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COMPOSTAJE

El compostaje es un proceso de transformación natural de los residuos orgánicos (restos


de comida que tiramos habitualmente a la basura)  para obtener compost, un abono
natural que sirve para aportar nutrientes a la tierra.
El compostaje es la técnica de observar a la naturaleza en el proceso de la
descomposición, que se produce cuando las plantas y restos orgánicos de los animales
muertos se acumulan en el suelo y se descomponen gracias a los insectos y
microorganismo para transformarse en nutrientes para las plantas. El hombre ha utilizado
este proceso natural acelerándolo para su beneficio dando lugar al compostaje.

Desde hace cientos de años, el hombre han usado el compost para mejorar la tierra. Hoy
en día también es una manera de reducir los residuos urbanos que se añaden a los
vertederos. Hay que tener en cuenta que la comida desperdiciada es un grave problema
ambiental, estos residuos urbanos son muy perjudiciales para el medio ambiente, ya que
causan un aumento en las emisiones de CO2 y juega un papel fundamental en
el Calentamiento Global. De esta manera por cada 100 kilogramos de basura orgánica se
obtienen 30 kilogramos de compost.
 En este procedimiento intervienen diferentes agentes que hacen posible la
descomposición:
 Microscópicos: como las bacterias, los microorganismos o los hongos.
 Macroscópicos: lombrices, hormigas, babosas u otros animales
descomponedores.
 Residuos orgánicos: tras un tratamiento de residuos adecuado, la basura
orgánica puede ser aprovechada para convertirse en compost.
¿Qué es compost?
La palabra “compost” hace referencia al resultado obtenido tras el procedimiento de
oxidación del compostaje. También conocido como composta, este material orgánico es
completamente libre de olores y a simple vista puede confundirse con la tierra, debido a
su color y composición.
El compost está integrado por agentes orgánicos que permiten que funcione
como abono e incluso como fertilizante.
Historia del compostaje

Justus-von-Liebig, químico alemán.


Antes de hablar acerca del significado de composta queremos compartirte un poco acerca
de la historia del compostaje. El término “compostaje” proviene de la palabra en latín
“compositus”, cuyo significado es “poner junto”.
Justus von Liebig, químico de origen alemán, fue la persona que durante años estudió las
propiedades del compostaje. Tan importante fue su labor que es considerado el pionero
del estudio de la química orgánica.
Además, Liebig fue el responsable de profundizar el análisis orgánico y permitir que hoy
en día sepamos que las plantas logran alimentarse gracias al nitrógeno y al dióxido de
carbono (CO2) que hay en el aire. Asimismo, sus estudios demostraron que los minerales
del suelo también juegan un papel fundamental en el crecimiento de la vegetación y los
cultivos.
¿Qué es compost?
La palabra “compost” hace referencia al resultado obtenido tras el procedimiento de
oxidación del compostaje. También conocido como composta, este material orgánico es
completamente libre de olores y a simple vista puede confundirse con la tierra, debido a
su color y composición.
Sin embargo, tal como mencionamos antes, el compost está integrado por agentes
orgánicos que permiten que funcione como abono e incluso como fertilizante.
Caracteristicas de compostaje
 Es bioxidativo, por tanto biológico, lo que diferencia al compostaje de otros
tratamientos de tipo físico o químico, desarrollándose una actividad eminentemente
aeróbica.
 Es controlado, lo que indica la necesidad de una monitorización y control de
parámetros durante el desarrollo del mismo, diferenciándolo de los procesos
naturales no controlados. Parámetros tales como la temperatura, humedad y
oxigenación, junto a la definición previa de la composición del sustrato, inciden
enormemente en el desarrollo del proceso.
 Tiene lugar sobre sustratos orgánicos en fase sólida, generalmente heterogéneos,
que actúan como soporte físico y matriz de intercambio, fuente de nutrientes y
agua necesarios para el metabolismo microbiano, aporta microorganismos
endógenos, retiene los residuos metabólicos generados durante su desarrollo y
actúa como aislante térmico del sistema.
