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Metalurgia

Extractiva

MINA LA COIPA

NOMBRE: María F. Yaupi Cares


CARRERA: Ingeniería en Metalurgia
ASIGNATURA: Minerales
PROFESOR: Carlos Cutino Olivares
FECHA: 16-04-2021
Introducción

El distrito La Coipa contiene mineralización epitermal de Au-Ag en vetas profundas


controladas estructuralmente en lutitas competentes y en forma diseminada en la
secuencia superior de rocas volcánicas. La Coipa se ubica dentro de la Franja de
Maricunga, de 200 km de largo y portadora de mineralización de metales preciosos. Los
primeros reconocimientos del área cercana a La Coipa datan de hace un siglo (San
Román, 1911), no generando mayor interés hasta el año 1975 cuando se descubre el
depósito El Indio ubicado aproximadamente 300 km al sur de La Coipa. Tal hallazgo
condujo a una serie de compañías a realizar exploración, descubriéndose depósitos
tales como: La Coipa, Esperanza, Lobo-Marte, La Pepa y Pantanillos entre otros. La
zona de la Coipa, que había sido explotada por mineralización de cobre-plata, en la
década del 70 atrajo a varias compañías de exploración debido a la presencia de
anomalías de color sobresalientes y el descubrimiento de estructuras que contenían oro.
Existen varias zonas mineralizadas en el distrito, algunas de las cuales están
explotadas, tales como: Ladera-Farellón, Coipa Norte, Brecha Norte, Can-Can,
Chimberos y Purén. Actualmente la empresa Kinross está explorando nuevas zonas con
mineralización y mejorando la geología del distrito.
Tabla de contenido
Trabajo Investigativo...................................................................................................................................1
Distrito La Coipa...........................................................................................................................................1
Introducción...............................................................................................................................................5
1 Historia del distrito de la coipa..............................................................................................................6
2 Ubicación geográfica, Acceso, Clima y Recursos Locales del distrito La Coipa.......................................8
3 Marco Geológico....................................................................................................................................9
4 Geología...............................................................................................................................................11
4.1 Paleozoico....................................................................................................................................11
4.2 Triásico superior– Jurásico inferior..............................................................................................11
4.3 Cretáceo superior.........................................................................................................................12
4.4 Paleoceno – Eoceno inferior........................................................................................................12
4.5 Eoceno medio-Eoceno superior...................................................................................................12
4.6 Complejos de domo coalescentes................................................................................................13
4.7 Mioceno medio............................................................................................................................13
4.8 Cuaternario..................................................................................................................................13
4.9 Area mina.....................................................................................................................................14
4.10 Leyenda........................................................................................................................................15
5 Alteración y Mineralización principal y secundaria..............................................................................16
6 Método de explotación y procesos metalúrgicos................................................................................18
General....................................................................................................................................................18
Chancado.................................................................................................................................................18
Molienda..................................................................................................................................................18
6.1 Lixiviación.....................................................................................................................................19
6.2 Circuito CCD.................................................................................................................................19
Área Filtrado............................................................................................................................................20
6.3 Refinería.......................................................................................................................................20
7 Medio Ambiente..................................................................................................................................22
8 Agua.....................................................................................................................................................22
9 Cierre mina...........................................................................................................................................23
10 Certificación ISO 14001....................................................................................................................23
11 Producto final...................................................................................................................................24
12 Proyectos.........................................................................................................................................24
13 Reactivación de La Coipa..................................................................................................................25
14 Conclusión........................................................................................................................................26
1 Historia del distrito de la coipa
La información escrita acerca de La Coipa como proyecto de metales preciosos data al
menos un ciclo cuando se recomendó su exploración (San Román 1911).
En esa época una pequeña mina subterránea de Cu-Ag se encontraba operando 2 km al
SE de las operaciones actuales. los recursos regionales han sido explotados
esporádicamente desde entonces. Sin embargo, únicamente a fines de los años 70
comenzó la exploración geológica en el área de La Coipa.
Luego del descubrimiento del depósito El Indio en 1975, un nuevo interés de exploración
se focalizó en los Andes y el distrito Maricunga se volvió unos de los más atractivos en
exploración del mundo. Algunos depósitos, no similares al indio fueron encontrados en el
distrito en 1980 y 1985. esto incluye La Coipa, Esperanza, lobo Marte y La Pepa
mantillo.
Mas de 8Moz de Au fueron descubiertos en el distrito durante ese periodo.

