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UNA EDUCACIÓN CON OJOS DE NIÑO

Francesco Tonucci
Instituto de Ciencias y Tecnologías del Conocimiento
Consejo Nacional de Investigación- Roma

Al organizar la experiencia educativa nos proponemos a menudo preguntas extrañas:
¿Cómo motivar para el estudio a los niños? ¿Cómo asegurarnos su atención durante
muchos minutos? ¿Cómo garantizar la permanencia de las nociones aprendidas?
Preguntas que revelan la conciencia de que las propuestas que estamos por ejecutar
podrían ser poco interesantes y por lo tanto poco eficaces. La educación de los niños
no es normalmente pensada con ojos de niño sino con aquellos del adulto, es mas,
con aquellos del experto en educación, del pedagogo, que sabe lo que es necesario
para hacer crecer a un niño, qué cosa es necesario enseñarle de modo tal que un
mañana pueda ser un adulto que sepa responder a las expectativas de nuestra
sociedad. Sabe también, que para lograr este objetivo, el niño deberá soportar
propuestas extenuantes y a veces incomprensibles, pero está convencido de que esto
es necesario para su mejor educación.

¿Por qué entonces, el título dice: Una educación con ojos del niño? ¿Es esto posible?
¿Será eficaz?

Para contestar a todas estas preguntas es necesario responder primero a una
pregunta: ¿Quién es para nosotros el niño?

Se suelen confrontar dos modelos profundamente diversos de pensar el desarrollo del
niño. Si intentáramos representar el proceso de desarrollo infantil con una curva,
desde el primer modelo, la tendríamos que dibujar así:

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Figura 1.

En este modelo se piensa que el niño inicia su desarrollo con un nivel bajo, el mismo
que crecerá gradual y lentamente durante los primeros años, y que sufrirá una
explosión alrededor del inicio de la experiencia escolar primaria, en ese periodo que
alguna vez fue llamado la edad de la razón. Se piensa que hasta entonces, los
conocimientos son pocos y simples, que las cosas importantes vendrán después, que
por tanto, será necesario prepararse para lo que acontecerá. Desde esta concepción,
el niño no vale por aquello que es sino por aquello que será. La educación es una
inversión sobre el futuro, un largo y paciente trabajo, cuyos frutos se podrán ver y
valorar sólo en un mañana. Por esta premisa, es que cada nivel de desarrollo se
considera preparatorio del sucesivo: el centro de educación inicial prepara para la
escuela primaria, la escuela primaria prepara para la secundaria y esta para la
educación superior. Los docentes de cada nivel tienen temor de lo que pensarán de
ellos, los colegas del nivel sucesivo y nadie está contento de aquello que han realizado
los maestros que lo han antecedido.

Las cosas importantes vendrán después.

En los primeros años del desarrollo no sucede nada importante y la actividad
preponderante es el juego, considerado entretenimiento y poco menos que pérdida de
tiempo. Con frecuencia los adultos dicen a los niños: "¡Juega ahora que puedes, pues
luego deberás hacer cosas más importantes!".

Esta concepción de la infancia prevé una educación infantil de pobre nivel, asignada a
maestros poco preparados. En Italia, hasta hace pocos años y en coherencia con esta
primera curva, la formación de los maestros de educación inicial terminaba a los 17
años, para la educación primaria a los 18 años y sólo para la docencia en el nivel de

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aunque lo más probable es que nadie se sentiría en grado de declararlo explícitamente. Este modelo concibe que el desarrollo del niño está fuertemente vinculado al proceso de aprendizaje y apela tanto a la capacidad de los docentes de enseñar muchos contenidos nuevos que los alumnos desconocen aún. Las técnicas mayormente empleadas son aquellas de la lección ofrecida por el maestro que es el que sabe. de la escucha atenta por parte del alumno que es quien no sabe. la curva se convierte en modelo y es interiorizada tanto por docentes como por alumnos. que a la disponibilidad de estos últimos de aprender con buena voluntad y conciencia de su propia ignorancia. pero de quien no se puede fiar plenamente. instrumentos nuevos que pueden ampliamente compensar esta privación forzada. por lo tanto. pueden escucharse y contactarse con sus compañeros por teléfono o vía Internet. bajo estos procedimientos. de la memorización.educación secundaria. niños de ayer. debe ser principalmente tutelado y protegido para poder llegar ileso a los años importantes de su ciudadanía plena. de lo más simple a lo más complejo. se trata de pasar gradual y progresivamente de niveles de desarrollo bajos a niveles de desarrollo cada vez más altos. sin embargo piensan que este es un mal menor. de la consolidación de los aprendizajes y de la corrección de los errores. deportivas y expresivas para el tiempo libre. De alguna manera. Gracias a la infinidad de juegos. Todos los adultos son conscientes de que se está privando a los niños de hoy de experiencias que para ellos. Sobrevive. Un ser. un lujo que hoy no nos podemos conceder. un modelo de conocimiento arcaico. en base a un programa seleccionado por el maestro y representado por el libro de texto. Si queremos representar correctamente el proceso de desarrollo infantil. así como lo han descrito los estudios 3 . una concepción del desarrollo como jarrón vacío que se llena por sobre posición de conocimientos. gracias al aumento del bienestar económico y a las tecnologías. a la televisión y a Internet. a las muchas propuestas formativas. Coherentemente con la teoría de la infancia antes descrita. aquellos de los niveles de desarrollo bajos. los niños pueden pasar mucho tiempo solos y “contentos”. un "futuro ciudadano" que durante los primeros años. se requería el título universitario que se obtenía entre los 22 y 23 años. Pero nosotros sabemos que esta curva es un error. el niño es considerado un ser en potencia. han sido importantes. al que se debe amar.

