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30 TENDENCIAS DOMINGO, 11 DE ABRIL DE 2021

CIENCIA INFORME
LO QUE SE

Viajar al centro de la
SABE DEL
CENTRO

Tierra, ¿es posible?


80 %
Con estudios de trayectoria de ondas de terremotos y experimentos de de la cantidad
de hierro del planeta
laboratorio en condiciones simuladas se conoce el núcleo del planeta. está alojado en el
núcleo. Allí es donde
está la mayor parte de
Por VANESA DE LA CRUZ PAVAS Nacional explica que llegar la masa de la Tierra.

“La geofísica es clave físicamente al centro no es la

E 1%
l hombre sí ha llegado al única forma de conocerlo, sino
centro de la Tierra. No porque, a partir del que los investigadores se valen
solo lo logró en la famo- de otros instrumentos que son del volumen total del
sa novela de Julio Verne y no
viaje de las ondas en muy aproximados. planeta, está ocupado
hay allí, en el interior, mares, las distintas capas de “La geofísica es clave porque, por la corteza terrestre.
bosques ni criaturas gigantes. a partir del viaje de las ondas en
Tampoco llegó físicamente ni
la Tierra, es capaz de las distintas capas de la Tierra,
con ningún instrumento crea- definirlas”. es capaz de definirlas. Son estas
do por los humanos: es impo- ondas las que nos han permiti-
GLADYS BERNAL
sible, al menos, por ahora. Geociencias y Medio Ambiente U.Nal. do llegar al fondo”. Explica tam-
Llegó a través de ondas que bién que las cuevas son otra
se propagan en sólidos y líqui- oportunidad de conocer qué
dos del interior de la Tierra y además, está claro que el nú- hay más adentro en la superfi-
que han sido la principal herra- cleo está dividido en dos, uno cie. La espeleología estudia las
mienta para develar la mayoría interno sólido y uno externo formaciones geológicas y
de los secretos sobre esas pro- líquido y, recientemente este condiciones morfológicas de
fundidades que tal vez los hu- año, la Universidad Nacional esas cavidades naturales que
manos jamás vean con sus pro- de Australia confirmó, a través se dan en la corteza. Son dos
pios ojos y que son más calien- de una investigación de Joa- las más profundas y están
tes y más densas que la imagi- nne Stephenson, que hay un situadas en el macizo de
nación del escritor francés. núcleo aún más interno que el Arabika en Georgia. Una es
Aunque falta mucho por interno que es difícil de obser- la cueva de Krúbera-Vo-
descubrir, los avances son mu- var pero que podría significar ronya y la otra la cueva
chos, dada la complejidad del un cambio en la estructura del Veryovkin. Ambas se en-
campo, explican algunos in- hierro, que es el elemento que cuentran en el mismo
vestigadores y científicos, domina la composición del sector y tienen 2.212 me-
pues el interés ha prevalecido centro del planeta. tros de profundidad. Son
con el paso de los siglos. Toda esta y más informa- las únicas super profun-
Ya Isaac Newton en el siglo ción que han obtenido los in- das que se conocen y han
XVII calculaba que la densidad vestigadores es la misma que sido exploradas por po-
promedio de la Tierra debería les hace creer que será imposi- cos, dada la complejidad
ser dos veces mayor a la de las ble o, al menos, extremada- de la hazaña.
rocas de la superficie con base mente difícil, alcanzar física- Lo que sí se ha explorado,
en sus estudios sobre la fuerza mente el centro. “Nuestra limi- explica Gómez, son diferentes
de la gravedad y, de acuerdo tación principal es no tener las modelos que se dividen en
con Ángela María Gómez Gar- mediciones directas, pero no dos: el estudio de las trayecto-