Imagen Nº 1: Ubicación esquemática de depósitos del distrito la coipa

A fines de los años 70 en el área La Coipa atrajo campaña de exploración debido a


anomalías de color y al descubrimiento de estructuras con oro explotadas en forma
independiente, como Don Eduardo, entre los cuerpos mineralizados de farellón y Coipa
norte.
En 1981 Exploraciones y Minerales Sierra Morena S.A subsidiario primero del Phelps
Dodge y luego de Goldenfield Mining Comporation, comenzó una explotación
sistemática de la coipa, la que indicó zonas con importantes anomalías de contraste y
valores máximo de 900 ppm de Ag y 12 ppm de Au (1991).
Durante la exploración intensiva entre 1982 y 1985, hechas por SMSA, se descubrieron
los cuerpos mineralizados Ladera Farellón y Coipa Norte.
Ladera farellón se encuentra actualmente agotado (información verbal, minera Kinross,
2008).
El tipo de mineralización corresponde a epitermal de alta sulfuración de metales
preciosos, con mineralización diseminada en tobas y lutitas negras, alimentados por
estructuras de alta ley caracterizadas por “vuggy silica” o sílice porosa residual
(Kinross,2008)
Entre los pasados operadores se encuentran goldfields, TVX y Placer Dome, siendo el
actual operador Kinross.
Hasta el momento el mejor año, desde el punto de vista económico, fue el 2007 debido a
la alta ley de Ag de la mina Purén, ya el elevado precio de los metales en el mercado.
(información verbal, minera Kinross, 2008)

Imagen Nº 2:Ubicación de yacimientos del distrito La coipa

Imagen Nº3:Faena Minera La Coipa


2 Ubicación geográfica, Acceso, Clima y Recursos Locales del distrito
La Coipa
Mina a cielo abierto, se encuentra ubicada en la Región de Atacama al norte de Chile,
alrededor de mil kilómetros al norte de Santiago y 140 kilómetros al noreste de Copiapó.
Desde Copiapó se puede llegar al sector de estudio tomando la Ruta 5 hacia el sureste.
A la altura de Paipote se toma la ruta 31 hacia el noreste, de 30 km de camino
pavimentado y 54 km de camino ripiado. En el kilómetro 152, en la intersección de las
quebradas Codocedo y La Coipa, se toma el desvío al norte hasta llegar a las
instalaciones de La Coipa a una cota de 4.080 m.s.n.m.
Coordenadas geográficas de La Coipa, Chile, en grados y minutos decimales:
Longitud: O69°15'23.87" Latitud: S26°50'2.9"
El clima es considerado pre Árido Mediterráneo contemplando temperaturas bajas
vientos fuertes y algo de nieve en invierno. Los rangos de temperatura fluctúan entre
los 25° Celsius y los -10° Celsius. El agua es escasa en esta zona, se obtiene desde el
salar de Maricunga y es suficiente para el uso industrial, para esto se utiliza un ducto de
40 kilómetros de largo. La vegetación es escasa y se encuentra localizada en algunos
sectores llamados bofedales.
Esta mina es operada actualmente por la Compañía Minera Mantos de Oro, y su
dueño actual es Kinross Gold Corporation en un 100%.
Sus actividades fueron suspendidas de manera temporal parcial durante el último
trimestre de 2013, por el agotamiento de sus reservas económicamente explotables. Sin
embargo, Kinross continúa evaluando sus reservas, recursos minerales y exploraciones.

Imagen Nº4 Mapa de ubicación y accesos al distrito La Coipa


3 Marco Geológico
El depósito de Ag-Au la coipa, se localiza aproximadamente a 160 km al NE de Copiapó,
capital de la III región de Atacama. el área se ubica en la vertiente occidental de la
cordillera de domeyko a la altitud media entre 3800 a 4400 m.s.n.m. espinas laderas y
valles profundos que muestran desniveles de alrededor de 300 400 metros definen los
principales rasgos morfológicos.
la planta se encuentra ubicada a 3815 metros, en la actualidad y en el futuro la
operación estará entre los 3950 y 4390 metros.

Imagen Nº5: Ubicación de La Coipa, en el mapa


Imagen Nº6 :Ubicación La Coipa

4 Geología
La siguiente síntesis se basa en los mapas realizados por Mpodozis (s. a) y los geólogos
de exploración de La Coipa. Debido a que actualmente en algunos sectores no se puede
conocer la geología superficial (presencia de rajos, botaderos, relaves, etc.), esta fue
compilada por los geólogos de Kinross
de trabajos previos en la zona. Las unidades son descritas de más antiguas a más
recientes, finalizando con la geología del área mina.

4.1 Paleozoico
Intrusivos de Quebradas Caballo Muerto (Pérmico)
Al sur del Batolito de Pedernales, instruyendo a la formación La Tabla, ocurren algunos
cuerpos intrusivos independientes y separados de éste. Corresponden a cuerpos
menores de pórfidos riolíticos de color rojo, con fenocristales de cuarzo y feldespato
potásico. Su edad es incierta, pero su similitud litológica y relaciones de intrusión,
permiten compararlos con los pórfidos riolíticos del Batolito Pedernales, asignados al
Pérmico.
Formación La Tabla (Paleozoico Superior)
Secuencia maciza de tobas y brechas riolíticas y andesíticas, de color rojizo a verdoso,
de más de 1000 m expuestos, que se apoya discordantemente sobre la Formación
Chinches y está en contacto por falla inversa con los Estratos El Mono. Los niveles
superiores incluyen tobas soldadas y brechosas riolíticas,
junto a un volumen menor de lavas y brechas andesíticas, generalmente epidotizadas.
Esta unidad aflora en la zona de estudio como un bloque con una marcada orientación
NE.