 Se desarrolla a través de una fase termofílica, en la que se registra una fuerte
liberación de energía calorífica que eleva la temperatura, principal indicador de la
dinámica del proceso, de forma que una lenta o escasa elevación de la misma
debe interpretarse como un desarrollo no favorable de éste y/o un deficiente control
de los factores que lo rigen. Estas temperaturas termofílicas, superiores a 40ºC,
que se producen en las primeras etapas del compostaje, disminuyen
posteriormente durante la llamada fase de estabilización.
 Genera temporalmente sustancias fitotóxicas, siendo la producción generalmente
menor y menos duradera con sustratos heterogéneos y bajo condiciones
claramente aeróbicas. Una fitotoxicidad persistente durante el compostaje, indica
un deficiente desarrollo del proceso, generalmente atribuible a insuficiente
oxigenación.
 Libera dióxido de carbono y agua a la vez que se generan sustancias minerales,
como principales productos de la biodegradación. Idealmente, los productos finales
de un sistema de compostaje bien manejado son dióxido de carbono, vapor de
agua, calor, materia orgánica estabilizada y amoníaco, aunque la proporción de
éstos varía con la disponibilidad de carbono y nitrógeno en el residuo y con las
condiciones en que se desarrolla el proceso en cada etapa del mismo.
Tipos de compostaje
Los tipos de compostaje varían de acuerdo a la técnica empleada para poder obtener el
compost deseado y según la pila (o estructura) que se seleccione. Así, encontramos tres
tipos que te explicamos a continuación:

o Compostaje en pilas estáticas


Las estructuras del procedimiento de compostaje poseen tapa y, dentro de ellas, se
vierten los residuos orgánicos que serán convertidos en composta. Luego se cubre
con una capa de hojas o aserrín (para que la composición se mantenga húmeda) y se
añade cal para evitar olores desagradables.
Durante el compostaje en pilas estáticas, tal como su nombre lo indica, no se realizan
movimientos, todo el proceso ocurre de forma natural y a temperatura ambiente.
o Compostaje en pilas estáticas aireadas
A diferencia de la técnica de compostaje anterior, en esta se airean los desechos
orgánicos a través de una tubería donde pasa el aire. Además, a través de ese
sistema de tubería es posible controlar la temperatura para evitar gérmenes.
o Compostaje en pilas de volteo
El último tipo de compostaje es el que más se utiliza en el sector. Este consiste en
voltear o girar la estructura donde se haya depositado la materia orgánica para que, de
forma manual o mecánica, el oxígeno ingrese a ella.
A su vez, el compostaje en pilas de volteo es útil para evitar que la masa que en un
futuro será compost se compacte y sea más complicada de manipular.
La mayoría de plantas industriales y comerciales de compostaje utilizan procesos activos,
porque garantizan productos de mejor calidad en un plazo menor. El mayor grado de
control y, por tanto, la mayor calidad, suele conseguirse compostando en un recipiente
cerrado con un control y ajuste continuo de temperatura, flujo de aire y humedad, entre
otros parámetros.
El compostaje casero es más variado, fluctuando entre técnicas extremadamente pasivas
hasta técnicas activas propias de una industria. Para ello se escoge un lugar al aire libre
ya sea patio o jardín de preferencia lejos de la casa o la cocina, le debe dar el sol y la
sombra durante el día. Cada vez que se integren nuevos desechos orgánicos a la
composta o una vez a la semana se revuelve todo con una varilla, este paso es muy
importante para ventilar los materiales. En tres o cuatro semanas se observará que es
difícil distinguir lo que se fue depositando a excepción de los desperdicios más recientes.
Se pueden utilizar productos desodorantes, aunque una pila bien mantenida raramente
produce malos olores.
Después de cuatro meses se convertirá en humus (material orgánico complejo y estable)
y esto resulta en un abono estupendo con vida, con una gran densidad y variedad
de microorganismos que sintetizan enzimas, vitaminas, hormonas, etc. y que repercuten
favorablemente en el equilibrio biótico del suelo.