para luego declinar justamente en los años escolares. en los primeros meses. De manera similar el niño construye sus estructuras con gran empeño y competencia. que comienza a saber por lo menos desde el momento en que nace y que experimenta su máximo desarrollo en los primeros días. a sus parientes. pero nadie se da cuenta. en este primer periodo. social. a sus vecinos y a otros adultos que conforman su entorno ocasionalmente. El niño pequeño no tiene pegado a sí a maestros.de psicología genética y psicología evolutiva. La curva del desarrollo empieza alta. es necesaria pericia. ¿cómo se concreta este crecimiento prodigioso en los primeros años de vida? Ciertamente no en función de la tradicional relación enseñanza-aprendizaje. justo como sucede en la construcción de un edificio. están muy abajo. pero sí a sus padres. podrá en cambio hacer muy poco si las estructuras son insuficientes. El niño vive entonces. que no tienen una metodología o una programación específica y se encomiendan al sentido común y a las tradiciones. sus programas. Sin embargo. Figura 2. en los primeros años de vida. Pero. están “abajo”. solo si las estructuras son buenas. todos sabemos que para colocar buenas estructuras. tendremos que diseñar esta segunda curva. se eleva inmediatamente en el nacimiento. sienta las bases para toda la construcción sucesiva. están escondidas. Esta curva describe un niño que sabe. Lamentablemente. tiempo y dinero así como para realizar toda la construcción. operativa. pero de las estructuras nadie se da cuenta. porque están escondidas. En este periodo se desarrollará más de lo que no sucederá en todo el resto de su vida. cognitiva. Todas personas que no son profesionales de la educación. 4 . las experiencias decisivas. la escuela podrá ofrecer su contribución.

para sentirse satisfecho. "¡Corre a lavarte las manos!". buscando no arruinar aquello que ya se construyó en el pasado sino mas bien. los ojos o las manos (tatonnement. de nuevas personas. La curva describe bien todo lo que sucede temprano y cómo cada nivel tiene la gran responsabilidad de valorizar las conquistas que el nivel anterior ha alcanzado. curioso. es correcto pensar que las mejores y mayores inversiones se deben dedicar a los primeros niveles de vida. de aprendizaje y experiencia. El descubrimiento de cosa nuevas. no siempre los adultos logran comprender y apreciar este proceso y a menudo. 5 . las primeras conquistas del espacio y luego el descubrimiento de espacios más amplios.Estos niños no emplean tampoco materiales didácticos especiales ni libros de texto. descubrir siempre algo más. Un correcto proceso educativo debería siempre preocuparse del presente. entender. para ser mañana un adulto sereno y seguro. antes aún de preocuparse por preparar para el nivel sucesivo. Y es justo gracias a esas manos sucias. Lo que caracteriza esta frenética actividad es el deseo de hacer. Un alumno debería aprender cada día lo que le sirve para revolver problemas cuyas soluciones le son útiles. Naturalmente. de nuevos objetos. exploración con las manos llamaba Freinet a la manera correcta de conocer desde su método natural). se trata de una interpretación amplia de esta actividad incluyendo los primeros juegos del niño con su propio cuerpo y con el cuerpo de su madre. apagan el entusiasmo de los niños con sus consabidos reproches: "¡Mira cómo te has puesto!". mover el límite un poco más allá. Lamentablemente. Podemos afirmar que el conocimiento del niño se inicia y desarrolla como actividad de investigación. emplearlo en todas sus potencialidades. Este caminar hacia lo nuevo. a ese tiempo perdido. el ser consciente de saber hacer algo más es lo que produce satisfacción y placer y es esto lo que el niño comunica a su madre cuando vuelve excitado de sus juegos. fascinado por las cosas que aún no sabe y que le gustaría aprender. arriesgar siempre un poco más es la actitud típica de la investigación. Es necesario reconocer que el mérito de este extraordinario itinerario se debe atribuir a la actividad lúdica. que la curva crece y el niño construye su futuro. "¡Ahora basta de perder tiempo!". debería hoy sentirse comprendido y apreciado. empleando todos los recursos de los que dispone: la boca. la actividad propia de este primer periodo de la vida. Por tal razón. probar. siempre algo nuevo. las primeras experiencias de exploración de los objetos. Un hijo debería realizar cada día sus deseos: si esto no fuera posible debería estar en grado de entender el porqué.

El niño a tener presente. Muchos alumnos no ven la hora en que la escuela termine para dejar de leer y escribir. revolucionario. a menudo no tienen ninguna preparación. Sabemos bien que los padres son educadores “debutantes”. el niño de hoy es preocupante. casi nunca cuentan con una suficiente cultura “de padres” y sin embargo es interesante notar cómo muchos comportamientos y muchas competencias desarrolladas en los primeros años de la delicada relación madre-hijo. porque es diferente que nosotros los adultos: piensa diferente que nosotros. con sus sentimientos. explosivos. 6 . a escuchar. Este niño tan alejado de nosotros y tan necesitado de nuestra ayuda y de nuestro afecto. la del niño de hoy. Todos aprenden a hablar en los primeros años de vida y luego continúan usando el lenguaje como la forma privilegiada de comunicación y de construcción de pensamiento para toda la vida. Por ejemplo. Un porcentaje impresionante (más de un 30% en Italia) de jóvenes no usa los instrumentos de la lectura y escritura (analfabetismo funcional). Antes y después de la escuela. rebelde. La nueva cultura de infancia es la cultura del presente. a defender y a amar. Tomar en cuenta sus exigencias y sus ideas puede comportar profundas demandas de adaptación y renuncia en los adultos. posee necesidades que con frecuencia entran en conflicto con las nuestras. son aprendidas por todos los niños y conservadas como reales competencias y comportamientos esenciales Lamentablemente. es el niño de hoy. ve las cosas desde otro punto de vista que no está equivocado. vive sentimientos profundos. Todos los niños aprenden a leer y a escribir a los seis años en la escuela. todos los niños aprenden a caminar en sus casas y después continúan caminando a lo largo de toda su vida. será capaz de ayudarnos a entender el mundo y nos ofrecerá la fuerza para cambiarlo. no podemos decir lo mismo de lo que se enseña en la escuela donde operan educadores profesionales. Sin embargo. sólo que es diferente. difícil de escuchar y de entender lleva consigo una fuerza revolucionaria: si estamos dispuestos a ponernos a su altura y darle la palabra. pero son pocos aquellos que conservan estos grandes lenguajes como instrumentos necesarios y útiles para toda la vida. con lo que sabe y lo que no sabe hacer.

