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"Hay un puesto de comida allí", dije. Señalando.

Un horror con un delantal morado apoyado


contra un carrito pequeño. Corrimos hacia él. En un letrero en la parte superior del carro se
leía: DEDOS "¡Genial! ¿Tienes dedos de pollo?" Luke preguntó al Horror. Ella sacudió su
cabeza. "No. Solo dedos." Bajé los ojos al carro. Con el vapor elevándose. Vi un montón de
dedos tostándose adentro. Dedos humanos. "Son bastante buenos con el kétchup", dijo el
Horror con tono áspero.
REGRESO A HORROLANDIA

¿Por qué regresamos, mi hermano Luke, y yo? a Horrorlandia? Nunca lo planeamos. Nunca
quisimos volver a ver ese aterrador lugar. Intentamos no pensar en nuestro milagroso escape
el verano pasado de ese parque aterrador. Ahora, era un día gris de invierno. Seis meses más
tarde. La lluvia golpeaba la ventana del estudio. Explosiones de viento sacudían el cristal.

Miré la televisión, esperando que mi programa favorito comience. Sin previo aviso, dedos
helados agarraron mi cuello. "¡El fantasma ataca!" una voz ronca. "Luke… ¡suéltame!" Chillé.
Agarré las muñecas de mi hermano y tiré de sus manos fuera. "Ja, ja. ¡Te atrapó, Lizzy!" Él
amigo de Luke, Clay echó la cabeza hacia atrás y se rió. Clay cree que mi hermano es un
alboroto. Él se ríe de cada cosa desagradable que hace Luke.

Salté del sofá, abordé a Luke y lo inmovilicé contra el suelo. “¿Por qué tus manos están tan
frías?”, Exigí enojada. Luke me sonrió. "Los puse en el congelador." Clay pensó que eso
también era gracioso. Él rió y golpeó los brazos de su silla. ¿Hay algo más tonto en el mundo
que un niño de diez años? Sí. Dos niños de diez años. "¿Por qué no vas a meter la cabeza en el
congelador?", le espeté a Luke. Sentada en su pecho, presioné sus delgados brazos contra el
suelo.

"Suéltame, Lizzy," gruñó. "Oblígame", le respondí. Bien, bien. Pasar el rato con niños de diez
años también me hace un poco desagradable. Soy se supone la tranquila en la familia Morris.
Pero a veces Luke me lleva al límite. "¡Suéltame!" suplicó. "No… puedo... ¡respirar!" Su rostro
se puso rojo brillante. El lucho para liberarse retorciéndose. Pero no era lo suficientemente
fuerte para lanzarme fuera.

"Esta es aún la única forma de hacer que te sientes", dije. Luke tiene demasiada energía.
Siempre rebota en las paredes. Él no puede incluso quedarse quieto cuando duerme. Se cae de
la cama al menos una vez por noche. ¡De verdad! "Hey, el programa va a empezar", Clay
interrumpió. "Ya basta, ustedes dos." Me bajé de Luke, metí mi Camiseta de nuevo en mis
jeans, y regresé a mi lugar en el sofá. Me froté detrás del cuello. Aún sentía frío por sus dedos
helados.

Luke se puso de pie, refunfuñando. Él cepilló hacia atrás su pelo negro y liso y se dejó caer
sobre el brazo de la silla de Clay. Me sonrió y sacó la lengua. Muy maduro. Le devolví la mirada.
Pero es imposible estar enojada con alguien que se parece mucho a ti. Luke y yo somos altos y
delgados. Nosotros dos tenemos ojos azules, cabello negro lacio y piel muy blanca. Si no fuera
dos años mayor y diez centímetros más alta, realmente nos veríamos como mellizos. "¡Estate
atento!" gritó. Raspó ambas manos sobre la cabeza de Clay, despeinando su cabello. Clay se
apartó. Pero en lugar de enojarse, se rió. Les dije, el piensa que todo lo que hace Luke es
divertidísimo. Incluso Clay piensa que es gracioso cuando Luke mancha sus anteojos con los
pulgares. Extraño.

Clay es bajo y corpulento. Con sus lentes, su rostro redondo, y su rubio corto y plumoso
cabello, me recuerda a un búho regordete. Trató de alisarse el cabello. Pero Luke lo arruinó de
nuevo. Entonces los dos comenzaron un partido de empujones juguetones. Clay le dio a Luke
un empujón de codo fuerte. Luke se cayó del brazo de la silla y aterrizó con fuerza en el suelo.

"Cállense. Está empezando", le regañé. "Es un mundo extraño...", la voz profunda en la


pantalla del televisor. "Y ahora es el momento para demostrarlo, en El informe extraño". Luke
y yo amamos El Informe extraño. Tiene las personas más raras del mundo contando las
historias más extrañas. Derek y Margo Strange son los anfitriones. Son una pareja de marido y
mujer que viajan por todo el mundo, en busca de locos y bichos raros.

La semana pasada, tenían un hombre que se comió su propio auto. Dijo que podía comer
cualquier cosa. Se comió una bicicleta frente a la cámara para demostrarlo. Luego iba a
comerse un loro vivo, pero ellos lo detuvieron a tiempo. Uno de mis favoritos era una mujer
que poseía cien gatos. Los conocía a todos por su nombre. Ella dijo que les daba a cada uno un
baño de lengua diario. Mostraron a la mujer lamiendo a uno de sus gatos ¡Qué asco! Fue
realmente asqueroso.

Luke y yo nos reímos a carcajadas con este espectáculo. "Es enfermo", insistió Clay. "Es
totalmente enfermo". Supongo que es por eso que a Luke y a mí nos gusta tanto. ¿Dónde
encuentran Derek y Margo Strange a estas personas? "¡Mira a ese niño!" Luke exclamó,
apuntando a la pantalla. "¿Qué está haciendo en este show? ¡Parece normal! "El niño parecía
tener mi edad. Su nombre apareció en la parte inferior de la pantalla: Evan Ross. Estaba
apretando una bola de materia pegajosa verde en una mano. "Es muy peligroso", le decía a
Margo Strange. "Si la gente come un poco, empieza a crecer".

"¿Cómo lo llamas?" Margo le preguntó al niño. "Sangre de monstruo", respondió. Margo


asintió solemnemente. Ella tiene un muy cara bonita, muy seria. Con cabello lizo cobrizo, ojos
verdes y labios de rojo intenso, se parece mucho a la agente Scully en The X-Files. Margo
nunca se ríe de sus invitados. Incluso cuando están totalmente locos. Ella y Derek siempre los
toman en serio. La cámara se movió hacia un cubo de metal en una mesa al lado del chico
llamado Evan. El cubo estaba lleno de Sangre de monstruo. El pegote verde burbujeó en la
parte superior.

"¿Y dices que la Sangre de monstruo puede convertir a una persona en un gigante?", preguntó
Margo a Evan. Evan asintió. "A los animales también", dijo, dejando caer unas gotas de materia
verde en el cubo. “En la escuela, ¡El hámster de nuestra clase se comió un poco y lo convirtió
en un hámster asesino gigante!” Luke y Clay se echaron a reír. "¡Guau! ¡Un hámster gigante! ",
Declaró Luke." King Kong ¡Hámster! "Se levantó de un salto, pavoneándose y gruñendo como
un gorila, golpeando su pecho. "¡Este niño solo quiere salir en televisión!" Clay se rió
disimuladamente. "Qué tontería falsa."

"Tenemos un video", dijo Derek Strange. "Alguien en la escuela de Evan tenía un videocámara
y filmó este video casero de Cuddles el hámster." "¡Tengo que ver esto!" Declaré inclinándome
más cerca del televisor. Cambiaron a la cinta de video. La imagen estaba oscura y borrosa.
Pude ver un vestíbulo de la escuela. Una larga fila de casilleros. Entonces escuché un rugido.
Sonaba como un rugido de león, muy enojado. Escuché niños gritando. La imagen rebotó y se
sacudió. Y una enorme criatura marrón peluda retumbó en el pasillo. Abrió la boca con feroz
rugido. Y balanceó enormes patas marrones. "Eso es Cuddles", explicó Evan sobre los rugidos y
gritos de la cinta de video. "Esa es Cuddles después de la Sangre de monstruo".

El enorme hámster movió su nariz rosada. Sus bigotes golpeaban contra las paredes de
azulejos. Luke, Clay y yo caímos al suelo riendo. "¡Eso no puede ser real!" Clay gritó. “¡Eso tiene
que ser alguien con un gran disfraz de hámster!” "¡Está enfermo!, ¡Enfermo!" Luke declaró,
riendo y golpeando el suelo. "¿Por qué están viendo esto, niños?" una voz llamó. Los tres nos
volvimos para ver a mamá en la entrada del estudio. Ella tenía los brazos cruzados delante de
ella. Ella frunció el ceño ante la pantalla del televisor. "¿Por qué ven un programa tan tonto?"
ella exigió. "Que pérdida de tiempo."

"¡Pero es gracioso!" Protesté. “¿Mira ese niño con el hámster gigante? Él tiene esa cosa
verde…" No llegué a terminar. El timbre de enfrente sonó. "¡Lo haré!" Grité. Empujé pasando
por Mamá y corrí hacia la puerta. "¿Quién es?" Grité. Abrí la puerta. Pronuncié un
sobresaltado jadeo. Y vi a Derek y Margo Strange.

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"¿Eh? ¿Quién?" Traté de hablar, pero no salieron las palabras. Derek Strange me miró con los
ojos entrecerrados. Margo Strange sonrió. En persona, su pelo rojo era aún más brillante y sus
ojos parecían más verde que en la televisión. "¿Eres Lizzy Morris?" Preguntó Margo. "¿Quién?
Uh..." "¿Quién es?" Mamá se paró detrás de mí. Ella También dejó escapar un grito ahogado
cuando reconoció a nuestros dos visitantes.

"¿Sra. Morris?" Preguntó Margo, una sonrisa se extendió sobre sus labios rojo oscuro. "¡Los
niños te estaban mirando por televisión!" Mamá exclamó. "Más sangre de monstruo", me
atraganté, con mi corazón latiendo frenéticamente. "Oh, cierto. El espectáculo Sangre de
monstruo" Derek dijo, riendo. "Grabamos ese programa en Atlanta hace unas semanas". "Qué
niño más raro", dijo Margo. "Él juró que su historia era cierta. Pero Derek y yo realmente no le
creímos". Se limpió una salpicadura de agua de lluvia de su frente. "Entren. Entren", dijo
mamá, manteniendo abierta la puerta de la tormenta. "Todavía está lloviendo. Se están
mojando todo."

Vi una larga limusina blanca estacionada en el pie de nuestro camino de entrada. "No puedo
creer “¡Están realmente aquí!”, Dije efusivamente, comenzando a sentirme un poco más
normal. "Volamos desde Nueva York para verlos" Dijo Margo. "Es genial estar de regreso en
Chicago de nuevo." Mamá los llevó al estudio. "Tenemos visitantes" les dijo a los chicos.

Cuando vieron a los Strange, Luke y Clay casi explotaron. Sus rostros se pusieron de un rojo
brillante. Sus bocas se abrieron de golpe. Parecían dos globos a punto de estallar. "Me alegra
que disfruten de nuestro programa", dijo Margo. Mirando la pantalla del televisor. "Sí.
Venimos de Nueva York para agradecerles personalmente por vernos ", dijo Derek. Se rió de
buena gana para demostrar que estaba bromeando.

Lo miré fijamente. ¿Cómo fue esto posible? ¿Derek Strange parado en mi estudio? Era alto y
guapo. En persona, se veía más grande que en TV. Con su recto bigote negro y ondulado,
cabello oscuro, se parecía un poco a Tom Selleck. Excepto que vi ahora que su cabello no era
verdadero. La parte superior no coincidía con los lados. En pie tan cerca, pude ver la línea de
su peluquín. ¡Parecía como si estuviera usando un peludo gato negro en la cabeza! "Vinimos a
hablarte de algo muy importante ", dijo Margo. "Siéntense. ¡Siéntense, por favor!" Mamá se
agitó. "¿Qué puedo traerles? ¿Quieren un poco de café?" Margo se estremeció y se abrazó. "El
café sería bueno. Me he enfriado un poco bajo la lluvia". Ella enderezó las mangas de su traje
de negocios azul marino y luego se encaramó en el borde del sofá. Derek se dejó caer
pesadamente a su lado, aflojando su corbata.

"Vuelvo enseguida con el café", dijo mamá. "Entonces podemos hablar de por qué han
venido". Ella se apresuró en ir a la cocina. Luke apagó la televisión. "Soy Luke y este es mi
amigo Clay ", dijo. "Lo sabemos", respondió Derek Strange. Contuve la respiración. Que cosa
tan rara decir, pensé. ¿Por qué nos conoce? ¿Porque tuvieron que vienen aquí? "¿Qué están
haciendo aquí?" Luke soltó. Derek se inclinó hacia adelante, todavía tirando de su corbata. Su
Los ojos oscuros se movieron de Luke a Clay y luego a mí. "Algunos alienígenas malvados
aterrizaron en tu patio trasero ", dijo suavemente. "Planean secuestrarlos a los tres en su nave
espacial y operarles. Margo y yo lo vamos a filmar".

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"¿Perdóneme?" Mi boca se abrió. Derek se echó a reír. Margo le dio un empujón juguetón.
"Cállate, Derek, "lo regañó, sacudiendo la cabeza. Ella se volvió hacia nosotros. "No le presten
nada de atención. Tiene un extraño sentido del humor." "Debo tener un loco sentido del
humor", Derek le dijo, sonriendo. "¡Me casé contigo!" Él se rió de su propia broma. No podía
apartar los ojos del peludo peluquín posado en la cabeza de Derek. Se veía tan joven y guapo
en la tele. De cerca, él parecía mucho más viejo, con piel amarilla y arrugas bajo sus ojos. Traté
de imaginarlo calvo.

La voz de Margo irrumpió en mis pensamientos. "Entiendo que han estado en HorrorLandia",
dijo, sus ojos verdes se clavaron en los míos. "Fue... aterrador", murmuró Clay. "¡Fue…
asqueroso!" Luke gritó. "Nuestro auto explotó y los monstruos resultaron ser reales y... "
"¿Cómo supiste que estábamos allí?" Yo le interrumpí. "Eso fue el verano pasado." "Vimos los
registros de asistencia de HorrorLandia", respondió Derek." En realidad, los robamos del
parque. Y encontramos sus nombres y en la lista de direcciones". "Queremos hacer un
programa sobre HorrorLandia", Añadió Margo, bajando la voz a un susurro. "Derek y yo
queremos llevarles de regreso a HorrorLandia y filmarles".

"¡De ninguna manera!" Luke y yo gritamos al unísono. "¡Nunca volveré allí!" Clay exclamó,
sacudiendo la cabeza. "¿Que está pasando?" Preguntó mamá alegremente. Regresó al estudio,
llevando una bandeja con las cafeteras y tazas. "¿Hemos averiguado la razón para esta
misteriosa visita?" "¡Quieren llevarnos a HorrorLandia!" Luke soltó. La cara de mamá se tensó
en un ceño inquieto mientras Dejó la bandeja sobre la mesa de café. Ella se estremeció. "Ese
lugar espantoso y aterrador", Ella murmuró. "¿Por qué alguien querría ir allí?" "Creemos que
está sucediendo algo sospechoso allí ", respondió Margo." Tal vez algo muy peligroso."

"Creemos que se debe advertir a los televidentes sobre HorrorLandia", agregó Derek,
alcanzando la cafetera y sirviéndose una taza. "Queremos averiguar por qué el parque sigue
moviéndose cada pocos meses. ¿Sabías que se mudó a Florida hace algunas semanas?" "No.
No lo sabíamos", dijo mamá, sacudiendo la cabeza. "Queremos exponer HorrorLandia", Derek
continuó. "Quizás ponerlo fuera de negocio". "¿Pero por qué quieren llevarnos allí?" Yo
demandé, mi voz temblaba.
"Han estado allí", respondió Derek. "Saben que esperar." "Pero... pero..." balbuceé. "¿No es
solo una especie de programa de terror de televisión por cable con monstruos? El verano
pasado, nos dijeron que todo era solo un show de juego." "No lo creemos", respondió Margo.
Solemnemente. "Queremos descubrir la verdad. Nosotros…"

"Lo siento mucho", interrumpió mamá ceñuda. "Pero es demasiado aterrador. Me temo que
ustedes dos hayan viajado un largo camino por nada. No puedo permitir que los niños vuelvan
a ese parque." Margo dejó su taza de café. "Pero estarán perfectamente a salvo", le dijo a
mamá. "Derek y yo nunca los dejaremos fuera de nuestra vista. Estaremos allí, grabándolos en
secreto, grabando todo lo que pasa. Los niños nunca estarán en ninguna peligro real".

Mamá se mordió el labio inferior. "Yo no creo eso", respondió ella pensativa. "Y estamos
dispuestos a pagarte diez mil dólares ", dijo Derek." Por un fin de semana". Vi a mamá tragar
saliva. Su expresión ablandada. Realmente nos vendrían bien diez mil dólares. El padre perdió
su trabajo en el banco. Él ha estado trabajando solo a tiempo parcial desde el otoño. Mamá
suspiró. "Bueno... tal vez si mi esposo y yo vamos con ellos". "Lo siento", dijo Margo. "No
podemos llevarles. Derek y yo tenemos que fingir ser los padres." Mamá pensó un poco más.
“¿Estás seguro de que los niños estarán perfectamente a salvo?”, preguntó. "Perfectamente
seguro", respondió Derek, levantando la mano derecha como si hiciera un juramento. "Margo
y yo estaremos allí con ellos, grabando lo que sucede. Te prometo que estarán bien Sra.
Morris".