4.2 Triásico superior– Jurásico inferior


Estratos El Mono (Triásico Superior – Jurásico Inferior; TrJem)
Secuencia sedimentaría detrítica, de hasta 2000 m de espesor. Sus niveles superiores
muestran un paso gradual a calizas de la Formación Montandón (Quebrada Codoceo y
Caballo Muerto). En la zona de estudio presenta una disposión casi norte – sur con un
rumbo principalmente NNW. El techo de la
secuencia se encontraría hacia el oeste.
Conglomerados y areniscas cuarcíferas (TrJem1), niveles superiores con potencias
observadas de entre 800 a 1200 m, son rocas de color pardo amarillento. Los
conglomerados son matriz-soportada y las areniscas muestran gradación normal.
Lutitas (TrJem2), corresponden a los niveles intermedios de más de 1300 de potencia,
representadas por lutitas negras laminadas, ricas en materia orgánica, con
intercalaciones de areniscas
finas con laminación paralela y gradación normal, que se exponen en la zona de la mina
La Coipa y Portezuelo Codoceo y son portadoras, junto a vegetales, de formas de
Esterias, Ostrácodos y Diplodon sp.

Jurásico inferior – Cretácico inferior


Formación Pedernales (Titoniano – Valanginiano; Jkp)
Secuencia de espesor variable, entre 150 y 300 m, formada por una alternancia de
calizas y areniscas calcáreas fosilíferas amarillas, con intercalaciones de areniscas
verdes. Las calizas (calcarenitas y ruditas) presentan un distintivo color de meteorización
amarillo ocre y son portadoras en las quebradas Asientos, Chañaral Alto y Vicuñita de
fauna fósil de trigonias y amonnites, con un intervalo de edad comprendido entre el
Titoniano y el Valanginiano. En la zona de estudio aflora en el sector este camino
al salar de Maricunga presentando un rumbo NE.
Formación Quebrada Monardes (Cretácico Inferior; Klqm)
Secuencia sedimentaria clástica, principalmente arenosa, de color pardo rojizo,
dispuesta en forma concordante sobre la Formación Pedernales y cubierta en
discordancia de erosión por los Estratos de Cerro Los Carneros (Cretácico Superior).
Generalmente se reconocen estructuras sedimentarias como: estratificación cruzada y
gradada, ondulitas, laminación paralela y grietas de secamiento. Hacia el 10
techo de la formación se observan niveles evaporíticos. En la zona de estudio aflora en
el sector noroeste con una disposición NE.

4.3 Cretáceo superior


Pórfidos monzodioríticos (KTzmd)
Monzodioritas y pórfidos monzodioríticos de piroxeno, “stocks” de pequeño tamaño (1 –
3 km²), que instruyen a los Estratos El Mono y Estratos de Cerro Los Carneros.
Estratos de Cerro Los Carneros
Secuencia volcánica de hasta 2000 m de espesor, descrita en el sector de Mina La
Coipa y Quebrada Codoceo. La unidad se apoya en discordancia angular sobre la
Formación Quebrada Monardes y secuencias más antiguas y está cubierta por Estratos
de Cerro Valientes. Se pueden reconocer los siguientes miembros: (1) andesitas
porfídicas medias a gruesas, (2) andesitas porfídicas finas a medias, (3) sills ocoíticos y
(4) brechas y conglomerados andesíticos. Cubre gran parte de la zona de estudio, en la
zona sur se encuentra sin deformación mientras que en la zona noroeste está
prácticamente vertical (asociado a fallamiento inverso).

4.4 Paleoceno – Eoceno inferior


Intrusivos Hipabisales
Intrusivos que se emplazan en las secuencias sedimentarias mesozoicas y Estratos de
Cerro Los Carneros.
Pórfidos dacíticos (TPpd), pequeños “stocks” (0,5 – 2 km) que ocurren en las zonas de
las quebradas Colorada y Vicuñita. Afectados, localmente, por alteración cuarzo-sericita,
presentan en parte “stockwork” de cuarzo y aureolas de rocas argilizadas.
4.5 Eoceno medio-Eoceno superior
Domos riolíticos
Cuerpos extrusivos riolíticos de notable relieve, emplazados en el dominio de fallas
siniestrales NW (Quebrada Indagua, Vicuñita, Cerros Bravos y Sierra San Emilio), donde
instruyen a secuencias mesozoicas. Presentan secciones subcirculares de 1 a 3 km de
diámetro, bandeamiento de flujo, diaclasamiento columnar radial y zonas superiores y
marginales con láminas de foliación. Muestran alteración hidrotermal fílica (sericita –
illita) y silicificación.