tener ganas de hacerlo. elegida entre muchas de las palabras que por tantos meses lo han rodeado. que este es un gran signo de respeto y amor hacia su ser y no ve la hora de poder hacerlo también él. desde el nacimiento. Lo importante es comunicar. el niño no es capaz de comprender el sentido de todas esas palabras. al niño se le pide antes que nada ser correcto. Intentemos confrontar este proceso que todos los niños del mundo cumplen. le habla de lo que hace. mientras prepara el almuerzo. A menudo ridiculizamos a las madres por este empeño interpretativo.Creo que vale la pena examinar cuáles son las diferencias entre los dos métodos. De esta manera. los padres instintivamente consideran a sus niños según el modelo de la segunda curva. que tiene siempre cosas importantes que decir y que cuenta con deseo y capacidad para hacerlo. porque todos están esperando. luego vendrán las demás. La mamá. escribir bien y no proponer o querer escribir sobre algo. Es algo que vale la pena. Con seguridad. con el itinerario escolar del aprendizaje de la lengua escrita. mientras lo nutre. llegará después. pero entiende que su mamá habla con él. Su mediación incrementa el deseo del niño de mejorar sus capacidades y lograr lo antes posible hablar solo y hacerse entender. Viene de familias donde nadie lee. con el tiempo. La mamá acepta el juego y responde al diálogo. entre las dos propuestas. pero ellas hacen bien. donde no hay libros. Las diferencias metodológicas son abismales y también los resultados: el niño pequeño no veía la hora de aprender a hablar para poder comunicarse mejor con las personas que lo rodeaban. 7 . aunque esté mal dicho. como rico y competente. juega con el niño llenándolo de palabras. lanza sus primeras "palabritas". Cuando aprendía a hablar. Luego nace la primera palabra comprensible. La mamá explica a los demás lo que el pequeño quiere decir con esas sílabas. Hablar y escribir. le cuenta sus problemas. Lo hace con entusiasmo. donde nadie escribe. porque todos están dispuestos a comprender. o ser eficaz y comunicativo. aquella familiar y aquella escolar para entender lo que significa una educación con ojos de niño. de manera divertida. también él está hablando. Mientras lo cambia. el alumno. La lengua escrita se aprende por deber y no por placer. aprender las reglas. la madre entendía aún aquello que no decía. La mayor parte de los niños llega a la escuela sin haber vivido en un mundo de palabras escritas. cuando aprende a escribir es castigado o reprendido si no logra escribir de manera correcta cada una de las palabras. le dice que papá está por llegar. sin apuro. que sea correcto no le interesa a nadie. El niño está eufórico. En cuanto logra manejar sus instrumentos vocales y articular sonidos.

la escuela se cuestiona sobre cómo motivar a los estudiantes. sobre cómo capturar su atención. En este caso es evidente que el modelo que se asume es aquel de la primera curva. Cada nueva conquista es puesta a prueba de la transmisión de la información y cuando es reforzado por el éxito se siente motivado hacia nuevas metas. quien decide sus tiempos y formas. el niño pierde todas las formas de protagonismo e inclusive a menudo pierde la capacidad de comprender la tarea misma. nuevas conquistas. En muchos casos se le pide escribir. orientado únicamente a la evaluación: aprender a escribir para ser evaluado positivamente en escritura. El suyo es un típico comportamiento lúdico o si se quiere. es él quien elige sus primeras palabras. El aprendizaje del lenguaje oral se concreta con un rol protagónico del niño: es él quien desea emprender la agotadora tarea de aprender. conmoverse o experimentar temor escuchando la lectura de un libro. como quien debe aprender por grados de las reglas a la aplicación: de lo simple a lo complejo. En este contexto. En el aprendizaje del lenguaje escrito. finalidad que será sometida a verificaciones técnicas: si es capaz de comprender lo que leyó. cosa que para él será sólo una tarea. por el gusto de comunicar. Aquello que es válido para la escritura también es válido para la lectura. aislado de significado afectivo y comunicativo. 8 . no importa qué. no ve la hora de terminar la escuela para ya no tener que escribir más. sobre cómo obtener un mínimo de disciplina. lo que implica exactamente lo contrario de la comunicación (pensemos en las muchas frases que un niño escribe como tarea para la casa para demostrar que ha entendido el significado de una palabra.con frecuencia. basta que sea correcto. no haya podido nunca emocionarse. Un aprendizaje instrumental. de un verbo. un privilegio o un regalo. Que esto pueda poseer una motivación. si ha reconocido los adverbios y los conjuntivos. del singular o del plural). lo que por otro lado. nunca fue un instrumento para comunicar con alguien. Se propone al niño como tarea aprender a descifrar los símbolos que aparecen en la página de su libro. en donde se considera al niño como incapaz. una satisfacción o un mínimo placer es difícil de imaginar. de construcción del conocimiento. si conoce el significado de cada palabra propuesta. un deber o un trabajo y nunca un placer. de investigación. Lo más común es que este niño no haya escuchado nunca a un adulto leer para él.