cía, geóloga marina y geofísica será posible porque si ubicára- rias y las características de los
del Centro de Investigación en mos a una persona en el centro terremotos y experimentos en
Geociencias de Alemania (GFZ), mismo del planeta, a sus alre- laboratorios donde se trabaja
no se equivocaba. “Sabemos dedores tendría cerca de 6.400 con minerales y rocas tratando
que tenía razón, que hay cam- kilómetros de roca que lo esta- de simular las condiciones que
bios en la composición y que rían aplastando y una tempera- se presume tendría ese centro.
hay aumento de la densidad de tura entre los 4.400 y los 6.000 En el primer caso, cuando
los minerales y rocas que com- grados centígrados”, continúa un terremoto se origina, este
ponen el planeta conforme nos Gómez García. produce diferentes ondas que
acercamos al centro”, dice. Aún así, dice, se sigue se propagan en el medio. En-
Pero esto no es lo único avanzando y se hace rápido. tre estas se encuentran las on-
que se sabe. Se descubrió que Pero, entonces, si ningún hu- das P o compresionales, que,
la Tierra no es plana, aunque mano llegará y los equipos como dice, viajan compri-
8.000 adultos estadouniden- construidos por esta civiliza- miendo el medio en el que es-
ses y 2.000 brasileños, por ción no soportarían las condi- tán, sean sólidos o líquidos.
contar algunos, creen lo con- ciones extremas de presión y Otro tipo son las ondas S o de Aunque en la ficción el ser
humano ha llegado al centro
trario, según estudios de You- temperatura, ¿cómo es que se cizalla, que solo se propagan de la Tierra, por ahora es
Gov y del Instituto Datafolha sabe tanto? por sólidos. imposible.
respectivamente. Porque la realidad es que, “Ambas han sido cruciales
Se sabe, también, que el con excavaciones, ni siquiera para entender las condiciones
planeta está compuesto por se ha alcanzado a sobrepasar en el interior del planeta y han
tres capas principales: el nú- la capa más superficial de la aportado la mayor cantidad de
cleo, que ocupa aproximada- Tierra, la corteza, que tiene información al respecto”, con-
mente 15 % del volumen de la hasta 60 kilómetros de pro- tinúa, ya que si un terremoto ha sido sistemáticamente ob-
Tierra y que tiene el tamaño fundidad. El agujero más pro- sucede en una parte del plane- servado en las estaciones sís-
de Marte, el manto, dividido fundo realizado por humanos ta, las ondas S se pueden pro- micas alrededor del mundo.
en inferior y superior, que re- es el Pozo Superprofundo de pagar en todas las direcciones El núcleo líquido también
presenta 84 % y la corteza, la Kola, en Rusia, y solo alcanzó excepto por los líquidos. Así, si afecta las ondas P: este, al ser
capa más externa y fina que 12,3 kilómetros. este terremoto se registra en menos denso que el sólido, re-
solo representa 1 %, donde se el lado opuesto de su origen, duce su velocidad. Las armas
desarrollan todas las activida- ¿Cómo saber sin llegar? lo que se ha observado es que nucleares, con detonaciones de
des humanas. Gladys Bernal, profesora titu- estas ondas S asociadas no lle- bombas, pueden ser registradas
Gracias a la discontinuidad lar del Departamento de gan, “lo que indica que hay un por sismómetros y también
descubierta por la sismóloga Geociencias y Medio núcleo líquido que no deja muestran un patrón similar.
danesa Inge Lehmann en 1936, Ambiente de la Universidad que estas pasen”. Este patrón En cuanto al segundo caso,
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La geofísica, el estudio de las trayectorias de los terremotos y experimentos