Intrusivos Hipabisales
Intrusivos menores que se encuentran relacionados con las fallas NW.
Pórfidos riodacíticos y diques riodacíticos (TEpr), cuerpos menores y diques de rumbo
NW, de color blanco comúnmente afectados por alteración hidrotermal fílica. Contienen
fenocristales de cuarzo (“ojos”), biotita y masa fundamental microcristalina feldespática,
generalmente sericitizada o silicificada.

4.6 Complejos de domo coalescentes


Domos La Coipa
Complejo de domos múltiples y productos piroclásticos asociados, afectados por
alteración hidrotermal, que hospedan la mineralización hidrotermal de plata y oro del
distrito La Coipa. El complejo está emplazado sobre un basamento de rocas
sedimentarias triásicas (Estratos El Mono) y volcánicas 11 cretácicas (Estratos de Cerro
Los Carneros). El núcleo del complejo está formado por, a lo menos, cuatro domos, con
diferentes grados de alteración hidrotermal, que se emplazaron en secuencia,
en la zona de intersección de la falla inversa Vega La Junta con la falla siniestral, de
rumbo NW, de Quebrada Indagua, seguido de un grupo de cuerpos menores no
afectados por alteración ubicados al noreste de La Coipa. Mpodozis (s. a) reconoce los
siguientes miembros: (1) tobas riodacíticas líticas finas, (2) domos riolíticos y dacíticos y
(3) brechas piroclásticas y tobas de lapilli gruesas. En un mapeo posterior, realizado por
los geólogos de exploración de La Coipa, se reconocen los siguientes miembros:
(1) domos riolíticos, (2) domos dacíticos, (3) domos andesíticos, (4)
tobas riolíticas, (5) tobas dacíticas, (6) tobas de lapilli, (7) brechas
freáticas, (8) tobas dacíticas de biotita y (9) domos dacíticos de biotita.

4.7 Mioceno medio


Depósitos aluviales antiguos, corresponden a las gravas de Atacama. Es una unidad
clástica, polimíctica con fragmentos subangulares, tal vez redondeados de mala
clasificación. El ambiente apunta a un sistema aluvial – fluvial. Las gravas muestran
algunas intercalaciones con ignimbritas (Mortimer,1973).
Aparatos volcánicos centrales: Volcán Ojo de Maricunga y cerros Vicuñita y La Coipa
(16 – 14 Ma) Centros volcánicos medianamente erodados, con edades comprendidas
entre 16 – 14 Ma que ocurren al oeste del Salar de Maricunga y al norte del yacimiento
La Coipa. Corresponden a un conjunto de domos dacíticos menores rodeados de flujos
piroclásticos (Cerros Vicuñita y La Coipa) alineados sobre la traza de fallas NNW, que
cubren un área aproximada entre 30 y 35 km²
.
Domos dacíticos centrales, extrusivos de composición dacítica con texturas porfídicas,
ricos en fenocristales de hornblenda, plagioclasa y biotita subordinada, con estructuras
bandeadas de flujo. En el Cerro La Coipa los márgenes del domo presentan estructuras
de flujo y están rodeados por un “plateau” de lavas daciandesíticas.
Formación San Andrés, grandes secuencias de rocas piroclásticas blancas hasta
rosadas con una composición dacítica – riolítica. Son rocas de baja dureza con alta
porosidad y una enorme cantidad de piroclastos (Clark et al., 1967).

4.8 Cuaternario
Conformado por: (1) depósitos aluviales (Qa), depósitos coluviales (Qc) y depósitos de
remociones en masa.

4.9 Area mina


En el área mina, Acosta et al. (1990) reconoció la presencia de intrusivos subvolcánicos
y lavas dacíticas, intrusivos dacíticos, miembros de Estratos de Caballo Muerto tobas de
cristales, tobas de lapilli, brechas tobáceas y niveles sedimentarios con aporte
volcánico), limonitas y fangolitas con intercalaciones de yeso y lutitas negras y
areniscas.
Imagen Nº 7: Mapa geológico del distrito La Coipa. Las elipses corresponden a
prospectos y las áreas encerradas en rojo a las minas

4.10 Leyenda
Litología de afloramiento
Leyenda: En la parte oriental aflora parte del basamento Paleozoico, sobre este y en
todo el distrito afloran rocas sedimentarias triásicas. El jurásico solo es observable en la
parte oriental del distrito (calizas camino al Salar de Maricunga). Las rocas volcánicas
cretácicas afloran principalmente en el bloque oeste, lo mismo que pórfidos y domos del
Paleoceno-Eoceno. Los “Domos La Coipa” se encuentran ampliamente distribuidos en
todo el distrito, mientras que los domos dacíticos centrales conforman una franja de
orientación NW-SE en la zona central.
El distrito La Coipa presenta dos sets estructurales muy marcados, uno inverso (NNE,
sistema de falla Agua Amarga) y otro de rumbo-normal (NW, sistema de falla Vega Las
Juntas.
5 Alteración y Mineralización principal y secundaria
El distrito La Coipa tiene una extensión areal de 15 x 10 km y contiene mineralización
epitermal de Au-Ag en vetas profundas controladas estructuralmente en lutitas
competentes y en forma diseminada en la secuencia superior de rocas volcánicas. Es
posible que este distrito presente mineralización tipo pórfido de oro en profundidad bajo
el lithocap que hospeda los depósitos epitermales de alta e intermedia sulfidización,
tales como Farellón, Coipa Norte, Brecha Norte y Purén (Sillitoe, 2010; 2011).