Parámetros del proceso de compostaje
Humedad
Los microorganismos necesitan agua como medio para transportar nutrientes y otros
elementos, además es determinante en el intercambio gaseoso. En el proceso de
compostaje es importante que la humedad alcance niveles cercanos al 40-60 %. Si el
contenido en humedad es mayor, el agua ocupará todos los poros y por lo tanto el
proceso se volvería anaeróbico (sin oxígeno), es decir, se produciría una putrefacción de
la materia orgánica. Si la humedad es excesivamente baja se disminuye la actividad de
los microorganismos y el proceso es más lento. El contenido de humedad dependerá de
las materias primas empleadas.
Temperatura
Es un parámetro útil que permite dar seguimiento al proceso de descomposición de la
materia orgánica, cuando el material se está compostando pasa por un ciclo de
temperaturas que es ocasionado por la actividad metabólica microbiológica. El aumento
de la actividad metabólica genera calor y como consecuencia aumenta la temperatura, de
manera inversa la disminución de la actividad se evidencia con el descenso de la
temperatura. La existencia de estos ciclos de temperaturas divide el proceso de
compostaje en cuatro etapas: mesófila (menor de 40 ºC), termófila (de 40 a 60ºC), fase de
enfriamiento (menor de 40 ºC) y fase de maduración (temperatura ambiente).
El manejo y control de las temperaturas permiten ejercer naturalmente un tratamiento de
sanitización especialmente con respecto a microorganismos patógenos, así como también
logran destruir semillas de malezas, esporas de hongos y algunas fitotoxinas que
posteriormente significarían un problema al adicionar el compost sobre cultivos agrícolas.
Sin embargo, dicho manejo y control debe ser adecuado ya que de lo contrario no solo
destruiría organismos patógenos sino también flora benéfica antes de que el proceso lo
haga naturalmente en el momento justo. Las lecturas periódicas mediante el uso del
termómetro ayudan a determinar el momento en que la pila debe ser volteada, si esta
alcanza sobre los 70°C. O si una pila de compostaje no logra subir su temperatura por
sobre los 48° C pasados algunos días, es indicativo de que probablemente no hay
suficiente nitrógeno en la pila para seguir el proceso.
La temperatura está condicionada por la humedad y la aireación, debido a la relación
existente entre estos dos parámetros y la actividad metabólica de los microorganismos.
Relación carbono/nitrógeno
En términos generales, los microorganismos absorben treinta partes de carbono por cada
parte de nitrógeno. El carbono se utiliza como fuente de energía siendo 10 partes
incorporadas al protoplasma celular y 20 partes eliminadas como dióxido de carbono. En
forma práctica, la relación carbono/nitrógeno permite conocer la velocidad de
descomposición y determinar el tiempo de compostaje, siempre y cuando las condiciones
de humedad, aireación y temperatura sean las óptimas. Para obtener un compost de
buena calidad es importante que exista una relación equilibrada entre ambos elementos.
Teóricamente, una relación carbono/nitrógeno de 25-35 es la adecuada, pero esta variará
en función de las materias primas que conforman el compost. Si la relación es mayor a 35
no existe suficiente nitrógeno para el crecimiento microbiano por lo cual disminuirá la
actividad biológica y por ende se retrasará el proceso. En cambio si es menor a 30 el
nitrógeno se encontrará en exceso por lo que puede perderse como amoniaco (NH3), lo
que traerá como consecuencia olor desagradable.
Acidez (pH)
Este es un parámetro importante para evaluar el ambiente microbiano y la estabilización
de los residuos. El valor del pH, depende de los materiales de origen y varía en cada fase
del proceso compostaje. El pH inicial esta normalmente entre 5 y 7. En los primeros días
de compostaje, el pH cae a 5 o menos, debido a la presencia de ácidos orgánicos
simples, y la temperatura sube debido a la producción de organismos mesófilos. Después
de aproximadamente 3 días, la temperatura llega a la etapa termófila y el pH comienza a
subir hasta aproximadamente 8 a 8,5 debido a la conversión del amonio en amoniaco,
alcalinizando el medio durante el resto del proceso aeróbico. En la fase de maduración, el
valor del pH llega a un valor de entre 7 a 8 en el compost.
