Está en la página 1de 17

UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO VILLAREAL

TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

JOHAN DANIEL CÁRDENAS MARROQUÍN

LIMA – PERÚ

2014
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

A María Elena.
Por su dedicación y cariño.
Y a Luciana.
Que con su tierna sonrisa lo transforma todo.
A ellas, dedico este trabajo.

2
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

RESUMEN.

En el presente trabajo, haremos un repaso de las principales teorías que han


surgido, a lo largo de los siglos, en torno al origen del lenguaje. No pretendo
demostrar alguna hipótesis porque no existen indicios que puedan señalarnos la
procedencia del lenguaje o en qué momento de nuestra historia nos apropiamos
de ella.

En ese sentido, el trabajo está dividido en dos capítulos. En el primero, se


describen a las teorías que se basan en ideas mitológicas. En el segundo
capítulo, se explican las teorías científicas basadas en la experiencia y en la
razón. Tras el análisis de los dos capítulos concluimos que el lenguaje nos
permite existir como seres humanos y la búsqueda de su origen es la búsqueda
de nuestro propio origen.

3
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

INDICE.

Introducción. 5

Capítulo 1. TEORÍAS NO CIENTÍFICAS O MITOLÓGICAS. 7

1.1. Mitología cristiana. 7


1.2. Mitología guaraní. 9
1.3. Mitología banta. 10

Capitulo 2. TEORÍAS CIENTÍFICAS. 12

2.1. Teoría de la onomatopeya. 12


2.2. Teoría de las expresiones afectivas. 13
2.3. El lenguaje como fenómeno social. 14

CONCLUSIONES. 16

BIBLIOGRAFÍA. 17

4
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

INTRODUCCIÓN.

El deseo de conocer lo que existe –el cosmos-, más allá de lo que nuestros
sentidos limitados pueden percibir, es una de las principales características que
nos distingue como seres humanos. La representación mitológica del universo fue
nuestro primer recurso y, con ella, resolvimos preguntas esenciales, tales como:
¿De dónde viene el universo? ¿Quién soy? ¿De dónde venimos?, etc. Sin
embargo, algunas de estas repuestas fueron temporales porque no satisfacían
plenamente nuestra necesidad de conocimiento. En el proceso de la búsqueda
del arjé –principio básico de la naturaleza, del cual todo surge y al cual todo
revierte- descubrimos la ciencia y las leyes que rigen la física.

Antes y durante el desarrollo del conocimiento mitológico y científico, el lenguaje


jugó un papel determinante, no sólo en el aspecto comunicativo, sino en la misma
forma de estructurar el conocimiento. A través de las palabras recreamos y
describimos lo que nos rodea, concebimos y estructuramos nuestro universo
lingüísticamente. La estructura de nuestra conciencia, pensamiento y
razonamiento es lingüística. El lenguaje es un recurso exclusivamente humano,
en él vivimos, nos movemos y somos. Pero ¿De dónde viene el lenguaje?

El problema del origen del lenguaje, abordado por muchos eruditos a través de los
siglos, aún no ha sido resuelto. No existen evidencias directas de su procedencia,
razón por la que la ciencia no ha podido resolver esta interrogante. De hecho,
todas las interrogantes que giran en torno al lenguaje son, a la vez, una
investigación de nuestra propia esencia, de nuestro propio ser.

Actualmente, existen muchos enfoques: Filosóficos, teológicos, psicológicos,


biológicos, antropológicos, etc., que han tratado de dar respuesta, desde su
objeto de estudio, al problema del origen del lenguaje. Sin embargo, no han tenido
éxito, al contrario, la proliferación y multiplicidad de enfoques dificulta su estudio.

Por ello, la monografía se divide en dos capítulos. En el primero, citaré aquellos


enfoques teóricos de origen mitológico -entendamos a lo mitológico como aquel
conocimiento que no ha sido comprobado por el método científico-. En el
segundo, haré referencia a las teorías contrastadas con la rigurosidad de la
ciencia.