de la manta sí. Antes de llegar a la parte propositiva de mi intervención. En Ciencias se propone a los niños entre ocho y diez años temas como la célula. a menudo ofrecen una interpretación reduccionista de las capacidades y competencias de los niños. especialmente en los países desarrollados. esta vez no a nivel escolar para así demostrar cómo todos los adultos. no puede tomar ninguna decisión. o mejor. La diferencia es significativa: del corral no se puede salir. el difícil camino de la autonomía. como detenerse. Desde las primeras semanas de vida se puede elegir si colocar al niño en un corral o sobre una manta. incompetente. La actitud más común. De la mano. que debe transitar los diferentes niveles del saber. Nuevamente se presenta la idea de un niño débil. La manta permite la exploración del espacio y la fuga. a su necesidad de explorar. indiscutible y objetivo. en las grandes ciudades. conquistar. de las matemáticas a la geografía. En el primer caso el niño no toma ninguna decisión. inclusive los padres. Se les muestran figuras seccionadas de organismos para que comprendan más fácilmente.Esta premisa vale naturalmente también para otras disciplinas. Lo extraño es que esta jerarquía es establecida por el adulto a partir de sus criterios. Si tomara alguna iniciativa. es la de proteger al niño frente a los peligros del ambiente que lo rodea y acompañarlo en cada uno de sus movimientos. desde aquellos saberes que van primero hasta aquellos más complejos. una primera aventura. quisiera proponer un segundo ejemplo. de las ciencias a la historia. Pero para comprender mejor la diferencia entre la autonomía y el control podemos comparar a un niño que transita por la calle de la mano de un adulto con un niño que transita solo. 9 . inclusive salir de la habitación desapareciendo del control vigilante de la madre: una primera exploración. Y todo es presentado como verdadero. Me refiero a la autonomía del niño. sin embargo lo que nosotros conocemos primero es el ambiente completo y sólo mucho más tarde y gracias a complicadas metodologías podemos llegar a la célula. con lo cual la célula va antes que el organismo y el organismo antes que el ecosistema. Eso señalan los manuales como correcto. descubrir. el efecto sierra y los tres reinos de la tierra entre otras clasificaciones clásicas. sorprenderse y a las limitaciones que cada vez con más frecuencia los adultos manifiestan. recoger algo. en la cual intentaré interpretar el título. arriesgar. un primer riesgo. la fotosíntesis clorofiliana.

Y cada decisión que tome tendrá implicancias: si se detiene. la autopista y el avión. si cambia de ruta tendrá que estar más atento a los detalles que luego puedan ayudarlo a reencontrar el camino. Paso tras paso debe tomar varias decisiones. 10 . un itinerario fruto de muchos puntos intermedios. aceptar o rechazar alguna cosita que le regalen y volver a casa. el niño puede descubrir piedras de varios colores. En el segundo caso el niño está solo. con los dos modelos de desarrollo infantil que hemos visto. "¡no toques nada que te ensucias!" Para el adulto movilizarse significa transferirse de un punto de partida a un punto de llegada en la más breve cantidad de tiempo. pequeños animales. cada uno de los cuales es más importante que el punto de llegada mismo. es rica en elementos cognitivos. afectivos y espaciales. ¡Cuántas cosas tendrá para contar a su madre este niño! Para el niño movilizarse es un viaje. Además. Las mismas diferencias las podemos hallar. portadas de revistas con fotografías fuera de lo común (y a menudo no “adecuadas” para él). que representa sólo el final de la aventura. es más.modificar la ruta. debe decidir. de lo contrario llegará tarde. con los juegos propuestos o impuestos y controlados por el adulto. pedirle a un niño de cinco o seis años. recoger algo que le interesa. como continuar. lo normal es que le sea impedido con las consabidas expresiones: "¡no te detengas siempre!". Es simple relacionar estas dos situaciones. debe además decirle a la señora de la bodega qué quiere comprar. ¡así como se presentarían a su retorno! Cada una de estas complejas operaciones. ir a comprar algo o ir a la escuela solo es uno de los regalos más lindos que un adulto puede ofrecerle. "¡vamos que llegaremos tarde!". No es casual que los sistemas de transporte considerados más eficientes son el metro. sin incidentes o imprevistos. si recoge luego tendrá que esconderlo porque su mamá ya le dijo que no quiere que lo haga. pararse a observar algo. estas dos actitudes. Por esta razón. En un simple movimiento de su casa a la bodega. es de subrayar. puede cambiar la ruta teniendo cuidado de no perderse. que los detalles sutiles para el regreso se necesitan considerar al contrario. puede decidir. confrontando cada experiencia espontánea de juego entre niños. debe pagar. modificar la ruta. hojas secas. tendrá que tomar en consideración el tiempo. detenerse.

