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Preston Tucker

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Preston Tucker
Preston Tucker.png
Preston Thomas Tucker
Información personal
Nacimiento 21 de septiembre de 1903
Capac (Míchigan), Estados Unidos
Fallecimiento 26 de diciembre de 1956, 53 años
Ypsilanti (Míchigan), Estados Unidos
Causa de la muerte Cáncer de pulmón
Nacionalidad Estados Unidos
Familia
Cónyuge Vera Tucker (1923-1995)
Hijos 5; Shirley Hozier Tucker, Preston Tucker Jr., Mary Lee McAndrew Tucker, Noble
Tucker, and John Tucker.
Educación
Educado en Cass Technical High School Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación empresario, diseñador de autos
Conocido por Creador del Tucker Torpedo, primer automóvil en incorporar
cinturones de seguridad.
[editar datos en Wikidata]
Preston Tucker (21 de septiembre de 1903 - 26 de diciembre de 1956) fue un
empresario y diseñador de automóviles estadounidense.1

El más célebre de sus diseños fue el Tucker Torpedo 1948, un innovador auto que no
tuvo éxito pero que introdujo muchas de las características de los automóviles
actuales.

Su legado está documentado en la película filmada en 1988 Tucker: un hombre y su


sueño (Tucker: The Man and His Dream) interpretada por Jeff Bridges y Joan Allen
producida por George Lucas y dirigida por Francis Ford Coppola.2

Índice
1 Origen e Inicios de su carrera
2 Empresario
3 El sedán Tucker 1948
4 Referencias
5 Enlaces externos
Origen e Inicios de su carrera
Tucker nació en Capac, Míchigan, y es recordado por su carismática personalidad.3

Su simpatía y su amor por los autos le permitieron a los 16 años reparar y vender
un auto viejo. Tiempo después se incorpora al departamento de Policía de Lincoln
Park (Míchigan) para así tener acceso a los vehículos de alto rendimiento que ahí
se utilizaban.4

Su madre lo convenció de que buscara empleo en la planta ensambladora de Ford en la


localidad de Dearborn, pero Tucker pronto regresa a su anterior y más estimulante
trabajo como oficial de policía, donde fue amonestado por instalar aditamentos en
el auto que le habían asignado, por lo que decidió renunciar definitivamente.

Tucker se dedicó después de eso a vender autos teniendo bastante éxito en un


concesionario de Míchigan y pronto llegó a ser gerente de una agencia de autos de
lujo en Memphis.5
Empresario

El carro de combate armado Tucker. La torreta Tucker Turret fue usada en aviones.
Este nuevo éxito financiero permitió a Tucker viajar cada año a la carrera conocida
como Las 500 millas de Indianápolis. Con su gran entusiasmo por los automóviles
logró convencer a Harry Miller, (cuyos motores habían ganado más carreras que
ningún otro en esos años) para que construyan coches de carreras juntos, formando
así Miller and Tucker Inc en 1935. El primer trabajo de esta compañía fue la
fabricación de 10 Ford de carreras con 8 cilindros en V mejorados para Henry Ford.
La falta de tiempo suficiente para el desarrollo y pruebas de los coches provocó
que fallaran por sobrecalentamiento y tuvieran que abandonar en su primera carrera.
Posteriormente, estos motores ya perfeccionados volvieron a correr la Indy y la
compañía continuó con el desarrollo y construcción de vehículos hasta la muerte de
Miller en 1943.

Con el proyecto de iniciar su propia compañía automovilística, Tucker se mudó a


California y pronto comienza el proyecto de un vehículo terrestre de combate para
el gobierno de los Estados Unidos que alcanzaba los 185 km/h, superando por mucho
las especificaciones originales. Este blindado ligero de alta movilidad con torreta
para cañón fue rechazado por el ejército. Sin embargo la marina estadounidense se
interesó en comprarlo.6

El Tucker Turret comenzó a producirse (al principio en el taller de Tucker en


Misuri y luego en serie), para los botes PT, naves de asalto, y bombarderos como el
B-29. Durante la segunda guerra mundial, Tucker se asocia con Andrew Jackson
Higgins, constructor de los buques de guerra como Liberty y operando hasta 1943
como vicepresidente de las Industrias Higgins, específicamente a cargo de la
producción de armamento y motores para buques de torpedo.78

El sedán Tucker 1948


Artículo principal: Tucker Torpedo

Una ilustración de la patente del Tucker '48 Sedan .

Tucker '48.

Tucker '48.

Tucker '48.
Studebaker fue la primera empresa de automóviles con un nuevo modelo de post-
guerra. Sin embargo, Tucker, con su recién fundada Corporación Tucker, tomó un
rumbo diferente, el diseño de un coche de seguridad con características innovadoras
(algunas tomadas desde un avión) por su estilo aerodinámico y futurista. Sus
especificaciones técnicas mostraban un motor trasero, frenos de disco, inyección de
combustible, la ubicación de todos los instrumentos en el diámetro del volante,
cinturones de seguridad, faros delanteros que giraban junto al automóvil, vidrios
inastillables y un salpicadero acolchado.9

Sin embargo, lo que parecía sobre el papel visionario tuvo menos éxito en la
práctica. Dos ejemplos: la mecánica de inyección de combustible en los motores de
helicóptero que utiliza Tucker requiere mantenimiento frecuente por los mecánicos
cualificados, y los frenos de disco son difíciles de realizar debido a la alta
presión del pedal.