El distrito La Coipa está dividido en tres bloques con orientación NNW. Se acepta que
estos tres bloques están separados por fallas NW, implicando que niveles de erosión
pueden ser diferentes entre los bloques.

El bloque oeste está disectado por la erosión y expone una porción de cuarzo aquereso
mineralizada bajo la capa de alteración “steam-heated”. El bloque este, con una menor
erosión, expone los límites de la cubierta de alteración “steam-heated”. El bloque central,
poco alterado, comprende mayoritariamente domos dacíticos (Corbett, 2009).

El bloque occidental comprende los depósitos Brecha Norte, Coipa Norte, Can Can,
Portezuelo y Farellón. Todos estos depósitos se caracterizan por presentar asociaciones
típicas de ambiente epitermal de alta sulfuración con un fuerte control estructural en la
mineralización. Oviedo et al. (1991) y Cecioni et al. (1992) estudiaron los depósitos
Coipa Norte, Ladera-Farellón y Can Can, coincidiendo en los siguientes puntos:

1. la mineralización en profundidad esta canalizada (lutitas triásicas), y se disemina


cerca de la superficie (en rocas volcánicas).
2. Las alteraciones dominantes son silicificación, alteración argílica avanzada
(alunita-caolinita ± dickita - cuarzo), argílica intermedia (illita - esmectita ± sericita),
encontrándose la clásica zonación de ambiente epitermal.
3. La existencia de una zonación anormal en la razón Au/Ag que disminuye hacia la
superficie. Respecto a la mineralogía de mena, destacan el oro nativo y la
cerargita (AgCl), encontrándose plata nativa, embolita (Ag (ClBr)), yodargirita
(AgI), electrum
(Au, Ag), argentita (Ag₂S) y argento jarosita (Ag₃Fe₃(SO₄)₂(OH)₆). Bornita,
calcopirita, calcosina, covelina, enargita, tetraedrita, galena y esfalerita son
encontrados en los sondajes profundos en zonas no oxidadas de Ladera-Farellón
y Coipa Norte.

El bloque central, comprende mayoritariamente domos dacíticos poco alterados y sin


mineralización.

En el bloque oriental están las azufreras de Codocedo y Purén (representando la


paleosuperficie) lo que indica que la erosión ha sido mínima. Además, se encuentra la
mina Purén y los prospectos Purén West, Pompeya, Maritza y Lomas. Se indica que
Purén presenta alteración del tipo alta sulfuración y mineralización de Au-Ag, la que
evoluciona a características de baja sulfuración, con presencia predominante de pirita,
esfalerita, tenantita y menor cantidad de galena junto con carbonatos (rodocrosita), lo
que corresponde a las características de un depósito epitermal de sulfuración
intermedia.
Pompeya por otra parte presenta características de un depósito epitermal de alta
sulfuración con ledges de cuarzo-alunita, incluyendo intervalos de cuarzo oqueroso, bajo
una zona de alteración steam-heated con horizonte de ópalo que representa el
paleonivel freático.

En Purén West se observó la existencia de un pórfido dacítico de grano grueso o


relativamente fino y una brecha tobácea polimíctica. El pórfido dacítico, localmente con
texturas de flujo, probablemente es parte de un complejo domo volcánico, incluyendo
diques relacionados.

En Purén Sur, existe una presencia importante de “ledges” con cuarzo-alunita con
valores bajos de oro y plata, los cuales contienen abundante marcasita y pirita.
La alteración grada hacia fuera a la asociación cuarzo - pirofilita - caolinita con menor
cantidad de sulfuros de hierro, azufre nativo y oropimente.
En contraste un poco más al sur, en Pompeya, los “ledges” están compuestos de
cuarzo oqueroso con valores altos de oro y plata y un ensamblaje rico en sulfuros
incluyendo enargita.

Imagen Nº8: Ubicación de los prospectos y minas en el bloque este y oeste del distrito
La Coipa
6 Método de explotación y procesos metalúrgicos.
El distrito La Coipa es explotado a rajo abierto, Razón de estéril a mineral es de 2 a 1.
Altura banco de estéril 15m.
En mineral, la altura de banco es de 10m.
Proyectando 42.000 ton/día de roca para lograr los 15.000 ton/día de mineral
a planta.
El servicio de tronadura lo realizo ENAEX, empleando Anfo aluminizado y
Anfo pesado

General.
Las operaciones unitarias corresponden, a los procesos de: chancado,
molienda SAG, lixiviación por agitación, filtración, depositación de relaves, precipitación,
calcinación, y fusión. El producto final es metal doré, obteniéndose como subproducto
mercurio.
La planta La Coipa utiliza el método de cianuración por agitación para la recuperación
del oro y la plata, el que se seleccionó de acuerdo con las características físicas y
mineralógicas de las menas cianurables, por la ocurrencia de los metales preciosos y su
ley, como también, por la magnitud del tonelaje a tratar.