Aireación
El proceso de compostaje es un proceso aerobio, es decir, necesita la presencia de
oxígeno para el desarrollo adecuado de los microorganismos, por lo tanto la aireación es
un factor importante en el proceso de compostaje ya que el oxígeno es esencial para el
metabolismo y la respiración de los microorganismos que participan en él. La aireación
tiene un doble objetivo, primero aportar el oxígeno suficiente a los microorganismos y,
segundo, permitir al máximo la evacuación de CO2 producido. Así mismo, la aireación evita
que el material se compacte o se encharque. Las necesidades de oxígeno varían durante
el proceso, alcanzando la mayor tasa de consumo durante la fase termofílica. La
saturación de oxígeno en el medio no debe bajar del 5 %, siendo el nivel óptimo el 10 %.
Un exceso de aireación provocaría el descenso de temperatura y una mayor pérdida de la
humedad por evaporación, haciendo que el proceso de descomposición se detenga por
falta de agua. Igualmente, una baja aireación, impide la suficiente evaporación de agua,
generando exceso de humedad y un ambiente de anaerobiosis.
Tamaño de partículas
La actividad de los microorganismos ocurre generalmente en la superficie de las
partículas, por lo tanto el tamaño de éstas debe ser pequeño, a fin de aumentar la
superficie y favorecer la actividad de los microorganismos y la tasa de descomposición. El
tamaño ideal de partículas es de 2 a 5 cm. Además mientras menor sea el tamaño de las
partículas, la pila se tiende a compactar los que trae como consecuencia una menor
aireación y por ende una menor actividad microbiana, retardando el proceso. La densidad
del material, y por lo tanto la aireación de la pila o la retención de humedad, están
estrechamente relacionados con el tamaño de la partícula, siendo la densidad
aproximadamente 150 -250 kg/m³, conforme avanza el proceso de compostaje, el tamaño
disminuye y por tanto, la densidad aumenta, 600-700 kg/m³.
Experiencias de compostaje
Otros componentes
A veces se añaden otros ingredientes con el fin de enriquecer la mezcla final, controlar las
condiciones del proceso o activar los microorganismos responsables del mismo.
Espolvorear cal en pequeñas cantidades puede controlar la aparición de un excesivo
grado de acidez que reduzca la velocidad de fermentación. Las algas proporcionan
importantes micronutrientes. Algunas rocas pulverizadas proporcionan minerales, al
contrario que la arcilla.
La fracción de estiércol puede provenir de heces humanas. No obstante, el riesgo de que
no se alcancen temperaturas suficientemente altas para eliminar los patógenos hace que
no suelan utilizarse en cultivos alimentarios. Tampoco se recomienda en el compostaje
casero la utilización en general de heces de animales carnívoros pues contienen
patógenos difícilmente eliminables. Aun así pueden ser útiles para el abonado de árboles,
jardines, etc.
En clima mediterráneo la madurez del compost se obtiene tras 3 o 6 meses en
primavera/verano y de 6 a 9 meses en invierno.
Domésticos: Esta categoría considera materiales residuales de la preparación de comidas
(partes de frutas, verduras, y cáscara de huevo, entre otros) y desechos de origen animal
(carne, piel, sangre, huesos y otros).
De jardín: Incluye los restos de cultivos de las huertas, flores muertas, tallos, pastos y
hojarascas.
Subproductos agrícolas: Los más utilizados son los residuos de cosecha de
prácticamente todo cultivo (por ejemplo arroz, trigo, cebada, maíz, caña de azúcar, frijol,
girasol, etc.) así como cascarillas y salvado obtenidos de la trilla o molienda.
Desechos del ganado: Los estiércoles, orina y deyecciones de todo tipo de animales,
son excelentes para el compostaje ya que contienen un alto porcentaje de nutrientes.
Forestales: Los restos de los árboles, hojas y ramas caídas son fuente importante de
material para la elaboración de compostas. Estos desechos contienen grandes cantidades
de celulosa y lignina que se descomponen parcialmente en la pila de compostaje y
continúan mineralizándose en el suelo después de aplicados.
Desechos urbanos y agroindustriales: Se constituyen de la fracción biodegradable de
la basura, como cartón, papel, residuos finos de comida y fibras naturales y los residuos
que proceden de la industrialización de productos tales como hortalizas, cacao, café,
arroz, maíz, trigo, sorgo, maderas y semillas, entre otros. Debe evitarse el uso de
materiales no biodegradables, como vidrios, metales, alambre, plásticos, caucho, cenizas
frescas, fibras sintéticas o frutos con espinas, ya que pueden causar problemas a las
personas encargadas de su manejo.