"Bueno..." mamá vaciló. "Tengo que consultar con mi marido. Déjame ir a llamarlo". Luke y yo
intercambiamos miradas. Aparentemente estábamos a punto de regresar a HorrorLandia.
¿Cómo nos sentimos por eso? ¿Horrorizados? ¿Emocionados? ¿Enfermos? No pude decidir.
"¿Puede venir Clay también?" Luke le preguntó a los Stranges. "Estuvo con nosotros el verano
pasado". Margo asintió. "Sí, si sus padres lo aprueban." "¿Tenemos... tenemos que ir a las
atracciones?" Clay tartamudeó. Sus ojos estaban muy abiertos detrás de sus gafas. Volvió a
tener esa mirada asustada de búho. "¿Recuerdas ese paseo en ataúd flotante?" Luke, le
pregunté. "¿Y el tobogán de la muerte?"

"¡Qué asco!" Clay hizo una mueca de malestar. "Queremos mostrarle al mundo lo horrible que
es ese parque", dijo Margo." Queremos mostrar que tan peligroso es. Que irresponsables son
los dueños. " "¿Pero tenemos que ir en todas?" Clay preguntó en una vocecita. Mamá regresó
antes de que los Stranges pudieran responder. Ella asintió solemnemente. "Está bien para
nosotros", ella les dijo, "siempre y cuando garanticen su seguridad." "Te lo garantizamos", dijo
Derek con una sonrisa. "Gracias por cooperar". Margo estaba aplicando una nueva capa de
lápiz labial rojo en sus labios. "Volveremos por ustedes el próximo viernes ", dijo." Y todos
volaremos juntos a Florida. Podemos hablar de nuestro planes en el avión".

"Te traemos el cheque por diez mil dólares el próximo viernes ", prometió Derek. Mamá,
poniéndose de pie. Se volvió hacia nosotros los niños. "No están realmente asustados,
¿verdad?" "Uh... bueno..." Dudé. "De ninguna manera", dijo Luke. Él siempre tiene que ser el
valiente. "No tengo miedo. No puedo esperar." Clay no dijo una palabra. "Sería emocionante
estar en la televisión", dije. "Sí. Eso sería genial", dijo Luke acordado.

"No se arrepentirán de esto", dijo Derek, tirando su abrigo a su alrededor mientras se dirigía a
la puerta de enfrente. Nosotros dijimos adiós. Clay prometió conseguir una carta de permiso
de sus padres. Mamá cerró la puerta tras ellos. Me acerqué a la ventana delantera y miré a los
Stranges que se apresuraban por el camino de entrada a su limusina. No puedo creer que esto
esté pasando, me dije a mí misma. No puedo creer que volvamos a HorrorLandia. Qué shock. Y
luego, mirando por la ventana, obtuve otro choque. Cuando Derek Strange se volvió para abrir
la limusina puerta, vi una gruesa cola verde asomando desde debajo de su abrigo.

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Cuando Derek y Margo vinieron a recogernos el viernes no desperdicié tiempo. Tan pronto
como Luke, Clay y yo subimos a su camioneta, me volví hacia Derek. "La semana pasada, vi
desde la ventana cuando se fueron", le dije." Y cuando te diste la vuelta, vi una cola verde". Él
se rió. Los ojos de Margo se agrandaron. Entonces ella se rio también. "Fue una broma",
explicó Derek. "olvidé que todavía estaba allí ". "La cola fue cosida en la parte posterior de su
abrigo", dijo Margo." Se suponía que Derek usaba corbata blanca y una cola para una fiesta
muy elegante que fuimos a filmar."

"Así que pensé que sería divertido usar un cola ", continuó Derek." Volamos para verlos tan
rápido que no tuve tiempo de quitarlo". La expresión de Margo se puso seria. "Espero que no
te haya molestado. Sólo era una broma." "El hecho de que nuestro nombre sea extraño no
significa que ¡Somos realmente extraños! ", exclamó Derek. Rió de nuevo. Mientras nos
dirigíamos al aeropuerto, comencé a sentirme mucho mejor. Derek y Margo fueron tan
amables. No podía creer que estaba viajando en un coche con ¡Estrellas de televisión! Me di
cuenta de que Luke también estaba emocionado. Él no se metió en ningún combate de
empujones con Clay o se puso a brincar arriba y abajo en el asiento o cantar desafinado a todo
pulmón. Estaba actuando de manera bastante humana para él. Supuse que estaba intentando
para impresionar a los Strange.

Clay apenas dijo una palabra. Miraba afuera de la ventana del auto, su rostro redondo tensado
por la preocupación. Clay estaba aterrorizado la primera vez, recordé. ¿Por qué accedió a
regresar? Probablemente quiera estar en la televisión, calculé. Como Luke y yo. La lluvia
helada salpicó el parabrisas. Derek puso los limpiaparabrisas a alta velocidad. "Al menos
ustedes estarán escapando del invierno por un rato", dijo Margo. La limusina se detuvo en la
terminal del aeropuerto. Una hora más tarde, estábamos sentados en primera clase, de
camino a HorrorLandia. Derek y Margo nos explicaron su plan. "Nos vamos a vestir como los
típicos turistas", dijo Derek. Ustedes saben. Camisetas y shorts holgados. Videocámara atada
alrededor de mi cuello. Vamos a ser un familia de vacaciones, disfrutando del parque".

"Excepto que estaremos grabando las cosas aterradoras que hacer a la gente de
HorrorLandia", añadió Margo. Suspiró, apartando un mechón de cabello rojo de su frente. "No
hemos podido averiguar quién es dueño del parque. O quién lo dirige. O por qué ellos tratan
de aterrorizar a los niños ". "Pero lo haremos", prometió Derek. "Con su ayuda, averiguaremos
la verdad sobre HorrorLandia". Él sonrió." Y... obtener un gran programa de televisión ". "¡Y
seremos estrellas de televisión cuando regresemos!" Luke declaró, levantando un puño en el
aire. El rostro de Derek se contrajo en sorpresa. “¿Volver?” “¿Cuándo vuelvan?”, preguntó.
Miró fijamente a Luke. "¿No crees que podría volverse un espectáculo más dramático si
ustedes tres no sobreviven?"

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Los tres miramos a Derek. "¿No sobreviven?" Jadeé. "¡Pero se lo prometieron a nuestros
padres!" Clay se quejó. Derek se echó a reír. "No eres gracioso", gruñó Margo. "Pará de hacer
esas bromas, Derek. Tienes un sentido enfermizo de humor. Realmente lo tienes." La enorme
valla publicitaria se elevó como un monstruo en frente a nuestra minivan alquilada. Jadeé
cuando los dos gigantescos ojos amarillos me miraron. Derek redujo la velocidad de la
furgoneta y entrecerramos los ojos de La luz del sol del sábado por la mañana en la valla
publicitaria. El monstruo de la valla publicitaria era una pintura de un horror de HorrorLandia.
Parecía llegar desde el cartel. "Los trabajadores del parque se llaman Horrores, ¿Verdad?"
Preguntó Margo. "Sí. ¡Y son verdaderos monstruos!" Luke gritó. "¿Estás seguro?" Preguntó
Derek. "¿No son sólo gente disfrazada?" "Confía en mí", dijo Luke con firmeza. "Verdaderos
monstruos". Margo garabateó algo en una pequeña libreta. "Bueno, esa es una de las primeras
cosas que verificaremos. ¿Los trabajadores del parque son humanos o monstruos? "

Me estremecí pensando en los horrores. Tenían piel verde, ojos amarillos saltones y oscuros
cuernos curvándose sobre sus cabezas. Colas verdes puntiagudas en la parte posterior de sus
disfraces. Y todos hablaban en voces secas, ásperas y tratando de dar miedo. Los cinco
miramos por la ventana de la camioneta al horror pintado sobre la valla publicitaria. "Esto...
esto trae muchos malos recuerdos" Clay susurró.

Clay tenía razón. Solo viendo ese mal, sonriendo La cara de monstruo me hizo querer dar la
vuelta y olvídate de todo. "¡Es tan genial!" Luke dijo efusivamente. Él leyó las palabras de la
cartelera en voz alta: "Bienvenidos a HorrorLandia, ¡donde las pesadillas cobran vida!" "La
pintura es tan real", murmuró Clay, presionándose tan hacia atrás en el asiento como pudo.
Derek condujo un poco más por el estrecho camino rural. Todo lo que podía ver era plano,
campos agrícolas vacíos por todos lados. Pero pronto, la sombra de otra gran cartelera se
mostró sobre nosotros.

LOS HORRORES DE HORROLANDIA LES DAN LA BIENVENIDA. Y luego un cartel más pequeño al
lado: BAJO NUEVA MALA GESTIÓN. "Nos estamos acercando", dijo Derek. De vuelta a
nosotros. "¿Están emocionados niños?" "¡Sí!" Luke gritó. Él era el único en contestar. "Revisa la
videocámara", instruyó Derek a Margo. "Asegúrate de tener suficiente cinta casetes". "Lo
revisé tres veces", refunfuñó Margo. Pero ella abrió obedientemente la carcasa de la
videocámara y contó los casetes. "¡Estamos aquí! Aquí está el estacionamiento", Derek
declarado. Se volvió bruscamente. Pasamos por una señal de tráfico negra y amarilla:
PRECAUCIÓN -- NIÑOS GRITANDO. "No hay mucha gente", dijo Margo. "Solo veinte o treinta
coches".

Derek se detuvo en un espacio de estacionamiento al final de la primera fila. Respiré hondo y


seguí los chicos fuera de la camioneta. Una valla alta de metal negro se extendía por el ancho
del parque. Detrás de la cerca, pude ver edificios oscuros, torres altas, carritos de comida,
gente parada en línea. El lúgubre sonido de la música de órgano flotó a través de la cerca. Vi
una puerta abierta al lado de una pequeña taquilla. Un letrero sobre la puerta decía: ENTRADA
SOLAMENTE. NADIE NUNCA SALE. "¿Bien?" Derek nos sonrió. “¿Nos vemos como turistas?
¿Parecemos una familia de vacaciones?” Me volví y los miré. Ambos estaban disfrazados de
turistas normales. Derek tenía una barba incipiente en su cara. Llevaba una camiseta verde
holgada, tirado hacia abajo sobre holgados cuadros rojos y pantalones azules cortos.

De pie, Derek tenía sandalias de cuero marrón. Sobre calcetines negros hasta las rodillas. Y se
había volteado una gorra Florida Marlins aguamarina y blanca de lado sobre su cabeza. Parecía
un completo friki. El atuendo de Margo era igual de malo. Una camiseta de oro brillante sin
mangas y pantalones cortos de ciclista de spandex negros. Zapatillas de color rojo vivo con
cordones naranjas. Las zapatillas a juego con el rojo gigante de plástico, gafas de sol en forma
de corazón que le cubrían los ojos y la mitad de su cara.

Ella tenía un tatuaje falso de un Cupido rodeado de flores rojas y azules en un brazo justo
debajo el hombro. "Me gusta este look", declaró riendo. “¡Podría conservarlo!” Clay los
estudió. "Pero ¿Y si ellos les reconocen? ", preguntó. Todos nos echamos a reír. ¡No había
manera de que alguien pudiera adivinar que estos eran dos de las estrellas de televisión más
famosas en el país! Derek levantó la videocámara en una mano. "Empecemos", dijo,
poniéndose serio. "Tenemos un programa que hacer". Se abrió camino hacia la taquilla. Mi
corazón comenzó a latir con fuerza mientras nos acercábamos al parque. Mis manos estaban
repentinamente heladas. La escalofriante música del órgano se arremolinaba a nuestro
alrededor. A lo lejos, pude escuchar gritos agudos. Al acercarnos a la taquilla, una Horror de
piel verde se asomó y nos sonrió. "Bienvenidos a HorrorLandia", dijo ella con voz ronca. "¡Esto
parece divertido!" Derek exclamó. "¿Verdad, niños?"

"¡Así es!" los tres hicimos eco brillantemente. Margo tiró de la manga de Derek. "Cariño,
¿Estás seguro de que este parque es seguro? ", preguntó. "Sí, es perfectamente seguro", dijo la
horror. "¡A salvo para nosotros los horrores!" Ella soltó una risa ronca. Mientras ella se
inclinaba riendo, sus cuernos rizados golpearon las barras de la taquilla. Todos nos reímos
también. Pero yo realmente no tenía ganas de reír.

Este parque no es seguro, me dije. Por eso estamos aquí. Derek pagó cinco boletos y
caminamos a través de la puerta. "¡No puedo creer que estemos de vuelta aquí!" Luke
exclamó. Levantó las manos con entusiasmo y saltó arriba y abajo. En realidad está feliz de
estar de regreso, pensé. ¡Qué bicho raro! Miré alrededor. Caminos llevando en todas las
direcciones. Edificios bajos y oscuros se alineaban en los caminos. Pasaron dos horrores,
tarareando una canción juntos.

Mis ojos se detuvieron en un gran mapa del parque. Un cartel encima decía: SI NECESITA ESTE
MAPA, YA ESTÁS PERDIDO. "Vamos a ver el mapa", dije. Y di unos pasos hacia él, luego me
detuve mientras un Horror alto, de aspecto feroz se movió rápidamente para bloquear nuestro
camino. "Ja, ja. ¡Gran disfraz!" dijo Derek, sonriendo a la gran criatura. El Horror no le devolvió
la sonrisa. Él entrecerró los ojos ante la videocámara de Derek. "¿Qué es eso?" gruñó. Derek
levantó la videocámara. "Solo un video cámara ", respondió Derek." ¿Ves? Queremos recordar
todo sobre estas vacaciones, ¿verdad, niños? " "¡Verdad!" los tres hicimos eco. El Horror lanzó
otro gruñido enojado. "Lo siento", dijo con voz ronca. "Sin Cámaras." Agarró la videocámara de
la mano de Derek, lo dejó caer al pavimento y lo rompió bajo su gran pie verde.

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"Que tengas un día aterrador", dijo el Horror con voz ronca. Él se volvió y se alejó pisoteando.
Tragué saliva. Mi boca de repente se sintió muy seca, y mi corazón latía con fuerza. Todos
miramos hacia abajo a la aplanada videocámara. "¿Ahora qué?" Murmuré. "Nosotros... ¡hemos
venido hasta aquí por nada!" Clay se quejó. Derek esperó hasta que el Horror giró una esquina
y desapareció detrás de un edificio oscuro. "No hay problema ", dijo finalmente. Metió la mano
en un bolsillo de sus pantalones holgados a cuadro cortos y sacó una pequeña cámara
plateada. "Esperaba eso", dijo Derek. "Por eso yo traje el Mini-Súper-Ocho". Estudié la cámara.
Cabía en la palma de la mano de Derek. "Yo también tengo una", dijo Margo, sacando una
pequeña videocámara de su bolso. "Pongámonos a trabajar." "Tratemos de cubrir el parque",
Derek instruyó. "Hagamos todo lo que podamos y consigámoslo en cinta. “Escojan un camino,
niños, y nosotros...” "Tengo un poco de hambre", interrumpió Luke. "Estaba demasiado
emocionado para desayunar".

"Hay un puesto de comida allí", dije señalando. Un Horror con un delantal morado se apoyaba
contra un carrito pequeño. Corrimos hacia él. El Horror se paró, se enderezó y se quitó el
delantal mientras nos acercábamos. Un letrero en la parte superior del carrito decía: DEDOS.

"¡Genial! ¿Tienes alitas de pollo?" Lucas preguntó a ella. Ella sacudió su cabeza. "No. Solo
dedos." Bajé los ojos al carro. Con el vapor elevándose. Vi montones de dedos tostándose
adentro. Dedos humanos. "Ohhh, asqueroso", yo murmuré, tapándome la boca con una mano.
"Son bastante buenos con mucha salsa de tomate", la Horror dijo con voz ronca. "Uhh... no,
gracias," Luke quedó en shock. "También tengo dedos de pies", dijo la Horror. "Pero todavía no
están calientes". Nos alejamos apresuradamente. "Lo tengo grabado" dijo Derek, acariciando
su pequeña videocámara. El sol radiante bajaba. Dio la vuelta a su gorra de los Marlins para
proteger sus ojos. "Esos no eran dedos reales", dijo Clay. Suavemente. "¿Lo eran?"

"Tiene que ser una broma", le dije. Él pobre chico ya parecía aterrorizado. Y recién habíamos
llegado. Seguimos un camino sinuoso a través de filas de altos setos. Podía escuchar las voces
de los niños al otro lado de los setos. Luke se adelantó a todos. "El parque ha cambiado
mucho", comenté. "¿Qué pasó con todos los carteles de Prohibido Pellizcar? Solían estar en
todas partes. ¿Recuerdas? Así es como derrotamos a los horrores. Pellizcándolos. Pero ahora
las señales se han ido". "¡Supongo que eso significa que está bien pellizcar!" Luke exclamó.
Agarró a Clay de su brazo y le dio un pellizco fuerte. “¡El pellizcador loco ataca de nuevo!” "¡No
empieces de nuevo, Luke!" Yo rogué. Pero los chicos me ignoraron. Clay pellizcaba a Luke de
vuelta. Entonces Luke pellizcó la mejilla de Clay hasta que gritó. "Mira esa pirámide", dijo
Margo. “Parece tan viejo y real”.