5
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

Para el desarrollo de esta monografía, las fuentes son principalmente


bibliográficas. El libro de José Briceño, “El origen del lenguaje”, fue determinante
para la creación de este trabajo, su profundo análisis y acertada clasificación de
las múltiples teorías, guió el camino que seguí en la construcción y la
estructuración de esta monografía. El “ensayo sobre el origen de las lenguas” de
Jean Jacques Rousseau, también fue de vital importancia, sobre todo en el
aspecto filosófico.

Finalmente, debo señalar que respecto al problema del origen del lenguaje, los
postulados científicos y los mitológicos -no científicos-, son aceptados o
rechazados dependiendo del grupo social o cultural al cual va dirigido. Por lo
tanto, no favoreceré a ninguna de las teorías aludidas. Es necesario precisar, que
una limitación de este trabajo, es la falta de investigación de fuentes bibliográficas
en otras lenguas, sobre todo en el griego y el latín, ya que las mayores y mejores
aportaciones en relación al tema, se escribieron en esos idiomas. Sin embargo,
no debemos desmerecer esta investigación. Nuestras fuentes son también
confiables y citadas por muchos especialistas.

6
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

Capítulo 1.

TEORÍAS NO CIENTÍFICAS O MITOLÓGICAS.

La mitología aparece predominantemente en la mayoría de religiones. Muchas


personas, principalmente ateos y agnósticos, emplean la palabra mito y mitología
para caracterizar como falsas o dudosas las historias que aparecen en una
religión. En consecuencia, la gente que pertenece a una religión en la actualidad,
se ofende cuando se toma a su fe como un grupo de mitos, que equivaldría a
decir que su religión es una mentira. Sin embargo, es preciso considerar que la
palabra mito hace referencia de hechos que no son posibles de verificar de
manera objetiva. Por lo tanto, para los propósitos de esta investigación, usaré la
palabra mitología para referirme a historias que, aunque pueden pertenecer o no
la realidad, no han podido ser probadas a través de la empírica o la medición.

La cuestión del origen del lenguaje, ha sido un tema que ha cautivado desde
tiempos muy antiguos a la humanidad. Antes del método científico, lo seres
humanos ya habían estructurado explicaciones, basadas en la tradición y en la
leyenda, para explicar el origen del universo, los fenómenos naturales y cualquier
cosa para la que no haya explicación simple.

1.1 MITOLOGÍA CRISTIANA.

El Cristianismo comenzó entre un pequeño grupo de judíos hasta convertirse


en la más grande congregación del mundo occidental. Ellos consideran que la
Biblia contiene el núcleo central de la revelación de Dios. La Biblia está
compuesta por una recopilación de textos que un principio eran documentos
separados llamados libros que se escribieron en hebrero, arameo y griego
durante un periodo muy largo. Con el pasar del tiempo estos textos fueron
reunidos para formar el Tanaj (Antiguo testamento) y luego el Nuevo
testamento. Ambos forman la Biblia cristiana. Los cristianos consideran que la
Biblia es de origen divino y que las verdades contenidas en los escritos fueron

7
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

materializadas por seres humanos pero con la inspiración de Dios, de tal


manera que a lo largo de los años, hombres de diferente edad y cultura
escribieron de lo mismo sin conocerse. Existe una curiosa consideración de
los cristianos hacia la palabra:

“En el principio era el verbo, y el verbo era con Dios, y el verbo era Dios.
Este era en el principio con Dios. Todas las cosas por él fueron hechas y
sin él nada de lo que ha sido hecho, fue hecho. En él estaba la vida, y la
vida era la luz de los hombres.” (Santa Biblia Reina Valera, tr. 1960)

A partir de esta cita bíblica, podemos concluir que el verbo –logos, palabra o
lenguaje- es un ente preexistente a todas las cosas. Su virtud, perfección y
santidad le dio el privilegio de estar cerca de Dios y tanto aprendió de Él que
se convirtió en Dios. En otra cita bíblica nos señala el poder de acción y de
creatividad de la palabra:

“En el principio creó Dios los cielos y la tierra. Y la tierra estaba


desordenada y vacía, y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo, y el
Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas. Y dijo Dios: sea la luz;
y fue la luz.” (Santa Biblia Reina Valera, tr. 1960)

El instrumento que Dios uso para la creación de la luz fue la palabra: “Y dijo
Dios…”

El lenguaje, que es de origen divino y usado hasta ese momento sólo por Dios.
Más adelante, fue heredado para los seres humanos:

“Entonces dijo Dios: hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a


nuestra semejanza; y señoree en los peces del mar, en las aves de los
cielos, en las bestias, en toda la tierra, y en todo animal que se arrastra
sobre la tierra.” (Santa Biblia Reina Valera, tr. 1960)

“Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza…” Los seres humanos


fueron creados con características divinas que se asemejan a Dios. Entre
estas facultades tenemos al lenguaje. El hombre tiene el poder de crear y
ordenar con sus palabras, más allá de la comunicación.

8
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

1.2 MITOLOGÍA GUARANí.

El mito guaraní hace referencia de la motivación y el propósito que


precedieron a la creación del hombre. El lenguaje es un asunto de primerísima
importancia, inclusive para el creador del universo: “El creador, utilizando una
vara insignia de la que hizo brotar llamas y tenue neblina, creó el lenguaje.” 1
En la siguiente oración, se describe al lenguaje como la esencia de lo humano
y el principal factor para la realización de la cultura: “Este lenguaje futura
esencia del alma enviada a los hombres participa de su divinidad, crea
después el amor al prójimo y los himnos sagrados.” 2 Al construir la esencia del
alma del hombre y participar de la divinidad, el lenguaje se convierte en el
mediador entre Dios y la humanidad.

Más adelante en la lectura del mito, se reitera con atención especial el origen
divino del lenguaje: “Habiéndose erguido, de la sabiduría contenida en su
propia divinidad y en virtud de la sabiduría creadora, creó nuestro Padre el
fundamento del lenguaje humano, e hizo que formara parte de su propia
divinidad.”3 Posteriormente, señala que la existencia del logos –lenguaje- es
anterior al mundo físico y al mismo conocimiento: “Antes de existir la tierra, en
medio de las tinieblas primigenias, antes de tenerse conocimiento de las
cosas, creó aquello que sería el fundamento del lenguaje humano e hizo el
verdadero Primer Padre Ñamandu que formara parte de su propia divinidad.” 4

EL mundo físico, tal como lo percibimos con los sentidos, esta mediatizado por
el lenguaje para el hombre. La necesidad de comunicación tanto en aspectos
técnicos como en el amor o la religión es causa del lenguaje. El hombre solo
puede vivir en comunidad portadora de y creadora de cultura.

1
León Cadogan, La Literatura de los Guaraníes, Edit. Joaquín Mortiz,
México, 1965, p. 53.
2
Ibíd.
3
Ibíd., p. 54.
4
Ibíd.

9
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

1.3 MITOLOGÍA BANTA.

En el principio, los seres humanos no conocían ni necesitaban del lenguaje,


pues unos a otros podían verse el pashka –que significa tanto “mente” como
“alma”- con la misma facilidad con que podían verse mutuamente los rostros y
los cuerpos. El pashka de cada ser humano estaba abierto a todos los demás,
sin poder ni querer ocultarlo, así que todos se conocían y se apreciaban
verdaderamente y todos los hombres amaban a todas las mujeres y viceversa,
pues todos eran hermosos a los ojos de los otros. Si dos personas querían
compartir sus pensamientos, sentimientos, conocimientos, dudas, gustos,
temores y consejos, sólo tenían que mirarse el uno al otro. Además, al no
haber secretos no existían las intenciones ocultas ni la desconfianza y ninguno
podía sentirse solo, pues su pashka estaba en eterno contacto con los de sus
semejantes.

