¿Cómo sentimos?

El impulso nervioso produce un estímulo que viaja directamente a nuestro cerebro, el cual genera la sensación en base a la información recibida. Cuando un mensaje se aproxima a la superficie de nuestro cuerpo, se da a conocer pulsando algo así como un timbre, que en la práctica es una terminación nerviosa especializada en esa información, que transforma en impulso nervioso.

Hay muchos timbres receptores en todo el cuerpo, listos para detectar señales tanto interiores como exteriores. Los receptores son células o grupos de células sensibles a un cambio específico del medio, capaces de producir una señal o impulso nervioso como respuesta a un estímulo, que puede ser tactil, auditivo, visual, de temperatura, etc.

El estímulo es conducido a la médula espinal o directamente al cerebro, donde se genera la sensación "olor, sabor, sonido, temperatura, presión, imagen" en base al análisis de la información recibida. Cuando es necesario, se produce una respuesta, que puede ser el movimiento de la parte del cuerpo afectada "alejar las manos de una fuente de calor excesivo" o la secreción de una glándula "lágrimas, saliva". Este proceso es tan rápido que pareciera que nuestras reacciones son automáticas.

Receptores internos y externos Los receptores que captan los estímulos provenientes del exterior se denominanexteroceptores o receptores externos, mientras que los que captan los provenientes del propio cuerpo se llaman interoceptores o receptores internos. Los exteroceptores son los que nos permiten tener nuestros cinco sentidos.

que envían toda la información al bulbo olfatorio. ayuda a regular la temperatura del aire que entra y sale de los pulmones. los niños suelen distinguir más olores que los adultos. Detectamos hasta diez mil olores. Cada fosa se divide en dos partes: la anterior o vestíbulo. desde seis a 20. separadas por un tabique. El olfato está relegado al fondo y a lo alto de la nariz. llena de vasos sanguíneos. La nariz Es el órgano por el cual penetran todos los olores que sentimos desde el exterior. El olfato es el más sensible de los sentidos. cubierta por una membrana mucosa llamada epitelio olfativo. que es donde se encuentran los receptores olfativos que nos permiten captar los distintos olores. . ya que unas cuantas moléculas -es decir. recubierta por la mucosa nasal. las fosas nasales. el olfato contribuye con el gusto. pero como las estructuras olfativas. ubicado entre la boca y la frente. estimulando el apetito y las secreciones digestivas. Percibiendo los olores La parte interna de la nariz está formada por dos paredes: la pituitaria amarilla y la pituitaria roja o rosada. una mínima cantidad de materia. se deterioran con la edad. y la posterior. En la amarilla u olfatoria se encuentran los receptores del olfato. llamados cilios. transformándolo en impulso nervioso. al igual que el resto de nuestro cuerpo. Es un cuerpo saliente del rostro. cuyo interior está constituido por dos cavidades.bastan para estimular una célula olfativa. que es donde se recepciona el estímulo. por debajo de la cavidad craneana. La pituitaria roja o respiratoria.El olfato Las células olfatorias se renuevan cada 30 días. Estos están conectados a columnas de células que sirven de soporte a los receptores del olfato. Además de advertirnos de peligros como el humo y los gases tóxicos o venenosos. Cada célula receptora termina en pequeños pelitos. entibiándolo.

El tacto Piel. También sintetiza la vitamina D. que. y apreciar si estos son duros o . El tacto es el encargado de la percepción de los estímulos que incluyen el contacto y presión. La piel La piel tiene como función protegernos contra las agresiones físicas y químicas. son: laepidermis. Su órgano sensorial es la piel. ya que es la primera barrera que tenemos para resguardarnos contra las fricciones y golpes. Gracias a los vasos sanguíneos que la irrigan y a la secreción de sudor. de afuera hacia adentro. la dermis y la hipodermis. En sí. resistente y flexible que reviste nuestro cuerpo. en los labios. nos permiten darnos cuenta del peso y de la consistencia de los objetos.Sus zonas más sensibles están en la punta de la lengua. y porque brinda protección contra las infecciones y los rayos ultravioleta. Los corpúsculos de Pacini son los receptores encargados de percibir el grado de presión que sentimos. La percepción de estos estímulos externos se realiza a través de las células receptoras específicas que tiene cada una de estas señales en la piel. la piel es una membrana ligera. 500 mil para la presión. como el de la vista o el oído. que es esencial para el crecimiento y la calcificación de los huesos. la temperatura de nuestro cuerpo se mantiene constante. La piel está compuesta por tres capas de tejido. que. 150 mil para el frío y 16 mil para el calor. Se estima que en la piel humana existen alrededor de cuatro millones de receptores para la sensación de dolor. tiene el mérito de ser el órgano más grande del cuerpo. los de temperatura y los de dolor. además. A pesar de que este sentido es poco considerado en relación con los sentidos catalogados como "importantes". el tacto es el primero de los cinco sentidos que se manifiesta ya desde el período de gestación. en la palma de las manos y la planta de los pies.