Nos quedamos a la sombra de un alto edificio en forma de pirámide, construido en pálidas


piedras naranjas. Una estatua de rostro severo de un soldado egipcio custodiaba la entrada
estrecha. "¡Caminata de la momia!" Luke leyó las palabras talladas sobre la entrada. Lo
seguimos hasta la puerta abierta. Un olor rancio, flotaba en una ráfaga de aire frio húmedo.
"¿Deberíamos intentarlo?" Preguntó Derek. "Se... se ve un poco oscuro allí", Clay murmuró,
quedando atrás del resto de nosotros. "¡Se ve totalmente genial!" Luke declaró. "Hagámoslo",
dijo Margo, sacando la videocámara. "Ahora, recuerden, muchachos péguense muy juntos.
Derek y yo estaremos grabando. Nosotros no podremos verles si se alejan". "Y actúen con
naturalidad", agregó Derek. "Olvídense de la cámara, ¿de acuerdo? Solo finjan que Margo y yo
no estamos aquí". Luke se abrió paso. Leí el cartel una vez más: CAMINATA DE LA MOMIA.
Luego respiré hondo y atravesé la puerta estrecha, y me adentré en la oscuridad. Estábamos
cometiendo nuestro primer gran error.

7
Nuestros pasos en el suelo de piedra resonaron los muros. "¡Holaaaaa!" Luke llamó. Y su voz
retumbó a nuestro alrededor. "¿Hay alguien aquí?" Llamé. Mi voz salió aguda y diminuta, pero
resonó alrededor de la vasta cámara. Esperé a que mis ojos se adaptaran a la oscuridad.
Parpadeando, vi que los altos muros estaban cubiertos con dibujos de aspecto antiguo. Gatos y
otras caras de animales. Gente de aspecto plano que se volvió oblicuo.
Seguimos la pasarela hasta un estrecho vestíbulo. Se abrió a otra cámara oscura. El aire se
enfrió. Nos siguió un olor rancio. "Esto es espeluznante", susurró Clay. "¿Dónde están las
momias?" Luke demandó. "Se supone que hay momias, ¿verdad?" Nuestras zapatillas
chirriaron sobre el suelo de piedra mientras nos dirigimos hacia una tenue luz naranja a través
de la cámara. Un JISSSS fuerte me hizo detenerme. Agarré el brazo de Luke. "¿Qué fue eso?"
"Ohhhh." Un gemido escapó de la garganta de Clay. Detrás de La luz naranja reflejada en sus
gafas, pude ver sus ojos sobresaliendo asustados. Otro JISSSS. Entrecerré los ojos hacia la luz,
un triángulo tenue naranja del techo se extendía por el suelo. "Whoo." El suelo bajo la luz
pareció estar en movimiento. Moviéndose. No. No el suelo. Mientras entrecerraba los ojos, las
serpientes se enfocaron. Al principio, vi tres cabezas haciendo ruido, chasqueando, curvándose
una sobre la otra. ¡Oh, vaya! Es una serpiente de tres cabezas, pensé. Una enorme serpiente
de tres cabezas.

Me congelé, todavía agarrando el brazo de mi hermano. Y me di cuenta de que estaba mirando


a tres serpientes. Rodando una sobre la otra, rizándose y desenrollando, silbando en voz alta,
sus delgadas lenguas salían disparadas de sus bocas abiertas. "Estos, no son reales",
tartamudeó Clay, retrocediendo. Dos cabezas de serpiente más se levantaron del suelo.
Brillantes ojos negros brillaron hacia nosotros en el cuarto oscuro. Rotaron entre ellas,
silbando ruidosamente. Dos serpientes más se desenroscaron del montón. Un pozo de
serpientes, me di cuenta. Yo solo había leído sobre ellos en libros. Y ahora estaba mirando
docenas de serpientes, tan largas y gruesas, todas enredados entre sí. Tirando y girando.
Chasqueando sus mandíbulas. Y silbando... silbando... Me tapé los oídos contra el sonar
estridente aterrador. "¡Vamos a salir de aquí!" Grité. "No. ¡Esto es genial!" Luke declaró. Se
liberó de mi agarre y se movió rápidamente, hacia las serpientes que silbaban y chasqueaban.

"Luke - ¡detente!" Chillé. Se dio la vuelta y se rió de mí. "Lizzy, ¡Te reto a que te acerques!"
"¡No, no hay manera!" Protesté. Retrocedió, acercándose a las retorcidas serpientes.
"¡Atrévete, Lizzy! ¡Vamos! ¡Te reto a que te acerques tanto!" "¡Luke!" Ocurrió demasiado
rápido. Demasiado rápido para moverse. Demasiado rápido para advertirle. Demasiado rápido
para gritar. Me congelé, me congelé en un horror sin aliento, cuando un serpiente salió
disparada de la pila… echó la cabeza hacia adelante… y clavó sus mandíbulas profundamente
en las pierna de mi hermano.

8
"¡Nooooooo!" El grito finalmente estalló en mi garganta. La serpiente se deslizó por la espalda
de Luke. Su la cabeza se inclinó sobre su hombro... Con los ojos brillando... ¡Falló! Me di
cuenta. ¡Quiso morder y erró su pierna! Luke no reaccionó durante mucho tiempo. Él se quedó
allí, mirándome, con una sonrisa enferma congelada en su cara. Sus ojos se volvieron hacia la
serpiente. Él miró fijamente a la cabeza triangular, balanceándose sobre su hombro. Y luego
Luke se tambaleó hacia adelante, luchando, con sus brazos agitándose, sus ojos
desenfrenados. Su grito agudo resonó en el techo bajo. "¡Son reales!" chilló. "Yo… yo no lo
sabía. ¡No pensé que fueran de verdad!" "¿Estás bien?" Grité. Revisé su pierna para
asegurarme de que la serpiente no lo haya mordido después de todo.

Sus jeans no estaban perforados. Pero pobre Luke. Todo su cuerpo estaba temblando. "Real",
murmuró. "Pensé..." Él se inclinó, luchando por calmarse y tomar aliento. Me volví hacia los
Strange. "¿Conseguir grabar eso en cinta?" Derek negó con la cabeza. "Demasiado oscuro",
murmuró. "Aquí es demasiado oscuro para estos lentes." Miró la videocámara con el ceño
fruncido. "Necesitamos más luz." "Busquemos las momias", dijo Margo suavemente, mirando
nerviosamente a las serpientes. "Esas serpientes deben ser marionetas o algo así, no tendrían
serpientes vivas sueltas aquí así ¿Lo tendrían?" Nadie respondió. Estábamos demasiado
ansiosos por salir de esta habitación y lejos del foso de serpientes hirviente. ¿Pero dónde
estaba la puerta? Me di la vuelta. Y me di la vuelta de nuevo. ¿Por dónde hemos entrado?

Lejos del triángulo de luz naranja, nos movimos a través de la sólida oscuridad. Y nos
encontramos en una habitación que no habíamos atravesado. Una habitación larga y de techos
bajos. Mi corazón latía con fuerza, me detuve para atrapar aliento. El aire se sentía pesado y
húmedo. El agrio olor, a moho en descomposición, nos siguió. "¿Serpientes reales?" Murmuró
Margo. “¿Fueron reales o no?” Ella se había quitado las gafas de sol en forma de corazón. Noté
el miedo en sus ojos. Derek colocó una mano reconfortante en su hombro. "Pueden haber sido
robots. O tal vez marionetas computarizadas. Aquí era demasiado oscuro para realmente
hablar. Vamos chicos. No nos detengamos aquí. Sigamos moviéndonos ". "Sí. ¡Busquemos las
momias!" Luke declaró, sonando normal de nuevo. Los encontramos en la habitación contigua.
Tan pronto como entramos en la habitación larga y oscura, Vimos las dos filas de cajones de
momias de piedra en pie contra las paredes.

"¡Sí!" Luke gritó feliz. "Apuesto a que también son reales. ¡Momias reales! despegó,
dirigiéndose al cajón más cercano. Se detuvo a pocos metros de distancia y profirió un gemido
de decepción. "¿Qué ocurre?" Llamé, apresurándome a él. "Está cerrado", gimió. "Mira. Los
cajones de momias. Las tapas están todas cerradas". Contemplé la larga fila de cajones de
momias. Si. Luke tenía razón. Todos los cajones tenían tapas de piedra bien cerradas.

"¡Pero que engaño!" Luke se quejó. "¿Cómo se supone que veas las momias si el las tapas
están todas cerradas?" Se fue por la fila, examinando cajón tras cajón. Clay se mantuvo cerca
de él, sacudiendo su cabeza. Seguí atrás, caminando despacio, con mis ojos corriendo sobre las
pesadas cajas de piedra, preguntándome si estaban vacías. O si momias reales del antiguo
Egipto estaba dentro de ellas. Los muchachos habían trotado casi hasta el final de la
habitación. "¿Hey, Luke? ¿Clay? ¡Esperen!" Llamé. Me detuve con un grito ahogado cuando
escuché la voz. Al principio, pensé que estaba escuchando el silbido de una serpiente. Pero
luego me di cuenta de que era una voz, susurrante ronca. "Déjame salir. ¡Por favor, déjame
salir!" Una voz habló desde el interior de un antiguo cajón de momia.

9
Me quedé mirando el alto cajón de piedra. La voz ronca, en un susurro de súplica sonó en mi
oído. Silencio ahora. ¿Lo había imaginado? ¿Luke me estaba jugando una broma? No. Luke y
Clay estaban en el otro extremo de la habitación, examinando la tapa de un cajón de momia
cerca de la puerta. Y la súplica ronca se repitió: "Por favor... ¡Déjame salir! ¡Déjame salir! "Tan
suave. Las palabras amortiguadas por la pesada tapa de piedra. Agarré el borde de la tapa. La
piedra se sintió dura y áspera. "¡Aquí… hay alguien aquí!" Grité. Traté de hacer palanca para
abrir la tapa. Y luego escuché la súplica de otra voz ronca del próximo ataúd antiguo: "Déjame
salir... tengo que salir... " Y más palabras susurradas desde el próximo ataúd: "Ayúdame.
Alguien. Que me ayude".

Y luego voces desde todos los ataúdes de las momias: "He estado aquí tanto tiempo..." "Por
favor déjeme salir... Por favor..." "Todavía estoy vivo... Abre la tapa... Que todavía estoy vivo.
... "Voces por todos lados. Levanté mis manos a mi cara. Tiré de los lados de mi cabello. Y luego
me di cuenta de lo que estaba escuchando. Voces grabadas. Voces grabadas de altavoces
ocultos en los ataúdes. Repitiendo... repitiendo... "Déjame salir... Por favor..." "Déjame salir...."

Por supuesto, las voces fueron grabadas. Allí No podría haber nadie encerrado en esos viejos
ataúdes. De ninguna manera. "¡Oye, Luke!" Me di la vuelta y grité sobre las voces roncas y
repetidas. "¿Luke?" Él se había ido. Clay también. Y no pude ver a los Stranges en ningún lugar.
"¡Oye, se suponía que debíamos permanecer juntos!" Yo grité. "¿Adónde fueron?" Me quité,
mis calzados deportivos golpeando el piso piedra, levantando polvo espeso mientras corría.

A través de la puerta al final de la larga habitación. "¿Luke? ¿Clay?" Los encontré en la


habitación de al lado, acurrucados alrededor de un gran féretro de momia, éste no estaba de
pie, está yacía de espalda. "Hola, chicos", los regañé, luchando para recuperar el aliento. "No
se escapen, ¿de acuerdo?" "Fíjate", dijo Luke, ignorándome. Señaló la tapa de piedra que se
inclinaba en línea recta, sobre el ataúd de la momia. "Este está abierto" él dijo. "Pero está
vacío", agregó Clay. Se levantó de puntillas para mirar en el ataúd. Luke me sonrió. "Lizzy, te
reto a subir al interior ", dijo.

"¡De ninguna manera!" Exploté. "Lo digo en serio. No más retos estúpidos, Luke. La última vez
que me desafiaste a hacer algo, una culebra casi te muerde la pierna." La sonrisa de Luke no se
desvaneció. Sus ojos brillaron con entusiasmo en la tenue luz de la cámara. "Te atreves, Lizzy",
repitió. "Te reto a subir al interior". Crucé los brazos frente a mí. "No, de ningún modo.
Probablemente esté sucio allí. Y Apuesto a que está plagado de todo tipo de insectos."

"Te atreves", repitió Luke. "Vamos, Lizzy. ¿No quieres saber cómo se sintió ser una momia en
el antiguo Egipto? ¿No quieres saber lo que se siente estar acostado en el fondo de un ataúd
de momia?" "No, no quiero", insistí. "Y tampoco tú." "¡Sí!" Luke respondió. Antes de que
pudiera detenerlo, se agarró al costado del ataúd de la momia con ambas manos, balanceo su
cuerpo en el aire y se dejó caer dentro. "Luke… ¡no!" Grité. Él se rió y se deslizó hacia abajo,
estirándose en el piso del cajón de la momia. "¡Fuera, Luke!" Grité enojada. "¡Sal!" Clay repitió.
"Vamos. Vamos." "¡Fuera! ¡Vamos… sal afuera!" Miré por el costado del ataúd en el que
estaba. Luke rió de nuevo. Tumbado de espaldas, cruzó los brazos sobre el pecho, como si
fuera una momia real. "Esto es genial", murmuró. Salté hacia atrás cuando escuché el crujido
sonar. Suave al principio. Luego más fuerte... más fuerte. Y luego grité cuando la pesada tapa
de piedra se derrumbó.

10
La tapa aterrizó con un fuerte golpe sordo. Roca chocando contra roca. Una ola de polvo se
desprendió del ataúd. En estado de shock, me tapé los ojos con el brazo. Cuándo lo bajé, vi
que la caja de la momia estaba fuertemente cerrada. "¡Luke!" Grité. "¿Estás bien? ¿Puedes
escucharme?" Sin respuesta. "Clay… ¡rápido! ¡Ayúdame a levantar la tapa!" Grité. Él y yo nos
lanzamos hacia adelante. Presionamos nuestras manos contra la gruesa tapa de piedra y
empujamos. "Más fuerte…" jadeé. Enderecé mis piernas. Tensé mis brazos. Apreté los dientes.
Y empujé. "¡No se quiere mover!" Clay gimió. "¡Juntos!" Grité. "Empujemos juntos. En Tres.
¡Podemos hacerlo! "Nos inclinamos hacia adelante, empujando contra la tapa. Yo conté. "¡Uno
dos tres!" Nos esforzamos, gimiendo ruidosamente. No. No se mueve. "Es demasiado pesado",
jadeó Clay. "Esto pesa una tonelada". Ambos retrocedimos, respirando con dificultad. Los
brazos me dolían. Me palpitaba la cabeza.
Presioné mi cara contra el costado del ataúd de momia. "Luke, ¿puedes oírme?" Llamé.
Escuché un golpecito en el costado del cajón. Y luego dos toques más. "Está bien", le dije a
Clay. "Pero no puede haber mucho aire allí. Tenemos que sacarlo fuera ¡De inmediato! "Me di
la vuelta. "¡Derek! ¡Margo!" Yo grité. En toda la emoción, me olvidé de la Stranges.
"¡Ayúdennos!" Llame. "¿Derek? ¿Margo?" Entrecerré los ojos por todo el cuarto oscuro.

"¿Dónde están?" Grité, mi voz se elevó, incapaz de ocultar mi creciente pánico. "¡Ayúdennos!"
"Se han... ido", murmuró Clay. Me volví hacia él. Le temblaba la barbilla. Su redondo cuerpo
regordete tembló. De repente parecía como de alrededor de cinco años de edad. "¿A dónde
fueron?" él susurró. "Ellos dijeron que nos mirarían. Que nos protegerían." Me di la vuelta y
volví a llamarlos por sus nombres. Sin respuesta. "Quizás vieron bajar la tapa y corrieron para
conseguir ayuda ", sugerí." Quizás... "Me detuve cuando escuché tres toques desde dentro del
ataúd de momia. Más suave esta vez. Más débil. "No podemos quedarnos aquí", le dije a Clay.
"Tengo que conseguir ayuda". "Iré contigo", dijo, con su voz temblando. "No. Espera aquí", le
instruí. "En caso de que venga alguien. En caso de que los Stranges regresen." Clay tragó saliva.
Ahuecó sus manos alrededor de su boca. Y gritó estridentemente: "¿Alguien aquí? ¿Nadie
puede oírnos?" Sin respuesta. El eco de las palabras de Clay se desvaneció lentamente.
"¿Nadie dirige este lugar?" dijo Clay. "¿Nadie puede ayudarnos?" Silencio.

"Luke se va a asfixiar allí", dije. "Tengo que darme prisa". Mis piernas temblaban mientras
corría por la puerta. Mi corazón latía con fuerza en mi pecho. "Cálmate, Lizzy," murmuré en
voz alta. "Tú eres la tranquila de la familia, ¿recuerdas? Sacarás a Luke. Estará bien". Corrí por
un túnel largo y oscuro. Este se curvó y retorció, hasta que vi una luz brillante al final. ¿Luz de
sol? ¿Una salida? ¡Sí! Estallé en la brillante luz del día. "¡Ayúdenme! ¡Que alguien me ayude! ",
Grité. Tres Horrores se apiñaban alrededor de un carro de comida cruzando el camino. Dos
chicos, uno alto, otro muy bajito, y una chica, todos vestían de uniformes morados de
HorrorLandia. Se volvieron ante el sonido de mis llantos.

