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Lo que cuentan los wichís

Miguel Ángel Palermo


Ilustraciones de María Rojas.
Buenos Aires, Sudamericana, 1999. Colección Cuentamérica.

Miguel Ángel Palermo, un antropólogo y escritor argentino que —desde hace varios
años— se dedica a la difusión de las culturas aborígenes latinoamericanas en libros y
revistas infantiles, explica en la nota introductoria del libro:
“Los wichís —a los que algunos llaman “matacos”— son uno de los pueblos indígenas
más característicos del oeste de la región chaqueña argentina.
Durante largo tiempo, y junto con otros pueblos aborígenes, ellos fueron los dueños de
esa parte del país. Es una tierra de montes calurosos, siempre a medias entre la
sequía y la inundación, que llega cuando se enloquecen sus ríos perezosos.
En muchos siglos de aprender a vivir en el Chaco, los wichís crearon una cultura
propia, una manera de entender el mundo, que aparece en gran cantidad de historias.
Son mitos religiosos, en los que se cree como una verdad de los dioses, pero también
cuentos, inventados por el simple gusto de divertirse. Hay historias de soles que tratan
con la gente, de animales que hablan, de robos del fuego, de burladores burlados, de
héroes.
Y ahora, por esas vueltas de la vida, esas historias se abren paso en un libro, lejos de
los fogones chaqueños, más allá de las palabras de los viejos, hacia otras partes del
mundo.”
En las siete historias que contiene Lo que cuentan los wichís, el estilo narrativo del
autor convierte a estas versiones recogidas de la tradición oral en amenos relatos que
deleitarán al lector urbano.
Merecen destacarse las ilustraciones de María Rojas, producto de un laborioso y
magnífico trabajo plástico.
Los lectores interesados en estas temáticas, podrán encontrarse en la colección
Cuentamérica (Premio Destacados de ALIJA 1999) con otras obras de Miguel Ángel
Palermo: Lo que cuentan los onas, Lo que cuentan los guaraníes y Lo que
cuentan los tehuelches.
Recomendado a partir de los 9 años.
Roberto Sotelo

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