Chancado.
El mineral proveniente de la mina con un tamaño promedio de 40 pulgadas es
transportado en camiones de alto tonelaje y descargado en una tolva de recepción de
mineral.
Un chancador giratorio de 42 x 65 pulgadas, con potencia instalada de 300 kw, cuya
cámara de chancado se encuentra en el interior de la tolva, tritura el mineral hasta un
tamaño de 4.5 pulgadas. El mineral chancado es retirado por un alimentador de placas y
traspasado a una correa transportadora que lo traslada y deposita en un stock pile
techado, capaz de almacenar 45.000 toneladas (15.000 toneladas vivas).

Molienda.
El mineral chancado es retirado desde el stock pile por medio de 4 alimentadores
vibratorios y luego alimentado a un harnero de dimensiones 8 x 16 pies, doble deck,
mediante una correa transportadora. El mineral es clasificado en el Harnero,
colectándose los sobre tamaños de ambos deck (+2.5 pulgadas). El material colectado
es desviado mediante un chute hasta un alimentador electromagnético, que lo dosifica
en una correa transportadora equipada con un pesómetro, y un electroimán. El mineral
es luego traspasado a una nueva correa transportadora, encargada de alimentar el
mineral a un Chancador de Cono H6000, con capacidad para reducir el tamaño del
mineral con un P80 de 22 mm.
El circuito de molienda se compone de un molino SAG de dimensiones 28 x 14 pies,
con velocidad variable y potencia nominal de 5000 kW, complementado con dos circuitos
de molienda secundaria, cada uno de ellos compuesto por un molino de bolas de
dimensiones 16 x 24.5 pies y potencia instalada de 3150 kW.
En la descarga del molino SAG se cuenta con un harnero vibratorio de dimensiones 8 x
16 pies, que clasifica el pebble a ½” y lo alimenta a un conjunto de correas
transportadoras que lo trasladan hasta un Chancador (Omnicone 1560) para efectuar la
reducción de tamaño y cuyo p80 es también 22 mm.
Tanto la descarga del Chancador Symons como la descarga del Chancador Omnicone,
son colectadas en una correa transportadora común, que traslada y traspasa la carga a
otra correa. Esta última, además de la carga anterior recibe la fracción fina (-2.5
pulgadas), presente en la alimentación fresca y clasificada en el primer harnero. El
mineral colectado constituye la alimentación al molino SAG. La pulpa de tamaño –0.5
pulgadas obtenida como bajo-tamaño en el harnero de pebbles, es bombeada a un
splitter que reparte la carga a los dos circuitos de molienda secundaria.
La pulpa fresca en conjunto con la descarga del molino de bolas es bombeada a
una batería compuesta por 05 ciclones Cavex (una batería por cada circuito), que
clasifica la pulpa a un tamaño promedio de 160 um como P80.
La pulpa con la granulometría requerida y con un 40% de sólidos es alimentada a un
espesador marca (Western) de 18.3 metros de diámetro, capaz de controlar y mantener
entre 52 a 55% el porcentaje de sólidos alimentado a la etapa de lixiviación por
agitación. La solución colectada en el rebalse del espesador en conjunto con soluciones
provenientes de la etapa de filtrado de relaves constituye el medio liquido demandado
por el circuito de molienda global.
El área funciona con 02 plantas anexas que son, la planta preparación de floculante
para uso en el espesador y la planta de lechada de cal, para regular el pH de las
soluciones.

6.1 Lixiviación.
La pulpa del underflow del espesador de la molienda es alimentada a 08 estanques de
agitación con capacidad para 2987 m3 de pulpa y con potencia instalada de 92 kW cada
uno.
La pulpa es agitada en un medio cianurado que contiene 0,5 gpl a 0,8 gpl de cianuro
libre, pH igual a 11.5 y aire forzado. El tiempo de residencia del mineral en esta etapa es
de 24 horas aproximadamente, dependiendo del tonelaje procesado, obteniéndose una
disolución del oro y la plata, que es fluctuante y consecuente con el tipo de mineral
procesado. El cianuro se alimenta en solución concentrada al Agitador N°1 y se controla
en el Agitador N°8. La dosificación de cianuro se realiza con un equipo automático de
dosificación (TAC-2000), de acuerdo con un set point programado.

