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Aproximación al cuento El informe de Brodie

Literatura Hispanoamericana
“Canibalismo literario”

Profesora:

Patricia Coba

Estudiante:

Pablo Andrés Rueda Céspedes


051050192005

Universidad del Tolima


Ibagué-Tolima
Licenciatura en lengua castellana
S-A-2010

Resumen: El trabajo que comienzo a continuación está hecho con el propósito


de emplear algunas nociones de Canibalismo y de las categorías neobarrocas en
el análisis hermenéutico-simbólico al cuento El informe Brodie de Borges que
permita una aproximación a las tendencias literarias del siglo XX y XXI.

Palabras claves: canibalismo, ritual, literatura, mito, mutilación, paralelismo,


cultura, límite y exceso, detalle y fragmento.

El informe de Brodie: noticia de una comunidad paralela

El cuento de El informe de Brodie escrito por Jorge Luis Borges pertenece al libro
de cuentos que lleva el mismo nombre publicado en 1970. La crítica literaria
propone unas características para los cuentos de este tomo: directos, desnudos y
adversos, algo diferentes a la estructura enigmática y compleja de sus antiguos
trabajos. Sin embargo en el prólogo a éste libro de literatura el autor afirma que
estos cuentos pueden ser directos y realistas pero nunca sencillos, pues un texto o
una palabra pueden postular el universo cuyo más notorio atributo es la
complejidad.

Jorge Luis Borges cuenta con una perspectiva fina en cuanto al universo pero por
sobre todo a la creación literaria y es considerado como de los más grandes
pensadores del siglo XX. No ganó el nobel por posiciones políticas. Tampoco le
gustó que lo clasificaran en la corriente de escritores del realismo mágico. Su
escritura es considerada un cuerpo orgánico que configura una unidad, pues se
pueden seguir tras las obras unas reiteraciones a tópicos y temas que muestran
como el mismo diría en el mencionado prólogo: soy decididamente monótono. A
su vez Borges experimenta con las palabras creando literatura fantástica a la que
algunos críticos le otorgan una cualidad autobiográfica. El escritor recrea un
mundo descrito de manera realista que sugiere un carácter fantástico y adverso en
una alusión a la moral antropológica y prehistórica.

El relato revela la traducción de un manuscrito encontrado en un ejemplar de las


mil y una noches escrito por un misionero escocés: Brodie, donde se describe las
costumbres y creencias de una comunidad diferente a la nuestra.

Con la intención de operar en el cuerpo del cuento Borgiano tendré en cuenta los
aportes teóricos de Omar Calabrese que propone en su libro la Era Neobarroca
en lo correspondiente a algunas categorías de análisis que puedan sustentar
alguna relación en el interpretación como lo son: límite y exceso, detalle y
fragmento. Además me serviré de algunos apuntes sobre el cuerpo ultrajado que
pertenecen al material de Teratología y Nueva carne de Pilar Pedraza; Haré
referencia a las reflexiones acerca del canibalismo que tuvimos durante el
semestre.

Análisis del cuento

El informe de Brodie es un buen ejemplo de la capacidad ficcional de Borges. Con


la escases o el agotamiento de modelos nuevos que identifiquen una literatura de
mediados del siglo XX al XXI el escritor latinoamericano presenta, en cualidad de
sus recursos intelectuales y enciclopédicos, una obra que incluye o inserta
tipologías textuales al arte que en contextos diferentes no son consideradas
estéticas. En este caso su cuento es con base en un testimonio a manera de
crónica. No se ustedes pero yo cada vez que leo a Borges me surge la
contrariedad, la duda, al examinar sus ficciones que se presentan tan reales o sus
realidades que se vuelven ficción.

La reflexión anterior se puede sustentar desde el cuento cuando, en voz del


narrador, dice al inicio: “Diríase que a su lector (Lane) le interesaron menos los
prodigiosos cuentos de Sherezada que los hábitos del islam” esta afirmación
queriendo decir que a Lane, supuesto editor del tomo de las mil y una noches de
donde sale el relato, le interesó más los relatos históricos de la obra que describen
costumbres que los fantásticos cuentos de Sherezada; por eso, dice, “prodigó
extensas notas explicativas… adiciones, signos de interrogación, correcciones…”.
David Brodie es quien escribe la crónica. Lane, de origen ingles, es tal vez el
primer lector crítico del manuscrito y opta por profundizar en lo verosímil; a su vez
el narrador, de lengua española, asume la lectura tomando postura crítica y
argumentando un juicio de valor político y moral pero de forma literaria con una
profundidad inverosímil, como una propuesta de mundos posibles o análogos de
una alto carácter mítico.