"¿Estás perdida?" preguntó el más alto. “¡No te preocupes! ¡Todos están perdidos en este
parque!” "No…" grité sin aliento. Yo no quería tocarlo. Así que agarré la manga de su uniforme
morado. "Tienes que venir. ¡Date prisa!" Lo arrastré unos pasos hacia la pirámide. "¿Qué pasa?
¿Perdiste a tu mamá?" la mujer Horror bromeó. Su sonrisa se desvaneció cuando vio el pánico
en mi cara. "Es mi hermano…" me atraganté. "Él subió a un ataúd de momia abierto, y la tapa
se estrelló contra él. ¡Él… él va sofocar! "Los Horrores intercambiaron miradas de sorpresa.
"¿Un cajón abierto?" preguntó la chica. "No hay ningún cajón abierto. Están todos bien
cerrados". Sacudieron la cabeza, sus cuernos purpúreos brillando en la brillante luz del sol.
"¡Escúchame!" Grité, tirando del Horror alto por la manga. "Está atrapado ¡en un ataúd! ¡No
puede respirar! ¡Tienes que venir!"

Echó un vistazo a su verde y morado reloj de pulsera. "No podemos. Estamos en nuestro
descanso." "Pero… ¡Es una emergencia!" Chillé. "Tenemos un descanso de veinte minutos a
cada mañana", dijo la chica Horror con calma. "Entonces estamos de servicio hasta la hora del
almuerzo ". "Pero mi hermano, ¡no puede respirar allí!" Yo grité. "Probablemente deberíamos
colocar un letrero que diga que la gente se mantenga alejada de los cajones de momias ", el
Horror alto les dijo a los otros dos. "Tal vez yo lo traiga en la próxima reunión ". "Pero...
pero..." balbuceé. "¡Escúchenme!" "Creo que hay algunas cadenas y otros equipos ", dijo la
chica Horror, señalando." podría ayudarte a abrir el ataúd". Tragué saliva, mirándolos con
incredulidad. Realmente no me iban a ayudar.
"Está bien", me atraganté. Me di la vuelta y corrí frenéticamente hacia el equipo. "¡Buena
suerte!" uno de ellos me habló detrás de mí. Encontré un montón de cadenas y poleas en un
armario pequeño y abierto. Agarré tanto como podría llevar. Entonces, corriendo a toda
velocidad, me abrí y me apresuré de vuelta al túnel, al llegar al ataúd de momia en el medio de
la habitación. Clay se desplomó junto al cajón, con las manos hundidas en los bolsillos de sus
pantalones cortos, sacudiendo la cabeza. "Luke no ha golpeado en el costado durante mucho
tiempo ", dijo en un susurro. Dejé caer las cadenas al suelo. Entonces me incliné sobre el ataúd
y grité. "Luke, ¿puedes escucharme? ¿Luke estás bien?" Sin respuesta. "¡Ayúdame con estas
cosas!" Le ordené a Clay. Recogimos las cadenas y empezamos a tirar de ellas sobre la tapa de
piedra. "¿Dónde están los Stranges?" Clay preguntó con una vocecita. “¿Dónde están ellos?”
Me encogí de hombros. No supe la respuesta. Golpeé en el costado del ataúd con ambos
puños. "estate bien, Luke", recé en voz baja. "Por favor, estate bien."

Deslizamos las cadenas alrededor de la tapa. Entonces envolvimos la cadena alrededor de la


polea. No era seguro que lo estábamos haciendo bien. Pero teníamos que hacer algo. Solo
tomó unos minutos. Pero me parecieron horas. “¡Está bien… tira!” Grité. Clay tiró en la cadena
mientras giraba la rueda. La cadena resonó cuando se apretó sobre la tapa de piedra.
"¡Vamos… vamos!" Murmuré a través de dientes apretados. Clay tiró con todas sus fuerzas.
Hice girar la polea, como girando el carrete de una caña de pescar. Las cadenas crujieron y se
tensaron. Lentamente... lentamente la tapa comenzó a deslizarse. "¡Sí! ¡Está funcionando!"
grité felizmente. La tapa de piedra se aplastó pesadamente sobre el cajón mientras se movió,
una pulgada, otra pulgada, otra... "¡Luke!" Grité. "¡Te vamos a sacar! ¿Luke? Las cadenas
repiquetearon. La tapa se abrió. Me lancé hacia adelante, mi corazón latía con fuerza y miré en
el ataúd de la momia. "¿Luke?" El ataúd estaba vacío.

11
Un grito ahogado escapó de mi boca abierta. "¿Qué ocurre?" Clay habló en una pequeña voz.
"¿Él está bien?" "¡Se fue!" Jadeé. Me incliné sobre el costado del ataúd de la momia, mirando
el suelo de piedra. Vacío. Vacío... Traté de hablar, pero el pánico apretó mi garganta. "¿Dónde
está mi hermano?" Finalmente salí del shock. "¿Dónde está?" "Tenemos que encontrar a los
Stranges", Clay dijo en un susurro. "Tienen que ayudarnos. Tenemos que encontrar al
administrador del parque. Tal vez el gerente nos ayude." "Vamos. Movámonos," dije. Agarré la
mano de Clay. Se sentía fría y húmeda. Tiré de él hacia el túnel. Mi estómago dio un vuelco
mientras trotábamos hacia la salida. Me sentí realmente enferma y disgustada. Pero intenté
ignorarlo. Clay y yo volvimos a salir a la luz del sol. Eché un vistazo al exterior de la pirámide. Vi
a dos niños y a sus padres entrar en el parte delantera. Sin señales de los tres horrores. El
puesto de comida al otro lado del camino estaba vacío y desierto.

"Intentemos encontrar la oficina principal", dije, protegiendo mis ojos del sol brillante con una
mano. "¿Por dónde?" Clay preguntó. "Probablemente esté cerca del frente del parque",
Respondí. "¿Pero en qué dirección está el frente?" se quejó. El pobre estaba realmente
aterrorizado. Yo también lo estaba. Pero seguí recordándome a mí misma que alguien tenía
que mantener la calma. Alguien tenía que hacerse cargo. ¡Si tan solo las olas dejaran de
estrellarse dentro de mi estómago! "Uh... vamos a la entrada de la pirámide", sugerí, mirando
a mi alrededor. "Tal vez podamos volver sobre nuestros pasos". Clay asintió. Me siguió
mientras lo guiaba por el camino al frente de la pirámide de La Caminata de la Momia.
Doblamos la esquina. Unos pocos pasos. Y luego solté un chillido de sorpresa.
12
"¡Luke!" Grité. "¿Eh?" Clay jadeó. Su boca prácticamente cayó a sus rodillas. "¿Dónde
estabas?" Luke gritó, corriendo hacia nosotros. "¿Dónde estábamos?" Chillé. "¿Dónde
estabas?" "Yo… no estoy seguro", balbuceó. "Una trampilla se abrió en la parte inferior del
ataúd de momia. Me deslicé por un largo y oscuro túnel. Pensé que me iba a deslizar para
siempre. Y entonces... me dejó justo fuera del pirámide." Me miró con los ojos entrecerrados.
"Qué te tomó tanto tiempo ¿salir?" "¡AAAGGGH!" Dejé escapar un rugido enojado. Envolví mis
manos alrededor de su garganta.

Quería estrangularlo. Y quería abrazarlo al mismo tiempo. Apartó mis manos. “¿Cuál es tu
problema, Lizzy?” "¡Tú… eres… eres!" Chillé. "Estábamos un poco preocupados", dijo Clay
suavemente. "Pensamos que estabas atrapado dentro del ataúd." "Te lo advierto, Luke",
espeté. "No saltes en más cajones de momias. No hagas más nada loco. ¿Me escuchaste?"
"Pero pensé que se suponía que debíamos intentar todo ", respondió." Sólo porque eres un
grandísimos pelele…" No terminó. Ambos vimos a Derek y Margo corriendo por la acera hacia
nosotros. "¡Ahí están!" Derek llamó, sonriendo. Su La gorra de los Marlins salió volando. Lo
persiguió hasta el césped. "¿Dónde estaban?" Exigí. "Clay y yo estábamos tan asustados. Y
ustedes... ustedes..." "Tenemos todo grabado", Margo interrumpido. "¡Estuvieron geniales!"
"¿Eh? ¿Geniales?" Balbuceé. "Pero nosotros necesitábamos ayuda. No pudimos encontrarles
y..." "No nos necesitaban. Han hecho un gran trabajo". Dijo Derek, colocando la gorra con
cuidado sobre su peluquín.

"¡Pero Luke podría haberse asfixiado!" Grité. "No, no podría", insistió Luke. "La trampilla,
¿Recuerdas?, "Da demasiado miedo", Grité. "¿Y si el la trampilla no se abría? Y si…" "Hablemos
de eso más tarde", dijo Margo, mirando su reloj. "No queremos perder un buen tiempo de
grabación ". "Sí. ¿Qué sigue?" Derek preguntó: mirando ansiosamente a su alrededor. Pasaron
dos niñas con sus padres. Ambas chicas estaban sollozando. "I ¡No quiero quedarme aquí! ", se
lamentó una de ellas, con su rostro manchado de lágrimas rojo brillante. "¡Pero es divertido!"
su padre argumentó. Desaparecieron por el costado de la pirámide. "¿Podemos hacer algo
menos aterrador? ¿Por favor?" Clay suplicó. Luke se rió de Clay. “¿Qué tal una carrera?”
Agarró las gafas de Clay de su cara y se las quitó. "¡Oye, dámelos!" Clay le persiguió. Corrí tras
ellos. Clay alcanzó a Luke y lo tacleó por la cintura. "¡Bien! ¡Bien!" Luke lamentó. Entregó los
anteojos de vuelta. Pero primero se untó los pulgares sobre las lentes. "¡Finge que es un día de
niebla!" le dijo a Clay. Luego se alejó bailando, riendo como un maníaco.

"¿Dónde estamos?" Pregunté, mirando a mí alrededor. Frente a nosotros, vi una pequeña


tienda. TIENDA DE REGALOS DEL CEMENTERIO, una señal proclamada. Vi lápidas en la ventana.
Y algunas calaveras sonrientes. Un edificio blanco brillante se levantó frente a nosotros. En un
letrero rojo y blanco brillante sobre la puerta. Se leía: JUEGO DE DIENTE FELIZ. Una pintura
gigante de un molar sonriente cubría el frente de la pared. "Eso se ve bien", declaró Clay.
"Vamos." "Claro. ¿Por qué no? Entremos", dije. Mirando fijamente el diente sonriente. "¿Qué
tan aterrador puede ser eso?"

13
Otro diente sonriente estaba pintado en el cristal de la puerta del edificio. Empujé la puerta y
conduje a los demás al interior. Nos encontramos en una sala de espera. De sillas y sofás de
plástico. Una mesa baja con altas pilas de revistas viejas andrajosas. Un acuario de gorgoteo
con peces tropicales en una pared. Una mujer Horror en un uniforme blanco de enfermera nos
sonrió desde detrás de un escritorio en el frente a la habitación. Sobre su cabeza, otro letrero
rojo y blanco: UN DIENTE FELIZ ES UN DIENTE FELIZ. "¿Que se supone que significa eso?"
susurré a Luke. Él se encogió de hombros. "Esto se ve bien", suspiró Clay. "No demasiado
aterrador." "Parece aburrido", se quejó Luke. "¿Tienen una cita?" preguntó la enfermera. Echó
un vistazo a un grueso libro de citas. "No, no lo tenemos", respondí. "Bueno, eso no es
problema." Su sonrisa se hizo más ancha. "Tenemos muchos dentistas". "¿Eh? ¿Dentistas?"
Grité. “¿Esto es algún tipo de juego, verdad?”

Ella se levantó. "Síganme." Abrió la puerta detrás de ella y la sostuvo para nosotros. Entramos
en una habitación blanca brillante, tan brillante, cerré los ojos. Escuché sonidos estridentes y
zumbones por todas partes. Y niños gritando. Y llorando. Parpadeando contra el brillo, miré en
shock a una fila interminable de sillones dentales. Blancas reluciente sillas y fregaderos para
escupir. ¡Qué escena más espantosa! Tenía que haber al menos veinte o treinta sillas, con un
paciente gritando en casi todos. Dentistas uniformados de blanco encorvados sobre sus
pacientes. Los taladros zumbaron. Los lamentos y los gritos no podían ahogar los aterradores
taladros. Otra enfermera se acercó rápidamente a nosotros. Llevaba un portapapeles en una
mano. "El dentista monstruo los verá ahora ", dijo con voz ronca. "Síganme." "No. Espera..."
Me contuve. "Vámonos, vámonos de aquí", tartamudeó Clay. Luke miró boquiabierto la
interminable hilera de dentistas, taladros zumbadores y gritos, pacientes llorando. "¡Por favor
detente!" una niña chilló en el silla más cercana a nosotros. Ella luchó por alejar su dentista.
Pero este se inclinó más cerca, bajando su taladro. "¡Duele! ¡Duele!" ella gimió. "¡Para!"

El chico de la silla de al lado sollozaba a todo pulmón. "¡Enjuagar!" su dentista gritó en su cara.
"¡Dije enjuagar!" Levanté los ojos del pobre niño llorando al dentista - y lancé un grito
ahogado. ¡El dentista era realmente un monstruo! ¡Todos lo eran! Todos tenían hocicos
peludos y goteando. Colmillos amarillos curvados hacia fuera de sus gordas púrpura bocas.
Orejas puntiagudas asomaban desde el grueso pelaje negro que caían sobre sus redondos y
brillante ojos. Agarraron sus taladros en enormes y peludas patas. Bajaron sus voluminosos
cuerpos sobre sus pacientes gritando e indefensos. "¡Me rompiste el diente!" un niño lloró a la
mitad de la larga fila de sillas. "Tú ¡Lo rompiste!" "¡Owwwwwww! ¡Ayuda… alguien!" Otro
llanto, desde cerca. "Está perforando mi ¡lengua!" Aparté los ojos y tragué saliva. Mi estómago
se revolvió.

"¡Sígame por favor!" repitió la enfermera, gritando sobre los gritos y los alaridos y el estridente
rugido de los taladros. "Su dentista monstruo está listo para ustedes ahora ". "¡De ninguna
manera!" Clay y yo gritamos al unísono. "¡Nos vamos de aquí!" Luke declaró. Giré hacia la
puerta. Tiré de la manija. La puerta no se movió. ¿Se acababa de atascar? Tiré de la manija con
más fuerza. No. La puerta estaba cerrada. Clay golpeó frenéticamente la puerta con su puño.
"¡Déjanos salir! ¡Oye, déjanos salir!"

"No hay salida", dijo la enfermera con severidad. Hizo un gesto con su portapapeles, y tres
grandes, monstruos con uniformes blancos se acercaron pesadamente hacia nosotros. "Estos
guardias los llevarán a sus dentistas. Buena suerte." "¡No por favor!" Supliqué. "¡Hemos
cambiado de opinión!" Luke gritó. "¿No se supone que esto es un juego?" Clay se lamentó. Los
guardias nos agarraron con rudeza en sus patas peludas. Nos retorcimos y nos retorcimos.
Pero eran demasiado fuertes para nosotros. Nos arrastraron hacia abajo la larga fila de niños
llorando y gritando. "¡Me rompiste todos los dientes!" un niño lloró. "¡Ayúdenme!
¡Ayúdenme!" una niña lloró mientras el Dentista Monstruo bajó su taladro hasta su cara. Ella
cerró la boca con fuerza y giró la cabeza lejos de él.

“¡Abre… o perforaré tu labios!” Gruñó el dentista. Me volví, buscando a Derek y Margo.


¿Dónde estaban ellos? ¿Nos siguieron adentro? ¿Estaban escondidos en algún lugar, grabando
todo esto? ¿No iban a ayudarnos a salir de aquí? "No. Por favor-" rogué mientras el guardia me
ató a una silla de dentista cerca del final de la fila. El agua gorgoteó en el fregadero de
escupitajo blanco a mí lado. Miré hacia abajo y vi manchas de sangre oscuras en el costado del
fregadero. "Ohhh… por favor" gemí. Un dentista monstruo apareció a mi lado. Él se parecía a
todos los demás. Gruñó a través de su hocico goteando y chasqueó sus colmillos encrespados
juntos.

"¡Déjame ir!" Supliqué. “¡Yo no quiero hacer esto!” "No te preocupes", gruñó. Su augita voz
parecía venir de algún lugar profundo dentro de él. "Soy un dentista indoloro". "¿Eh? ¿Sin
dolor?" El asintió. "Sí. ¡Esto no me hará una pizca de daño!" Extendió la mano por encima de
mi cabeza para tomar el taladro. "¡Un diente feliz es un diente feliz!" él gritó. “¡Perforaré
algunos agujeros grandes y mirare lo felices que están tus dientes!” "¡No… no! ¡Por favor!" Yo
rogué. Pero apretó un botón. El taladro rugió a la vida. Y con un movimiento torpe y
tambaleante, lo bajó hasta mi boca.

14
Por encima de su hocico, los ojos del dentista brillaron con emoción. Sus gruesos labios
morados se curvaron en una sonrisa malvada. El taladro zumbador silbó sobre mi cara. Más
cerca... Más cerca... Abrí la boca con un grito estridente. Entonces disparé ambos puños,
frenéticamente tratando de alejar al monstruo. Mis puños hicieron un sonido sordo contra su
pecho. Jadeando por respirar, lo miré fijamente, retorciéndome, retorciéndome, tratando de
liberarme de la correa de cuero pesado que me sujetaba en la silla. Se inclinó de nuevo hacia
adelante. Levanté los puños tan fuertes como pude. Otro golpe fuerte. Su pecho es sólido, me
di cuenta. Duro como... ¡madera! Él profirió un gruñido desde lo más profundo de su pecho. Y
bajó lentamente el taladro zumbador de nuevo. Empujé mis manos contra su rostro. "¡Oye!"
¿Madera? Madera lisa. No piel.

