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Jayden Hoogland

Prof. Alder

SPAN 345

16 de junio 2021

El arte como arma en contra de la guerra

Hace unas semanas, hablamos sobre Guernica en nuestra clase de la cultura de España.

El tema tratado me llamó mucho la atención y me hizo querer aprender más acerca de la vida de

Picasso y la gran influencia mundial de su arte. Por medio de Guernica, Picasso presenta al

mundo los horrores de la guerra. Después de investigar y dialogar con muchos artículos peer-

reviewed, llegué a percibir una nueva idea sumamente importante sobre el arte y la guerra: el arte

puede ser el arma más eficaz en contra de la guerra.

Ha habido muchos artistas españoles muy prolíficos e influyentes a lo largo de la rica

historia de España, entonces elegir qué pieza y artista investigar para este artículo fue difícil. Sin

embargo, finalmente decidí investigar Pablo Picasso y su mayor obra maestra, Guernica. Un

historiador del arte afirmó que Guernica era “desde el momento de su nacimiento, la obra

maestra de Picasso” (Echarri 96). Esta obra es el cuadro español más famoso de la historia, pero

su impacto se ha extendido mucho más allá de la sociedad española.

Guernica fue pintada en 1937 después de que las fuerzas nazis bombardearan a la ciudad

vasca de Guernica, España. Fernando Echarri describe los acontecimientos que llevaron a la

comisión de Guernica, afirmando que el bombardeo de la ciudad española “movió

profundamente a Picasso, para llevarlo a pintar el mural que el gobierno de España le había

encargado en enero de ese año para la Exposición Universal de París de 1937 como una protesta
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apasionada contra la violencia sin sentido” (96). Se considera la pintura en contra de la guerra

más poderosa de toda la historia.

Para entender el mensaje fundamental de la obra, primeramente hay que entender el

contexto de la susodicha Exposición Universal. Stacey Guill explica estos antecedentes en su

ensayo Los Aviones:

También es importante considerar el contexto políticamente cargado en el que Guernica

fue revelada por primera vez al mundo. El Pabellón Español fue concebido y organizado

por representantes de la República Embatada que aprovecharon la oportunidad de

difundir sus objetivos sociales y políticos para informar al mundo del sufrimiento del

pueblo español. Los organizadores del pabellón alistaron a algunos de los artistas, poetas,

escultores, cineastas y fotógrafos más respetados del siglo XX, todos los cuales

contribuyeron, a través de diversos medios, a su testimonio en apoyo del gobierno

republicano elegido democráticamente y a la difícil situación del pueblo español. El

enorme mural de Picasso, sin embargo, dominó literalmente el pabellón. (1)

Nacido en España y muy orgulloso de su país, Picasso se aprovechó de la oportunidad de ayudar

a liberar su madre patria de su guerra civil. Aunque estos colaboradores españoles no tenían

acceso al Internet ni a los redes sociales, esta plataforma de la Feria le presentó al mundo la

realidad espantosa de la Guerra Civil Española.

Guernica presenta el sufrimiento, la violencia, y el caos de la Guerra Civil Española.

Guill describe la obra de una forma muy explícita:

En Guernica, Picasso sumerge al espectador en una escena de pesadilla en la que es

imposible discernir si es de día o de noche, o si las figuras de la pintura están dentro o

fuera: una bombilla incandescente que cuelga de una viga invisible ilumina un revoltijo
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de animales y seres humanos en medio de un conjunto caóticamente dispuesto de

azulejos del piso (o techo), ladrillos, madera salpicada, una escalera engullida en el

fuego, una ventana, e incluso una puerta completa con un pomo de puerta. Esta

desorientación del tiempo y del lugar deja al espectador con la percepción de que, para el

hombre o la bestia, no hay seguridad que se encuentre ni en el exterior ni en el interior

del espacio, ni en la luz del día o en la cubierta de la noche. (1)

El tamaño gigantesco de Guernica también contribuye a su presentación de la angustia de una

España asolada por la guerra.

Eugenia Afinoguénova, profesora de arte de la Universidad Marquette, escribió que “la

realidad histórica que dio a Guernica su nombre necesitaba un testimonio vivo” (319).

