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La 

composición corporal se puede analizar en términos de tipo molecular, por


ejemplo, agua, proteína, tejido conectivo, grasas (o lípidos), hidroxilapatita (en los
huesos), carbohidratos (como glucógeno y glucosa) y ADN. En términos de tipo de tejido,
el cuerpo puede ser analizado en agua, grasa, músculo, hueso, etc. En términos de tipo de
célula, el cuerpo contiene cientos de diferentes tipos de células, pero notablemente, el
mayor número de células contenidas en un cuerpo humano (aunque no la mayor masa de
células) no son células humanas, sino bacterias que residen en el tracto gastrointestinal.

Índice

 1Elementos
o 1.1Otros elementos
o 1.2Lista de composición elemental
o 1.3Tabla periódica
 2Moléculas
 3Tejidos
o 3.1Composición por tipo de célula
 4Véase también
 5Referencias

Elementos[editar]
Casi el 99% de la masa del cuerpo humano está formada por seis
elementos: oxígeno, carbono, hidrógeno, nitrógeno, calcio y fósforo. Solo alrededor del
0,85% está compuesto por otros cinco elementos: potasio, azufre, sodio, cloro y magnesio.
Los 11 son necesarios para la vida. Los elementos restantes son elementos traza, de los
cuales más de una docena se piensa sobre la base de que una buena evidencia es
necesaria para la vida. Toda la masa de los oligoelementos juntos (menos de 10 gramos
para un cuerpo humano) no se suma a la masa corporal de magnesio, el menos común de
los 11 elementos no traza.

Otros elementos[editar]
No todos los elementos que se encuentran en el cuerpo humano en cantidades traza
desempeñan un papel en la vida. Se cree que algunos de estos elementos son simples
contaminantes secundarios sin función (ejemplos: cesio, titanio), mientras que otros se
consideran tóxicos activos, según la cantidad (cadmio, mercurio, radioactivos). Se debate
la posible utilidad y toxicidad de algunos elementos en niveles que normalmente se
encuentran en el cuerpo (aluminio). Se han propuesto funciones para trazas de cadmio y
plomo, aunque estas son casi ciertamente tóxicas en cantidades mucho mayores que las
que se encuentran normalmente en el cuerpo. Existe evidencia de que el arsénico, un
elemento que normalmente se considera una toxina en cantidades más altas, es esencial
en cantidades de ultratraza, en mamíferos como ratas, hámsteres y cabras.1
Algunos elementos (silicio, boro, níquel, vanadio) probablemente también son necesarios
para los mamíferos, pero en dosis mucho más pequeñas. El bromo es utilizado
abundantemente por algunos organismos (aunque no todos) inferiores, y de manera
oportunista en eosinófilos en humanos. Un estudio ha encontrado que el bromo es
necesario para la síntesis de colágeno IV en humanos.2 El flúor es usado por varias
plantas para fabricar toxinas pero en los humanos solo funciona como un agente de
endurecimiento local (tópico) en el esmalte dental, y no en un papel biológico esencial3

Los principales elementos que componen el cuerpo humano (incluida el agua)


% en el
Elemento Símbolo
cuerpo
Oxígeno O 65.0
Carbóno C 18.5
Hidrógeno H 9.5
Nitrógeno N 3.2
Calcio Ca 1.5
Fósforo P 1.0
Potasio K 0.4
Azufre S 0.3
Sodio Na 0.2
Cloro Cl 0.2
Magnesio Mg 0.1
Los oligoelementos incluyen boro (B), cromo (Cr), cobalto, (Co), cobre (Cu), flúor
(F), yodo (I), hierro (Fe), manganeso (Mn), molibdeno (Mo), selenio (Se), silicio (Si), <  1.0
estaño (Sn), vanadio (V) y zinc (Zn).

Lista de composición elemental[editar]


Artículo principal: Mineral (nutriente)

Gráficos circulares de la composición típica del cuerpo humano por porcentaje de masa y por
porcentaje de composición atómica (porcentaje atómico).

El promedio de 70 kg (150 lb) del cuerpo humano adulto contiene aproximadamente 7 x


1027 átomos y contiene al menos trazas detectables de 60 elementos químicos.4 Se cree
que alrededor de 29 de estos elementos desempeñan un papel positivo y activo en la vida
y la salud de los seres humanos.5
Las cantidades relativas de cada elemento varían según el individuo, principalmente
debido a las diferencias en la proporción de grasa, músculo y hueso en su cuerpo. Las
personas con más grasa tendrán una mayor proporción de carbono y una menor
proporción de la mayoría de los otros elementos (la proporción de hidrógeno será
aproximadamente la misma). Los números en la tabla son promedios de diferentes
números reportados por diferentes referencias.
El cuerpo humano adulto tiene un promedio de ~53% de agua.6 Esto varía sustancialmente
por edad, sexo y adiposidad. En una muestra grande de adultos de todas las edades y
ambos sexos, se encontró que la cifra de fracción de agua en peso era de 48 ± 6% para
las mujeres y de 58 ± 8% de agua para los hombres.7 El agua es ~11% de hidrógeno
en masa, pero ~67% de hidrógeno en porcentaje atómico, y estos números, junto con los
porcentajes complementarios de oxígeno en agua, son los que más contribuyen a las
cifras globales de masa y composición atómica. Debido al contenido de agua, el cuerpo
humano contiene más oxígeno en masa que cualquier otro elemento, pero más hidrógeno
por fracción atómica que cualquier otro elemento.
Los elementos enumerados a continuación como "Esenciales en los seres humanos" son
aquellos enumerados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (EE. UU.) como
nutrientes esenciales,8 así como seis elementos adicionales: oxígeno, carbono, hidrógeno
y nitrógeno (los componentes fundamentales de vida en la Tierra), azufre (esencial para
todas las células) y cobalto (un componente necesario de la vitamina B12). Los elementos
enumerados como "Posiblemente" o "Probablemente" esenciales son aquellos citados por
el Consejo Nacional de Investigación (Estados Unidos) como beneficiosos para la salud
humana y posiblemente o posiblemente esenciales.9

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