonces el Kathakali fue mejorando en maquillaje y vestuario, y técnicas de
danza y actuación.

Entrenamiento.
El Kathakali es representado por hombres que han experimentado un riguroso curso de
entrenamiento físico y un largo período de instrucción de abhinaya (actuación) y nritya
(danza). La formación es una representación de emociones y estados a través de expresiones
del rostro complementado por mudras, un descriptivo y simbólico movimiento de manos y
dedos en formas particulares para significar un objeto o acción. El actor de Kathakali usa los
mudras en lugar de la palabra hablada.
Luego de cada año de entrenamiento el estudiante debe pasar una prueba de aptitudes,
y sólo aquellos que pasan la prueba pueden continuar con sus estudios el año siguiente. De
esta manera sólo los más fuertes en resistencia física y habilidad actoral eventualmente se
vuelven actores de Kathakali entrenados para actuar frente a un público.
El entrenamiento físico al que debe someterse el estudiante de Kathakali es agotador. Al
elegir la formación de actor de Kathakali el estudiante renuncia a su formación ordinaria. Esto
es una enorme desventaja si, luego de su entrenamiento, no logra conseguir trabajos regulares
en el campo de la actuación, lo cual sucede en la mayoría de los casos en la actualidad.

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Los personajes.
Los personajes del Kathakali representan el comienzo mitológico de las tres palabras: el
mundo elevado de devas (dioses), el mundo medio de los humanos y el mundo subterráneo de
asuras (demonios). No son sólo individuos sino también personalidades simbólicas. El llamativo
vestuario y maquillaje son diseñados para transformas al actor mental y físicamente en las
tipificaciones de personajes que representa.
Con la excepción del personaje femenino y los delicados sabios y hombres sagrados,
todos los personajes tienen sus caras pintadas en colores brillantes.

El maquillaje.
En el Kathakali el maquillaje del actor es lo suficientemente espeso y le otorga la
apariencia y las ventajas de una poderosa máscara, pero también al ser aplicado directamente
sobre el rostro, le permite desarrollar su expresión facial y ocular, así puede representar las
diferentes emociones que son un elemento importante en el drama hindú.
El actor dibuja el contorno de la figura y los colores de base en su cara como así también
los toques finales y el relleno de color, pero la parte más elaborada del maquillaje, el chutti
(una serie de rebordes blancos que marcan el reborde de la cara) debe ser aplicado por un
artista del maquillaje. Es un hombre que se ha formado durante un largo período en este
particular aspecto del Kathakali y es el miembro más importante de la compañía de Kathakali.
Mientras el chutti se aplica el actor se recuesta boca arriba y generalmente se duerme.
Justo antes de salir a escena, el actor se coloca una pequeña semilla en cada ojo que
torna la parte blanca de su ojo en roja. Este tinte rojizo mejora enormemente las expresiones
de los ojos que tienen un rol importante en la actuación de Kathakali.
El maquillaje se clasifica en 5 grandes categorías:

 Paccha (verde): Estos son los tipos de héroes, reyes y divinidades. Sus caras son
pintadas de verde y tienen largas marcas negras alrededor de sus ojos y cejas, la
sagrada marca de Vishnu en su frete y bermellón alrededor de sus bocas. Usan chutti,
que están realizados en base a papel blanco de una pasta de arroz. En sus cabezas
llevan una corona de oro llamada kesabharam kirita.
 Katti (cuchillo): Estos personajes son arrogantes y malvados, pero tienen una parte de
valor dentro. Utilizan los mismos chuttis y kiritas que los personajes paccha, y su
maquillaje es básicamente verde para indicar que son de alta clase, pero una línea roja
como un bigote alto o una forma de cuchillo popular de Kerala es pintado en cada
mejilla. Tienen una forma de botón blanco pintada en la punta de sus narices para
mostrar que son malignos.
 Tadi (barba): Hay tres tipos distintos: Chuvanna Tadi (barba roja), Vela Tadi (barba
blanca) y Karutta Tadi (barba negra). Los tres utilizan barbas recortadas artificiales en
los colores correspondientes que sólo cubren el cuello.
Los barba roja son personajes viciosos y maliciosos, sus caras son pintadas
básicamente de negro de la mitad hacia arriba y de rojo de la mitad hacia abajo.
Tienen un enorme bigote blanco que sube curvándose hasta las orejas. Las coronas
circulares rojas y blancas son mucho más largas que las de los personajes paccha y
katti, y sus botones pintados en la nariz y frente son mucho más grandes que los de los
personajes katti.
La barba blanca representa un tipo elevado de seres y son generalmente personajes de
monos-humanos de divina naturaleza. Su maquillaje sugiere rasgos animales, con sus
complicados diseños en la cara rojos, negros y blancos. El parche verde de la nariz nos
indica que son piadosos y virtuosos. Llevan un abrigo de piel y un tocado de ala ancha.
Los barba negra son personajes tipo en los que el negro domina en el maquillaje y
vestuario. Estos son seres primitivos: los cazadores salvajes y pobladores de la selva.
Sus caras son pintadas de negro con diseños rojos y blancos. Llevan una flor en la

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punta de la nariz y en sus cabezas llevan un tocado negro con forma similar a un jarrón
con flecos blancos y plateados con plumas de pavo real llamado Karimuti.
 Kari (negro): Estos personajes femeninos son demoníacos. Sus caras son negro
azabache con puntos rojos y blancos. Llevan cómicos pechos falsos y tienen el mismo
tipo de tocado de jarrón y trajes negros como los personajes de barba negra.
 Minukku (radiante): Esta clase simboliza gentilismo y cualidades espirituales elevadas.
El traje es muy simple y la cara está pintada sutilmente de amarillo. Casi no llevan
maquillaje y utilizan tela en sus cabezas porque la cabeza de un actor de Kathakali no
puede estar descubierta.

Aparte de estos cinco tipos característicos de maquillaje, hay dieciocho personajes


especiales cuyo maquillaje no puede ser categorizado en ninguno de los tipos anteriores.

El vestuario.
El traje de los actores del Kathakali es muy decorado. Los personajes masculinos tienen
una gigantesca pollera que tiene 50 metros de tela y en el torso llevan una chaqueta gruesa de
lana cubierta con largas telas. La pollera desarrolla un ritmo majestuoso en el espacio a
medida que el actor se mueve. Los trajes de los personajes mayores son casi iguales, pero se
utilizan fascinantes y variados tocados.

El escenario.
Es muy simple, no requiere escenografía ya que los actores describen todo a través de
mudras y expresiones faciales. Al frente del escenario se encuentra una gran lámpara
acampanada de metal con mechas de algodón que flotan en aceite de coco dando una luz
suave.
Aparte de una mesa y dos taburetes, el único implemento o equipamiento utilizado es el
triassilo, una cortina larga y rectangular de colores brillantes, que es levantada por dos
tramoyistas antes de que la representación comience y entre escenas. Cuando los personajes
poderosos y malignos aparecen por primera vez, se colocan detrás de la entrada y la van
bajando mientras miran desde el borde superior, emitiendo sonidos extraños. Esta es una
formalidad tradicional conocida como tiranokku o espionaje de cortina, y es acompañada por
una atmosfera de suspenso creada por los músicos y percusionistas.

Los músicos.
Al fondo del escenario, en el extremo izquierdo público hay dos percusionistas. Uno toca
el chenda, un tambor cilíndrico que se utiliza verticalmente y que la mayoría de las veces es
tocado con varillas. El otro toca el maddalam, utilizado horizontalmente y tocado con las
manos. Los percusionistas acompañan la acción, proveen el ritmo y enfatizan las mudras y
pasos de baile de los actores.
La orquesta es completada por dos cantantes que se colocan en el lado derecho del
escenario. El líder toca un gong y su asistente un par de platillos. Los cantantes cuentan la
historia de la obra, y los actores interpretan palabra por palabra a través de los mudras y
expresiones faciales llamadas kalasam.