El afamado estilista Alex Tremulis, antes empleado de Auburn/Cord/Duesenberg, fue


contratado el 24 de diciembre de 1946, con solo seis días para finalizar el diseño.
El 31 de diciembre de 1946, Tucker aprobó el diseño de su automóvil al que bautizó
como Tucker Sedán '48, que vendría a ser conocido popularmente como el "Tucker
Torpedo". También contrató a otra empresa para crear un elemento alternativo, pero
solo para la barra horizontal de luz trasera que apareció en el modelo final de los
coches. Para su producción en serie, desde la Comisión de bolsas y títulos valores
de Estados Unidos (SEC, tales sus siglas en inglés) se le solicitó un stock mínimo
inicial de 50 unidades para poder ser aprobada su fabricación. Las múltiples trabas
burocráticas impuestas por este organismo, hicieron que solamente se llegaran a
construir esas 50 unidades de la primera partida de producción. En la actualidad,
de esas 50 unidades, 46 aún funcionan en manos de coleccionistas.10

Al poco tiempo de fabricar los Torpedo Tucker, fue demandado por fraude por la
Comisión de bolsas y títulos valores, por lo que debió enfrentar en 1949 un juicio
en el cual el 3 de marzo de ese año se le quitaría la Corporación Tucker de sus
manos. Junto a él fueron enjuiciados otros siete ejecutivos de su empresa, siendo
ellos:

Harold A. Karsten (58 años) "alias Abe Karatz";


Floyd D. Cerf, 61 (de cuya mano salió la firma de la oferta del stock)
Robert Pierce, 63
Fred Rockelman, 64
El gerente de ventas de Tucker, Mitchell W. Dulian, 50
El Interventor de Tucker Corporation; Otis Radford, 42,
El encargado de publicidad Cliff Knoble, 42.
La defensa de los acusados, fue llevada adelante, y de manera brillante, por el Dr.
William Kirby, que consiguió que todos los acusados fueran declarados inocentes, y
de esa forma, salvar la reputación de Tucker.11

Sin embargo, a pesar de habérsele retirado todos los cargos que pesaban en su
contra, Tucker encontraría su sueño hecho pedazos ya que a las deudas que lo
aquejaban, se le sumaría el pedido de quiebra y la posterior desaparición de la
Corporación Tucker. El sueño de este visionario se había acabado. Los derechos de
la marca Tucker, fueron comprados por Peter Dun quien más tarde los vendería a su
financiera Dun & Bradstreet.

Pero esto no terminaría de amilanar el optimismo de Tucker, ya que en 1950


recibiría una oferta laboral en Brasil, donde se le requirió de sus servicios para
la creación y posterior producción de un automóvil deportivo. Para ello, se
asociaría con el diseñador ruso-americano Alexis de Sakhnoffsky para desarrollar el
prototipo Carioca, vehículo al cual Tucker se vería impedido de darle su nombre.
Finalmente, este vehículo nunca pudo ser desarrollado.

Tras su regreso de Brasil, Tucker sufriría una fuerte fatiga como producto del
viaje y a su regreso a los Estados Unidos, le sería diagnosticado un cáncer de
pulmón. El 26 de diciembre de 1956, Preston Tucker fallecía como producto de una
neumonía agravada por su cáncer, en su casa de Ypsilanti (Míchigan).

Referencias
Brian H. Berrett. Energy Abundance Now. Energy Abundance Now, 2007. p. 59. ISBN
9781427617989. Consultado el 12 de enero de 2019.
Tucker: The Man and His Dream en Internet Movie Database (en inglés).
Steve Lehto, Jay Leno (2016). Preston Tucker and His Battle to Build the Car of
Tomorrow. Chicago Review Press. p. 272. ISBN 9781613749562. Consultado el 12 de
enero de 2019.
Lincoln Park. Arcadia Publishing. 2005. pp. 56 de 128. ISBN 9780738539706.
Consultado el 12 de enero de 2019.
Steve Lehto, Jay Leno (2016). Preston Tucker and His Battle to Build the Car of
Tomorrow. Chicago Review Press. p. 272. ISBN 9781613749562. Consultado el 12 de
enero de 2019.
Tucker Combat Car video promocional: http://www.youtube.com/watch?v=mTga-68fplQ
Pearson, Charles T. (1974). The Indomitable Tin Goose: The True Story of Preston
Tucker and His Car. Motorbooks International Publishers & Wholesalers, Minneapolis.
ISBN 0-87938-020-9 (hardcover).
Strahan, Jerry (1998). Andrew Jackson Higgins and The Boats That Won World War II.
Baton Rouge: LSU Press. p. 400. ISBN 978-0-8071-2339-3. Archivado desde el original
el 28 de mayo de 2010.
Willson, Bill (5 de julio de 2012). Boldride, ed. «The 1948 Tucker Sedan: a Car
Ahead of its Time» (en inglés). Consultado el 12 de febrero de 2013.
«The Tucker Automobile Club of America» (en inglés). Consultado el 12 de enero de
2019.
Steve Lehto, Jay Leno, 2016, p. 172
Enlaces externos
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Categorías: HombresNacidos en 1903Fallecidos en 1956Empresarios de Estados
UnidosFallecidos por cáncer
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