reflexioné sobre aquello que podría haber sucedido y 11 . Ciertamente el aprendizaje pasa también por la corrección de los errores. Simone (3 años) está en el auto con su padre. Entonces debemos saber que corregir significa cerrar las ventanas y anular las diferencias. hace las cosas como todos aquellos que las hacen bien. es fundamental no cerrarla si queremos seguir de cerca el desarrollo del proceso infantil. Algunos meses después lo escuché decir “descubrido”. sin embargo justo por esta razón. ¿has visto el gato de ese afiche? Tenía dos patas. Obviamente no es sencillo pues el niño pequeño no se presta para la realización de análisis convencionales. test. que han entendido. Por una pedagogía del error. “No”. pruebas. ha hecho suyo un saber y lo domina. quien se equivoca en cambio. es la señal de su modo de pensar. Error lingüístico infantil . ¿cómo lograr educar respetando el proceso real de desarrollo del niño? O más aún. El niño que hace bien lo que tiene que hacer. de arrojar conclusiones. Lógica infantil. Considero sin embargo que no contamos con un instrumento importante para conocer lo que realmente está sucediendo dentro de un niño: el error. los maestros deberían estudiar con atención los errores de los niños. y si se usaran estos instrumentos nada sería más correcto que dudar de los resultados. nos ayuda a comprender que ha aprendido algo.Una educación con ojos de niño ¿Qué significa educar con ojos de niño? O si se quiere. ¿cómo demostrar que el niño durante los primeros años de vida. reconoce el padre. Pero cuidado: quien trabaja bien. “Entonces”. El padre contesta: “Creo que no”. el error es la expresión irrepetible de lo que el niño lleva dentro. responde el padre. de razonar. En un cierto punto dice: “Papá. Y el niño: “¿Pero tú conocías al gato del afiche?”. opera de manera individual. ¿verdad?”. cuestionarios. insiste el niño. “Y ¿por qué?”. El error es una de las pocas ventanas que nos permiten observar el mundo interior del niño y por tanto. “¡Porque todos los gatos que conozco tienen cuatro patas!”. Después de un espontáneo instante de desilusión por el aparente retraso de este hijo que parecía tan listo. concluye Simone “¡el gato del afiche podría tener dos patas!”. Con lo cual. Mi hijo tenía casi tres años y medio cuando lo escuché decir “descubierto”. de los conceptos aprendidos y de aquellos no comprendidos. Estaba muy orgulloso de tener un hijo que tan precozmente pronunciaba correctamente un verbo irregular. cumple de veras un proceso de desarrollo tan importante y decisivo como el descrito en la segunda curva?.

para finalmente abandonar del todo este importante lenguaje ya empobrecido y carente de capacidad expresiva. En modo similar el niño dibuja el árbol en la ladera de un monte. pero “descubrido” no podía ser imitado. para suerte mía. Este error nos ofrece muchas informaciones sobre el modo de dibujar del niño: por varios años dibuja lo que sabe. Evidentemente. Niño y adulto hablan dos lenguajes diferentes. ni dialectales utilizadas en nuestra casa. Por esta razón el dibujo del niño es para nosotros fuente de información sobre su modo de conocer el mundo. sabe que el verbo es la parte variable de un discurso. y entonces “descubrir” que es del tercer tipo (nosotros decimos de la tercera conjugación) daría correctamente “descubrido”. mi relación con mi hijo y con el mundo infantil en general. Sucede con frecuencia apreciar la chimenea de las casas dibujadas “chuecas” por un niño. esta expresión tendría que haberla construido el niño por sí mismo. es decir dibujadas de manera perpendicular a la altura del cobertizo del techo y no aquel del horizonte. y adaptarse a los modelos sugeridos por el adulto. el primer “descubierto” era fruto de la imitación. El adulto en cambio. a la “objetividad”. que el verbo descubrir es un verbo irregular. que los participios pasados respectivos son ado. de allí nacen enormes equivocaciones y desilusiones que llevan rápidamente al niño a renunciar a su dibujo. no formaba parte ni de expresiones familiares. a cómo son realmente las cosas. e ido. aquello que conoce y no simplemente aquello que ve. 12 . Mi hijo no sabía. a lo que se ve. que los verbos son de tres tipos: aquellos que terminan en ar. Error gráfico: el dibujo cognitivo. Sus correcciones están vinculadas a la percepción. aquellos que terminan en er y aquellos que terminan en ir.lo que entendí modificó profundamente mis conocimientos. Esto significa que antes de los cuatro años un niño ya está en condiciones de conjugar un verbo es decir. considera equivocado el dibujo cognitivo.

Naturalmente esta conclusión entra en conflicto con la realidad “observada”: lo derecho en la chimenea dibujada es diferente a lo derecho en aquella de la realidad. La chimenea: diferentes modalidades con las que los niños resuelven el problema de la perpendicularidad El niño observa la chimenea en el techo perpendicular al suelo.Figura 3. es decir que con el plano forma dos ángulos rectos. se presenta la última dificultad. sino más bien aquel más cercano al alero del techo. pero en su memoria queda la definición de “derecho”. El segundo dibujo (b) muestra cómo el niño ha iniciado una chimenea “derecha” en sentido perceptivo. mientras se acerca progresivamente al alero del techo siente casi atracción y la chimenea se vuelve perpendicular a esta última. queda el 13 . De hecho el niño logra correctamente este concepto. negociadas. Derecho significa “perpendicular” al plano. Luego. referido al plano teórico del horizonte. que describen el conflicto del niño. Entonces nacen soluciones ambiguas. sólo si el plano al que nos referimos no es aquel teórico del horizonte. pero luego.

problema de cómo pegar el techo a la chimenea. Como en el caso de la chimenea. los diferentes objetos implicados son catalogados y fichados por el niño. la misma que poseía un significado completamente diverso. como ejemplos del dibujo cognitivo del niño. Figura 4. obligaría al niño a reconocer un error no cometido y a renunciar a su representación. y si no están abajo. cometería una tontería y una violencia. si un niño no deseara comprometerse en una investigación tan agotadora puede siempre defenderse con la última solución creativa (e). inventa trucos (c e d ). para ser tal debe tener cuatro ruedas. Luego. se colocan arriba. ¿Cómo logra pegarse al techo que es diagonal? También en este caso el niño inventa soluciones. Lo mismo sucede para la mesa y la 14 . la idea del automóvil (la “auto movilidad”) está estrechamente ligada a la idea de las cuatro ruedas: un auto. las cuatro llantas del auto y las cuatro patas de la mesa.La transparencia de la casa y del vestido. pero lo importante es que estén y que se vean. En la “ficha” del auto. Si el niño pudiera reaccionar con la misma agresividad (pero no puede) tendría que responder: “¡Y tú tonto has visto alguna vez un auto con solo dos ruedas?”. El adulto que llevara al niño a la ventana para apreciar que no existen autos con las ruedas sobre el techo. la transposición de la plaza. Probablemente el niño “sabe” que la chimenea es rectangular y entonces.

