¿Cómo sentimos?

El impulso nervioso produce un estímulo que viaja directamente a nuestro cerebro, el cual genera la sensación en base a la información recibida. Cuando un mensaje se aproxima a la superficie de nuestro cuerpo, se da a conocer pulsando algo así como un timbre, que en la práctica es una terminación nerviosa especializada en esa información, que transforma en impulso nervioso.

Hay muchos timbres receptores en todo el cuerpo, listos para detectar señales tanto interiores como exteriores. Los receptores son células o grupos de células sensibles a un cambio específico del medio, capaces de producir una señal o impulso nervioso como respuesta a un estímulo, que puede ser tactil, auditivo, visual, de temperatura, etc.

El estímulo es conducido a la médula espinal o directamente al cerebro, donde se genera la sensación "olor, sabor, sonido, temperatura, presión, imagen" en base al análisis de la información recibida. Cuando es necesario, se produce una respuesta, que puede ser el movimiento de la parte del cuerpo afectada "alejar las manos de una fuente de calor excesivo" o la secreción de una glándula "lágrimas, saliva". Este proceso es tan rápido que pareciera que nuestras reacciones son automáticas.

Receptores internos y externos Los receptores que captan los estímulos provenientes del exterior se denominanexteroceptores o receptores externos, mientras que los que captan los provenientes del propio cuerpo se llaman interoceptores o receptores internos. Los exteroceptores son los que nos permiten tener nuestros cinco sentidos.

cuyo interior está constituido por dos cavidades. transformándolo en impulso nervioso. al igual que el resto de nuestro cuerpo. Es un cuerpo saliente del rostro. La nariz Es el órgano por el cual penetran todos los olores que sentimos desde el exterior. ya que unas cuantas moléculas -es decir. pero como las estructuras olfativas. Cada célula receptora termina en pequeños pelitos. los niños suelen distinguir más olores que los adultos. En la amarilla u olfatoria se encuentran los receptores del olfato. desde seis a 20. La pituitaria roja o respiratoria. Percibiendo los olores La parte interna de la nariz está formada por dos paredes: la pituitaria amarilla y la pituitaria roja o rosada. cubierta por una membrana mucosa llamada epitelio olfativo. El olfato es el más sensible de los sentidos. por debajo de la cavidad craneana. ubicado entre la boca y la frente. una mínima cantidad de materia. estimulando el apetito y las secreciones digestivas. entibiándolo. llena de vasos sanguíneos. Estos están conectados a columnas de células que sirven de soporte a los receptores del olfato. que es donde se encuentran los receptores olfativos que nos permiten captar los distintos olores. que envían toda la información al bulbo olfatorio. Además de advertirnos de peligros como el humo y los gases tóxicos o venenosos. el olfato contribuye con el gusto.bastan para estimular una célula olfativa. y la posterior. Detectamos hasta diez mil olores.El olfato Las células olfatorias se renuevan cada 30 días. ayuda a regular la temperatura del aire que entra y sale de los pulmones. las fosas nasales. . se deterioran con la edad. El olfato está relegado al fondo y a lo alto de la nariz. separadas por un tabique. recubierta por la mucosa nasal. Cada fosa se divide en dos partes: la anterior o vestíbulo. que es donde se recepciona el estímulo. llamados cilios.

En sí. 500 mil para la presión. el tacto es el primero de los cinco sentidos que se manifiesta ya desde el período de gestación. 150 mil para el frío y 16 mil para el calor. que. de afuera hacia adentro. Se estima que en la piel humana existen alrededor de cuatro millones de receptores para la sensación de dolor. ya que es la primera barrera que tenemos para resguardarnos contra las fricciones y golpes. que. La piel La piel tiene como función protegernos contra las agresiones físicas y químicas. El tacto es el encargado de la percepción de los estímulos que incluyen el contacto y presión. la dermis y la hipodermis. nos permiten darnos cuenta del peso y de la consistencia de los objetos. en la palma de las manos y la planta de los pies. además. que es esencial para el crecimiento y la calcificación de los huesos. la temperatura de nuestro cuerpo se mantiene constante.El tacto Piel. los de temperatura y los de dolor. La percepción de estos estímulos externos se realiza a través de las células receptoras específicas que tiene cada una de estas señales en la piel. y porque brinda protección contra las infecciones y los rayos ultravioleta. tiene el mérito de ser el órgano más grande del cuerpo. son: laepidermis. También sintetiza la vitamina D. La piel está compuesta por tres capas de tejido. como el de la vista o el oído. Los corpúsculos de Pacini son los receptores encargados de percibir el grado de presión que sentimos. y apreciar si estos son duros o . en los labios. resistente y flexible que reviste nuestro cuerpo. A pesar de que este sentido es poco considerado en relación con los sentidos catalogados como "importantes". Su órgano sensorial es la piel.Sus zonas más sensibles están en la punta de la lengua. la piel es una membrana ligera. Gracias a los vasos sanguíneos que la irrigan y a la secreción de sudor.

