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Método Científico

El método científico es el procedimiento a través del cual la ciencia obtiene nuevos


conocimientos, los que permiten dar una explicación a los fenómenos que ocurren en la naturaleza. El
método científico es un proceso sistemático y ordenado que se basa en la observación y experimentación.

1. Observación: El método científico se inicia con la observación del entorno y la detección de un


posible problema de investigación. La observación considera los fenómenos tal y como se presentan
en la realidad y así poder estudiarlos.

2. Planteamiento del problema: Todos los días observamos diferentes fenómenos y, en algunas
oportunidades, nos preguntamos ¿por qué ocurre? o ¿cómo ocurre? o ¿de qué factores depende que
ocurra? Un problema debe plantearse en forma de pregunta, debe permitir su verificación mediante la
experimentación y debe expresar las relaciones existentes entre las variables que influyen en la
ocurrencia del fenómeno.
Por este motivo, se dice que la ciencia busca establecer relaciones de tipo causa-efecto. Por
ejemplo, si el problema fuera: ¿Cuál es el efecto de la oscuridad sobre el crecimiento de una planta
de poroto? En este problema es posible distinguir dos tipos de variables: la independiente y la
dependiente.
La variable independiente es aquella que puede ser modificada por el investigador, y en el
ejemplo corresponde a la ausencia de luz. En tanto, la variable dependiente es aquella que es
observada o medida y, por tanto, no puede ser modificada por el investigador; en el ejemplo esta
corresponde al crecimiento de la planta de poroto.

Causa Efecto
Variable independiente Variable dependiente

Ausencia de luz Crecimiento de la planta de poroto

3. Inferir: La inferencia es la interpretación que se da a un hecho o fenómeno observado,


basándose en experiencias y conocimientos previos. Cuando se infiere en ciencia, se hace con el fin
de dar una probable explicación a lo observado, poniendo a prueba la veracidad de esta suposición.
Frente a un fenómeno se puede realizar más de una inferencia, aunque sólo una de ellas sea la
correcta. Supongamos la siguiente situación:

• Observación: La planta de poroto presenta un crecimiento lento.


• Inferencias: La planta de poroto presenta un crecimiento lento porque:
i. se encuentra en ausencia de luz.
ii. recibe poca cantidad de agua.
iii. se encuentra en un lugar con exceso de luz.

Luego de inferir, se debe verificar cuál de estas proposiciones es correcta.

4. Formulación de la hipótesis: Una hipótesis es una posible respuesta al problema planteado, es


decir, una explicación tentativa a la relación existente entre las variables. Una hipótesis debe ser
contrastable a través de la experimentación.
La hipótesis tiene un sentido más general que la inferencia y apunta a explicar una mayor
cantidad de hechos, mientras que las inferencias se refieren a situaciones particulares. El
investigador formula una hipótesis ante una situación observada, basándose en investigaciones
previas relacionadas con el problema a estudiar, y con toda esa información es capaz de suponer y
anticipar los resultados esperados. Desde este punto de vista se puede establecer que las
investigaciones científicas no surgen de la nada y tampoco de cero.
Para el ejemplo anterior una posible hipótesis sería: Si se coloca una planta de poroto en la
oscuridad, esta tendrá un crecimiento menor respecto de plantas que han estado expuestas a la luz.

5. Experimentación: Una vez formulada la hipótesis y delimitadas las variables de la investigación,


se debe contrastar la hipótesis. Esto se debe realizar por medio de la experimentación y ésta incluye
los siguientes pasos:
• Definir operacionalmente las variables: En un trabajo experimental es importante definir
operacionalmente las variables que están involucradas en el problema a estudiar. Esta definición
está dirigida a definir todo lo observado acerca del fenómeno en cuestión.
• Control de las variables: En una investigación, el control de las variables es fundamental, ya que
permite descubrir que factores o variables afectan el resultado de un experimento. Es por esto
que se deben identificar las variables independientes y dependientes involucradas en el
problema de investigación.
• Determinar los materiales necesarios para realizar los experimentos.
• Procedimiento:Sseñalar los pasos a seguir en el desarrollo de la actividad, los que deben estar
descritos de manera clara y ordenada.
• Resultados: Se detallan las observaciones, mediciones y resultados obtenidos mediante la
experimentación. Para lo cual se utilizan tablas, gráficos, entre otros.

6. Conclusión: A partir de los resultados obtenidos en la experimentación, se debe decidir si la


hipótesis formulada al inicio de la investigación se acepta o se rechaza. Junto con lo anterior, se
deben señalar brevemente los aspectos que permiten aceptarla o rechazarla.

Posterior a esto, los resultados deben ser informados a través de un comunicado científico, el
cual es la expresión escrita del trabajo experimental. Este incluye: una introducción, la hipótesis, diseño
experimental, resultados, análisis de resultados, conclusión y bibliografía consultada.