llena de células muertas que contienen una proteína llamadaqueratina. Este sentido. además. responsable de la resistencia y flexibilidad de la piel.blandos. La epidermis es la capa externa y visible de la piel. ya que sabemos que las sensaciones agradables del gusto estimulan la secreción de la saliva y los jugos gástricos. El gusto Papilas gustativas El gusto consiste en registrar el sabor e identificar determinadas sustancias solubles en la saliva por medio de algunas de sus cualidades químicas. es un poderoso auxiliar de la digestión. que es el pigmento responsable del color de la piel y el que impide el paso de los rayos ultravioleta. En la epidermis se encuentran. Esto. que junto al aceite segregado por lasglándulas sebáceas la hace impermeable. es lo que nos pasa cuando tenemos la nariz tapada a causa de un catarro: al comer encontramos todo insípido. que completa su función. glándulas sudoríparas y fibras de colágeno que otorgan elasticidad a la piel. La dermis es la capa media. Los corpúsculos de Ruffini se encuentran en la zona más profunda de la dermis y en la hipodermis. Aunque constituye el más débil de los sentidos. Los corpúsculos de Ruffini perciben los cambios relacionados con el alza de temperatura. terminales nerviosas. . sobre todo en los dedos de las manos y de los pies.se origina una sensación de calor. Una demostración de esto. si la temperatura de un cuerpo es mayor que la nuestra -la normal oscila entre los 36° y los 37° C. también. Esta otorga a la piel su naturaleza protectora. que consiste en que probamos los alimentos primero por la nariz. Es decir. En la dermis se encuentran vasos sanguíneos. pero son poco abundantes. sin sabor. Están ubicados en la zona profunda de la piel. lamelanina. está unido al olfato. y así se da el extraño fenómeno. porque el olor de los alimentos que ingerimos asciende por la bifurcación aerodigestiva hacia lamucosa olfativa. en su parte superior presenta una capa denominada capa córnea.

el impulso se transforma en una sensación: el sabor. La lengua es un cuerpo carnoso de gran movilidad. penetrando las papilas gustativas a través de los poros que hay en la lengua. percibimos cuatro sabores: en la parte delantera de la lengua captamos el sabor dulce. . En su edad adulta el ser humano tienen unas 10. También tenemos sentido del gusto. Cómo sentimos los sabores? Los elementos introducidos en la boca son disueltos en la saliva. producto de la combinación de estos cuatro. Las papilas gustativas son las más importantes. el salado y el ácido o agrio . en menor medida. el amargo. muchas menos que al nacer. a los lados. ya que son estas las que nos permiten tener el sentido del gusto. muchas de estas papilas mueren. glosofaríngeo.000 papilas gustativas. mandibular y facial. que se concentran en la mucosa de la lengua y. a medida que envejecemos. Su superficie está cubierta por pequeñas papilas. atrás. generando un impulso nervioso que llega al cerebro a través de uno de los cuatro nervios craneales. Las papilas gustativas son pequeños grupos de células conectadas a fibras nerviosas. en el paladar. que son de tres tipos. A pesar de lo que nos pueda parecer. El resto de los sabores son sensaciones. en el paladar y la faringe. mientras que las filiformes son papilas táctiles y registran la temperatura. la deglución y la succión. ubicado al interior de la cavidad bucal. la garganta y la epiglotis. Papilas gustativas El gusto se percibe a través de las papilas gustativas. aunque en menor medida.vago.La lengua es el órgano principal del gusto y también cumple un rol importante en la articulación de los sonidos. estimuladas por los olores emanados de los alimentos que consumimos. Las caliciformes y lasfoliadas o fungiformes tienen papilas gustativas. Una vez en el cerebro. la masticación. Estas células nerviosas poseen en su parte superior unos pelillos que dan respuesta a estas sustancias. pero.