mientras la intervención del maestro estaba destinada sólo a esto. los brazos no eran necesarios. La mayor parte de las veces los niños dicen: “me equivoqué”. Pero esto. en la historia del arte occidental se introduce sólo en los últimos siglos.meseidad ligada a la noción de cuatro patas. Con frecuencia. Lo mismo sucede con la representación de la figura humana. a perfiles. La falda es transparente para poder mostrar cómo las piernas se articulan al cuerpo. el niño dibuja la figura humana sin brazos o sin un brazo o sin cuello. Miró. Por otro lado la perspectiva. cosa imposible con un dibujo correctamente perspectivo. Lamentablemente estas soluciones originales que el niño logra inventar para representar el mundo. Probablemente. que es capaz de ilustrar una realidad diversa a la que se ve. a la perspectiva. ¿qué dirían Chagal. o Magritte? 15 . y corrigen sus dibujos que no estaban errados. lo importante es que estén. no importa dónde se coloquen las patas. Algo similar se puede decir de la inversión que permite un examen de todos los lados de la plaza. tanto como el perfil y cada conquista de la representación. esos detalles no son esenciales para la representación que él quería hacer. Los adultos que corrigen con tanta seguridad al niño que invierte la figura. por otro lado él no deseaba representar aquello que se ve. mueren rápidamente pues el adulto se encarga de demostrar que este es un modo infantil de resolver problemas. permiten una rica y creativa representación del espacio. que por la ausencia de instrumentos técnicos como la perspectiva. por ejemplo. La transparencia de la casa permite una descripción rica y detallada de lo que sucede en su interior. a menudo con intereses y objetivos difícilmente comprensibles para el adulto. El adulto considera que es necesario abandonar la transparencia y la inversión para llegar lo antes posible a las superficies opacas. Se considera su nacimiento con Paolo Uccello en el Cuatrocientos y tal vez su muerte ocurrió con De Chirico. Otro ejemplo típico del dibujo cognitivo de los niños son las transparencias y las inversiones. pero sería bueno y útil que estas nuevas adquisiciones no anularan los anteriores descubrimientos infantiles. ¿no falta algo?”. para el dibujo que quería hacer. que no respeta las proporciones o las características físicas de los cuerpos. Picasso. El niño trabaja sobre el esquema de la figura humana por varios años. Evidentemente. es intolerable para el adulto quien muchas veces no resiste la tentación de intervenir: “Mira bien tu dibujo. La perspectiva es un instrumento útil. a menudo.

Mariposas dibujadas por los niños. Las mariposas: a. En la figura 5. el maestro propone a los niños una mariposita estilizada (b. es el de las mariposas. Es evidente que frente a la rica y agotadora investigación de los niños la propuesta del maestro es provocadora: es simple de hacer. modificando continuamente el esquema y la modalidad expresiva. Cuando por algún motivo (para decorar una ficha de trabajo o para hacer con rapidez conjuntos matemáticos).). Las mariposas “aprendidas” por los niños. sale siempre bien y 16 . también para proyectar la mariposa el niño realiza una larga investigación. Un ejemplo inquietante del peso que sobre la investigación gráfica del niño puede tener la propuesta del adulto. Se busca resumir la gran investigación que cada niño cumple. b. Su representación nos detalla no tanto lo que ve.La mariposa. Como en la figura humana o cualquier otro sujeto.) se representan algunas reproducciones de mariposas dibujadas por niños. casi por milagro las mariposas de los niños desaparecen y se adopta la mariposa del modelo (c. sino lo que para él es la mariposa. en la primera fila (a. la alegría.). Figura 5. c. Las mariposas enseñadas por la maestra. la libertad que la mariposa le sugiere. el poder de un modelo. modificando a menudo su modelo e insertando motivos gráficos y cromáticos que probablemente quieren comunicar el movimiento.

la vi en su "viejo" CEI. dibujo realizado a los 5 años en su CEI. muere el dibujo del niño. Los dibujos de Vanna son un terrible testimonio de cómo suprimir la creatividad de un niño. y teníamos delante un gran dibujo que había realizado ella misma en inicial a los 5 años. Figura 6. si las quiero dibujar bien las tengo que dibujar como lo hace el maestro”. Así. abajo dos dibujos realizados a los 6 años en la escuela primaria. Me mostró luego sus cuadernos y estos eran los dibujos que hacía ahora en la escuela. produce nuevamente un grave atentado a la confianza del niño en sus propias capacidades: “Yo no sé dibujar mariposas. donde acudió de visita para saludar a su "vieja" maestra. Sin embargo es pobre. 17 . Conocí a Vanna cuando ella tenía 6 años y cursaba el primer grado de primaria. en pocos años.además siendo sugerida por el docente está seguramente hecha de manera correcta. estereotipada e incorrecta. El trauma del cambio. Los dibujos de Vanna: en alto.

