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Las hipótesis

Constituyen un puente de enlace entre la teoría y la investigación, lo que ha facilitado a la


ciencia el logro de hallazgos sumamente significativos para su desarrollo. Una hipótesis
bien formulada sirve de directriz a la investigación, y luego de su comprobación, genera
nuevos conocimientos que pasan a formar parte del saber humano.

Una hipótesis es una suposición o una proposición que establece la existencia de una
relación entre dos o más variables expresadas como hechos, fenómenos, factores o
entidades, y que debe ser sometida a prueba para ser aceptada como válida.

La construcción de las hipótesis se apoya en un sistema de conocimientos


organizados, formando un contexto teórico, comprobado mediante la verificación empírica,
para explicar y predecir en lo posible los hechos o fenómenos si se comprueba la relación
enunciada.

Tipos de Hipótesis

Las hipótesis están íntimamente relacionadas con el problema, el marco teórico y el tipo de
investigación que estos generan. Nos referimos a si esta es descriptiva, explicativa o
predictiva (investigación clásica) o si es cualitativa. Hay muchos criterios para clasificar
las hipótesis para la investigación clásica.

- 1) Hipótesis de asociación o covariación, cuando se establece una determinada


correspondencia o correlación entre dos o más variables (hipótesis descriptiva).
Significa que una modificación en la variable independiente modifica la variable
dependiente en forma directa o inversa.

Elementos lógicos utilizados:

Mayor X, mayor Y
Mayor X, menor Y
Menor X, menor Y
Menor X, mayor Y

Ejemplos:

- Los alumnos que estudian durante dos o más horas diarias, tienen mayor
rendimiento académico que los que estudian menos horas.
- Los estudiantes egresados de escuelas públicas obtienen índices académicos más
bajos que los egresados de escuelas privadas diurnas.

- 2) Hipótesis de relación de producción, cuando se parte del supuesto que el


comportamiento o la modificación de una variable independiente influye o produce
un cambio en la variable dependiente (su relación no es causal)

Elementos lógicos utilizados:

X produce cambios en Y
X influye en el comportamiento de Y

Ejemplos:
El incremento de conocimientos del diabético sobre su enfermedad y tratamiento, influye
en el mejoramiento de las actividades de autocuidado.

La primera notificación sobre el diagnóstico de su enfermedad produce angustia en el


paciente diabético.

- 3) Hipótesis de relación causal, son las que permiten explicar y predecir los hechos
y fenómenos con determinados márgenes de error, y se dan cuando se cumple con
las siguientes condiciones.
- a) el comportamiento o variación de una variable es el “efecto” del comportamiento
o variación de otra variable “causa”
- b) la covariación indicada anteriormente, no es producto de factores extraños o
aleatorios, por lo que la relación entre variables es real.
- c) la variable causa ocurre antes que la variable efecto.

Variable independiente (VI) ___________________________ variable dependiente (VD)


(causa) (efecto)

Ejemplos:
Los niños que nacen con circular del cordón umbilical desarrollan una conducta
hiperactiva e irritable.

Derivación de hipótesis
Dos procesos intelectuales participan decididamente en la génesis de las hipótesis, estos
son: la inducción y deducción.
- En las hipótesis inductivas, se parte de la observación específica de hechos o
fenómenos, tendencias o asociaciones. Posteriormente se utiliza ésta observación
para dar una explicación tentativa y temporal.

- Las hipótesis deductivas, tienen como punto de partida leyes generales o teorías que
se aplican a situaciones particulares. Mediante el razonamiento deductivo un
investigador puede desarrollar expectativas científicas o hipótesis fundadas en
principios teóricos generales.

Elementos estructurales de las hipótesis

- Las unidades de análisis: individuos, familias, grupos, casas, instituciones y otros.


- Las variables, traducidas como características, propiedades, o factores, que
presentan las unidades de análisis y que pueden ser de tipo cualitativo o
cuantitativo.
- Los elementos lógicos, que relacionan las unidades de análisis con las variables y a
estas entre sí.
- Veamos el siguiente ejemplo: “los alumnos que estudian durante dos o más horas
diarias, tienen mayor rendimiento académico que los que estudian menos horas”

- las unidades de análisis son los alumnos.


- las variables son: VI- horas de estudio, VD- rendimiento académico.
- elementos lógicos: mayor y Menor

Dado que el investigador, para orientar su estudio deberá especificar en el marco


teórico las relaciones entre variables a estudiar, conviene ahora hacer una revisión de los
criterios recomendados para esas relaciones.

Si partimos de la formulación de una hipótesis se puede identificar la aplicación de


los criterios antes indicados. En la hipótesis “los alumnos que estudian en grupo obtienen
mejores calificaciones que los que estudian individualmente” se puede hacer el siguiente
análisis:

1- el anunciado esta expresado de manera positiva, ya que se dice que el estudio en grupo
da mejores resultados.