donde son interpretados. transparente y curvada. El globo. en el fondo. y la esclerótica. y los conos. Los músculos del ojo responden automáticamente a la proximidad o distancia de un objeto cambiando la forma del cristalino.La vista El órgano de la visión es el ojo. la forma y el movimiento.y el coroides. La túnica fibrosa exterior tiene dos partes: la córnea. Estas no proporcionan más del 70% de la información que recibimos del exterior. tiene tres capas. Para que podamos ver. La tercera capa. el cuerpo ciliar -ligamentos que sostienen el cristalino del ojo. que necesitan más luz que los bastones para ser activados. Como una ventana al mundo. al lóbulo occipital. es la retina. La elasticidad del cristalino disminuye con la edad. La túnica vascular media contiene el iris. . Lo mismo sucede con la velocidad y la capacidad de adaptación. cuyos vasos sanguíneos riegan todas las túnicas. de 2. el ojo recoge las imágenes que nos mantienen en contacto con la realidad. que contienen un pigmento sensible a la luz y son capaces de discernir lo claro y lo oscuro. donde se crean imágenes invertidas. Las neuronas -células nerviosas encargadas de la conducción de los impulsos hacia y desde el cerebroque permiten este proceso están ubicadas en la retina y son de dos tipos: losbastones. los rayos de luz entran en las pupilas y se registran en lasretinas. Estas se convierten en impulsos eléctricos. llevados a través del nervio óptico de cada ojo al cerebro. en el fondo de los ojos. Eso altera el ángulo de los rayos de luz que llegan y permite un enfoque más agudo sobre la retina.5 centímetros de diámetro. llamadas túnicas.

El oído medio. ubicadas en la parte más interna del hueso temporal. es un cavidad llena de aire que está entre el tímpanoy el oído interno. También es esencial para el equilibrio u orientación espacial. Se divide en tres partes: el oído externo. es decir. Estos huesecillos auditivos actúan unidos. por dentro. que se conecta con la faringe y permite la entrada y salida de aire del oído medio. Tiene la forma de un repliegue de tejido cartilaginoso recubierto de piel. y es responsable de generar las percepciones auditivas.La audición El oído tiene doble función: proporciona el sentido de la audición y mantiene el equilibrio. realizando una función ecualizadora. y cuya función es transferir las ondas sonoras al interior. . sustancia que impide el paso de partículas extrañas al interior. las cuales forman tres cámaras o escalas: la escala vestibular. El oído externo tiene como función trasmitir las ondas de sonido al oído medio y proteger todas las estructuras. llamados así en razón de su forma. que depende de estructuras ubicadas en el vestíbulo y en los canales semicirculares. amplificando las vibraciones desde el tímpano al oído interno. La escala vestibular y la timpánica contienen un líquido llamado perilinfa.El oído interno está compuesto por un complejo sistema de cavidades membranosas y óseas. emplazado en el caracol o cóclea. y está inserto en la base del cráneo. El primero es la parte visible del oído. De la parte inferior del oído medio emerge un conducto llamadoTrompa de Eustaquio. o caja timpánica. el oído medio y eloído interno. Contiene el centro auditivo.5 centímetros que termina en el tímpano. el conducto está recubierto de piel y contiene pelos y glándulas que secretan cerumen. El conducto auditivo externo es un tubo de unos 2. El interior del caracol está dividido (en sentido longitudinal) por la membrana basilar y la membrana de Reissner. Está constituido por el pabellón de la oreja o aurícula y el conducto auditivo externo. La caja timpánica alberga tres huesecillos móviles: el martillo. equilibra las diferencias de presión entre este y el exterior. el yunque y el estribo. la timpánica y la media. y el control del equilibrio. El oído es el órgano de la audición.

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