Está hecho de madera, me di cuenta. ¡Él es una especie de robot! ¡Esto no es real! Me dije a mi
misma. Los monstruos dentistas no son reales. Pero ¿qué pasa con los gritos? ¿Los lamentos y
gritos aterrorizados de los niños? ¿Son reales? No tuve tiempo de averiguarlo. Gruñendo
enojado, el robot dentista bajó el taladro. Me agaché debajo de él, luego lo empujé con ambas
manos. El dentista se inclinó sobre mí, con ojos muy abiertos, la boca acurrucada en un feo
gruñido. Con un grito, le agarré el hocico. Lo agarré y lo retorcí. Cerró los ojos. Sus hombros se
hundieron. Su mano soltó el taladro. Sus brazos mismos se bajaron rígidamente a sus lados.
Todo su cuerpo se meció por un momento, luego se quedó quieto. Colgando sobre mí, el
taladro dejó de zumbar. Miré al dentista, luchando por atrapar mi respiración, para ralentizar
mi corazón palpitante. Él se apagó, me di cuenta. El hocico debe ser un interruptor. Sacudí la
cabeza con fuerza, como si intentara forzar a alejarse los lamentos y llantos de los niños y el
zumbido de simulacros. "Robots", murmuré en voz alta. "Robots".

Mis manos temblaban tan fuerte que me tomó una eternidad para desenganchar la correa que
me sujetaba. Me deslicé de la silla y me tambaleé hacia adelante con las piernas temblando.
"¿Luke? ¿Clay? ¿Dónde están?" Mi voz salió débil y estridente. Sabía que no podían escúchame
por encima del ruido. Me tambaleé unos pasos por la hilera de sillas. Y vi a Luke frente a mí. Él
tenía ambas manos presionadas sobre su cara, pero yo lo reconocí por su cabello. Un dentista
monstruo se inclinó sobre él, taladro mano, rugiendo, "¡Te perforaré los labios! “¡Perforaré tus
labios!” "¡No, no lo harás!" Grité. Me zambullí hacia adelante. Agarré su hocico peludo y lo
retorcí. El dentista dejó escapar un sonido como el aire al escapar de un neumático, bajó la
cabeza y los brazos y no se movió. "Luke - ¡estás bien!" Grité. Yo Tuve que apartar las manos
de su rostro. Me miró fijamente, parpadeando, tragando con dificultad. "Los dentistas, ¡son
todos robots!" Le dije. "¡Lo sabía!" respondió. Típico. "Por supuesto que son robots", dijo. "Tú
no pensaste que eran reales, ¿verdad?" ¡Qué mentiroso! Si sabía que son robots, ¿Por qué se
cubría la cara así? Quería volver a encender el dentista y dejarlo taladrar a Luke por un tiempo.
Pero en cambio, desenganché la correa y saqué a Luke de la silla. Encontramos a Clay unas
sillas más abajo. Su las gafas se le habían caído en el regazo. Sus ojos estaban cerrados
herméticamente. Su rostro estaba empapado en sudor.

Apagué su dentista. Luke sacudió fuertemente a Clay, como si lo despertara. "Está bien ", le
dijo a su amigo." No es real". Clay abrió los ojos y nos miró como si no nos reconociera. Luke y
yo ambos lo sacamos de la silla. Busqué frenéticamente una salida. ¡No podía soportar
escuchar los gritos y los llantos un segundo más! ¿Eran reales? ¿Eran todos los niños gritando
robots también? No me importaba. Vi una puerta trasera al otro lado de la habitación medio
oculta por una cortina gris. Nosotros tres corrimos hacia él. Pasamos la cortina, empujamos la
puerta para abrirla y salió disparada. "¡Whoa!" Grité mientras casi corrí hacia Derek y Margo.
"¡Excelente!" Derek gritó, acariciando su pequeña videocámara. "¡Eso fue asombroso!" Margo
declaró. "Ustedes chicos estaban estupendo. Tenemos todo en cinta desde esa ventana de
allí". Señaló. "Pero... pero..." balbuceé. "¡Podríamos haber sido destrozados!" Clay gimió. "Esos
dentistas... todos nuestros dientes..." se estremeció. Cerré los ojos, contuve la respiración y
conté hasta diez. "Cálmate, Lizzy", me instruí. "Estate calmada..."

"Fue algo divertido", declaró Luke. "Sabía que esos dentistas eran falsos ". "¡No lo sabias!"
Grité con rabia. "Estabas tan asustado como Clay y yo ". "¡De ninguna manera!" Luke insistió.
"Creo que los niños también eran robots". Derek dijo, frunciendo el ceño. "Hasta ahora, todo
ha sido falso. Eso no es bueno para el programa ". "Tienes razón", asintió Margo. "Queremos
demostrar que algo terrible está sucediendo aquí, ¿verdad? Queremos exponer lo peligroso
que es este parque. Entonces, necesitamos encontrar algo de horror real". Tragué saliva. "Eso
fue bastante real", murmuré, señalando el consultorio del dentista. Pasaron dos horrores,
llevando escobas, con sus colas verdes balanceándose detrás de ellos. Derek y Margo
escondieron rápidamente sus videocámaras detrás de sus espaldas. "Creo que deberíamos...
descansar un rato". Clay sugirió temblorosamente. Se quitó sus anteojos y se enjugó la frente
sudorosa con la manga de su camiseta.

"Verdadero horror," murmuró Derek, ignorándolo. "Sí. Necesitamos encontrar algo de horror
real. ¡Ustedes niños han estado descansando durante demasiado tiempo! "Se rió. Nadie más
se unió. "Oye, solo estoy tratando de animarles", Derek sonrió. "Quiero que los tres sobrevivan
a este lugar. Realmente lo quiero". Frotó su barbilla. "Bueno... ¡tal vez dos de los tres!" Margo
lo empujó. "No eres gracioso, Derek. ¿No puedes ver? Ellos no aprecian tus chistes de mal
gusto " La sonrisa de Derek se desvaneció. "Necesitamos encontrar algo realmente peligroso ",
murmuró." O de lo contrario, no tenemos una historia ". "Oye, ¿qué tal ese lugar?" dijo Margo.
Me volví y miré hacia el alto y estrecho edificio frente a nosotros, extendiéndose sobre el
parque. Luego leí el letrero en su puerta. "Oh, no. ¡De ninguna manera!" Grité.
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Luke se fue corriendo a la entrada del edificio. "¡Alto ahí!" Llamé, persiguiéndolo. "No vamos a
hacer esto. ¡De ninguna manera!" Leyó el letrero en voz alta: "Ascensor paseo en eje. La caída
libre más rápida del mundo. Es un grito. Acércate cuando quieras". Agarré los hombros de Luke
con ambas manos y comencé a alejarlo. "¡Pero suena genial!" protestó. "No es genial. De
ninguna manera voy a caer por el hueco de un ascensor ", le dije. "¿No podemos comer algo?"
Clay se quejó. Luke agitó un puño frente a la cara de Clay. "¿Qué tal un sándwich de nudillos?",
él sonrió. "Luke, eso es tan patético", dije. "¿No te cansas alguna vez de decir tonterías como
esas?" "No", respondió.

"El tiempo pasa", dijo Derek, comprobando su reloj. "Necesitamos encontrar algo realmente
peligroso." "Oye, por allí hay un carrito de comida", gritó Clay. Me volví y vi una mujer horror
bajita con un delantal morado empujando un pequeño carro morado. Los tres nos dirigimos
hacia ella. Pero yo me detuve cuando leí las palabras pintadas en amarillo brillante en el
lateral: CABEZAS DE CARAMELO. "¿Qué es eso?" Grité. La Horror señaló el carro. "Cabezas
encogidas en un palo ", respondió ella," cubiertas de caramelo." "¡Qué asco!" Sentí que se me
revolvía el estómago. "El exterior es muy dulce", la Horror nos dijo. "La cabeza dentro es algo
agria. Excepto por los globos oculares". Ella nos tendió uno. Parecía una manzana de caramelo.
Excepto que debajo de la espesa pegajosa capa de caramelo marrón, pude ver dos ojos
cerrados y una protuberancia en la nariz. Clay gimió. Me tapé la boca. "Esa cabeza… no es real,
¿verdad?" Lucas preguntó. "Correcto", respondió la Horror. Y luego ella se echó a reír. "Nunca
usaríamos cabezas reales aquí en HorrorLandia, ¿lo haríamos? ", preguntó sarcásticamente.

Ella levantó el palo hacia nosotros. "¿Cuántos quieren? ¿Uno para cada uno de ustedes? ¿O
más? Ya saben, dos las cabezas son mejores que una. Ella se rió de nuevo. No nos reímos.
Entrecerré los ojos a la cabeza cubierta de caramelo. A los ojos cerrados, las orejas asomando
a través de la sustancia marrón... los labios... Y luego solté un grito ahogado cuando los labios
se abrieron. A través de la capa de caramelo, vi que se abría la boca. Lo vi moverse. Vi los
labios diminutos en silencio forma las palabras: "Ayúdame..." "¡No queremos ninguno!" El grito
estalló de mi boca. Me di la vuelta buscando a los Stranges. ¿Estarían ellos grabando esto?
¿Vieron los labios moverse en la cabeza reducida? No. Se habían ido. Habían desaparecido de
nuevo. La Horror empujó su carro, riendo para sí misma, moviendo la cola detrás de ella. Clay
me agarró del brazo, su rostro pálido, su barbilla temblorosa. "Lizzy, ¿Viste eso? ¿Fue real?
"Susurró. Me encogí de hombros. "No lo sé. Tenemos que encontrar a Derek y Margo.
Desaparecieron de nuevo, y no sabemos qué quieren que hagamos después". "Quizás se
adelantaron", Luke sugirió. Empezó a medio saltar, medio bailando por el camino. "Luke…
¡Espera!" Lo llamé. "Se supone que debemos permanecer juntos".

Pasamos por las torres oscuras del Castillo de Drácula y luego algo llamaba del Jardín de
insectos. Podía escuchar un fuerte zumbido y chasquidos al otro lado de la alta cobertura. Me
estremecí. Yo realmente no quería ver lo que había allí. El camino se curvaba hacia un estrecho
y lento río en movimiento. "¡Échale un vistazo!" Luke gritó, señalando a un montón de
pequeñas artesanías de madera meciéndose en el agua. "El viaje en ataúd todavía está aquí.
¿Lo recuerdas?" Leí el letrero: CRUSE EN ATAÚD. UN FLOTE RELAJANTE A LA TUMBA. "¡Por
supuesto que recuerdo ese viaje horrible!" Exclamé. El verano pasado, toda nuestro familia
había flotado río abajo en ataúdes. Un paseo lento y relajante, hasta las tapas se cerraron de
golpe sobre nosotros, y descubrimos que los ataúdes estaban llenos de arañas. "Nunca volveré
a eso", Clay declarado. "¡Nunca!" "¿Dónde están los Stranges?" Yo pregunté Impacientemente.
"¿Por qué siguen desapareciendo todo el tiempo? Realmente no es justo". "Sí. Prometieron
que nos vigilarían". Clay estuvo de acuerdo. Seguimos el camino desde el río. Ahora
caminamos a la sombra de una interminable pared de ladrillos. Los árboles altos se levantaron
detrás de la pared, bloqueando la luz del sol.

El aire se enfrió. No vi a nadie más por aquí. "No… no creo que Derek y Margo vinieran por
este camino", balbuceé." Creo que hemos caminado muy lejos. Deberíamos regresar ".
"Veamos qué hay más adelante", Luke insistió. Caminaba hacia atrás, haciendo un paso de
baile saltando. Y retrocedió hacia un enorme, descomunal Horror, que apareció de la nada.
"¡Oye!" Luke gritó sorprendido. Él tropezó con un horror. El Horror nos miró con severidad. Era
un montaña - ¡Al menos dos metros y medio de altura! Sus verdes brazos estaban desnudos
bajo su uniforme púrpura, luciendo bíceps del tamaño de una pelota de voleibol. "Yo… yo creo
que estamos perdidos", le dije. El asintió. "¡Sí, están perdidos!" él resonó. Antes de que
pudiéramos movernos, tres enormes horrores musculosos más salieron de una abertura en la
pared. Nos rodearon. Extendiéndose. Y levantando una red de malla negra por encima de
nuestras cabezas. "Oye, ¿cuál es la gran idea?" Luke exigió. "Estamos pescando", el horror
gigante murmuró.

Dejé escapar un grito mientras tiraban la red atrapándonos a los tres adentro. "¿Qué están
haciendo?" Chillé. "¡Déjennos salir!" Los Horrores no dijeron una palabra. Ellos apretaron la
red a nuestro alrededor. Luchamos. Golpeamos nuestros brazos. Intentamos empujar hacia
atrás. Pero nos arrastraron por el camino. Nos empujaron y nos arrastraron a lo largo de la
pared curva. "¿A dónde nos llevan?" Clay chilló. "¿Por qué no responden?" Miré hacia atrás a
través de la red, luchando por ver si los Stranges estaban detrás de nosotros. Sin rastro de
ellos. "¡Déjennos ir!" "¡No pueden hacer esto!" Ignoraron nuestros gritos. Uno de ellos me
empujó fuertemente por detrás. Tropecé a través de una estrecha abertura en la pared.

"¡Basta! ¡Déjanos salir!" Grité. "Sigue moviéndote", gruñó el enorme Horror. Nos arrastraron a
la oscuridad a lo largo de una estrecha pasarela de ladrillo entre dos paredes. A través de una
puerta baja. Y luego bajando empinados escalones de piedra, mojados y resbaladizo,
resbalosos con una capa verde. "¿A dónde nos llevan?" Exigí enojada. "Nuestros padres nos
estarán buscando", Luke declarado. "Estaban justo detrás de nosotros. Vamos a decirles…" "No
les dirán nada", un Horror murmuró, dándome otro empujón. "Heyyyyy" grité mientras
caíamos por el resto de las escaleras. Las piedras eran duras y húmedas. Los tres aterrizamos
en un cúmulo en el fondo, enredados en la red. Mientras nos poníamos de pie, los horrores
quitaron la red. "Por favor...", les suplicó Clay. "Por favor... "Vi su barbilla temblar. Sus ojos
estaban ancho de miedo. Me temblaban las piernas cuando me puse de pie. Me incliné y tiré
de Luke para que se pusiera de pie. Entonces miré a mí alrededor. Estábamos en una
habitación baja de piedra, completamente despojada. Una antorcha en la pared envió sombras
parpadeantes sobre el suelo de piedra. Una puerta estrecha en la pared del fondo sólo
revelaba oscuridad. Podía escuchar el constante GOTEO GOTEO GOTEO de agua desde algún
lugar cercano. Los horrores se volvieron y retrocedieron mientras otro Horror invadió la
habitación. Su capa púrpura se arremolinaba detrás de él. Su cabeza estaba cubierta por una
larga máscara negra. Dos brillantes ojos amarillos nos miraron a través de las estrechas
hendiduras de los ojos en la máscara. "Aquí están sus voluntarios, señor", el enorme horror
resonó.

El Horror enmascarado nos miró fijamente, tirando de su capa del cuello con una mano. "Tres
de ellos," murmuró para sí mismo. "¿Quién… quién eres tú?" Me las arreglé para salir de
shock. "Soy el Maestro de la mazmorra, por supuesto", respondió con voz ronca y
entrecortada. "¿Por qué nos trajiste aquí?" Exigí. "¡Tienes que dejarnos ir!" Luke gritó.
"Nosotros no queremos visitar la mazmorra. “¡No pueden obligarnos!” "¡Déjanos ir!" Clay
repitió. El Maestro de la mazmorra nos ignoró. Él se volvió hacia el Horror musculoso.
"¿Alguien estaba con ellos?" "No", respondió el Horror. "¿Alguien les vio traerlos aquí?"
Preguntó el Maestro de la mazmorra. El Horror grande negó con la cabeza. "No… nadie
alrededor. Nadie nos vio ". "Bien," dijo con voz áspera el Maestro de la mazmorra debajo de su
Máscara negra. Juntó las manos e hizo crujir los nudillos en un sonido alto, todos en una vez.
Me estremecí. Sonaban como huesos rompiéndose. "Bien", repitió, volviéndose hacia
nosotros. "Estoy tan contento de tener compañía. Me estaba aburriendo".

16
"¡No puedes hacer esto!" Grité con una voz temblorosa. "¿Que planeas hacer?" El Maestro de
la mazmorra se rió disimuladamente. "Bien... este lugar se llama Mazmorra sin regreso ", dijo."
¿Eso te da un pista?" Los tres lo miramos. “¿Esto… esto es una broma… verdad?” Luke dijo
finalmente. Detrás de la máscara negra, los ojos amarillos del Maestro de la mazmorra
brillaron. "Sí", dijo con voz ronca. "Pero la broma está en ustedes." Se volvió hacia los otros
Horrores. "Vamos a bajar las escaleras", él ordenó. Los Horrores de rostro sombrío se
movieron rápidamente. Ellos nos obligaron a bajar otra escalera de piedra curva. No teníamos
elección. Aferrándose a la húmeda pared con una mano, bajamos. El aire volvió más frío. Un
olor agrio y rancio se elevó para saludarnos.

Me estremecí. En la tenue luz amarilla, pude ver el vapor de mi aliento frente a mí. Abajo,
escuché el goteo constante del agua, resonando sordamente contra los muros de piedra. Y
desde algún lugar en la distancia, un gemido largo y triste. Un gemido humano. "Nuestros
padres nos estarán buscando", les grité a los horrores detrás de nosotros. "No podrán
mantenernos aquí ". "Cállate y sigue moviéndote. Ya casi están allí ", respondió uno de ellos
con aspereza. ¿Dónde están Derek y Margo? Me preguntaba. ¿Nos perdieron? ¿O saben que
estamos deprimidos aquí? ¿Están escondidos en algún lugar, grabando todo esto? Si los
Strangers están aquí, deberían ayudarnos, Me dije a mi misma. Las otras actividades
aterradoras podrían haber sido bromas. Pero esto parecía tan real. Demasiado real...