Los corpúsculos de Ruffini se encuentran en la zona más profunda de la dermis y en la hipodermis. En la dermis se encuentran vasos sanguíneos. Están ubicados en la zona profunda de la piel. sin sabor. sobre todo en los dedos de las manos y de los pies.se origina una sensación de calor.blandos. en su parte superior presenta una capa denominada capa córnea. terminales nerviosas. es lo que nos pasa cuando tenemos la nariz tapada a causa de un catarro: al comer encontramos todo insípido. además. glándulas sudoríparas y fibras de colágeno que otorgan elasticidad a la piel. está unido al olfato. La dermis es la capa media. Este sentido. Esto. ya que sabemos que las sensaciones agradables del gusto estimulan la secreción de la saliva y los jugos gástricos. que junto al aceite segregado por lasglándulas sebáceas la hace impermeable. Los corpúsculos de Ruffini perciben los cambios relacionados con el alza de temperatura. porque el olor de los alimentos que ingerimos asciende por la bifurcación aerodigestiva hacia lamucosa olfativa. también. pero son poco abundantes. que es el pigmento responsable del color de la piel y el que impide el paso de los rayos ultravioleta. Aunque constituye el más débil de los sentidos. En la epidermis se encuentran. Esta otorga a la piel su naturaleza protectora. que completa su función. Es decir. que consiste en que probamos los alimentos primero por la nariz. si la temperatura de un cuerpo es mayor que la nuestra -la normal oscila entre los 36° y los 37° C. La epidermis es la capa externa y visible de la piel. responsable de la resistencia y flexibilidad de la piel. llena de células muertas que contienen una proteína llamadaqueratina. El gusto Papilas gustativas El gusto consiste en registrar el sabor e identificar determinadas sustancias solubles en la saliva por medio de algunas de sus cualidades químicas. lamelanina. . y así se da el extraño fenómeno. es un poderoso auxiliar de la digestión. Una demostración de esto.

Las papilas gustativas son las más importantes. en el paladar y la faringe.La lengua es el órgano principal del gusto y también cumple un rol importante en la articulación de los sonidos. ya que son estas las que nos permiten tener el sentido del gusto. el amargo. La lengua es un cuerpo carnoso de gran movilidad. muchas de estas papilas mueren. estimuladas por los olores emanados de los alimentos que consumimos. También tenemos sentido del gusto. ubicado al interior de la cavidad bucal. que se concentran en la mucosa de la lengua y. muchas menos que al nacer. Papilas gustativas El gusto se percibe a través de las papilas gustativas. la deglución y la succión. Las papilas gustativas son pequeños grupos de células conectadas a fibras nerviosas. generando un impulso nervioso que llega al cerebro a través de uno de los cuatro nervios craneales. A pesar de lo que nos pueda parecer. la masticación. la garganta y la epiglotis. el salado y el ácido o agrio .000 papilas gustativas. en el paladar. aunque en menor medida.vago. en menor medida. Cómo sentimos los sabores? Los elementos introducidos en la boca son disueltos en la saliva. que son de tres tipos. Las caliciformes y lasfoliadas o fungiformes tienen papilas gustativas. a los lados. mandibular y facial. Su superficie está cubierta por pequeñas papilas. Una vez en el cerebro. glosofaríngeo. En su edad adulta el ser humano tienen unas 10. Estas células nerviosas poseen en su parte superior unos pelillos que dan respuesta a estas sustancias. penetrando las papilas gustativas a través de los poros que hay en la lengua. mientras que las filiformes son papilas táctiles y registran la temperatura. El resto de los sabores son sensaciones. . percibimos cuatro sabores: en la parte delantera de la lengua captamos el sabor dulce. el impulso se transforma en una sensación: el sabor. a medida que envejecemos. atrás. pero. producto de la combinación de estos cuatro.