Lamentablemente, el primer registrero para ir al pueblo era George Steer, quien no llegó hasta la

medianoche después del bombardeo. En su reporte, reveló la situación terrible:

Entrando a Guernica en algún momento después de la medianoche, encontré la ciudad

flameando de extremo a extremo, y los edificios desmoronándose en las calles en largos

montones de escombros rojos impenetrables. En el hospital de Josefina, todos murieron

inmediatamente. Los sobrevivientes buscaron a parientes y niños perdidos y a decenas de

mujeres y niños atrapados bajo una masa de restos de naufragios. Los sobrevivientes que

huyeron del infierno fueron apegados con fuego de armas mientras trataban de escapar.

En la forma de su ejecución y la magnitud de la destrucción que produjo, el ataque a

Guernica no tiene paralelo en la historia militar. (Guill 1)

No había periodistas el mismo día del bombardeo para fotografiar las bombas dirigidas a los

civiles inocentes. El reportaje más inmediato era este de Steer, describiendo los inocentes que

buscaban cobertura en los campos.


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El uso de simbolismo es lo que le da a Guernica su influencia tan profunda. El sujeto del

cuadro era el bombardeo de Guernica; sin embargo, no se ve ningún avión en toda la pintura.

Guill observa que

Aunque el ímpetu y la inspiración para el mural fue el bombardeo de Guernica, Picasso

no incluyó ninguna imagen de aviones o bombas. En cambio, el artista optó por

concentrarse en destilar una expresión poderosa de la tragedia humana personal y

colectiva. Mientras que los informes y los numerosos otros relatos y fotos eran gráficos y

convincentes, la naturaleza fracturada de las técnicas de composición cubista de Picasso

(figuras bidimensionales, rasgos retorcidos, confusión de líneas y planos), y la paleta de

negro, gris, y blanco, expresaron aún más efectivamente lo que era, en ese momento, el

inexpresable--un tipo de miedo que el pueblo español y todo el mundo nunca había

experimentado antes. La imagen busca expresar, por medio de colores y líneas, más de lo

que se ha dicho por medios similares. Si la imagen de Picasso tiene algún defecto, es que

es demasiado real. (1)

El caballo macabro y el toro, las mujeres aterrorizadas, el desmembramiento, y las llamas

representados en Guernica retratan el sufrimiento de individuos inocentes durante la Guerra

Civil Española.

Según mis estudios sobre la historia de España, la España de los años 1930 era un país

con una historia muy rica. La Guerra Civil Española humilló a los españoles de muchas maneras.

Escribiendo sobre Guernica, Jordi Xifra explicó que en sus

Líneas agudas, su confusión, y sus formas distorsionadas, Guernica muestra el

sufrimiento y el dolor de la guerra. En lugar de usar color, Picasso eligió pintar sólo en

blanco y negro como símbolos de la muerte, el luto, y la tragedia. Creía que los colores
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más brillantes distraerían al espectador de la agonía de la escena. En Guernica, la mayoría

de las figuras tienen bocas abiertas; escucharlas gritando, gimiendo, o gritando. (31)

La profunda conexión de Picasso con su patrimonio español es innegable. Produjo muchas obras

de arte en nombre de su país natal. En el caso de Guernica, Picasso sirvió como portavoz de la

gente descuidada, no escuchada, y devastada de Guernica, España. Carmen Martínez explicó que

“la obra de Picasso no sólo compensó generosamente la falta de imágenes de primera mano, sino

que también transformó la destrucción de Guernica en un emblema de cada guerra y del

sufrimiento que cada uno trae” (257). Aunque Picasso pasó la mayor parte de su vida adulta en

París, comprendió que los civiles inocentes de Guernica necesitaban una voz.

Había varias cosas que me sorprendieron al investigar la historia de Guernica y la vida de

Picasso. Lo que más me impresionó fue la increíble popularidad de Picasso durante su vida, tanto

en España como en el resto del mundo. Martínez dijo de él: “Decir que Pablo Picasso dominó el

arte occidental en el siglo 20 es, por ahora, muy obvio... Ningún pintor o escultor, ni siquiera

Miguel Ángel, había sido tan famoso como esto en su propia vida” (259). Hemos visto a lo largo

de la historia humana que la influencia e innovación de muchos artistas no se reconocen hasta

después de su muerte. Sin embargo, Picasso fue una celebridad tanto en la cultura española como

en todo el mundo durante su vida. Esta popularidad es lo que dio a Guernica y su mensaje una

plataforma tan extensa.