en laboratorio han ayudado a conocer la composición del planeta.

INFORME

¿CÓMO SE CREA EL CAMPO MAGNÉTICO?


ESTRUCTURA DE LA TIERRA * Es el escudo que mantiene a todos los seres vivos protegi-
Longitud en km dos dentro del planeta de esos enemigos inclementes: in-
tensos rayos y vientos que podrían acabar con toda la
Corteza 60 vida. Se crea a partir de la rotación de la Tierra: mientras
esto ocurre, los fluidos que están adentro formados por
Manto 2.250 metales como hierro y níquel fundidos también se mueven
y, por inercia, rotan. Pero se crea principalmente a partir de
Núcleo 2.250 gradientes de temperatura y composición entre el núcleo
Líquido
exterior interno y el externo, así que hay convección (lo que suce-
Núcleo de al poner sobre el fuego una olla con agua que, con las
interior 1.300
diferencias de temperaturas, crea una circulación) y esto
genera corrientes eléctricas que, a su vez, crean corrientes
magnéticas. La combinación de este movimiento convecti-
6.000°C 1,3 millones vo por gradientes de temperatura y composición con la
inercia debido a la rotación de la Tierra genera dinámicas
es la temperatura de atmósferas es la presión en el núcleo externo que dan como resultado el campo
máxima del núcleo. generada en el centro del planeta. magnético. Funciona como un imán y no es homogéneo,
sino que varía en espacio y tiempo. Es importante porque
el viento solar contiene partículas y radiación que son lan-
Si un terremoto se origina en una parte del planeta, zadas por esta estrella y que debido a su energía, podrían
TIPOS DE ONDA genera ondas S que viajan en todas direcciones ocasionar mucho daño. Este se monitorea con satélites
excepto por líquidos, así que si se da en una parte que observan su variación desde el espacio.
Ondas P (primarias) Epicentro
de la Tierra, en el lado opuesto no llegaría.
Ondas S (secundarias) terremoto
Las ondas P, con lo líquido, al ser menos denso
que lo sólido, reducen su velocidad. funciona y cuáles son sus
dinámicas nos ayuda a saber,
Zona 1 como especie, cómo será la
La estación evolución del planeta y hasta
sísmica registra qué punto esos comporta-
las ondas P y S. mientos pueden mantener la
vida”, cuenta Bernal. Esto
sumado a comparaciones con
Zona 2 otros planetas. Además, con-
La estación tinúa, se pueden obtener, del
sísmica no registra
interior, recursos como petró-
las ondas P o S.
leos o minerales.
Gómez agrega que esta
Zona 3 importancia de entender el
La estación interior del planeta afecta a
sísmica registra todos los seres vivos en ge-
solo las ondas P. neral y a algunos en forma
particular. “El contraste en-
El núcleo líquido a 3.000 km de tre tener un núcleo interno
profundidad no deja que las ondas S sólido y uno externo líqui-
pasen (distancia al centro del planeta). do, es que este último es el
responsable de nuestro cam-
Las ondas primarias (Ondas P) po magnético terrestre”.
son las más rápidas 8 km/seg, El campo magnético crea
empujan o comprimen la roca. un escudo que protege todo lo
que está dentro del planeta de
Vibraciones los rayos cósmicos y del vien-
to solar, “que son peligrosos, y
Las secundarias (Ondas S) sin él no existiría la vida”.
son menos rápidas 4,5 km/seg, De hecho, continúa, una de
comprimen en forma las razones por las que se cree
perpendicular. que no hay vida en Marte es
porque en algún momento ese
núcleo líquido se enfrió y pasó
a ser sólido, así que dejó de
Los más profundos moverse y “esa finalización de
la dinámica también finalizó el
Kola campo magnético y, por lo tan-
EUROPA to, los rayos cósmicos pudie-
ron haber evaporado todo lo
Rusia que había sobre la superficie”.
Georgia Este proceso externo, ade-
EUROPA Agujero artificial Cuevas naturales más, se puede observar desde la
más profundo: más profundas: Tierra. Esa interacción con el
ÁFRICA viento solar es la que crea las
12,3 km 2,2 km auroras boreales, y “es eviden-
ÁFRICA cia de la dinámica interna del
planeta que podemos disfrutar
Fuente: Geofísicos. Infografía: EL COLOMBIANO © 2021. Jaime Trujillo (N2) con nuestros propios ojos”.
Finalmente, afecta particu-
larmente a especies que son
como ejemplo, un equipo de Kuwayama en un comunica- científicas avancen: “cuando sensibles al campo magnético,
científicos de la Universidad do contó que el reto mayor, tengamos más datos y capaci- como las aves migratorias, que
de Tokio publicó en la revista más que recrear las condicio- dad de cálculo, más estaciones lo necesitan para subsistir ■
Physical Review Letters un es- nes, fue mantenerlas durante de medición con sismómetros
tudio en el que recrearon las tiempo suficiente para reco- y computadoras con mayor
condiciones del núcleo exter- pilar datos. potencia para procesar esas EN EL .COM
no con un yunque de diaman- A pesar de todo esto, los señales tendremos informa-
te y con mediciones sofistica- expertos reconocen que solo ción más exacta”, puntualizó Escanee el código
das con rayos X y determina- se tienen modelos y que, aun- Gómez García. QR para leer la en-
ron que la zona es menos den- que son bastante precisos, trevista con la as-
trofísica Andrea
sa que el hierro líquido. irán mejorando a medida que ¿Por qué conocer el centro? Guzmán, quien es-
El investigador Yasuhiro las condiciones tecnológicas y “Entender la Tierra, cómo tudia los planetas.