A partir de lo dicho me permito plantear que el hecho literario actual se puede dar
desde diferentes superestructuras textuales como en este cuento que surge de un
testimonio en forma de crónica misional. Este primer acercamiento resulta del
párrafo inicial del cuento que cumple una función de ambigüedad haciendo una
ubicación del relato que es temporal y atemporal a la vez. Además en este párrafo
encuentro un principio de relato policiaco en la descripción de la procedencia de la
ficción que sugiere pistas para la interpretación delo contenido. Hay una alusión a
las tierras de África y Brasil que tienen relación a las visitas de antropólogos que
estudiaron el relativismo de las culturas y la condición de “caníbales” de estos
grupos. También hay una alusión al libro querido de Oriente que se considera,
junto a los viajes de Gulliver, como las obras que inspiraron y permitieron el
desarrollo de los acontecimientos del cuento.

De manera general la historia presenta la descripción de una sociedad diferente a


la nuestra, lo que yo llamo una comunidad paralela. A continuación mostrare
algunos datos de sus preferencias y costumbres que evidencian lo antagónico:

Los Yahoos para vivir descartaron un valle con sombra y agua prefiriendo
amontonarse en la ciénaga. No tienen casa, duermen donde los alcanza la noche.
Carecen de un lenguaje desarrollado, se comunican a través de palabras
monosílabas que significan variadas cosas dependiendo el contexto o se lanzan
fango o se revuelcan para llamarse. No conocen jerarquías familiares. Sufren de
falta de la memoria, pero tienen el don de la previsión. Beben leche de gato y de
murciélago. Sólo algunos llevan nombre. Entre sus costumbres están el aislarse
para comer o cerrar los ojos y por el contrario defecan y copulan delante de los
demás. Andan desnudos, etc.

Estas son algunas características que reflejan una forma adversa a la nuestra de
comportarse en grupo. Sin embargo no se puede juzgar que sean una cultura
aberrante por no parecerse a la nuestra. Hay que juzgar a los Yahoos por lo que
son: una comunidad bárbara que tienen una cultura, una cultura que por falta de
memoria están perdiendo y corrompiendo por no tener claro su ascendencia y por
los ataques de los hombres-monos y la fiebre palúdica.

Existen también afinidades de su cultura con la nuestra, como lo son: que comen
frutas, raíces y reptiles. Tienen un gobierno, que encabeza el Rey y la Reina
(Presidente) seguidos por cuatro hechiceros (congreso). Tienen un Dios, llamado
estiércol. La falta de imaginación los mueve a ser crueles, como nosotros. Tienen
mala memoria, como nosotros. Dictan fallos condenatorios y, sobre todo,
reconocen al poeta como un ser supremo, un Dios.

Al parecer son habitantes de este mundo. De ahí que Brodie al final del relato
salga en su defensa cuando comenta que tienen una cultura por que: “tienen
instituciones, gozan de un rey, manejan un lenguaje basado en conceptos
genéricos, creen, como los hebreos y griegos, en la raíz divina de la poesía y
adivinan que el alma sobrevive a la muerte del cuerpo… castigan y recompensan”.
Brodie documenta una costumbre que comparten los Yahoos con otras
civilizaciones indígenas: lo que la modernidad conoce por canibalismo. Aparece
cuando describe sus hábitos alimenticios: “Devoran los cadáveres crudos de los
hechiceros y de los reyes, para asimilar su virtud” aquí desde un punto de vista
antropológico se reconoce un carácter ritual de antropofagia. Si bien no se nombra
el rito se intuye por la cualidad de apropiarse la virtud de los poderosos cuando se
comen el cadáver crudo de algunos de estos dirigentes; recordemos que los
Yahoos no poseían sensibilidad ni por el dolor ni por el placer sólo les causaba
agrado comer carne cruda o en descomposición.