"¡Oh!" Resbalé en un escalón mojado. Me agarré a la fría y áspera pared para no caer. Una
sustancia viscosa verde musgosa se aferró a mis manos. "¡Déjanos salir de aquí!" Supliqué
débilmente. "¡No pueden mantenernos en su estúpida mazmorra!" Los Horrores no
respondieron. Entramos en una gran cámara de techos altos lleno de equipo. Equipo de
tortura. Lazos colgaban del techo. Cadenas con esposas se unían a la pared en pares. Tropecé
con una rueda de madera alta cubierta con púas de metal. Frente a mí, Vi una pequeña jaula,
también llena de púas. Un fuerte alarido me hizo saltar y gritar. Un alarido de dolor, de terror.
Fue seguido por otro grito agudo, más débil esta vez. El Maestro de la mazmorra entró en la
habitación. "No presten atención a esos lastimosos balidos", dijo. Hizo un gesto hacia la pared
del fondo. "Es otro voluntario disfrutando de nuestra hospitalidad. Me temo que sea un
pésimo deportista". Empujó su capa detrás de él. "Están admirando mi cámara de tortura",
dijo." Déjenme mostrarles mi colección de tornillos de pulgares". Levantó un pequeño
dispositivo de metal. "Esto se ajusta a tu pulgar", dijo. "Entonces aprieto este tornillo.
Aprieto... aprieto
Me ahogué. Él se rió. "Sí. Duele un poco. Pero después de un rato en mi mazmorra te
acostumbras al dolor". Luke se miró el pulgar y luego levantó los ojos al tornillo de pulgares.
"¿Vas a... poner eso es de nosotros? Preguntó con una vocecita. El Maestro de la mazmorra
negó con la cabeza. "Tengo otros planes para ustedes. Algo más emocionante". Los tres
horrores nos empujaron hacia adelante. "Caminen a la plataforma", ordenó el grande. Me dio
un fuerte empujón. Caminamos en una pequeña plataforma cuadrada cortada en el suelo. Tan
pronto como nos paramos en él, se comenzó reducir. Una trampilla, me di cuenta. La piedra
raspó contra otra piedra. La plataforma chocó a medida que se movía hacia abajo, unos
centímetros a la vez. Luché por mantener el equilibrio.

¿A dónde nos estaba llevando? "¿Alguna vez has visto un hurón?" El Maestro de la mazmorra
preguntó. ¿Eh? ¿Un hurón? ¿El pequeño animal roedor? "Mi amigo tiene un hurón", respondió
Luke. "¿Cómo se ve?" Clay preguntó. "Tiene un pelaje de color canela claro, un cuerpo muy
delgado peludo y piernas cortas ", le dijo Luke. "Pero alrededor de sus ojos tiene pelaje negro
oscuro", agregué." Como una máscara ". "¿Es grande?" Clay preguntó. "Se trata de algo de este
tamaño". Luke extendió las manos dos pies de distancia. "Peludo, flaco, bajito, una máscara,
de tamaño mediano ", Clay recitó una lista." Eso no suena tan mal ", dijo con nerviosismo.
"¿Verdad?" "¿No es tan malo?" el Maestro de la mazmorra se rió disimuladamente. "¿Alguna
vez has visto a un hurón hambriento?"

No tuvimos tiempo de responder. La plataforma rebotó al golpear el suelo. Clay se cayó. Cayó
fuerte, aterrizando de costado sobre las piedras húmedas. Luke y yo saltamos. Luke ayudó a
Clay a levantarse. Miré a mí alrededor rápidamente. Mis ojos se detuvieron en un letrero en la
pared frente a nosotros: ALIMENTAR LOS HURONES. "¡Oh, no! ¡Mira!" Luke me agarró del
brazo. Me volví en la dirección que estaba mirando. Y vi pequeños ojos negros cientos de ojos
brillantes, mirándonos. Se elevó un sonido chirriante. El clic de pies de roedor sobre piedras
mientras los hurones volteaban y comenzaban a moverse. Hurones hambrientos, pensé.
Hambriento hurones... alimentar a los hurones... alimentar a los hurones hambrientos... Las
aterradoras palabras repitiéndose en mi mente como un cántico feo. "¡Rápido… corran!"
Jadeé. Pero estábamos contra la pared. Ningún lugar para correr. Ningún lugar para moverse.
Destellos de gris. Cabezas peludas y lisas. Haciendo resonar sus dientes. Y esos fríos, brillantes
ojo oscuros... Chirridos, chasquidos, chasqueando los dientes, los hurones en estampida.
Todos gritamos y retrocedimos contra la pared. Presionados impotentes contra la fría piedra
pared, los vimos atacar.

17
"¡Nooooooo!" Un grito aterrorizado se escapó mi garganta. ¡Esos ojos negros redondos! ¡Ojos
como canicas resplandecientes! ¡Ojos hambrientos! Chillidos agudos se elevaron de los
hurones mientras saltaron sobre nosotros. "¡Ohhhh!" Cubrí mis ojos. Podía sentir los cuerpos
cálidos y peludos enjambrar alrededor de mis piernas. "¡Aléjense!" Grité, golpeando mis pies,
pateando a las criaturas hambrientas. Cientos de dientes afilados roían mis vaqueros.
"¡Deténganse!" Grité. "¡Déjennos en paz!" Los hurones presionaron más fuerte. Ellos se
arrastraron unos sobre otros, en un loco frenesí por atacarnos. Sus chillidos se hicieron más
estridentes. "¡Nos van a comer vivos!" Clay gimió. "Oooo", dejé escapar un gemido cuando un
hurón saltó de la multitud hambrienta. Con la boca abierta y con los dientes al descubierto, se
arrojó sobre mí. Me tiré hacia un lado para esquivarlo, y mi codo chocó con algo. Un botón
diminuto en la piedra. Escuché un zumbido cuando la pared comenzó para moverse. "¿Eh?"
Abrí mis ojos a tiempo para ver girar el muro de piedra. Giró completamente, empujando a los
tres de nosotros fuera de la mazmorra. Empujándonos hacia afuera. Aturdida, escuché un
golpe sordo. Otro… Otro… Docenas de golpes ruidosos al otro lado de la pared.

Los hurones hambrientos estaban atacando, saltando en la pared, arrojándose, desesperados


por llegar hasta nosotros. "Whoa." Entrecerré los ojos hacia la luz del sol. Luke y Clay parecían
aturdidos pero bien. "Un... cerca... uno..." Clay murmuró. "Hooo-laa. ¡Esos hurones eran
reales!" Luke declaró, sacudiendo la cabeza. "Y estaban realmente hambrientos." Parpadeé,
todavía esperando que mi corazón detenga el golpeteo. "¿Y si no me hubiera topado con ese
botón?" Jadeé. "¿Y si...? "Mi voz se apagó. Me alejé de la pared. Sabía que nunca olvidaría la
visión de esos hurones negros de ojos brillantes. Nunca podría borrar el sonido de sus cuerpos
de rata golpeando contra la piedra de mi memoria. ¡Hablando de llamadas cercanas! Me cubrí
los ojos con una mano y busqué a los Stranges. Sin rastro de ellos. "¿Dónde están?" Grité. "Ya
tuve suficiente de HorrorLandia. No me importa su estúpido programa de televisión. ¡Quiero
salir de aquí!" "Yo también," convino Clay. "Tal vez se estén escondiendo", sugirió Luke.
"Grabando todo en cinta". "No me importa", espeté. "Este lugar es demasiado peligroso". Clay
tenía su expresión de búho asustado en su rostro redondo y pálido. "Quizás Derek y Margo
están en problemas ", susurró." Tal vez hayan sido arrastrados a una mazmorra o algo así, de la
forma en que fuimos."

"No me importa", gemí. "Quiero salir de aquí. Pienso que deberíamos…" "¡Mira eso!" Luke
interrumpió, señalando a través de un círculo cubierto de hierba. Entrecerré los ojos a la luz
del sol, en un pequeño escenario con cortinas negras y filas de bancos delante de él. Enormes
pinturas de conejos blancos siendo sacados de los sombreros de copa elevándose en ambos
lados del pequeño escenario. Luke me llevó hacia el letrero en el costado del teatro con
cortinas oscuras. AMAZ-O EL MAGO. ¡APARECIENDO - Y DESAPARECIENDO! - DIARIAMENTE.
"¿Eh? ¿Qué está haciendo aquí?" Grité. "Es un mago muy famoso". Miré la Foto de Amaz-O en
el cartel. Llevaba una capa y una pajarita brillante. Él tenía cabello negro cayendo de un
sombrero de copa brillante, ojos oscuros parpadeando y una amplia y traviesa sonrisa. Vi a dos
familias tomar asiento en los bancos. Varios otros niños ya estaban sentados allí, esperando el
show de Amaz-O. "Tal vez deberíamos esperar a los Stranges en el espectáculo de magia ",
sugerí." Estaremos a salvo allí. Con mucha gente alrededor". "¡Y podemos ver el programa!"
Luke dijo efusivamente. "Es un gran mago. Lo he visto en TV." "No da demasiado miedo,
¿verdad?" Clay preguntó. Todavía estaba pálido y tembloroso por nuestro viaje a la mazmorra.

"Son solo trucos de magia", le dijo Luke, trotando hacia el escenario. "Vamos." Clay y yo
seguimos a Luke. Nosotros tres tomamos asiento en la tercera fila. Se sintió bien sentarse.
Tomé un profundo respiro y lo dejé salir lentamente. El pequeño teatro estaba llenándose
rápidamente de niños y sus padres. Me sentí mucho más segura rodeada de gente. Pero yo
seguía volteándome hacia atrás, buscando en el área a los Stranges. ¿Qué los retenía? El sol de
la tarde flotaba alto en el cielo. El aire se sentía húmedo y pegajoso. No una brisa del todo. Me
sequé la frente con el dorso de la mano. Podría ir a tomar una bebida fría, pensé. Pero todos
los carritos de comida que habíamos visto habían sido tan totalmente asquerosos y
repugnantes. Una fuerte fanfarria musical interrumpió mis pensamientos. Un altavoz cobró
vida con un estruendo, y una profunda voz anunció: "Damas y caballeros, niños y niñas,
HorrorLandia está orgulloso para presentar al Maestro de la Magia… ¡Amaz-O el Mago!" Amaz-
O se contoneó en el escenario a otro trompeteo. Mientras la audiencia aplaudía y vitoreaba, él
barrió su capa brillante alrededor y tomó varios arcos profundos. Otro trompeteo. Sonriendo a
la audiencia, el mago se quitó el sombrero de copa y empezó a tirar cosas de ella. Su sonrisa
nunca se desvaneció mientras tiraba una cadena interminable de pañuelos de colores. Luego
metió la mano más profundamente y comenzó a sacar pelotas de goma rojas. Docenas de
ellos. Luego giró el sombrero, lo golpeó dos veces con una varita negra corta y empezó a sacar
conejitos. Conejo tras conejo salieron del sombrero mientras la audiencia vitoreó. El pequeño
escenario lleno de conejitos, saltando con incertidumbre en círculos, chocando unos con otros.
"¡Todo vacío!" Amaz-O declaró finalmente. Levantó el sombrero de copa en el aire y la aplastó
con la otra mano. "¡Oh espera!" Entrecerró los ojos ante el sombrero aplanado. “¡Me olvidé
algo ahí dentro!” Le dio un puñetazo al sombrero para que recuperara su forma. Luego
comenzó a sacar palomas. La audiencia aplaudió. Realmente se volvieron locos cuando paloma
tras paloma salieron del sombrero. "¿Cómo lo hace?" Clay preguntó a mi hermano. Luke se
encogió de hombros. "Creo que los tiene en su manga o algo así". Amaz-O realizó truco tras
truco. Él era realmente bueno. Incluso sentada tan cerca, en la tercera fila, era imposible ver
como hacía sus trucos. Pero realmente no estaba de humor para los trucos magia. El día
también había sido demasiado perturbador, demasiando atemorizante. Y estaba empezando a
preocuparme por Derek y Margo.

No presté mucha atención al show de Amaz-O. Seguí volviéndome, esperando a que los
Stranges vengan por nosotros. Solo estaba escuchando a medias cuando Amaz-O me señaló.
"Sí. Tú", estaba diciendo. "¿Eh?" Mi boca se abrió. Me indicó que siguiera adelante. "Date
prisa. Eres mi voluntaria". "Pero…" comencé a protestar. A mi lado, Luke y Clay se reían. "Ve,
"¡Chica!", gritó Luke. "Date prisa, Lizzy... ¡Levántate de ahí! "No estaba de humor para esto.
Pero antes de que yo me diera cuenta, estaba de pie en el escenario al lado de Amaz-O, me
tiemblan las rodillas, preguntándome en qué tipo de truco yo estaba. No tuve que esperar
mucho. Escuché un gruñido fuerte y hostil. La cortina negra detrás se levantó. Me volví para
ver dos enormes tigres paseando en una jaula de metal alta. "¡Es mi famoso truco de la jaula
del tigre!" Amaz-O declaró. Me sonrió, con ojos centelleantes. "Uno de nosotros va a entrar en
esa jaula de tigre. ¿Puedes adivinar cuál?" Mi corazón saltó en un latido. Uno de los tigres
enfurecido, golpeó una garra contra los barrotes de la jaula. El otro tiró sus labios hacia atrás y
mostró sus dientes. "No te preocupes por ellos", gritó Amaz-O, todavía sonriendo. “¡Están
enojados porque me comí su desayuno esta mañana!” Él palmeó mi espalda. "¡Quizás puedas
ser el almuerzo!" Escuché a Luke y Clay reír a carcajadas en la audiencia. Traté de contenerme.
Pero Amaz-O me guió firmemente hasta la puerta de la jaula. Ambos tigres rugieron y
enseñaron los dientes. Observaron ansiosamente como Amaz-O desatornillaba la puerta y
empezaba a abrirlo. "Nuestro valiente voluntario entrará en la jaula de tigre - ¡y los tigres
desaparecerán en el aire!" Proclamó Amaz-O a la audiencia. "Uh... esto es seguro - ¿verdad?"
Susurré. El asintió. "Solo ten en cuenta una algo importante ", susurró en respuesta." Cuando
estés ahí, no dejes que vean que estás temerosa. Pueden oler el miedo a una milla de
distancia. Hagas lo que hagas, sé valiente". Abrió la puerta de la jaula con una mano y me
empujó dentro con la otra. "No, espera - ¡por favor!" Grité. Oí que la puerta se cerraba detrás
de mí. Mirándome fríamente, los tigres bajaron sus cabezas como si se prepararan para atacar.
Ellos gruñeron suavemente. Uno de ellos pateó el sueleo de la jaula.

"¡Esperar!" Grité cuando la oscuridad cayó sobre mí. ¡La cortina! Amaz-O había bajado la
cortina. Ahora con oscuridad total. Pude escuchar los gruñidos bajos de los tigres, su
respiración agitada. Pero yo no podía verlos. Y luego... me tambaleé hacia atrás cuando
escuché un rugido enojado. El ruido sordo de unas patas pesadas. Ahora podía sentir el aliento
caliente de los tigres en mi cara. Retrocedí. Me presioné contra las rejas frías de la pequeña
jaula. Los tigres dejaron escapar otro rugido. Ahora ensordeciendo. "¡Déjame salir de aquí!"
Grité. "¡Levanta la cortina!" El grito asustado de Amaz-O desde el frente del escenario me hizo
jadear. "¡Levántalo! ¡Algo está mal!" Amaz-O chilló. "¡Deprisa! ¡Algo esta horriblemente mal!"

18
Cerré los ojos. Y caí de rodillas en el suelo de la jaula. Y esperé el ataque. El dolor. Otro rugido
enojado me hizo gritar. Escuché jadeos de la audiencia. Y entonces aplausos. Abrí mis ojos. Y
parpadeé, sorprendida por el brillo. Se había levantado el telón. Los tigres se habían ido.
Desaparecieron en el aire, exactamente como había prometido Amaz-O. Todo mi cuerpo
tembló. ¿Por qué Amaz-O no me dijo lo qué iba a pasar? ¿Por qué no me advirtió? El truco del
tigre fue como todo lo demás en HorrorLandia: demasiado aterrador para ser divertido.
También peligroso. Demasiado real... Agarré las barras de la jaula y me acerqué a mi pies.
Amaz-O había abandonado el escenario. El show había terminado. La gente salía del pequeño
teatro. Tragué saliva y miré alrededor de la jaula. No podía ver una trampilla en el suelo.
“¿Como los tigres habían desaparecieron? ¡Oye!” Traté de gritar. Pero mi garganta todavía
estaba tensa por el miedo. "Hey, ¿alguien me va a dejar salir de aquí?" Me las arreglé para
gritar. "Oye, ¿alguien?" Me agarré a los barrotes y miré hacia afuera. "Oye… ¡Todavía estoy
encerrada aquí!" No pude ver a nadie detrás del escenario. En frente a mí, las filas de bancos
estaban vacías. "Oigan… ¿Luke? ¿Clay? ¿Dónde están?" Yo llamé. "¡Alguien… sáqueme de
aquí!"