6.2 Circuito CCD.


El circuito CCD está conformado de tres espesadores que operan en circuito
contracorriente con una solución de lavado proveniente del área de Refinería (solución
estéril). De los tres espesadores, dos son marca (Delkor) de 70 pies de diámetro y un
espesador marca (Westech) de 60 pies de diámetro. La pulpa se alimenta al espesador
N°1 y la solución estéril se alimenta al espesador N°3 a una razón de 1,2 m3 por cada
tonelada procesada. La solución de rebose del espesador N°1 corresponde a la solución
que se envía a refinería para la precipitación de Oro y Plata. El underflow del espesador
N°3 constituye el relave agotado y es bombeado al área de Filtrado, para proceder con
el lavado y la recuperación de soluciones desde este. Para la operación de los
espesadores se cuenta con una planta de preparación de floculante.
Área Filtrado.
Esta área posee 12 filtros de banda marca Delkor con un área de filtrado de 100 m2
cada uno. La pulpa es clasificada antes de alimentar a cada filtro en ciclones Krebbs D-
15. El underflow es alimentado directamente sobre la tela del filtro, y el overflow, que
contiene el material más fino, es alimentado sobre el material grueso depositado
previamente. El queque formado es lavado con agua industrial, desplazando las
soluciones que contienen oro, plata, cianuro y cal, las que son colectadas y recicladas
mediante bombeo al circuito de molienda. El queque con un 20% de humedad, es
alimentado a un conjunto de correas transportadoras que lo trasladan hasta el área de
depositación o tranque de relaves. En el tranque de relaves se cuenta con un sistema
Rahco que no es más que un distribuidor compuesto por una correa
larga con movimiento radial mediante orugas y equipado con un tripper para la
distribución del relave.
Una variable muy importante para el procesamiento de los minerales es la tasa de
filtrado que poseen.
Existen muchos minerales que deben ser mezclados con otros minerales dada su baja
tasa de filtrado (Kg/hr/m2).
Esta variable es muy incidente, tanto así que determina o no el beneficio de un mineral,
aún teniendo buenas leyes y recuperaciones de oro y plata.
Al utilizar mezclas de mineral (alta + baja tasa) operacionalmente estas son
controladas en los estanques 1 y 8, simulando la operación de los filtros Delkor.

De esta forma se determina su tasa de filtrado (Kg/hr/m2) o las TPH (toneladas por hora
que puede procesar filtrado dado el mineral que está ingresando a la planta).

Los ripios que van al tranque contienen una solución de empape con cianuro WAD.
Para mitigar el envío de este cianuro WAD (Weak Acid Dissociable), que contempla
NaCN libre y los ligados débilmente a metales tales como el cobre y cinc, se cuenta con
una planta de sulfato ferroso, cuya solución se dosifica sobre los ripios que son
transportados mediante correas al tranque.

El proceso considera tres etapas:


• Recepción y manejo de los cristales de sulfato ferroso.
• Preparación de solución concentrada de sulfato ferroso.
• Distribución de la solución diluida de sulfato ferroso.

6.3 Refinería.
La solución rica proveniente del espesador N°1, con una turbidez de 50 NTU es
alimentada a 02 conos clarificadores que precalifican la solución rica hasta la obtención
de 10 NTU como promedio. Esta solución es procesada por 04 filtros US Filter
(Clarificadores de discos), obteniéndose índices de turbidez en el rango de 1 a 3 NTU.
Para la clarificación los US Filter utilizan tierras de diatomea como precoat en las telas
filtrantes.
La solución rica clarificada es bombeada hasta 02 torres de vacío donde se elimina
todo el oxígeno disuelto en la solución. En la tubería de salida de las torres de vacío se
inyecta pulpa de Zinc, produciéndose la precipitación del oro y la plata que finalmente es
colectado en los filtros prensa.

El circuito cuenta con 04 filtros prensa, dos en operación y dos permanecen


stand-by. El precipitado cosechado tiene alrededor de 60 a 70 % en plata, bajo % en oro
y entre 5 a 15 % de mercurio, valores que dependen de las leyes de cabeza y tipo de
mineral procesado por la planta. El precipitado es calcinado en 08 retortas para la
eliminación de mercurio mediante sublimación. El mercurio es almacenado en
recipientes sellados para la venta.
La calcina proveniente de las retortas es mezclada con fundentes (ceniza de soda,
bórax y salitre) para luego ser fundidos en 02 hornos reverberos con capacidad de 200
kg/hr de precipitados. Cada horno opera con un scrubber para realizar el lavado de los
gases provenientes de la combustión y evitar la contaminación ambiental. La escoria del
proceso es reciclada al área de Chancado. Las barras de metal doré pesan alrededor de
200 kg y contienen una ley de 980 a 985 gr/kg en Plata y de 3 a 10 gr/kg de Oro. Estas
barras son embaladas para ser enviadas a mercados extranjeros para su venta.
(Procesos metalúrgicos del distrito La Coipa, Kinross Gold Corporation, Dic 2008)

Imagen Nº 9: Diagrama del tratamiento del mineral en la planta MDO


7 Medio Ambiente.
En este ítem se presenta de forma resumida los principales aspectos relacionados con
los aspectos ambientales existente en Faena, especialmente los temas referidos a la
influencia del agua subterránea en la explotación (específicamente el depósito de
relaves), los planes de cierre mineros y lo relacionado al sistema de gestión ambiental
que posee la compañía.