Similar a esta práctica se daba entre los Yahoos la mutilación del cuerpo, que a
diferencia de otras civilizaciones, no se daba en esclavos, ni guerreros, ni niños o
vírgenes, se realizaba al rey. Pilar Pedraza dice que el cuerpo mutilado es una
representación de lo abyecto que acerca a la forma humana a lo deforme y lo
monstruoso… el rey que era designado por llevar unos estigmas en su cuerpo “lo
mutilan, le queman los ojos y le cortan las manos y los pies, para que el mundo no
lo distraiga de la sabiduría”, para ellos representaba un símbolo de unión que, por
ejemplo, en la guerra con los hombre-monos estimulaba coraje. Se puede
conceder la representación deforme del rey como un patrón de oposición donde la
máxima autoridad se humilla y muere por la comunidad.

De las mujeres se dice que todas conocían el comercio sexual, sin embargo no
todas podían ser madres. La reina disfrutaba de las mejores comodidades y tenía
privilegios como acostarse con cualquier hombre, lanzar la primera y última piedra
a los condenados, tiene una cueva para vivir, está adornada de pulseras, dientes,
collares y lo mejor de todo es que tiene prohibida la visita al rey. Al parecer las
mujeres eran las que disfrutaban más la vida entre los Yahoos pues no les tocaba
hacer mucho ni sacrificarse ni ser hechiceras.

Para finalizar esta aproximación al cuento el informe de Brodie escrito por Borges
quisiera hacer referencia a las categorías propuestas por Omar Calabrese con:

Límite: Acerca del límite podría referir el perímetro de los Yahoos que viven en el
centro de una región infestada de los hombres-monos teniendo que estar siempre
encerrados de cierto modo sin la posibilidad de salir y entrar. Otro límite lo
encuentro en la obligación a comer con los ojos cerrados, si abriera los ojos
estaría cometiendo una violación que se paga con la muerte.

Exceso: pone en discusión cierto orden establecido por ejemplo la mutilación del
rey puede entenderse como un exceso en la condición natural del ser humano con
el fin de consagrase a la sabiduría. Además en la costumbre de realizar actos a la
vista de todos como: hacer el amor, defecar, otros. La reina la veo como un
exceso erótico por que está en condición de romper con la fidelidad al rey y buscar
el placer en cualquier momento.

Detalle: como parte del paratexto en el título está el primer detalle que me suscitó
reflexión la palabra informe, que me indicaba un texto histórico lleno de
descripciones, plano y directo. Otro término que recoge en gran parte la
problemática del contenido es la cultura como aquel entramado de costumbres o
hábitos que identifican y sistematizan la vida de una comunidad sin poder excluir
lo que no es igual a occidente.

Fragmento: de las ideas que presenta el documento me causó curiosidad, entre


tantas otras cosas, el que “las diversiones de la gente son las riñas de gatos
adiestrados” no puedo dejar de imaginarme como sería este espectáculo pues el
gato es un animal enigmático, ágil, inteligente, que puede llegar a ofrecer un show
sangriento y extraño. O está también el fragmento que dice del poeta “Ya no es
un hombre sino un dios y cualquiera puede matarlo” Hay entre estos individuos un
placer por matar al dios o al poeta o al rey que es difícil de asimilar, de todas
formas el que se volvía poeta y decía cosas sobrecogedoras estaba en peligro de
ser devorado para asimilar su virtud.

El cuento es un organismo vivo capaz de proponer visiones de mundo que


conmueven, asombran e invitan a replantear la idea de alteridad que nos convoca
el principio de colectividad. En tan sólo unas hojas Borges puede evocar la
totalidad del cosmos y mostrarnos los recovecos de una cultura que por más
extraña que parezca no está lejos de ser la nuestra ya que hoy lo normal es
obsoleto y lo desconocido cala fuertemente sobre lo tradicional. No tardará el día
en que, como los Yahoos, nos arrojemos y untemos de estiércol para representar
el culto al consumismo, a ese dios que tanto veneramos.

Bibliografía

CALABRESE, Omar. LA era Neobarroca. Cátedra. 2008.


BORGES, Jorge Luis. El informe de Brodie. Prólogo. La web.
PEDRAZA, Pilar. Teratología y nueva carne.
MONTAIGNE, Michael. Ensayos completos. Del canibalismo.