Pero con la llegada de los chuub-baká, los cuatro pecados, se introdujo el


lenguaje entre las tribus bantas. Los cuatro pecados, considerados por los
bantas como el origen de toda pena y dolor humanos, son el odio (sit), la
crueldad (boshuda), la traición (pudju) y la venganza (jango). El origen de los
cuatro pecados que a su vez causó el lenguaje, es producto del rechazo de
una mujer hacia un hombre. La historia de amor entre ellos concluyó en una
desgracia. Los miembros de la aldea presenciaron la escena, apoderándose
de ellos el horror y el dolor porque se había introducido en los pashkas de
todos.

Danago –El Creador- se compadeció de los seres humanos y les dio a todos el
poder de ocultar su pashka. Pero para que pudieran volver a trabajar la tierra y
protegerse mutuamente, era necesario que los seres humanos fueran capaces
de compartir otra vez sus sentimientos, sus ideas y sus conocimientos, por lo
que Danago les enseñó el lenguaje, que permitía a los hombres y a las
mujeres comunicar lo que necesitaran, pero sin exponer su pashka. Pero con
el lenguaje surgió la mentira, y sin poder ver lo que verdaderamente había en
el pashka de los demás, los seres humanos empezaron a desconfiar de sus
semejantes, a llevar intenciones ocultas, a ser hipócritas y aduladores, y los

10
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

hombres y las mujeres se hallaron solos, aislados por completo de todos los
demás, incapaces de conocerse los unos a los otros.

Es interesante la perspectiva de este mito que, a diferencia de los demás, el


lenguaje fue un recurso posterior al conocimiento del entorno del ser humano y
de la expresión de sus sentimientos, en general de toda forma de
conocimiento. Para comunicar ideas no era necesario el lenguaje. Así mismo,
se crítica al lenguaje por su limitación en cuanto a la carga de veracidad en el
mensaje, con el pashka era imposible mentir, con el lenguaje es fácil hacerlo.

11
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

Capítulo 2.

TEORÍAS CIENTÍFICAS.

Desde los inicios de la humanidad, el ser humano deseo tener la seguridad de


que sus formas de pensar sean conceptos verdaderos. Inicialmente, la estructura
de sus ideas tenía sustento divino, posteriormente entró en crisis este criterio para
privilegiar un nuevo paradigma, la razón.

La ciencia tiene como elemento distintivo a su método. El inglés Francis Bacon


(1561-1626) fue el primero que dedicó sus esfuerzos a diseñar un nuevo método
de investigación de la naturaleza. Según Bacon el conocimiento de la naturaleza
debe partir de la observación, de tal forma que el ser humano, por medio de la
experiencia, sometida a diversos controles, pueda leer la naturaleza tal como es.

2.1 TEORÍA DE LA ONOMATOPEYA.

Onomatopeya es la imitación lingüística o representación de un sonido natural


o de otro fenómeno acústico. Según la Real Academia Española, es la
imitación o recreación del sonido de algo en el vocablo que se forma para
significarlo o vocablo que imita o recrea el sonido de la cosa a la acción
nombrada. Ejemplos típicos de onomatopeyas son “bum”, “pam”, “bing”, “clic”,
“clá” o “crac”.5

Esta teoría señala que la lengua primitiva vendría a ser una expresión imitativa
mediata o inmediata de las percepciones y que el hombre ha tratado de
reproducir sonidos producidos por animales, o bien los sonidos que
acompañan a los fenómenos naturales. Estas onomatopeyas se habrían vuelto
después el modo natural de designar a los objetos que producían tales
sonidos, es decir, se habrían convertido en palabras. Sin embargo, esta

5
Real Academia Española, Definición de onomatopeya, 22. ª edición.

12
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

imitación por sí sola no resuelve el misterio de cómo llegaron los hombres a


entenderse y comunicarse.

