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Andrés Vesalio

Fundador de la anatomía humana moderna.

ndrés Vesalio (Bruselas, antiguos Países Bajos de los Habsburgo,


actual Bélgica, 31 de diciembre de 1514 - Zante, antiguas islas
Jónicas venecianas, actual Grecia, 15 de octubre de 1564).1 fue
un anatomista flamenco del siglo XVI, médico, investigador y
profesor de ciencias.
Sin ser natural de Flandes, su familia tenía raíces flamencas. Fue
el autor de uno de los libros más influyentes sobre anatomía
humana, De humani corporis fabrica (Sobre la estructura del
cuerpo humano).
Según el libro Sara Sequedo Sola Vesalio llegó a ser “una de las
figuras universales más relevantes de la investigación médica de
todos los tiempos”.
De origen germánico, pero nacido en Bruselas, donde su padre
era boticario del emperador, estudió en su ciudad natal y en
Lovaina, completando luego sus estudios en París y Padua.
Enseñó en Padua entre 1537 y 1543. Acompañó a Carlos V y
Felipe II en sus campañas, como médico particular, con lo que
pudo adquirir conocimientos excepcionales de cirugía. Vivió
muchos años en España, de ahí su nombre en español.2
En diciembre de 1537, un día después de su graduación, realizó
en Padua su primera disección pública de un cadáver, explicando
tanto la composición de los órganos como la técnica utilizada. El
Senado veneciano impresionado le otorgó inmediatamente la
Cátedra de anatomía y cirugía de la Universidad de Padua.
Basó sus estudios anatómicos en la observación directa, con lo
que pudo rechazar docenas de errores anatómicos presentes en la
obra de Galeno.
En ese sentido fue el fundador de la anatomía moderna. Y
concretamente se le considera el gran introductor de una
antropología positiva en medicina.
De Humani Corporis Fabrica

La Fabrica de Vesalio contenía muchos dibujos extremadamente detallados de disecciones humanas,


algunos de ellos en posturas alegóricas.
Frontispicio del Fabrica. El título completo es Andreae Vesalii Bruxellensis, scholae medicorum Patauinae
professoris, de Humani corporis fabrica Libri septem.

En 1543 (en el año de la gran obra de Copérnico), Vesalio


publicó en Basilea su obra en siete volúmenes De humani
corporis fabrica (Sobre la estructura del cuerpo humano), una
innovadora obra de anatomía humana que dedicó a Carlos V.
Aunque la autoría de las ilustraciones no está clara, se considera
que es obra de varios autores, varios procedentes del taller de
Tiziano (como Jan Stephen van Calcar), y otros como Domenico
Campagnola o incluso el propio Vesalio. Pocas semanas después
publicó una edición compendiada, para uso de
estudiantes, Andrea Vesalii suorum de humani corporis fabrica
librorum epitome, que dedicó al príncipe Felipe, hijo y heredero
de Carlos V.
La obra destaca la importancia de la disección y de lo que en
adelante se llamó la visión "anatómica" del cuerpo humano. El
término que utilizó para titular su libro, "Fabrica", posee
connotaciones arquitectónicas. En su descripción parte de los
huesos, ligamentos y músculos, que fundamentan la estructura
corporal, para pasar a estudiar luego los sistemas conectivos o
unitivos (vasos sanguíneos y nervios) y los sistemas que
impulsan la vida.
De los siete libros de que consta la obra, el primero trata de
los huesos y cartílagos; el segundo de los músculos y ligamentos;
en el tercero se describen las venas y arterias; en el cuarto
los nervios; en el quinto, los aparatos digestivo y reproductor; en
el sexto el corazón y los órganos que le auxilian como
los pulmones; el séptimo y último está dedicado al sistema
nervioso central y a los órganos de los sentidos. Su modelo
anatómico contrasta poderosamente con los vigentes en el
pasado.
Además de realizar la primera descripción válida del esfenoides,
demostró que el esternón consta de tres partes y el sacro de
cinco; y describió cuidadosamente el vestíbulo en el interior del
hueso temporal. Verificó las observaciones de Etienne acerca de
las válvulas en las venas hepáticas, describió la vena ácigos, y
descubrió en el feto el canal que comunica la vena umbilical y la
vena cava inferior, llamado desde entonces ductus venosus.
Describió el omento (epiplon), y sus conexiones con
el estómago, el bazo y el colon; ofreció las primeras nociones
correctas sobre la estructura del píloro; y observó el pequeño
tamaño del apéndice vermiforme en los hombres; dio las
primeras descripciones válidas del mediastino y la pleura y la
explicación más correcta de la anatomía del cerebro realizada
hasta la fecha.
Este libro lo pudo realizar gracias a la ayuda que le prestó un
juez dándole cadáveres de asesinos.
Médico imperial. Muerte.
Poco después de la publicación, le fue ofrecido el puesto de
médico imperial en la corte de Carlos V. Informó al senado
de Venecia de que dejaba su puesto en Padua, lo que impulsó al
duque Cosme I de Médici a intentar convencerle a que se
trasladase a la Universidad de Pisa, oferta que Vesalio declinó.
En la corte tuvo problemas en sus relaciones con los otros
médicos, que lo consideraban un simple "barbero" por envidia.
Durante los doce años siguientes Vesalio viajó con la corte,
tratando heridas de guerra y torneos, realizando operaciones
quirúrgicas y autopsias, y escribiendo cartas privadas acerca de
cuestiones médicas específicas.
Durante esta época escribió también su obra Radicis el Chynae,
un texto corto acerca de las propiedades de una planta medicinal,
la raíz de China o zarzaparrilla, en el que se defiende además de
las acusaciones de los partidarios de Galeno. Recibió numerosos
ataques por médicos españoles.
En 1555 publicó una reedición de su obra De Humani Corporis
Fabrica. Tras la abdicación de Carlos V, continuó ejerciendo
como médico en la corte de Felipe II, quien le recompensó con
una pensión vitalicia y el nombramiento de conde palatino. En
1562 le practicó una trepanación al príncipe Carlos.
Al final de su vida, en 1564, decidió hacer una peregrinación. Se
embarcó con la flota veneciana de Giacomo Malatesta, vía
Chipre. Cuando llegó a Jerusalén recibió un mensaje del senado
de Venecia instándole a aceptar su antiguo puesto en la
universidad de Padua, que había quedado vacante a la muerte de
su amigo y alumno Falopio.
Tras luchar durante varios días con vientos adversos en el mar
Jónico, su barco debió atracar en la isla de Zante. Allí murió
poco después, cuando contaba escasamente cincuenta años.

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