un grillólogo. con lo cual se convierte en banal y poco atractivo. Una vez más una respuesta original. Más claro le es considerar como viviente el contrario de muerto. nos contestaron con argumentos como: “Porque no mueren nunca”. Siempre grillos y sólo grillos (¡naturalmente con todo lo que debe saber aquel que desea conocer bien sólo a los grillos!). La teoría científica de los niños. argumento sobre el cual.Yo no creo que esto signifique que Vanna en un año haya perdido para siempre su creatividad. Un ejemplo más de resolución creativa de un problema. durante cinco años ha criado y estudiado grillos. En su nueva escuela el dibujo sirve para llenar vacíos. Mientras la mayor parte de niños coloca plantas y animales de un lado y objetos inanimados de otra. han tenido experiencias directas. Un aula de escuela primaria. pero seria y argumentada. el hongo. entre un aula de escuela primaria y un entomólogo. Inició de esta manera una correspondencia entre Roma y Pisa. aún los niños más pequeños. Se pidió a un grupo de niños dividir una baraja de cartas que representaban plantas. Para el niño es evidente que lo “no viviente” es una categoría difícil de comprender. 18 . Nadie está interesado en su dibujo y su dibujo no sirve para nada. y objetos inanimados en dos partes. aquella de la maestra Flora. pero sí que no había encontrado un buen motivo para usarla. Una lógica que con el tiempo cambiará. pero que sería torpe considerar simplemente equivocada. creativa. Por un lado los seres vivientes y por otra parte los seres no vivientes. animales. Y visto que la piedra y la silla no pueden morir serán vivientes por antonomasia. de la Universidad de Pisa. La investigación: los grillos de Flora. sobre la cual no ha tenido experiencias claras. el gusano como no vivientes pues no se asemejan a las plantas o animales…). Llegó un momento en que los niños conocían tanto sobre sus grillos y habían absuelto tantas curiosidades y preguntas por su cuenta que la maestra tuvo que encontrar un experto en grillos a quien dirigir las preguntas de sus chicos. han sido observados a diario. con algunos “errores” en relación a las cartas más raras (el helicóptero y la radio son vivientes porque se mueven o hablan. algunos han colocado entre los vivientes la piedra o la silla y entre los no vivientes animales y plantas. para aprovechar pausas entre un trabajo importante y otro. “Porque no pueden romperse”. Cuando les solicitamos brindarnos una explicación. En el espacio destinado a ellos en la escuela han vivido los grillos. han sido estudiados a través de las fuentes bibliográficas a disposición. se han reproducido. Una lógica convincente que nos recuerda un poco las conclusiones aparentemente paradójicas de los filósofos presocráticos.

En un CEI los niños pueden escribir cartas y depositarlas en la casilla postal que cada uno posee. con su flora y su fauna. porque si no. de aquellos que conviven con ellos en el mismo territorio. y aunque esto no fuera real. el profesor de Pisa escribió que algunas de las observaciones realizadas por los alumnos sobre el comportamiento de los grillos no eran parte de la bibliografía científica y debían ser considerados verdaderas y grandes contribuciones científicas originales. etc. quien ya sabe escribir contesta: 19 . El lenguaje antes del saber leer: las cartas de amor.los mamíferos y reptiles. del clima. implica el conocimiento de las condiciones de vida óptimas del terreno. contestando la enésima carta. va defendida la elección de esta maestra de dedicar un tiempo tan largo y debates profundos en torno a un número limitado de temas. requiere un profundo conocimiento de los animales de la misma especie. esos niños han desarrollado más argumentos y de manera más exhaustiva que sus compañeros que confiaron en las certezas de un libro de texto. además lo va encuadrando progresivamente para poderlo conocer de manera completa y original. de sus depredadores. debe incrementar siempre más sus conocimientos en torno a aquel tema. de todos modos.Cuando terminaron la primaria. rosáceas u otros contenidos? No es difícil entender que estos niños han vivido una experiencia metodológica de alto nivel. Conocer a profundidad los grillos significa ciertamente conocer sobre el ambiente. Mañana me caso contigo. Luca. que han adquirido instrumentos de conocimiento y procedimientos futuros. quien no sabe escribir. te asusto y te correteo con mi capa negra. Muchos besos de Luca Tondelli”. Quien se dedica a profundizar un tema. Agnese. ¿yo con quién juego entonces? Yo no me puedo alejar de tí. de la humedad. dicta a su compañera Carla una carta para Agnese: “Querida Agnese me he enamorado demasiado de ti pero a veces me haces enojar mucho porque juegas con los demás y yo no quiero. ¿Alguien se siente en condiciones de criticar a la maestra por haber desarrollado un programa de ciencias limitado? ¿Alguien podría decir que esa clase no ha “desarrollado” el programa porque no se ha estudiado –aunque se realizó de manera superficial. Ciertamente al final de la primaria.

