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Pioneros tecnológicos

y generaciones tech

Innovación
en 8 bytes:
recuerdos,
TIC y reflexiones
La innovación surge del interés por me-
jorar la calidad de vida de las personas.
No es difícil, es natural y es, además, un
proceso que nace en todos nosotros.

L
o aquí escrito surge al preguntarme cuándo me
inicié en la innovación. Y, como todas las cosas,
luego de 30 años trabajando en este ámbito de
manera formal, la innovación llegó a mí de manera
natural. Quien espera una historia del tipo, “comencé
en un garaje” o “vi un negocio escalable” o “me ena-
moré del problema” no encontrará este artículo de in-
terés, pues en realidad habla de la innovación como
algo natural que aparece ante “un mortal cualquiera”.
MAYO-JUNIO

22 #InnovacionesTecnológicas #Digitalidad
CHRISTIAN A. ESTAY-NICULCAR
@ch_estay

Comienzo, pues, contando el contexto de origen La primera patente es de 1952, aunque en 1948 el
como estudiante universitario. Ir a clases presencia- código fue presentado por Woodland y Silver, cuando el
les, cumplir un horario, profesores dando clases ma- dueño de una tienda de comestibles buscó “algo”, una
gistrales, seis años de estudio. Esas eran algunas de solución automática que le ayudase a gestionar su al-
las características de estudiar a mediados de los años macén. Salieron ideas, pero ninguna prosperó. Ojo, al
80 del siglo XX en Chile. Eso era la normalidad. De inicio no eran barras, sino círculos concéntricos. Luego
innovación ni se hablaba. Bueno, sí, pero al menos no se hicieron intentos de aplicación en trenes y se mejoró
estaba mi círculo social y estudiantil. De hecho, era el sistema original, pero tampoco prosperó. Sería hasta
una palabra desconocida para mí cuando entré a la 1966 cuando se reporta el primer uso comercial de esta
universidad y ni hablar de innovaciones digitales o tecnología y, a partir de ahí, la historia avanzó hasta
TIC; la una y la otra no existían en mi mente, y diría llegar a lo que conocemos hoy en día como estándar
que tampoco en la sociedad. Por supuesto, ni hablar internacional. Una historia sencilla, basada en una ne-
de computadoras. cesidad normal y un proceso con altibajos.
La historia de las computadoras es otra historia. Lo que acabo de contar en la universidad no lo sabía-
Con más de 100 estudiantes que ingresamos a estu- mos. Fue una sesión larga donde se explicaba su funcio-
diar Ingeniería Civil en Informática, en el primer año, namiento, cómo se leía y muchos tecnicismos. Ininteligi-
solamente dos tenían un ordenador y eran commodore. ble si queríamos entender la profundidad tecnológica y
Esto sí que es la prehistoria y estaríamos entre el más aún cuando queríamos que terminase pronto la
neolítico, saliendo de la edad de piedra caracterizada clase. Sin embargo, a pesar de ser un adelanto tecnoló-
por los grandes ordenadores, y la edad de cobre, con gico esencial en el mundo de la producción industrial,
las primeras computadoras con microchips y uso de nadie veía que unas “rayitas” fuesen innovación.
dispositivos externos (cintas cassette). En ese año de formación mirábamos la tecnología
¿Se imaginan estudiar informática o computación como un todo complejo donde la informática era un tipo
sin haber visto antes una computadora? Bueno, en el de tecnología más. Debo aclarar que estudiábamos una
tercer año se nos presentó en una charla profesional carrera de informática donde muchas asignaturas eran
el código de barras. Eran las charlas sobre nuevas los fundamentos de otras ingenierías, por lo que se tenía
tecnologías que la universidad daba. una visión muy amplia. Además, nos quedaban tres
años de carrera para profundizar en la informática como
disciplina y como instrumento de la gestión empresarial.
En este punto, quiero hacer un paréntesis (otro más).
Sobre la informática tenía dos cosas claras: la primera,
que cuando comencé a estudiar no sabía de qué se trataba
y la segunda, que fue algo que me dijo mi padre que estu-
diara, un señor con una visión espectacular de las cosas
quien, a pesar de no tener formación universitaria, senten-
ció: “esto es el futuro”. Hoy tiene 95 años y sigue igual de
lúcido, y siempre es un placer ver su capacidad intelectual
que suele ir por delante del dominio de las tecnologías.
Sólo lamento que sea uno de los últimos Da Vinci.
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Paréntesis aparte y volviendo al relato del código


Acoto que eso de nuevas tecnologías es relativo, así de barras, ahí fue que comenzó mi relación con la in-
que contaré algo de la historia del código de barras con novación o, más bien, mi primera referencia que sola-
base en fuentes diversas. mente cuatro años después tomé con fuerza.

