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Departamento de Historia

Universidad de Santiago de Chile


Revista de Historia Social
y de las Mentalidades
Volumen 14, Nº 1, 2010: 203-207
Issn: 0717-5248

Luis Cifuentes Seves.


Kirberg: Testigo y Actor del Siglo XX.
Editorial Universidad de Santiago de Chile.
Santiago de Chile, 2009, 294 páginas.

La existencia de ideologías que Corporación de Fomento a la Producción


encarnaron proyectos de transformación (CORFO) por parte de los Gobiernos
global de las sociedades, y el carácter Radicales. En este sentido, la promoción
excluyente de las mismas, constituyeron a la educación técnica de nivel terciario,
una de las principales características del con el fin de sustentar la creciente
siglo XX. La sociedad chilena estuvo industrialización de mediados de siglo,
inserta en esta tendencia, forjándose en dio origen a la fundación de la
ella diversos cuestionamientos a la Universidad Técnica del Estado (UTE),
realidad local. Por ejemplo, a los grandes primera casa de estudios superiores con
problemas derivados de la post Primera vocación técnica en el país.
Guerra Mundial y a la crisis del Este es el contexto histórico que
capitalismo en la década de 1930, por inicia el libro del Doctor en Ingeniería
señalar dos acontecimientos que Luis Cifuentes Seves titulado “Kirberg:
impactaron fuertemente en la economía y Testigo y Actor del siglo XX”. La obra
sociedad chilena, sucedió un afán de Cifuentes constituye un recorrido por
industrializador destinado a equilibrar el los últimos dos tercios del siglo XX
carácter primario exportador y chileno a partir de una serie de entrevistas
precariamente tecnificado de las realizadas, en el transcurso del año 1991,
economías tercermundistas, condiciones a Enrique Kirberg Baltiansky (1915-
que las situaban en una relación de 1992), ex Rector de la UTE, con el
dependencia respecto de los centros del objetivo de “promover reflexiones en
capitalismo mundial. Así, el debate torno a la historia y cultura chilenas,
teórico de los años ’40 giró en torno a la manteniendo sobre el tapete de la
necesidad de impulsar proyectos de discusión las ideas de la tradición
desarrollo de la industria local para progresista, pilares de la construcción de
satisfacer el consumo del mercado cualquier futuro digno de vivirse” (p. iii).
interno. Para ejecutar esta tarea, Cifuentes divide
Como es ampliamente sabido, las su libro en siete capítulos en los que, a
diferencias en torno a la necesidad de partir de un marco cronológico, busca
industrialización encontraron un punto de escudriñar en las diferentes facetas y
congruencia tras el terremoto de Chillán, áreas en que Kirberg tuvo influencia. De
derivando en la fundación de la esta manera, el capítulo inaugural da