Un día te invitaré a mi casa. Los textos de ambos niños merecerían también un análisis profundo de contenidos que revelan aspectos de la afectividad infantil. Chau. Los textos que hemos transcrito tenían muchos errores. pero lamentablemente esto escapa del tema y el tiempo que se me ha ofrecido para esta intervención. Agnese”. Se reiteran las condiciones del diálogo entre madre e hijo examinado líneas arriba: el lenguaje para comunicarse por el gusto de comunicarse. algunos niños dicen que la frase está equivocada porque MUCHA no se debe escribir al final sino antes que niebla y que la frase correcta sería HABÍA MUCHA NIEBLA. porque vale la pena decirlo. Porque se tiene algo importante que decir. Manda de nuevo otro mensaje que yo te vuelvo a contestar. Yo juego contigo. inician el escribir con una mayúscula lapidaria que es por cierto la forma más fácil de escribir Siendo costumbre en esa clase discutir los textos y proponer las modificaciones al mismo. A través de las palabras los dos niños comunican sus sentimientos. Pero la niña defendió su frase. Escribo con mayúsculas pues los niños de esa clase y con razón. 20 . una niña escribe: C’ERA LA NEBBIA TANTA (HABÍA LA NIEBLA MUCHA). Se divierten y se alegran de poder hacerlo de nuevo. La niebla: el valor de la palabra.“Querido Luca. pero evidentemente. quien vivía y hacía escuela en una zona de Italia donde con frecuencia hay niebla. a pesar de no haber sido corregidos por adultos. no puedo casarme contigo ese día que has dicho porque soy muy chiquita no!!! Y además nunca me casaré porque no quiero. pero sólo si tú ya no me fastidias con tus besos que son muchooooooos. Agnese concluye diciendo: “Manda de nuevo otro mensaje que yo te vuelvo a contestar”. transmitiendo un mensaje y también un sentimiento. quisiera que fueran muchos menos. Mario Lodi. manteniendo la posición final del adjetivo diciendo que era mejor pues así parecía que había más niebla! Observaciones conclusivas Como comentario de estos ejemplos. quisiera sólo presentar algunas consideraciones conclusivas. habían logrado su efecto. En el aula de primer grado de primaria de un gran maestro italiano.

para los primeros pasos. se esfuerza por pronunciar las primeras palabritas. El placer y la emoción de aprender. dispuesto a arriesgar por el gusto de llegar a un nivel nuevo y más alto de conocimiento. Llevar al niño a una aceptación pasiva de la enseñanza del adulto implica arrancarlo del método científico y hacerlo entrar por fuerza a una dimensión dogmática en la cual es necesario creer sin comprender. Desde los primeros meses es capaz de comprender la importancia de la comunicación verbal. Sin embargo son verdaderas teorías y no banales y molestos juegos infantiles (como muchas veces los adultos las consideran). Cuando alcanza un nuevo conocimiento o capacidad es feliz. lo cuenta con orgullo. es decir están en condiciones de explicarlas y organizarlas. para las primeras cartas escritas a alguien. la comprensión audaz de lo nuevo. con la incierta prospectiva de que podrá comprender más adelante.Los niños saben precozmente. En pocos años comprende la estructura de su lengua y antes de los cuatro años es capaz de conjugar los verbos. observa absorto a su madre que habla. con un espíritu de aventura. para las primeras teorías que le 21 . significa interrumpir un itinerario virtuoso y abrir una fase en la que el niño no podrá hacer otra cosa que desear que termine lo antes posible. repetitivos y castigadores o tal vez a aprender reglas o clasificaciones incomprensibles simplemente propuestas por la “autoridad”. que a menudo no podrán soportar la confrontación con las teorías de los otros niños o con las mismas características de los mismos fenómenos cuando serán representadas. curioso y competente a hacer ejercicios inútiles y sin sentido. de la misma forma que con sus dibujos comunica su elaboración conceptual respecto a los diferentes objetos y a las diferentes situaciones que representa. cuando posea todas las piezas necesarias. En estos ejemplos me parece claro que el niño enfrenta la explicación de los fenómenos. Esto vale para sus primeras palabras. Antes de aprender a escribir desea escribir porque desea expresar su amor a la compañera de inicial y a los seis años sabe valorar la connotación diversa que puede tener una palabra en una frase según su posición. Es evidente que obligar a un niño inquieto. Creo que estos ejemplos pueden demostrar que el niño es capaz de elaborar conceptos complejos desde el inicio de su vida. Muy precozmente organiza los fenómenos que observa en teorías científicas. Naturalmente son teorías personales. A temprana edad ya ha desarrollado el concepto de perpendicularidad al plano y lo demuestra con sus dibujos.

la aventura. El maestro ya no debe ser aquel que sabe y que enseña o dirige el uso del libro de texto a quien no sabe. Obligar a los alumnos a confrontarse inmediatamente con el nivel “objetivo” del maestro significa matar el proceso de investigación. Pero esto pueden hacerlo y saben hacerlo sólo los buenos maestros y nuestras sociedades deberían garantizar buenos maestros para todos sus ciudadanos en desarrollo y especialmente a aquellos que menos recursos pueden encontrar en sus casas o en los ambientes que frecuentan. el debate y eventualmente la superación del nivel subjetivo para llegar a un nivel intersubjetivo. el fascinante camino del conocimiento. El rol del maestro. al descubrimiento. El grupo de pares asume por lo tanto un gran valor metodológico. de expresar lo que saben y de contrastar sus propios conocimientos con los de los demás. Será aquel que ponga a todos y cada uno de sus alumnos en condiciones de reconocer competencias. a la aventura. luego de recibir la carta de agradecimiento de un científico por la contribución de sus niños a la biología. de modo que puedan surgir las contradicciones. su variedad y duración. Solo así la escuela será para todos y será una escuela democrática. sus sentidos y sus capacidades le permiten encontrar. Se ha dicho con frecuencia que los conocimientos y las teorías infantiles tienen un valor prioritariamente personal. ¿Y el programa? La objeción más frecuente a esta propuesta es que resuelve sólo una pequeña parte de los programas escolares. La escuela no debería abandonar nunca esta gran motivación que significa el placer y debería siempre preocuparse por lograr que el conocimiento quede siempre estrechamente vinculado a la emoción. ¿alguien se sentiría en condiciones de decirle a Flora. Es necesario ayudar al niño a poner sus conocimientos en contraste con aquellos de los otros. Tal preocupación persiste aunque los mismos programas (por lo menos los italianos) indican que todo lo que se hace en la escuela se debe orientar al cumplimiento de algunos objetivos y es en torno a estos que se organizan las actividades. que hizo poco? 22 . La relación con los demás.permiten “ordenar” el mundo. Pero. el pequeño mundo que sus manos.

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