La túnica fibrosa exterior tiene dos partes: la córnea. cuyos vasos sanguíneos riegan todas las túnicas.La vista El órgano de la visión es el ojo. Estas se convierten en impulsos eléctricos. la forma y el movimiento. donde son interpretados. que necesitan más luz que los bastones para ser activados. y la esclerótica. La tercera capa. tiene tres capas. el cuerpo ciliar -ligamentos que sostienen el cristalino del ojo. es la retina. y los conos. Para que podamos ver. el ojo recoge las imágenes que nos mantienen en contacto con la realidad. en el fondo de los ojos. El globo. La túnica vascular media contiene el iris. . Como una ventana al mundo.y el coroides. donde se crean imágenes invertidas. Eso altera el ángulo de los rayos de luz que llegan y permite un enfoque más agudo sobre la retina. Los músculos del ojo responden automáticamente a la proximidad o distancia de un objeto cambiando la forma del cristalino. en el fondo.5 centímetros de diámetro. La elasticidad del cristalino disminuye con la edad. transparente y curvada. Estas no proporcionan más del 70% de la información que recibimos del exterior. al lóbulo occipital. los rayos de luz entran en las pupilas y se registran en lasretinas. llamadas túnicas. que contienen un pigmento sensible a la luz y son capaces de discernir lo claro y lo oscuro. llevados a través del nervio óptico de cada ojo al cerebro. de 2. Las neuronas -células nerviosas encargadas de la conducción de los impulsos hacia y desde el cerebroque permiten este proceso están ubicadas en la retina y son de dos tipos: losbastones. Lo mismo sucede con la velocidad y la capacidad de adaptación.

que depende de estructuras ubicadas en el vestíbulo y en los canales semicirculares. y cuya función es transferir las ondas sonoras al interior. ubicadas en la parte más interna del hueso temporal. llamados así en razón de su forma. el oído medio y eloído interno. De la parte inferior del oído medio emerge un conducto llamadoTrompa de Eustaquio. realizando una función ecualizadora. El oído externo tiene como función trasmitir las ondas de sonido al oído medio y proteger todas las estructuras. El primero es la parte visible del oído. equilibra las diferencias de presión entre este y el exterior. sustancia que impide el paso de partículas extrañas al interior. las cuales forman tres cámaras o escalas: la escala vestibular. el conducto está recubierto de piel y contiene pelos y glándulas que secretan cerumen. La escala vestibular y la timpánica contienen un líquido llamado perilinfa. Contiene el centro auditivo. Tiene la forma de un repliegue de tejido cartilaginoso recubierto de piel.El oído interno está compuesto por un complejo sistema de cavidades membranosas y óseas. . y el control del equilibrio. que se conecta con la faringe y permite la entrada y salida de aire del oído medio. El oído es el órgano de la audición. el yunque y el estribo. amplificando las vibraciones desde el tímpano al oído interno. El interior del caracol está dividido (en sentido longitudinal) por la membrana basilar y la membrana de Reissner. es un cavidad llena de aire que está entre el tímpanoy el oído interno. o caja timpánica.5 centímetros que termina en el tímpano. y está inserto en la base del cráneo. El oído medio. es decir. la timpánica y la media. por dentro. La caja timpánica alberga tres huesecillos móviles: el martillo. Estos huesecillos auditivos actúan unidos. y es responsable de generar las percepciones auditivas. El conducto auditivo externo es un tubo de unos 2. Está constituido por el pabellón de la oreja o aurícula y el conducto auditivo externo. emplazado en el caracol o cóclea.La audición El oído tiene doble función: proporciona el sentido de la audición y mantiene el equilibrio. También es esencial para el equilibrio u orientación espacial. Se divide en tres partes: el oído externo.

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