Me encantan Guernica y todos los hechos que aprendí mediante mi investigación y

diálogo con los artículos peer-reviewed. Atrevería a decir que ninguna obra de arte me ha

impactado tan profundamente como Guernica. Me fascina lo que representa, especialmente su

papel en fomentar un mensaje de paz en España, Europa y, el resto del mundo. Este mensaje de

paz es todavía muy educativo y aplicable hoy en día. El susodicho Echarri explicó
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elocuentemente por qué Guernica es relevante. En cuanto a la educación moderna para la paz,

dijo que

Varias características de la obra la hacen particularmente conveniente para la educación

para la paz: El mural representa a las víctimas, lo que inspira empatía hacia ellas y la

injusticia que se está cometiendo en ellas; la magnitud del bombardeo es chocante. La

destrucción absoluta de una comunidad humana puede entenderse fácilmente; es un

argumento a favor de la paz, pero su interpretación simbólica es abierta. (96)

El mensaje en contra de la guerra de Guernica sigue siendo bastante relevante hoy en día. Se

opone al sufrimiento innecesario y a la muerte de inocentes. Además, me enseñó que el arte

puede ser aún más influyente y duradero que las fotos o las palabras. El arte puede transmitir

mensajes que son universales y profundamente impactantes. Aprendí que un artista puede

convertirse en portavoz de una nación entera.

Para terminar, lo que más aprecio de Guernica es que conecta muy profundamente

conmigo a nivel personal. Soy voluntario como traductor de español para una organización sin

fines de lucro, que se llama la Children’s Advocacy Center Foundation (CACF). La CACF lucha

por los niños víctimas de abuso sexual. Muchos aspectos de la Guerra Civil Española me

recuerdan a la guerra moderna en contra del abuso sexual. Los inocentes se sujetan al abuso

innecesario y descarado. Sus enemigos dejan un impacto devastador que los afecta a lo largo del

resto de sus vidas. Guernica me recuerda a mi deber de servir a estas víctimas, de ayudar a

restaurar su esperanza, y de luchar sin descanso por ellas. Obviamente, Picasso me ha enseñado

lecciones muy duraderas mediante su Guernica.


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Obras citadas

Afinoguénova, Eugenia. “Looking at Picasso’s Guernica after the Barcelona May Days of 1937:

the Transgressive ‘Left’ and the End of History.” Journal of Spanish Cultural Studies,

vol. 19, no. 3, 2018, pp. 319–338., doi:10.1080/14636204.2018.1495012.

Echarri, Fernando. “80th Anniversary of Picasso’s Guernica: A Date with Peace at the

University of Navarra Museum.” Journal of Museum Education, vol. 44, no. 1, 2019, pp.

96–107., doi:10.1080/10598650.2018.1547079.

Guill, Stacey. "'Los Aviones!': the interpretation of a new warscape in The Spanish Earth,

Picasso's Guernica, and Hemingway's For Whom the Bell Tolls." The Hemingway

Review, vol. 34, no. 1, 2014, p. 13+. Gale Academic OneFile,

link.gale.com/apps/doc/A392792215/AONE?u=byuprovo&sid=bookmark-

AONE&xid=441face5. Accessed 16 June 2021.

Martínez, Carmen. “Clark, Timothy J.: Picasso and Truth: from Cubism to Guernica.” Boletín

De Arte, no. 36, 2015, pp. 257–259., doi:10.24310/bolarte.2015.v0i36.3354.

Picasso, Pablo. Guernica.

Xifra, Jordi, and Robert L. Heath. “Publicizing Atrocity and Legitimizing Outrage: Picasso’s

Guernica.” Public Relations Review, vol. 44, no. 1, 2018, pp. 28–36.,

doi:10.1016/j.pubrev.2017.10.006.

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