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El código de barras fue presentado en situaciones que, incluso si ya eran óptimas, se podían
1948 fue presentado por Woodland y mejorar. Luego supe que esto se llamaba destrucción
Silver, cuando el dueño de una tienda creativa o algo parecido a este término.
de comestibles buscó una solución Así fue como me vinculé con la innovación, pero lo
automática que le ayudase más relevante fue cómo, en pocos minutos, se profun-
a gestionar su almacén dizó y trabajó en dos cosas: mejorar la calidad de vida
y preguntarnos por qué no. Resulta que estas dos co-
La necesidad de mejorar sas han sido esenciales en la innovación. E, insisto, lo
más curioso de ese recuerdo y que más preservo de
A raíz de la charla, comenzamos a hablar de que con esa experiencia es que la palabra innovación jamás se
un código de barras las filas de un supermercado se- mencionó. Se pensó en soluciones, en mejoras y en
rían más rápidas. Esto no era empatía, simplemente algo que no sabíamos: innovación en estrategias
veíamos esa situación a diario que, como personas y en múltiples niveles (sin ponerle apellidos) y en cómo
clientes no sufríamos, pero en definitiva concluimos un adelanto tecnológico producía mejores condiciones
que era un espacio de mejora. Nadie se lió ni “enrolló” laborales y de vida, sin costes adicionales, y especial-
con grandes problemas. mente, en que hay innovación, mucha innovación,
Así comenzaron a surgir ideas. Sabíamos que esto fuera de lo informático-digital-computacional.
de los códigos de barra significaba más clientes por Ese aprendizaje, por la forma en que se realizó y
hora, es decir, incremento del retorno. Además, para cómo surgió, ha resultado crucial en la historia de la
las cajeras se reducía más la precisión al pasar los innovación y se puede ver al revisar la siguiente lista
productos por el sensor porque anteriormente debían de innovaciones tecnológicas (e informáticas ahora sí).
leer el producto y mirar la etiqueta, y eso si tenían eti-
quetas porque si no, debían consultar una hoja de
papel con el listado, preguntar o, lo más espectacular,
acordarse. También implicaba reducción de molestia
en el comprador al tener filas más cortas, o sea, me-
jorar la experiencia del cliente, así como un aumento
del nivel de precisión en control de calidad (mejores
procesos), mayor capacidad y potencial de informa-
ción en poco espacio (aumento de capacidad de deci-
siones), entre otros beneficios.
La conversación condujo a muchas más ideas y del
recuerdo me queda que nunca hablamos de innova-
ción ni teníamos idea de que eran temas de proce-
sos, calidad, experiencia, estrategias, producción,
etcétera. Simplemente veíamos posibilidades de
hacer las cosas mucho mejor que como se hacían,
aunque tampoco éramos expertos en ninguno de
esos temas; pensábamos como usuarios, clien-
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tes, consumidores y operadores, pero sin po-


nernos ni asumir roles. Y sin añadir comple-
jidades ni más elementos que la simple y
directa aplicación de una tecnología en

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Historia de las innovaciones Hoy, en mi caso, con 30 años pensando, hablando, vi-
viendo la innovación y con etapas donde no hablé de ella,
1942 Computador digital 1969 Internet
electrónico hay varias reflexiones que comparto (no todas por espacio).
1947 Teléfono celular 1970 CD
• En cada época pensamos que es difícil llegar a una
1947 Transistor 1970 BD relacional
innovación dentro de todo lo que vemos y tenemos
1949 Memoria 1971 Microprocesador
magnética presente. No obstante, debe ser lo más normal del
mundo. Otra cosa es que siempre se le ve como
1954 FORTRAN 1971 Máquina
contestadora algo excepcional y de unos iluminados e iluminadas.
1956 Disk drive 1972 Tomografía • Muchas veces ni vemos innovaciones o posibilidades
computarizada de innovar porque seguimos pensando en soluciones
1956 Fibra óptica 1972 UNIX/C dentro de lo que la mayoría de las personas ve. Es
1958 Láser 1972 e-entertainment como la frase de Henry Ford, “Si hubiera preguntado
a mis clientes qué es lo que necesitaban me hubie-
1959 Circuito integrado 1973 Ethernet
ran dicho que un caballo más rápido” y esto se da
1962 Modem 1976 PC
incluso en los especialistas de innovación, quienes
1962 Point-of-Sales data 1979 Spreadsheet
terminan no innovando por quedarse en su caja.
1962 Telstar I 1984 Pantallas de cristal • Al pensar en una innovación, vemos el proceso
líquido
como algo lejano o costoso. Sin embargo, es algo
1964 Mainframe 1991 WWB
barato y lo más importante es que está cerca, tanto
1968 Mouse 1995 Internet business que como la punta de la nariz no la vemos.
1969 ATM 2000 DNA • Es invisible. No hay que estar pensando ni hablando
1969 Charge-coupled Siglo Ipad, Tablet de innovación para innovar, sólo dejar que fluya.
device XXI Total, toda persona es innovadora.

En la tabla se aprecia cómo un avance tecnológico
y, al mismo tiempo, una innovación tecnológica produ-
CHRISTIAN A. ESTAY-NICULCAR
cen cambios a toda escala. Quizás no sean a escala PhD en Proyectos de Innovación. Ingeniero de formación,
exponencial, pero esto es una forma de mirar las co- investigador y doer por naturaleza. En más de 30 años de
sas, pues la exponencialidad como concepto y como vida profesional, se ha desempeñado en cargos directivos
resultado económico depende del nivel de cercanía a de consultoría e I+D+i en España y Latinoamérica. Ha
la tecnología y de cómo se percibe el mercado. dirigido proyectos a nivel internacional en sectores público,
privado, de organismos multilaterales y de cooperación
Innovación sin bytes internacional. Hoy es miembro del Consejo Consultivo del
Laboratorio de Innovación y Emprendimiento de UISEK,
Sin embargo, no todo eran tecnologías informáticas o jurado de diversos premios en innovación —destacando los
las ahora llamadas TIC y tecnologías digitales. Resulta Premios u-GOB de México en Innovación Pública—,
que si uno revisa la historia del cable submarino se miembro del comité técnico del congreso ICEDEG en
observa que hay muchas innovaciones y muchos de- gobierno público y de revistas y congresos especializados
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safíos y retos que se solucionaron. Por supuesto, todo en innovación y estrategia. Ganador del Premio
es previo a los 8 bytes en esta historia y mucho antes Excelencia de la Red Novagob de España por aportes en
de que los bytes existieran, es decir, cuando se hacía gestión e Innovación Pública y de Telefónica por aportes
innovación sin bytes. en modalidad de aprendizaje en red.
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