Helena Blavatsky en su Doctrina Secreta, clarifica este problema con el


concepto de la mente, nos dice que el hombre, antes del desenvolvimiento de
la mente, desarrolló al principio una clase de habla que sólo era un progreso
sobre los diversos sonidos de la naturaleza”

Respecto a esta teoría, hasta en la antigüedad los filósofos griegos pensaban


que las palabras poseían una adecuación natural con aquello que querían
simbolizar. Tal adecuación existe ciertamente en algunas palabras, como
aquellas que contienen fonemas sibilantes (por ejemplo: s, z, ch) y parecen
estar relacionados con sonidos producidos por el agua. Estas palabras,
precisamente por su asimilación al sonido que representan, suelen ser muy
parecidos en varios idiomas. 

La teoría de la onomatopeya deja ciertas interrogantes con respecto a las


verdaderas motivaciones que tuvieron los seres humanos para buscar
comunicarse entre sí, otras hipótesis mencionan que el hombre simplemente
no buscaba imitar los sonidos de la naturaleza, sino que a través de un
análisis más profundo se puede determinar que el desarrollo del lenguaje inicia
cuando el hombre comienza a adquirir la capacidad de razonar y se da cuenta
de su existencia.

.2 TEORÍA DE LAS EXPRESIONES AFECTIVAS.

Esta teoría señala que el origen del lenguaje tendría su principio en las
diversas exclamaciones que hubiera provocado en el hombre la contemplación
del mundo. El lenguaje no surgió como imitación de los sonidos de la
naturaleza, sino de las sensaciones interiores producidas por su contacto con
el mundo (asombro, miedo, dolor, angustia, alegría, etc.) cargado de
exclamaciones emocionales.

Jean Jackes Rousseau señala algo interesante: “Es, pues, de creer que las
necesidades dictaron los primeros gestos, y que las pasiones arrancaron las

13
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

primeras voces.”6 Más adelante señala con mejor precisión la idea de que la
motivación del hombre para expresarse a través del lenguaje no son las
necesidades sino las pasiones:

“No fue el hambre ni la sed, sino el amor, el odio, la piedad, la cólera, los
que les arrancaron las primeras voces. Los frutos no se sustraen a nues-
tras manos, puede uno nutrirse de ellos sin hablar; se persigue en silencio
la presa con que quiere uno alimentarse, mas para conmover un corazón
joven, para rechazar a un agresor injusto, la naturaleza dicta acentos, gri-
tos, quejas: he ahí las más antiguas palabras inventadas, he ahí por qué la
primeras lenguas fueron melodiosas y apasionadas antes de ser sencillas y
metódicas” (Rousseau, 1984, p. 5)
Los gestos debieron desempeñar un papel importante, antes que la lengua,
como instrumento fundamental de comunicación

En esencia, esta teoría no contradice a la onomatopéyica, porque las


sensaciones motivan al hombre a la imitación, pero del mismo modo de la
teoría anterior, no explica cómo de esa naturaleza animalesca del hombre
pudo crearse una relación o estructura de ideas.

La lingüística recoge plenamente ese problema, pero con todos los tratados y
estudios respecto al tema, no se ha podido explicar cómo se pasó del lenguaje
imitativo de los sonidos al lenguaje con coherencia; cómo se pasó del lenguaje
que no expresaba ideas, al lenguaje que sí las expresa, o más claramente:
¿en qué momento se adquirió esa facultad razonadora? Y aquí entramos en el
siguiente problema: ¿cuándo adquirió el hombre la mente?