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cuenta de sus primeros años de estudiante orientada principalmente a dar instrucción
y temprano desarrollo de sus condiciones a los sectores populares del país.
de liderazgo tras ingresar a la Escuela de Militante comunista desde los 17 años,
Artes y Oficios (EAO). En el segundo cumplió durante su período estudiantil
apartado, el autor analiza su experiencia diversas funciones como dirigente, las
como militante comunista y político, que mantuvo una vez egresado. En este
pasando luego al examen de su sentido, destacó en su rol de fundador y
desempeño como profesional y primer presidente de la Federación de
empresario. En el capítulo cuarto Estudiantes Mineros de Chile (FEMICH)
desarrolla sus logros en las facetas de entidad creada en 1945 para conducir
académico y Rector pasando, en el desde los estudiantes las demandas por la
apartado siguiente, al análisis de las fundación de una universidad industrial y
permanentes consecuencias de dichos que, hacia el medio siglo, culminaron con
roles: las experiencias de prisionero la fundación de la UTE a partir de la
político y exiliado destacando, entre otras, fusión de siete escuelas técnicas
su relegación a Puerto Aysén en febrero superiores preexistentes en el país.
de 1936 y a Empedrado, pueblito ubicado Profesor de la Cátedra de Iluminación en
al interior de Constitución, en 1949. la Universidad Técnica y en las sedes
Kirberg constituye entonces un ejemplo regionales de Santiago y Valparaíso de la
vivo de la represión estatal en contra los Universidad de Chile, Kirberg no sólo
comunistas, elemento de continuidad tuvo la particularidad de haber sido el
histórica durante el siglo pasado. En el primer Rector democráticamente elegido
sexto apartado da cuenta de las lejanías y en agosto de 1968, con la participación de
regresos desde su exilio a Estados Unidos estudiantes, académicos y funcionarios,
tras el Golpe de Estado del 1973, sino que además fue reelecto en las
concluyendo con un examen global de su elecciones de 1969 y 1972, en un
experiencia como ‘testigo y actor’ de gran contexto marcado por la coexistencia de
parte del siglo XX. En suma, la proyectos contrapuestos sobre cambio
diversidad de funciones en los temas social que terminaron abruptamente con
abordados por Cifuentes, pueden su gestión en septiembre de 1973. Tras
sintetizarse en éxitos y fracasos, costos y ser hecho prisionero y relegado a
ganancias derivados de las labores Dawson, Kirberg partió al exilio a Nueva
dirigenciales y académicas de Kirberg, York gracias a las gestiones del doble
ejes de una propuesta metodológica que premio Nobel –de Química en 1954 y de
tiene como resultado una comprensión la Paz en 1962- Linus Pauling.
particular de los grandes proyectos y En este perfil público que desarrolla
conflictos del siglo recién pasado. Cifuentes, el autor destaca su Rectorado
Hijo de inmigrantes judíos llegados a en un tiempo histórico donde, en
Valparaíso en 1910, Enrique Kirberg congruencia con lo que ocurría dentro y
Baltiansky puede ser considerado fuera de las fronteras nacionales, se puso
resultado y promotor de la enseñanza en marcha principalmente desde los
técnica nacional. En 1929, a los trece estudiantes, el cuestionamiento radical de
años de edad, ingresó a estudiar la institución universitaria, teniendo como
electricidad en calidad de interno a la uno de sus principales tópicos la
Escuela de Artes y Oficios, entidad democratización en el ingreso. Dicho
fundada a mediados del siglo XIX y proceso iniciado a mediados de la década

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del los ’60, encontró en Kirberg a un Profesionales. Educación Universitaria
gestor, promotor y ejecutor de las de Trabajadores. Chile: UTE 1968-1973”,
transformaciones que durante los publicado en 1981, mientras se
primeros años de la década siguiente, encontraba en el exilio, cabe destacar que
tuvieron un mayor espesor y profundidad. en la obra de Cifuentes, Kirberg destaca
De esta manera, el autor releva la la importancia que durante el proceso
estrecha relación entre los estudiantes y reformista tuvieron para él, el
Kirberg durante los inicios del perfeccionamiento académico, la
movimiento en pro de la Reforma extensión universitaria y la educación de
Universitaria en la UTE, que logró su trabajadores, considerándolos los aspectos
punto de inflexión durante el año 1967, más importantes de la Reforma. Dicho
“cuando el movimiento estudiantil, proceso había comenzado a complejizar
apoyado por numerosos profesores y las funciones de una Universidad que no
funcionarios, consiguió la creación de la se encontraba preparada para soportar el
Comisión de Reforma” (p. 63), situación calibre de las trasformaciones debido la
que produjo la renuncia de Horacio carencia de una mayoría de académicos
Aravena, hasta entonces Rector de la casa capacitados para implementar las nuevas
de estudios, llamándose a elecciones exigencias de calidad en los contenidos.
democráticas para reemplazarlo. Al Por ello es que, junto con ampliarse la
analizar dicho contexto Kirberg señala planta docente, se impulsó un extenso
que, en primera instancia, su programa de perfeccionamiento en
nombramiento a candidato para conducir universidades del extranjero.
al movimiento reformista no le causó Por otra parte, la Extensión
mucho entusiasmo, sino más bien algo de Universitaria constituyó uno de los
temor, pues “era echar a andar una puntales de la administración de Kirberg,
tremenda máquina y después no era orientándose a reforzar de forma directa
cuestión de llegar y bajarse” (p. 63). Una el vínculo de la universidad con la
vez tomada la decisión, su primera labor sociedad. La extensión cultural
fue dialogar con los estudiantes, constituyó una de las principales medidas
interiorizándose de sus propuestas y en este sentido, y estuvo representada por
expresando las que eran propias de quien múltiples coros, cameratas, compañías de
se había jugado, desde su ingreso a la teatros y circos. A su vez, la extensión
Escuela de Artes y Oficios, por la asociada a labores de trabajos voluntarios
enseñanza industrial y, especialmente, por resultó central para reforzar los vínculos
la creación de la UTE. Así, en las recíprocos de la universidad con la
elecciones de 1968, fue electo con más comunidad y las industrias. En este
del 80% de los votos provenientes del último caso, los estudiantes se
alumnado, por lo que se le proclamó relacionaron con las faenas y con los
públicamente como “el Rector de los trabajadores, configurándose un espacio
estudiantes” (p. 66), mismo apoyo que se donde ‘la universidad iba a la fábrica’.
expresó en las elecciones de 1969 y 1972. Esta relación se formalizó con el
Si bien resulta imposible para el autor convenio firmado en 1970 entre la UTE y
hacer que el ex Rector rememorara los la CUT, para capacitar a trabajadores
múltiples logros de su administración, afiliados a la Central, lo que constituyó
tarea que Enrique Kirberg ya había “un camino continuo de educación y
realizado en su libro titulado “Los Nuevos desarrollo” (p. 69) para miles de obreros.