Compostaje de café
El compostaje de café se ejecuta con la recolección de los residuos orgánicos de café, el
cual tiene por objetivo servir de abono para las plantas y áreas verdes, ya que
proporciona nutrientes para generar un desarrollo sostenible.
El procedimiento para hacer compost de café es:
1. Cavar un hoyo en la tierra de 5 a 8 metros.
2. Cubrir con café.
3. Cubrir con ramas y otros residuos orgánicos
4. Esperar a que se realice la transformación con una temporalidad aproximada de 4
a 8 semanas. Ello dependerá de la profundidad del hoyo.
Una vez pasado el tiempo de transformación del café se obtiene el abono, el cual puede
distribuirse en las áreas verdes.

Compostaje con lombrices


Se puede obtener vermicompost como producto de excreción de la lombriz roja u otros
miembros de la familia Lumbricidae.16Estos organismos se alimentan de residuos
orgánicos y los transforman en un producto rico en nutrientes y microbios del suelo
utilizado para fertilizar o enriquecer la tierra como medio de cultivo. Existe una actividad
llamada lumbricultura, que trata las condiciones de cría, reproducción y supervivencia de
estas lombrices. Incluso existe un mercado mundial para comercializarlas.
Avicompostaje
Es un sistema de aprovechamiento sistémico detritófago (permacultural) en el que se
introducen gallinas. Se aporta de modo sucesivo y diario al compostero restos de materia
orgánica de origen doméstico y residuos verdes de la huerta y jardín que sirven de
alimento a las gallinas y a otra microfauna. Al cabo de unos dos meses, se completa el
primer compostero con la gallinaza que aporta nitrógeno, se sella y se riega para permitir
y acelerar la fase térmica. Al concluir la fase térmica se vuelve a permitir el acceso a las
gallinas que aprovechan como complemento proteico la alta densidad
de microfauna y lombrices, removiendo semanalmente el mismo hasta que el compost
madure. Este proceso de compostaje introduce complejidad ecológica y permite aumentar
el rendimiento y aprovechamiento. El compostero actúa pues como comedero (que se
puede realizar con palés, conformando un m² de base) dejando entradas para las gallinas
en dos laterales, y/o por la parte superior con escala. Generalmente, dependiendo del tipo
y cantidad de residuos, es necesario complementar la alimentación de las gallinas con
algo de grano-pienso y calcio (conchas) y proteínas.
En Torremocha de Jarama se inició en 2010 una experiencia de dos avicomposteros
comunitarios cada uno de ellos con 13 gallinas y usado por 7 familias que aportan sus
restos orgánicos, cada familia tenía un día fijo a la semana para recoger los huevos. Se
obtiene de este modo unos tres metros cúbicos de compost de calidad y unos 3000
huevos al año. En 2012 se inició un proceso de mayor envergadura en el municipio de
Noain en Navarra en un parque municipal y con una implicación del ayuntamiento (parque
de los sentidos) en que participan 30 familias que se reparten los días del mes para
aportar los biorresiduos del contenedor marrón donde los vecinos depositan sus
biorresiduos. El caso de Noain sirvió para el diseño de un modelo prefabricado de
gallinero compostero -modelo avicompo- por parte de la empresa Vermican.
A partir del 2012 la red de municipios TERRAE impulsó el modelo en varios municipios de
Toledo (Campillo de la Jara), Madrid (Redueña) y Cáceres (Carcaboso) aportando los
ayuntamientos las instalaciones y/o los materiales para la autoconstrucción de las
mismas.
Fases del compostaje
Aunque leyendo los tipos de compostaje pueda parecer que este procedimiento es rápido
y sencillo, la verdad es otra. Las fases del compostaje son cuatro y pueden variar de
acuerdo al tiempo y tipo de procedimiento seleccionado.
 Fase I
La primera fase del compostaje recibe el nombre de mesófila. En ella, la materia
orgánica está fresca y se encuentra a temperatura ambiente, motivo por el cual la
descomposición inicia de forma natural.