2.3 EL LENGUAJE COMO FENÓMENO SOCIAL.

En 1876 Friedrich Engels dio a conocer un interesante enfoque respecto al


origen del lenguaje:

“Nuestros progenitores monos eran animales sociales; es evidente que


resulta imposible hacer surgir el origen del hombre, el más social de los
antepasados, de antepasados próximos no sociales. El desarrollo  del
trabajo, favorecía, una fusión más estrecha de los miembros de la
sociedad, ya que gracias a él se volvieron más frecuentes los casos de
6
Jean Jackes Rousseau, Ensayo sobre el origen de las lenguas, Fondo de cultura económica,
México, 1984, p. 5.

14
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

ayuda recíproca, de actividad en común, y se volvió más clara la utilidad de


esta actividad en común para cada miembro individual de la sociedad.
Pronto estos seres humanos en formación llegaron al punto en que
aparece la necesidad de decirse algo el uno al otro. La necesidad creó el
órgano: la garganta no desarrollada del mono se transformó, lenta pero
inexorablemente, gracias a las modulaciones que se volvían gradualmente
más fuertes, y los órganos de la boca se habituaron a pronunciar un sonido
articulado detrás de otro” (Engels. “El papel del trabajo en el proceso de
transformación del hombre en mono”.  Archivo Marx y Engels, II, p. 93).

Para Engels, el momento en el que aparece el lenguaje fónico, es un momento


mágico. En ese momento se elaboraron los elementos lingüísticos
fundamentales que en general se encuentran en la base de cualquier lenguaje
fónico. No se trata aún de palabras, sino de un conjunto de sonidos bien
determinados que acompaña a un rito mágico, el que a su vez es una forma
de trabajo colectivo.

Una vez alcanzada la posibilidad de denotar con ese complejo fónico, aunque
sólo fuera un grupo de fenómenos o de objetos, comenzó el indudable
desarrollo del lenguaje fónico, es decir, el ensanchamiento del círculo de
objetos y de fenómenos denotados por cada uno de los complejos, por las
denotaciones fónicas existentes.

Entonces, con el gradual pasaje a la ganadería y a la agricultura, se alcanzan


nuevos estadios de desarrollo lingüístico. Uno de sus signos distintivos fue la
divinización de animales, vegetales, etc., en calidad de fundadores de una
tribu determinada. Finalmente se arriba al estadio cósmico, caracterizado por
la divinización del cielo y  de los fenómenos celestes. En este punto, cada uno
de los complejos fónicos era utilizado separadamente, todavía no denotaban
un solo fenómeno, sino un grupo entero de fenómenos, que, a nuestros ojos,
parecen carecer casi de cualquier vínculo. La siguiente etapa de desarrollo del
lenguaje está constituida por la combinación de las palabras en frases, que en
el comienzo ocurrió de manera simple, sin que se modificaran la forma de las
palabras. Luego se agregaron determinadas partículas verbales que definen la
relación que la palabra tiene en la frase, y finalmente, se transformó la forma
misma de la palabra- por ejemplo, con la conjugación y la declinación.

15
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

Desde punto de vista, las relaciones sociales fueron determinantes para el


nacimiento y el posterior desarrollo del lenguaje. El lenguaje no es un don
divino ni de la naturaleza. Es el producto de la actividad humana colectiva.

CONCLUSIONES.

El problema del origen del lenguaje es el problema del origen del hombre y
viceversa. Porque la esencia de nuestra existencia está basada en relaciones
sociales (amistad, amor, comunicación, trabajo, etc.) y culturales (arte, religión,
ciencia, etc.), no podríamos vivir sin estas categorías, y todo ello es posible
gracias al lenguaje. Las propuestas que tratan de dar alguna señal de donde
se originó el lenguaje son incontables, quizá tantas como idiomas existan,
porque cada persona que haga uso del lenguaje representa de manera
particular su realidad.

16
TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

Bibliografía

Cadogan, L. (1965). La Literatura de los Guaraníes. México. Joaquín Mortiz.

Briceño, J. (1970). El origen del lenguaje. Caracas. Monte Ávila.

Rousseau, J. (1984). Ensayo sobre el origen de las lenguas. México. Fondo de cultura económica,

17

También podría gustarte