19
Un horror de aspecto fornido en un uniforme de guardia me miró desde el suelo del teatro.
"¡Oye, se acabó el espectáculo!" Me dijo. "¡Tienes que irte!" "¡Se olvidaron de mí!" Lamenté.
"Muévete", ordenó. "Se acabó el espectáculo. Todos afuera ". "¡Pero estoy encerrada aquí!"
Protesté. "No tú no lo estas." Me frunció el ceño. "¿Perdóneme?" Me acerqué a la puerta de la
jaula. Y empujé las barras. La puerta se abrió. No está bloqueado. "Uh... gracias", pronuncié.
Pero el horror ya se había ido. Tomando una respiración profunda, salí de la jaula. Salté del
escenario. Grité por Luke y Clay. No había rastro de ellos. Me detuve frente a los grandes
carteles de conejitos fuera del teatro. "¿Luke? ¿Clay? ¡Oigan!" Dos muchachos caminaban por
el seto, cargando cabezas de caramelo en palos, lamiendo mientras caminaban. Parpadeé,
pensando que eran Luke y Clay. Pero no. Grité sus nombres de nuevo. Corrí por la pasarela
pasando el teatro buscando en todas direcciones. Luego volví corriendo. Sin rastro de ellos.
Algo está mal, murmuré para mí. Ellos deberían estar aquí. No se alejarían sin mí. ¿Dónde debo
buscarlos? Me preguntaba. ¿Hay un lugar de perdido y encontrado? Tal vez encontraron a los
Stranges. Tal vez todos me estén esperando en la puerta de entrada.

Vi un mapa del parque clavado en una pared. Me apresuré a llegar. Mis ojos se barrieron sobre
el mapa. Las palabras junto a una flecha roja decía: USTED ESTÁN AQUÍ. NO VA A NINGUNA
PARTE. "No es gracioso", murmuré. Traté desesperadamente de averiguar qué camino me
conduciría a la entrada del parque. Tracé mi dedo a lo largo del mapa. Luego despegué. Pasé el
crucero en ataúd por el río. Luego un paseo llamado NADOS RÁPIDOS: PASEO EN BALSA CON
FUGAS. Pasé al trote por un cartel que decía: CLUB DE GRITOS. Pude escuchar niños gritando
como locos dentro del Edificio del Club. El sol de la tarde comenzaba a ocultarse detrás de los
árboles. Largas sombras se extendían a lo largo del camino. Unos niños pasaron, luciendo
cansados y disgustado. Pero el parque estaba casi desierto. Me empezó a doler el costado y
tuve que reducir la velocidad. Escuché el ruido de los bolos. Había un cartel frente a un edificio
largo y bajo que decía: BOLOS SIN CABEZA. No me detuve a ver de qué eso se trataba. ¿Dónde
están? Me pregunté por la centésima vez. ¿A dónde desaparecieron Luke y Clay? Pareció llevar
una eternidad, pero finalmente salí corriendo. En la amplia plaza de hormigón en el frente del
parque. Pude ver el pequeño edificio de oficinas a mi derecha. Las puertas de entrada se
levantaron delante. "¡Hey!" Me detuve en seco cuando vi a los Stranges cerca de la puerta.
"¡Oigan!" Intenté para llamarlos. Pero había estado corriendo tanto tiempo, no pude recuperar
el aliento. Me detuve en seco, sosteniendo mi costado. Y boquiabierta en estado de shock.
¿Qué estaba pasando? Cuatro horrores tenían rodeados a Derek y Margo. Los estaban
empujando rudamente hacia la salida.

Los Stranges gritaban furiosos y gesticulaban locamente. Estaban tratando de librarse de los
horrores. "¡Esperen!" Grité. Vi a dos horrores agarrando las videocámaras de los Stranges de
sus manos. La Horrores arrojaron furiosamente las cámaras de video al cemento y los
pisotearon. Luego empujaron a Derek y Margo fuera del parque y Cerraron la puerta de golpe.
"¡No, espera!" Grité frenéticamente. "¡Deténganse! ¡Vuelvan!" Gritando, agitando los brazos,
corrí hacia la puerta. Los cuatro horrores se movieron para bloquear mi camino. "¡Los
necesito!" dije sin aliento. "¡Derek! ¡Margo! ¡Esperen! ¡Por favor!" Traté de correr más allá de
los Horrores y llegar al portón. Pero se movieron rápidamente. Me rodearon. "Están fuera de
aquí. No vendrán, gruñó uno de los Horrores. Otro Horror trajo su rostro verde cerca del mío y
se burló: “¿Tienes algún problema con eso?”

20
"Rompieron las reglas", un Horror gruñó. "Tienen que irse". El otro Horror todavía tenía la cara
a centímetros de mía. "Tal vez tú también tengas que irte", dijo en un susurro. Agarró mi
muñeca. "¡No!" Grite. Sacudí mi mano liberándola. "¡Tengo que encontrar a mi hermano y a su
amigo! ¡No puedo irme!" "Es hora de irse", insistió el Horror. "¡No! ¡No sin los chicos!" Grité.
"¡Están perdidos!" Los cuatro horrores se echaron a reír. "No nos hagas reír. ¡Hemos agrietado
labios! "uno de ellos se burló. Abrió la puerta y me hizo un gesto. Vete. "FUERA." "¡No!" Insistí.
"¡De ninguna manera!" Me agarró de nuevo. Me di la vuelta y comencé a correr. Jadeando,
con el pecho agitado, atravesé la plaza y giré en un sendero estrecho. ¿Me estaban
persiguiendo? ¡Sí! "¡Alerta roja!" uno de ellos le gritó a otro grupo de horrores. "¡Alerta roja!
¡La quiero de vuelta!" ¡Oh no! Pensé. Pronto, cada horror en el parque saldrá a atraparme.
Gotas de sudor corrían por mi rostro. Pero sentí frío, tanto frío. Escalofríos corrieron por mi
espalda. Mis piernas se sentían elásticas y débiles. "¡Luke! ¡Clay!" Grité sus nombres. ¿Dónde
estaban ellos? Tenía que encontrarlos, antes de que los horrores se apoderen de mí. Estaba
completamente sola ahora, completamente sola en este parque aterrador. Los Stranges se
habían ido. Dependía de mí ahora. Dependía de mí encontrar a los chicos y traerlos a salvo,
lejos de este lugar de pesadilla. "¡Luke! ¡Clay!"

Corrí a toda velocidad por Cuidad Zombie, oscuro a pesar de que el sol todavía brillaba.
Pasando el granero murciélago y el tobogán de la muerte. Mi corazón latía con fuerza, pasé
corriendo por una pequeño tienda de regalos. Docenas de verde disfraces de Horror colgaban
en exhibición. ¿Por qué alguien compraría un disfraz de Horror? Me preguntaba. Seguí
corriendo, llamando a Luke y Clay. Me sentí más asustada con cada paso. Seguía diciéndome a
mí misma que no entrara en pánico, pero era demasiado tarde para eso. Demasiado tarde...
demasiado tarde... Cuando los encuentre, ¿cómo saldremos de aquí? Me pregunté a mí
misma. ¿Y cómo llegaremos a casa? Una cosa a la vez, Lizzy, me regañé a misma. Doblé una
esquina y vi dos Horrores dirigiéndose hacia mí. "¡Ahí está ella!" uno de ellos gritó. Bajaron los
cuernos y empezaron a correr. Con un grito ahogado de miedo, me aparté de la esquina y
despegué en otra dirección. Mi los zapatos golpeaban la calle de ladrillos. Me di la vuelta y me
dirigí detrás de un edificio llamado Casa del Aullido. Luego me di la vuelta de nuevo, en un
estrecho callejón. Salí del callejón y me dirigí hacia el río. Sentí mi pecho a punto de explotar.
Mi cabeza palpitaba. Miré hacia atrás y vi que los había perdido. Pero sabía que más Horrores
me perseguirían. Corriendo duro, seguí el camino que se curvaba a lo largo del agua. Me
detuve en seco, casi me derrumbo… cuando escuché gritos. Gritos de miedo. Reconocí las
voces. ¡Luke y Clay!

Mis ojos recorrieron un letrero: PLAYA BUITRE. POR FAVOR ALIMENTAR A LOS BUITRES. Otro
chillido de miedo. "¡Ya voy, Luke!" Grité sin aliento. Me agaché bajo el letrero. En una pequeña
Playa de arena. Vi a los dos chicos, encadenados. En sus espaldas. Esposados. Encadenados a
estacas de madera que se asomaban en la arena. Sombras azul negruzcas se abalanzaron sobre
ellos. "Lizzy… ¡Ayuda! ¡Ayúdanos!" Luke gimió, luchando contra las cadenas. "Deprisa..." Clay
suplicó. “¡Los horrores nos encadenaron aquí!” Las sombras rodaron sobre la arena, sobre los
muchachos que luchaban. Levanté los ojos y vi lo que se estaba lanzando hacia ellos. Buitres.
Enormes buitres negros... en picada... cada vez más bajo. Sus alas negras se ensancharon. Sus
calvas cabezas blancas se estiraron. Graznidos y croar ávidamente. Bajando en picada... Dando
vueltas a Luke y Clay. Preparándose para alimentarse.

21
"Lizzy - ¡ayuda! ¡Date prisa!" Estaba congelada, mirando con horror a los feos buitres en
picada. Pero el grito desesperado de Luke me hiso reaccionar. Me zambullí en la arena hacia
los chicos. Cayendo de rodillas, tiré frenéticamente de las cadenas. "¡Sácanos! ¡Sácanos!" Luke
repitió, sus ojos estaban en los pájaros enormes que volaban en círculos. Escuché un golpe
fuerte en la arena, cerca detrás de mí. Un chillido fuerte y feo. Miré hacia atrás y vi que un
buitre había aterrizado. Batió sus alas oscuras e inclinó su cabeza. Y se precipitó por la arena
hacia nosotros. ¡BUMP! Otro gran pájaro aterrizó pesadamente.

"¡Apresúrate!" Luke suplicó. Los dos buitres abrieron sus picos curvos y profirió gritos de
hambre. Tiré de las esposas alrededor de la muñeca de Luke. "¡No cierres el puño!" Yo le
instruí. "Mantén la mano suelta. Creo que puedes deslizarlo hacia afuera". "¡Nos van a comer!"
Clay gimió. "Eso es lo que hacen los buitres, ¿no? ¡Comernos vivos!" No tuve tiempo de
contestar. Escuché el fuerte batir de alas. "¡Oye!" Grité cuando un buitre se zambulló hacia mí
por detrás. Yo me caí y el buitre golpeó a Luke con su pico. Le golpeó el cuello. Escuché un
chillido áspero y golpeó de nuevo. "¡Nooo!" Grité. Extendí ambas manos y empujé el costado
del pájaro graznido. Las plumas se sentían calientes y secas. El pájaro batió sus alas
frenéticamente. Aleteó hasta que recuperó el equilibrio. Luego se zambulló de nuevo en
nosotros. Batió sus pesadas alas contra mi cara. Chasqueó su pico en mi cabello. "¡Aléjate!"
Grité, protegiéndome la cabeza con mis manos.

Sus alas golpeaban la parte de atrás de mi cuello. Una vez más, su poderoso pico se golpeó
justo encima de mí. "¡No!" Volví a gritar agitando los brazos locamente al pájaro buceador.
¡THUMP! Otro buitre aterrizó en la playa. Otro más descendió en picado, preparándose para
atacar. "¿Que voy a hacer?" Grité. "¡No puedo luchar contra todos ellos!" El primer buitre dejó
escapar un feo chillido y se abalanzó sobre mí de nuevo. Sus alas golpearon contra mi cara. No
pude ver... no podía respirar. Graznando y chillando, todos los pájaros feroces atacaban.
Golpeándonos con sus alas. Atacando con sus poderosos picos. Golpeándolos con ambas
manos, perdí mi equilibrio y caí la arena. Dos buitres se abalanzaron sobre mí y se zambulleron
en Luke y Clay. "¡Ayúdame, Lizzy!" Luke gritó. "¡Están tratando de sacarme los ojos!" "¡No!
¡Noooo!" Clay chilló. Él sacudió su cabeza salvajemente de lado a lado, tratando de esquivar a
los pájaros atacantes. Agarré dos puñados de arena. Y con un furioso grito, los arrojé a los
buitres buceadores. Los pájaros grandes se detuvieron. Ellos retrocedieron. La arena se
aferraba a la parte superior de sus cabezas huesudas y en las plumas de sus espaldas. Lancé
otro puñado de arena. Los pájaros retrocedieron. Pude ver que a ellos no les gustaban los
ataques de arena. Dos buitres estaban en la costa, inmóviles como estatuas. Se encorvaron
tensamente con sus alas ligeramente levantadas, mirando la batalla. Como una audiencia
silenciosa. Tiré más arena. Luego me di la vuelta hacia Luke. Sostuve sus esposas. “¡Desliza tu
mano hacia afuera!” Grité, con mis ojos en los enojados buitres. "¡Puedes hacerlo! ¡Hay
suficiente espacio!" "¡Sí!" Gritó feliz mientras su mano se deslizaba libre. Se volvió y liberó la
otra mano. Salté sobre él y me puse a trabajar en las esposas de Clay. Detrás de mí, los buitres
chillaban con fuerza. Me volví para verlos levantar sus alas... bajar sus cabezas... "¡Noooo!"
Dejé escapar un grito salvaje mientras los pájaros feos atacaron. Abalanzándose furiosamente
a nosotros. Deslizando los picos. Chasqueando. Aleteando salvajemente. Enviando una nube
oscura de arena, guijarros y plumas. "Clay, ¡date prisa!" Gemí. Aparté un buitre que graznaba
en mi cabeza. Sus garras tiraron de mi cabello. Por poco me detuvo. Cayó a la arena. Giró
alrededor. Y se zambulló en Luke. "¡Okey!" Clay gritó. Deslizó sus manos libre. Le ayudé a
ponerse de pie. "¡Vamos a salir de aquí!" Grité tirando de su la mano.

Los buitres estallaron. Se zambulleron en nosotros. Un pájaro chillando voló hacia Luke,
haciendo con que caiga tendido en la arena. Luke se puso de pie tambaleándose. Y corrimos.
Corrimos tan rápido y duro como pudimos. Corrimos hasta que dejamos a los pájaros
graznando detrás de nosotros. "¡Esos pájaros deben estar hambrientos!" Lamenté. “¡Los
buitres no suelen atacar a los seres vivos!” "¿Por dónde?" Luke jadeó. "¿Cómo salimos de
aquí?" "¡Oh no!" Me volví y grité. Vi un grupo de ocho o diez horrores corriendo hasta la playa
hacia nosotros. Giré en la otra dirección. "¡Por aquí!" Les dije a los chicos. Pero otro grupo de
Horrores corrió a lo largo de la costa en esa dirección. Atrapados, pensé. Ahora todos seremos
comida de buitre. "¡No!" No me iba a rendir. "¡Vamos por aquí!" Despegué, de vuelta hacia el
camino que me había traído a la playa. Los chicos siguieron de detrás de cerca. "¿A dónde
vamos? ¿Por qué nos persiguen?" Luke demandó. "Más tarde," jadeé. Los llevé al estrecho
callejón detrás de la Casa del Aullido. Pudimos escuchar gritos y gritos desde el interior del
edificio. "¡Deténganse!" llamó una voz enojada. Me volví para ver cuatro horrores avanzando
sobre nosotros desde el final del callejón. Despegué, hacia el frente de la Casa del Aullido y
luego por un camino ancho que parecía estar vacío. Pero rápidamente se llenó de horrores.
Cuando ellos nos vieron, empezaron a agitarse furiosamente, gritando para que nos
detengamos. “¡Creo que todos los horrores de HorrorLandia nos buscan!”, jadeé. "Tenemos
que escaparnos". "¿Pero cómo?" Luke gritó. Agarré a los dos chicos y los empujé por el lado de
un seto alto. "Por aquí", les dije a ellos. "¿Pero por qué?" Luke demandó. “¿Cómo nos vamos a
escapar?” De repente, tuve una idea.
22
Los llevé a la tienda de regalos donde había visto los Disfraces de Horror. No había horrores
detrás del cajero. Probablemente estaban afuera con todos los demás, tratando de
capturarnos. Cogimos los disfraces del estante y nos lo pusimos. "¡Esta máscara no encaja!"
Clay se quejó. Me ajusté la máscara y me volví hacia él. Su máscara era demasiado grande. Los
cuernos cayeron sobre su rostro. Le arrojé otra máscara. "Sabrán que no somos verdaderos
horrores", Luke murmuró. "Esto no va a funcionar". “¡Bueno, si tienes alguna idea mejor,
dínoslo!”, espeté. Sacudió la cabeza. "Intenta caminar como un horror", le dije. “Ellos mueven
la cola. Así." Le demostré. "Y sobre todo, actúa con calma. No actúes sospechoso. Camina
despacio y tranquilamente." "Está bien, está bien", respondió Luke. Impacientemente. Echó un
vistazo a la carretera. “¿A dónde nos vamos?” "A la puerta de entrada", le dije. "Nosotros no
estaremos a salvo hasta que salgamos del parque ". "¿Y dónde están los Stranges?" Clay
preguntó. "Fueron sorprendidos con sus videocámaras. Los horrores los echaron fuera", dije.
“Vamos. Sígueme.” No llegamos lejos. Salimos al camino, y cuatro grandes Horrores de aspecto
fornido nos rodearon. "¿A dónde creen que van?" su líder gruñó.