 Fase II
En la segunda fase, denominada termófila, las bacterias y hongos degradan la
celulosa y transforman el nitrógeno en amoníaco. Lo anterior hace que la temperatura
empiece a ascender y, por lo tanto, que el pH también ascienda.
 Fase III
En la fase de enfriamiento las fuentes de carbono se agotan. Sin embargo, no son las
únicas que se pierden, también se agota el nitrógeno que poseía el material orgánico.
 Fase IV
La última fase del compostaje recibe el nombre de maduración y, como debes
imaginarte, es un procedimiento largo. Esta fase puede tardar incluso meses, si se
realiza a temperatura ambiente.
¿Para qué sirve el compost?
 Reducir y aprovechar los residuos o basura orgánica.
 Ahorrar dinero, ya que no supone compras de abono para los cultivos.
 Colaborar con el medio ambiente, al reducir la contaminación del agua y del suelo.
Hablando del suelo, a la hora de mencionar qué es un compost resulta especialmente
necesario conocer las características que este material puede aportarle a los suelos
fértiles. Por ejemplo:
 Capacidad de retención del agua.
 Control de la erosión del suelo.
 Mejora de la composición de los suelos.
 Disminución del uso de fertilizantes.
 Cultivos sanos y abundantes.
En definitiva, el compostaje y el compost definición nos permiten entender cómo podemos
aprovechar nuestros residuos orgánicos para devolverle a la tierra los grandes beneficios
que nos brinda. Además, estaremos colaborando con el planeta Tierra, al reducir
los residuos urbanos de tipo orgánico, y evitar la contaminación que tanto la afecta.
Compostaje para luchar contra el cambio climático
Pero aún hay más: ¿sabías que hacer compost en casa es una fórmula a través de la cual
podemos combatir el cambio climático? Pues sí: al reciclar los residuos domésticos
estamos disminuyendo nuestra huella de carbono y los gases de efecto invernadero, al
mismo tiempo que creamos un producto 100% orgánico.
Ten en cuenta, además, que los residuos que generamos a diario en nuestros hogares
contienen al menos un 40% de materia orgánica. Por eso mismo pueden ser reciclados
para que retornen a la tierra en forma de humus y favorezcan los cultivos y las plantas en
general. Una idea sostenible y un recurso la mar de útil, ¿no te parece?
Compostaje: ¿por qué es importante cuidar los suelos?
Conservar los suelos no solo es importante para la salud de cientos de miles de especies
vegetales que habitan nuestro planeta, sino también porque de ellas depende, entre otras
cosas, la seguridad alimentaria de la población mundial.
Las grandes crisis alimentarias de las últimas décadas, que han tenido como principal
foco la región del Cuerno de África y otros países de este continente, se han originado
básicamente por el deterioro de los suelos cultivables, bien sea por causas como
el calentamiento global o por la contaminación.
Además, como confirma la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la
Agricultura (FAO), cerca de un tercio de los alimentos producidos en el mundo se
desperdicia cada año, lo que no solo conlleva pérdidas económicas, sino que los recursos
naturales utilizados para cultivar, procesar, embalar, comercializar y transportar los
alimentos también se desperdician.
Y si a eso le añadimos el hecho de que actualmente casi el 33% de los suelos terrestres
están degradados, es esencial empezar a actuar para tomar medidas que ayuden a hacer
un uso moderado de ellos y conservarlos.
Paginas consultadas
 T. (2020b, diciembre 9). 🌱 El compostaje: ¿qué es y cuáles son sus tipos? Twenergy.
https://twenergy.com/ecologia-y-reciclaje/que-es-compostaje/
 colaboradores de Wikipedia. (2021b, mayo 12). Compost. Wikipedia, la enciclopedia
libre. https://es.wikipedia.org/wiki/Compost
 Tortosa, G. (2018, 30 julio). Definición de compostaje. ¿Qué es el compost?
Compostando Ciencia. http://www.compostandociencia.com/2008/09/definicin-de-
compostaje-html/
 J. (2020a, agosto 3). ¿Qué es el compostaje? Conciencia Eco.
https://www.concienciaeco.com/2013/07/19/que-es-el-compostaje/