Los actores.
La expresión facial utilizada por los actores expresa nueve emociones estéticas. Los
mudras complementan con un lenguaje completo de gestos que permito no sólo interpretar
las líneas de la historia, sino también comunicarse entre ellos si la situación lo requiere.
Ni una palabra es dicha por los actores, aunque los personajes malignos y animales
generan sonidos enrarecidos de vez en cuando para enfatizar su presencia.

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Cada actor debe ser capaz de representar cualquier rol en cualquier obra. Sin gran
esfuerzo podemos apreciar el amplio repertorio que todos los actores tienen que aprender de
memoria.

La representación.
Una representación tradicional en Kerala comienza a las 8 p.m. y sigue hasta el
amanecer de la mañana siguiente. Es precedida al atardecer por el kelikottu, cuando el silencio
de la noche es quebrado por los dos tambores, el gong y los platillos, tocados al aire libre cerca
del lugar donde la representación tendrá lugar. Esto avisa a la gente del lugar que hay un
espectáculo Kathakali esa noche.
Antes de que la obra comience, hay cuatro demostraciones preliminares de danza:
Arangu keli: Un período de invocación de tambores, tocado por el músico maddalam,
parado frente a la lámpara.
Todayam: Esencialmente es un rito realizado para propiciar a los dioses. Esta es la
primera invocación danzada realizada detrás de la cortina por dos o más actores jóvenes sin
maquillaje. Es importante en el entrenamiento del actor ya que tiene todos los patrones de
movimiento Kathakali.

 Purappadu: Significa “ir adelante”, es una introducción danzada que originalmente


tenía la intención de presentar al personaje principal de la obra que se iba a
representar.
 Melappadam: Una exhibición de tambores realizada por los dos percusionistas
acompañados por el gong y los platillos que dura hasta más de media hora y permite a
los percusionistas y cantantes demostrar sus habilidades. Los músicos cantan un
padam (canción).

Sólo cuando todas o algunas de estas demostraciones terminan, la obra comienza. En la


antigüedad, sólo una obra era presentada en su completitud y duraba toda la noche. La escena
de apertura es muy silenciosa y lenta a la vista de los inexpertos, pero son técnicamente las
más difíciles de interpretas. La escena de amor que aparece al principio de la mayoría de las
obras no necesariamente tiene relación con la historia: intenta subrayar la importancia de
sringara-rasa (el sentimiento de amor) y permitirá al actor desplegar su virtuosidad. En el
desarrollo de la noche, la acción va cada vez más rápido hasta que hacia el final al amanecer la
representación llega a altos niveles de intensidad con los tambores tocando muy fuerte y un
gran entusiasmo, generalmente con luchas feroces y el asesinato de los demonios.
En la última parte de la escena final, cuando apenas clarea, uno de los actores de esa
escena interpreta el dhanasi, un solo de una secuencia de danza ofreciendo gracias a dios por
haber concluido la noche exitosamente y pidiéndole una bendición para el público.
En Kerala el público sabe las historias de las obras y están familiarizados con el
maquillaje y el vestuario. Su interés es el de ver interpretar a un actor específico un rol que
probablemente ya conoce, y ven su interpretación de manera crítica durante horas y horas.
En los siglos XVII y XVIII las presentaciones de Kathakali eran dadas por compañías que
trabajaban bajo el mecenazgo de los feudales rajahs y Namboodiris. Ahora la mayoría de las
presentaciones son dadas por actores independientes y músicos que tal vez no hayan
trabajado antes juntos. No se necesitan ensayos, lo cual muestra la fuerte estructura del
Kathakali y el entrenamiento.
En Kerala una noche de representación dada de manera tradicional es una experiencia
excitante, si uno sabe qué es lo que sucede.

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