23
Los miré a través de la máscara. Mi corazón casi dejó de latir. Mis piernas de repente se
sintieron demasiado débiles para sostenerme. "Uh... bueno..." Dudé. "Estamos buscando a
esos tres niños", Luke intervino. ¡Siiii! Gracias, Luke, pensé. "Sí. Pensamos que los habíamos
visto ir por este camino". Él continuó. Luke, detente ahí, pensé, sosteniendo mi aliento. No
vayas demasiado lejos. El líder de los cuatro horrores nos miró con el ceño fruncido. "De
ninguna manera", gruñó. Oh no. Estamos atrapados, me di cuenta. No está comprando la
historia de Luke. "De ninguna manera", repitió el Horror bruscamente. "Se supone que no
debes buscar en esta sección. Esta es nuestra sección". Señaló a sus tres socios. "Nuestra
sección". "Lo siento", interrumpí rápidamente. "Nosotros no quisimos. Seguíamos el camino
y... " "Echa un vistazo a la playa", ordenó el Horror. "Mantente fuera de nuestra sección, ¿me
oyes? Lo tenemos cubierto." "Está bien," dije, suspirando felizmente. Los chicos y yo nos
alejamos apresuradamente. Pude sentir los ojos de los horrores sobre nosotros mientras nos
movíamos. No miré hacia atrás. Pasamos junto a otros dos grupos de Horrores mientras
hacíamos nuestro camino hacia el frente. Nos asintieron con la cabeza, pero no hablamos.
Cuando la puerta principal apareció a la vista, escondida en la sombra de un edificio. “¿Cómo
vamos a pasar por el Horror en la puerta?” Preguntó Luke. "No podemos simplemente irnos".
"¿Por qué no?" Clay exigió. "Está tan cerca. Digamos que vamos a dar un paseo o algo." Miré
hacia el Horror. Se levantó rígidamente en su pequeña cabina, con sus ojos volviéndose hacia
atrás y adelante sobre el frente del parque. "Luke tiene razón", le dije a Clay. "Quizás los
Horrores nunca se vayan de HorrorLandia. No sabemos con certeza si lo hacen o no. Si
intentamos salir seguro que nos atraparán".

Los tres miramos al guardia de la puerta. "Tan cerca...", murmuró Luke. "Estamos tan cerca de
escapar". Levantó sus ojos. "¿Podemos escalar la valla?" "Demasiado alto", respondió Clay. "Y
tal vez está electrificado ". "Tengo una idea", les dije. Yo tomé una respiración profunda.
"Esperen aquí." Respiré hondo otra vez y me acerqué a la taquilla. El Horror se volvió
lentamente a mí. Parecía viejo, su cara verde dibujada y con arrugas. Uno de los cuernos en la
parte superior de su cabeza estaba agrietada. Su cola se arrastró por el suelo. "¿Cómo está
yendo?" dijo con voz áspera. “¿Atraparon a esos tres niños?” Asentí. "Sí. Escuché que los
atraparon", le dije. "Me enviaron para que usted se pueda tomar un descanso". Me miró con
los ojos entrecerrados. "¿Tan temprano?" Me encogí de hombros. "No me importa. Ve y toma
tu descanso. Hoy está tranquilo aquí". Me miró un poco más a través de sus ojos llorosos. ¿Me
creyó? ¿Dejaría el portón? ¡Sí! Empujó un perforador de boletos y algunos otros artículos en
una bolsa de cuero. Luego me dio un pequeño gesto de despedida y se alejó arrastrando los
pies en la dirección de la oficina.

Esperé, conteniendo la respiración, hasta que desapareció adentro del edificio. Entonces
saludé frenéticamente para que los chicos se unieran a mí. No necesitaba hacer señales. Ellos
ya estaban corriendo a toda velocidad a través de la plaza delantera. Segundos después,
atravesamos la puerta y seguimos corriendo. Al otro lado del estacionamiento de grava, ahora
casi vacío. Luego, debajo de la gran valla publicitaria en el frente del parque y en la carretera.
"¡Estamos afuera!" Luke gritó alegremente, levantando los puños en el aire. "¡Estamos a
salvo!" Se quitó la máscara y bailó un poco. Clay y yo no celebramos con él. "¿Cómo
llegaremos a casa?" Clay me preguntó en un vocecita. Se quitó la máscara. Con el sudor
derramándose por su frente, sobre sus lentes. "Uh... buscaremos un teléfono", le dije. "Y
llamaremos a mi mamá y a mi papá. Tiene que haber una casa o una tienda o algo en este
camino." Trotamos por el costado del camino. El sol había comenzado a descender detrás de
los árboles. Largas sombras azules se extendieron sobre nosotros. El aire se enfrió. No escuché
la camioneta hasta que se detuvo a nuestro lado. Grité, sobresaltada, cuando la puerta del
conductor se abrió. ¡Fuimos atrapados! Pensé. Derek Strange salió de detrás del volante.
¡Nunca me alegré tanto de ver a alguien en mi vida! "¡Están bien!" gritó feliz. Él agarró mis dos
manos y las apretó. Luke y Clay vitorearon y saltaron arriba y abajo felizmente.

Margo apareció corriendo por el costado de la camioneta. "¡Estábamos tan preocupados!" ella
gritó. "Cómo hicieron para escaparse?" "¡No fue fácil!" Exclamé. "Todos los horrores del
parque nos persiguieron", Luke les dijo. "¡Gracias a Dios que estás bien!" Derek suspiró.
"Vieron nuestras cámaras y nos sacaron del parque. Buscamos otra forma de volver. Pero no
pudimos encontrar una". "Estábamos tan preocupados", repitió Margo, sacudiendo su cabeza.
"Rápido, suban a la camioneta. Vamos lejos de este horrible lugar. Tan lejos como podamos."
Eso sonaba bien para mí. Todos nos amontonamos en la camioneta. "¡Ustedes chicos son
increíbles!" Derek declaró. “¿Cómo se escaparon antes?” Quiero escuchar la toda historia."
Puso la camioneta en marcha y despegamos. Me recosté en el asiento, todavía sintiéndome
temblorosa, con mi corazón todavía acelerado. Tomé un profundo respiro y vi pasar los árboles
fuera de la ventana de la furgoneta. Whoa... espera... Algo anda mal aquí... Derek dio la vuelta
a la camioneta y bajó el pie en el pedal del acelerador. La camioneta salió disparada hacia
adelante. Los árboles pasaron borrosos. El letrero de HorrorLandia apareció a la vista.
"¡Detente!" Chillé. "¿Qué están haciendo? ¿Por qué nos llevan de regreso a HorrorLandia? "

24
Fuimos conducidos bajo el letrero, hacia el estacionamiento. "¡Déjanos salir!" Grité.
“¡Déjennos salir ahora mismo!” Agarré la manija de la puerta y tiré de ella con fuerza. Pero
Derek había trancado las puertas. Grité hasta detenernos en la puerta principal. Por la
ventana, vi docenas de horrores corriendo ansiosamente hacia nosotros. Rodearon la
camioneta. A través de la ventana cerrada, pude escuchar su charla emocionada, feliz. Derek
abrió las puertas. El y margo salieron. "¿Qué vamos a hacer?" Luke gimió. No tuve tiempo de
contestar. Los horrores abrieron la puerta. Manos verdes se agarraban a nosotros. No había
forma de luchar contra ellos. Los tres éramos arrastrados desde la camioneta. Luke intentó
liberarse a patadas. Él balanceó ambos puños. Pero otros dos horrores se movieron
rápidamente para sujetar a Luke. Clay lanzó un gemido aterrorizado y sacudió su cabeza
tristemente mientras los Horrores nos llevaban lejos. Me volví y vi un Horror entregando un
gruesa pila verde de algo para Derek y Margo. ¿Dinero? Si. Los Horrores les estaban pagando a
los Stranges. Los Stranges habían estado trabajando para ellos todo el tiempo.

"¿Por qué?" Les llamé, con mi voz rompiéndose con el miedo. "¿Por qué nos hicieron esto?"
Derek me ignoró. Estaba ocupado contando el dinero. Margo se volvió con expresión fría.
"Ustedes vieron demasiado, Lizzy", respondió. El verano pasado, la primera vez que vinieron a
HorrorLandia, ustedes tres vieron demasiado. Y estaban dispuestos a contárselo al mundo".
"¿Qué… qué quieres decir?" Tartamudeé. "Estaban dispuestos a salir en la televisión y exponer
HorrorLandia, explicó Margo .Los horrores no pueden permitir eso. Si nos hubieran dicho que
no a Derek y para mí, les habríamos dejado en paz. Pero ahora..." "¿Ahora qué?" Grité. Margo
frunció el ceño. "Ahora no pueden irse nunca". Los horrores empezaron a arrastrarnos de
nuevo. "¡Pero no se lo diremos a nadie!" Luke llamó a los Stranges. "¡Nos quedaremos
callados! ¡Promesa!" “¡Sí nos dejan ir, no diremos un palabra!”, grité. "Demasiado tarde", dijo
Derek. El llenó el bolsillo de su chaqueta con el fajo de billetes. Luego le hizo un gesto a Margo.
Subieron de nuevo a la camioneta. Unos segundos más tarde, se marchó rugiendo. "¡Ay!" Grité
cuando las garras de las manos de un horror se apretaban alrededor de mi hombro. “¿A dónde
nos llevan?” Exigí temblorosamente. Señaló una montaña alta, elevándose oscuramente en la
parte trasera del parque. "Les llevamos a una nueva atracción en la parte superior ", dijo con
voz ronca. "Se llama el salto final". "Y... ¿qué vamos a hacer allí?" Pregunté. "Tres conjeturas",
respondió.

25
Luché por pensar con claridad. Pero mi pánico hizo que mi cerebro zumbara. Todo parecía
acelerarse, como si estuviéramos todos moviéndonos demasiado rápido. Los Horrores, el
parque, Luke y Clay: todos era borroso para mí. Vistas y sonidos que no cuadran en nada, eso
no tenía sentido. Seguí respirando hondo y reteniendo, tratando de frenar mi corazón
palpitante, tratando de enfocar mis ojos, enfocar mis pensamientos. Seguí buscando una
oportunidad para escapar. Vi que Luke y Clay estaban tensos, también atentos a su
oportunidad. Pero una docena de Horrores nos resguardaban de cerca. Sin una forma de
escapar. Sin una forma de correr. Nos metieron en un pequeño vagón de tren monorriel. Era
minúsculo, con espacio para cinco o seis como máximo. Pero los Horrores se atascaron con
nosotros. El coche crujió y gimió cuando se giró curvando por la empinada montaña. En un
momento, nos sacudimos con fuerza, y todos fuimos aplastados contra una pared del carro.
"Por favor, déjennos ir", intenté rogar una vez más. "Prometemos que no se lo diremos a nadie
sobre HorrorLandia. Firmaremos un papel. Haremos lo que quieran". Los Horrores me
ignoraron.

El pequeño vagón de tren se detuvo bruscamente. Las puertas se abrieron. Nos echaron.
"Whoa." Lancé un grito asustada mientras miré alrededor. Estábamos en un estrecho
acantilado que sobresalía de la ladera de la montaña. Y abajo... abajo... Cierro los ojos. No debí
haber mirado abajo. Tenía que ser una caída de una milla, hacia abajo. Y en la parte inferior, vi
oscuro, rocas irregulares, puntas afiladas que se elevan como púas. "Bienvenido al salto final",
un horror dijo alegremente. "Esta es nuestra más emocionante atracción. Es el paseo en caída
libre más emocionante del mundo. Lo triste es que solo dura unos pocos segundos." "Oh, por
favor...", susurró Luke. Él tenía los ojos cerrados con fuerza. Agarró mi mano. "Ustedes...
realmente no van a hacer saltar ¿lo harán? Preguntó Clay en un susurro. El color se le había
desvanecido del rostro. Pude ver su temblor de piernas. "Tómense su tiempo", respondió un
Horror. "Cierren los ojos. Se hace más fácil". Otro Horror intervino. "Tal vez deberían tomarse
de las manos y saltar a la vez ", dijo el primer Horror. "Griten como locos", otro Horror
adicionó. "No te preocupes por eso. Estamos lejos de todos los demás. Nadie les escuchará".
Los horrores retrocedieron, dejándonos en el borde del acantilado. Miré hacia abajo de nuevo
a las tendidas rocas oscuras tan abajo. Tragué saliva. Mi boca se sentía tan seca como algodón.
"No lo haremos", les dije. "Ustedes pueden espera todo el día. No saltaremos ". "No hay
problema", respondió un Horror. Los otros se apartaron del camino mientras se movía hacia
una brillante palanca amarilla que sobresalía de un panel de control de metal. Agarró la
palanca con ambas manos y la empujó abajo. Escuché un ruido sordo. El acantilado tembló
bajo nuestros pies. Y luego comenzó a deslizarse, deslizarse hacia la ladera de la montaña. Se
va a deslizar por debajo de nosotros, me di cuenta. No vamos a sobrevivir. Realmente nos
vamos a caer. Agarré las manos de los chicos y sostuve mi respiración herméticamente. Debajo
de nosotros, el suelo del acantilado se deslizó rápidamente. No teníamos espacio... ningún
lugar para pararnos... "Lo siento..." susurré. " Adiós Luke, Adiós Clay. Adiós"

26
Me agarré con fuerza a las manos de los chicos. Y cerré los ojos. El acantilado retumbó y se
deslizó... se deslizó... Solo quedaban unos pocos pies de suelo del acantilado. El viento azotaba
a nuestro alrededor. Mis piernas empezaron a ceder. Contuve la respiración. Preparándome
para caer. Escuché voces detrás de mí. Me volví a tiempo para ver un Horror empujar la
palanca amarilla hacia arriba. El suelo del acantilado se detuvo con estruendo. Los tres nos
quedamos en el borde. La parte delantera de mis zapatos colgaba a un lado. Tres nuevos
Horrores se habían unido a los demás. "Te buscan abajo", dijo uno de los nuevos. "Déjanos a
los prisioneros". El primer grupo de Horrores asintió. Ellos se apretaron en el vagón monorriel
y unos segundos más tarde se alejó retumbando. Afuera en el estrecho acantilado, no tenía
espacio para girar. Pero miré por encima del hombro al nuevo grupo de Horrores. “¿Nos están
rescatando?”, llamé. "¿No tenemos que saltar?" El Horror líder entrecerró sus ojos amarillos
hacia nosotros. "Tenemos nuestros propios planes para ustedes", dijo gruñendo.

27
Los tres Horrores dieron un paso al frente. Ellos nos agarraron y tiraron de nosotros por el
estrecho borde del acantilado. "Vamos. Rápido", gruñó el líder. Hicimos nuestro camino,
tambaleándonos y tropezando, hacia debajo de la empinada montaña, siguiendo la curva de
las pistas de monorriel. "¿Qué nos van a hacer?" Luke demandó. "¿A dónde nos llevan?" "No
hables," dijo el Horror con voz ronca. Él le dio a Luke un fuerte empujón en la espalda. El sol se
había puesto. Una niebla gris se había asentado sobre el parque. El aire se sentía frío y
húmedo. Me estremecí. Al pie de la montaña, los horrores nos obligaron a caminar por un
camino oculto. Llevaba a una valla alta en la parte trasera del parque. Una señal sobre una
abertura estrecha decía: EMPLEADOS SOLAMENTE. SIN SALIDA.

"Apúrense," ordenó el Horror. Nos empujaron por la estrecha abertura. Tropezamos en un lote
oscuro y vacío. Una camioneta negra estaba aparcada cerca de la valla, con el motor en
marcha. "¿A dónde nos llevan?" Grité. "Nosotros no les diremos nada a nadie. ¡Lo juramos! "
"¡Tranquilo!" dijo el líder. Abrieron la puerta lateral y nos obligaron a entrar. Nos apretujamos
en el asiento trasero. Ellos cerraron la puerta de golpe y se subieron al frente. "Por favor…"
rogué. "Por favor…" Los tres Horrores se quitaron las máscaras. Dos hombres jóvenes y una
mujer rubia nos sonrieron. "Están bien ahora", dijo la mujer. "Están seguros." "¿Ustedes… nos
estás rescatando?" Pregunté. Ellos asintieron. "Esos horrores son verdaderos monstruos", dijo
el hombre detrás del volante solemnemente. "Son malvadas criaturas. Han construido todo
este parque torturar a los humanos ". "¿Por qué?" Yo pregunté. "Torturar a los humanos es un
deporte para ellos, de hecho, es su deporte más popular ", dijo respondiendo. "Pero gracias a
ustedes tres, estarán expuestos. Los Stranges han sido arrestados. Y HorrorLandia se cerrará
para siempre". "¿Pero quienes son ustedes?" Exigí. "Somos de un programa de televisión", la
mujer respondió, cepillándose el cabello hacia atrás. "Quizás lo has visto. Se llama Copia
Extraña. Informamos sobre todas las cosas raras que suceden en el mundo."

"Los hemos estado observando, niños, todo el tiempo", añadió el hombre. "Lo tenemos todo
grabado. Este va a ser un gran programa de televisión". Se volvió hacia el frente y puso la
camioneta en marcha. Salimos rugiendo por el camino. "¡Gracias!" Luke gritó feliz. "¡Gracias
por salvarnos!" "¿Nos van a llevar a casa ahora?" Clay preguntó con entusiasmo. "Bueno...
tenemos una parada más", respondió la mujer. "¿Eh? ¿Una parada más?" Yo pregunté. Ella
asintió. "La historia no está del todo terminada. Necesitamos agregar algunos momentos más
emocionantes ". "Whoa", murmuré. "¿Momentos emocionantes? ¿Qué quieres decir?" "Ya
verás...", respondió ella, volviendo cara a la ventana. Nos movimos en silencio. Poco tiempo
después, la camioneta se detuvo en un estacionamiento grande y abarrotado. Y dejé escapar
un grito mientras miraba un enorme letrero de neón azul y verde: BIENVENIDO A
VILLATERROR.

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