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Estas y otras medidas fueron miles de sujetos que se jugaron la opción
apoyadas por el gobierno de la Unidad -cualquiera que esta fuera- por los
Popular, hecho que impulsó a sus cambios sociales en el convulsionado
detractores a calificar a la UTE como una siglo XX, pues ofrece y reconstruye
‘universidad roja’, apelativo que marcos de significados en los cuales los
desmentido por Kirberg, bajo el protagonistas de esos años pueden
argumento de que los militantes recordar y darle sentido al pasado, a partir
comunistas siempre fueron minoría y sus del recuerdo de otros. Así, los recuerdos
propuestas cursaron en contextos de del ex Rector deben comprenderse como
complejas discusiones democráticas. El una herramienta para estimular ejercicios
Golpe de Estado y el bombardeo a la Casa colectivos de recuperación y
Central del 12 de septiembre de 1973 reinterpretación de los sucesos históricos
truncaron la ejecución de esos y muchos y del rol de los sujetos sociales en ellos.
otros proyectos que se encontraban en En consecuencia, la segunda edición
fase de diseño, abriendo un nuevo tiempo impresa de la “Kirberg: Testigo y Actor
histórico que -entre otras del Siglo XX” viene a hacer justicia a la
transformaciones- acabaría con la primera publicación realizada por la
vocación técnica que había dado Fundación Enrique Kirberg en 1993,
nacimiento a la UTE. caracterizada por su reducido tiraje y
Del mismo modo, es necesario precariedad técnica, deficiencias propias
destacar que en “Kirberg: Testigo y Actor de un proceso de edición y publicación
del Siglo XX” Cifuentes establece un que se hizo a pulso y con tesón, pero que
permanente diálogo con el contexto atentó contra el impacto de la obra. Por
internacional, convirtiendo las eso se vuelve necesario reseñarla, como si
interpretaciones de Kirberg en un puente por primera vez las prensas le hubieran
entre los procesos locales e dado vida.
internacionales, lo que constituye a la
obra en una completa entrevista de FRANCISCO RIVERA TOBAR.*
reflexiones en torno a diversos procesos
históricos, dando cuenta de la forma en UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE
cómo un sujeto social modela y es CHILE.
modelado por éstos. No obstante lo
anterior, una de las críticas que puede
hacerse a la obra es que Kirberg ofrece un
relato donde evalúa los acontecimientos
pretéritos conociendo su desenlace, a la
vez que sometido a las imprecisiones de
los recuerdos. Si bien ambas son
limitaciones de la memoria, consideramos
que para el caso de este libro, dichas
características constituyen precisamente
la principal fortaleza del texto, puesto que
las reflexiones de Enrique Kirberg, sin
lugar a dudas, constituyen un aliciente
para que su memoria individual gatille *
Contacto: franciscoriverat@hotmail.com
procesos de memoria colectiva en los