2- la relación entre variables independientes, “estudio en grupo” y “estudio individual” con


la variable dependiente, “obtención de mejores calificaciones”, está debidamente planteada.

3- la relación d variables planteadas en la hipótesis sí puede ser sometida a la prueba de


hipótesis. Este es un criterio fundamental de todo supuesto o proposición, ya que esas
relaciones tienen que ser mensurables o potencialmente verificables.
4- por último, es de considerar el criterio de poder explicativo y predictivo que debe tener
la hipótesis; en este ejemplo, la suposición de que “el estudio en grupo” produce mejores
resultados “que el estudio individual”, explica y predice los hechos a encontrar en la
relación de los hechos.

Las hipótesis experimentales

Las hipótesis podrán ser existenciales o universales. Las Existenciales


requieren para ser válida que algunas de las cuestiones señaladas en ella solo
sean válidas en un determinado momento o situación. Por ejemplo: la mayoría
de las mujeres pueden concebir hijos. Las universales en cambio requieren
para ser válidas que las variables o elementos incluidos en la misma sean
valido en todo momento o situación. Por ejemplo: todas las personas respiran
a través de los pulmones.

Tipos de hipótesis sociales

Las hipótesis que se manejan en una investigación social son de tres tipos:

1. Hipótesis descriptiva:

Involucra una sola variable. Estas hipótesis se caracterizan por señalar la


presencia de ciertos hechos o fenómenos en la población objeto de análisis.
Por ejemplo: las personas marginadas de la ciudad de Santiago no respetan
normas sociales. Estas hipótesis son simples afirmaciones sujetas a
comprobación y no permiten explicar los hechos o fenómenos en cuestión. El
único valor de estas hipótesis es probar las características o cualidad en un
grupo social determinado y abrir el camino para sugerir otras hipótesis que
expliquen la presencia del fenómeno en cuestión. La forma de probar estas
hipótesis es simple, ya que solo requiere de un criterio numérico o
cuantitativo.

2. Hipótesis descriptivas que relacionan dos o más variables en forma


de asociación o covarianza
Es este tipo de hipótesis, en cambio introducido en una o más variables
independientes va seguido de un cambio proporcional en sentido directo o
inverso en una o más de las variables dependientes pero la relación que se
establece no es de causalidad. La mejor manera de plantear esta hipótesis es:
“a mayor o menos x, mayor o menos y”. Estas proposiciones tampoco
permiten explicar los fenómenos pues la relación que se establece es de
asociación.

3. Hipótesis descriptivas que relacionan dos o más variables en


términos de dependencia

Estas hipótesis son de relación causal y permite explicar y predecir con


determinados márgenes de error y los procesos sociales. Tales hipótesis por
las características mencionadas adquieren especial importancia en el campo de
la investigación social ya que si un fenómeno es susceptible de explicarse y
predecir podrá ser susceptible de controlarse.

Fuentes de las hipótesis

En la elaboración de una hipótesis es posible utilizar tres tipos de fuente


básicamente:

a) De la teoría, es decir, del sistema de conocimientos debidamente


organizado y sistematizado. Estas hipótesis se construyen a través de un
proceso de deducción lógica entre las variables o fenómenos que dan lugar a
las llamadas hipótesis conceptuales. Es el campo más utilizado para formular
hipótesis con las cuales explicamos determinado comportamiento.
b) De la observación de hechos o fenómenos y sus posibles relaciones
en una situación concreta. Aquí las hipótesis se elaboran a través de un
proceso inductivo, es decir, el análisis de las características observadas en un
reducido número de hechos y sus relaciones permitirá establecer
proposiciones de un carácter más general. Por ejemplo: suponga que un
psicólogo observa que los pacientes que utilizan antidepresivo y psicoterapia
mejoran más pronto que aquellos en los que se utiliza un solo procedimiento.
c) De la información empírica disponible, esta puede venir de distintas
fuentes como son las investigaciones empíricas realizadas sobre el problema,
experiencia que posee el propio investigador, información recopilada a través
de informantes claves, análisis estadísticos, entre otras.

Forma adecuada de plantear una hipótesis

Para que las hipótesis puedan ser verificada empíricamente debe reunir
algunos requisitos:

a. Deben referirse a un solo ámbito de la realidad social. Este criterio de


especificidad es necesario ya que las hipótesis en ciencias sociales solo
pueden someterse a prueba en un universo y contexto bien definido.
b. Los conceptos de las hipótesis deben ser claros y precisos, lo que
requiere la necesidad de operacionalizar dicho concepto a través de
indicadores cuantitativos o cualitativos.

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