8 Agua.
A mediados del año 1994 se detectaron trazas de mercurio en las aguas subterráneas
de la Quebrada La Coipa. Desde esa fecha la empresa, ha realizado diversas
actividades con el objetivo de eliminar el Hg presente en el agua. Todas las actividades
implementadas han estado orientadas a evitar efectos adversos aguas abajo de sus
instalaciones, asegurando niveles de mercurio menores a 1 ppb en las aguas
subterráneas que subyacen a la Quebrada La Coipa.
MDO presentó una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) para el Proyecto
“Tratamiento de Aguas Quebrada La Coipa”, este proyecto de remediación de aguas fue
aprobado en agosto del 2007 por la autoridad ambiental (CONAMA), desde esa fecha se
ha trabajado en el cumplimiento de todos los compromisos adquiridos en dicha DIA.

Las actividades asociadas al Proyecto “Tratamiento de Aguas Quebrada La Coipa”,


tienen como objetivo eliminar el contenido de mercurio presente en las aguas
subterráneas de la Quebrada La Coipa.
El tratamiento contempla procesos de remediación, contención y estabilización de los
contenidos de mercurio en el largo plazo. El tratamiento de aguas se encuentra
actualmente en operación y está constituido por las Fases I, II y III. Durante el 2008
MDO terminó de implementar un sistema de contención de las aguas subterráneas,
consistente en pantallas de hormigón que contendrán las aguas con mercurio, para su
posterior tratamiento y estabilización. Este sistema consiste en 2 muros de hormigón,
ubicados en la Quebrada de La Coipa frente al Tranque de Relave. El muro superior
contiene
las aguas naturales y las by-pasea aguas abajo del muro inferior, en tanto el muro
inferior contiene la migración de trazas de contaminación a la napa subterránea. Estos
muros ubicados transversalmente a la quebrada confinan el agua con mercurio, que será
bombeada hasta la planta de procesos mientras duren las operaciones de la mina.

Lo anterior asociado a un programa de monitoreo de agua con el objetivo de asegurar


una correcta operación del sistema y verificar el cumplimiento de la normativa ambiental
aplicable. Estos monitoreos consideran análisis semanal de mercurio, además de
monitoreos mensuales y trimestrales.

También fue presentado una un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para la


“Explotación Minera Proyecto Purén (Fase I y II)” el cual fue aprobado en diciembre del
2004, posteriormente, en agosto de 2007 se aprobó la DIA para la “Actualización

Explotación Minera Proyecto Purén (Fase III)”, ambos proyectos aprobados por
CONAMA.
Este proyecto aprobado también considera una serie de compromisos ambientales,
principalmente monitoreo de aguas en la zona cercana a Purén, además de monitoreo
de
material particulado sedimentable (MPS), flora y fauna.

Todo lo anterior ha significado una positiva valoración por parte de las autoridades en
cuanto, al desarrollo de sus nuevos proyectos asociados a un desarrollo sustentable,
demostrando el interés en cumplir todas las normativas ambientales existentes en el
país.
Actualmente MDO extrae agua del Salar de Maricunga para el desarrollo de todas sus
actividades mineras, esta extracción de agua esta validada por los respectivos permisos
sectoriales de Aprovechamiento de Agua otorgados por la Dirección General de Aguas
(DGA).

9 Cierre mina.
MDO, desde el año 2003, ha elaborado un plan de cierre que considera dejar la faena
de La Coipa en similares condiciones a las que se encontraba antes de iniciar sus
operaciones, en el cierre de la faena se contempla remover edificaciones e
instalaciones,
retiro de las tuberías y el sistema de bombeo desde el Salar de Maricunga (que
actualmente abastecen de agua a La Coipa), limpieza de cañerías, operación de la
planta de tratamiento de aguas por 30 años aproximadamente (para remediar las aguas
subterráneas) y monitoreo durante ese período. Este Plan de Cierre se actualiza
anualmente, y actualmente está en la revisión final para ser entregado en febrero del
año 2009 oficialmente al Servicio Nacional de Geología y Minería (SERNAGEOMIN)
según la legislación nacional aplicable. Los costos ambientales de la operación y
monitoreos asociados a los proyectos existentes y al plan de cierre están incluidos en el
LOM plan como costos de cierre. (kinross 2008)

10 Certificación ISO 14001


En julio del 2002, La Coipa recibió la Certificación Internacional ISO 14001 “Sistema de
Gestión Ambiental”, la certificación abarca todas las instalaciones y operaciones de
faena La Coipa (incluyendo todas las actividades desarrolladas por empresas
contratistas), lo cual significa que todas las áreas de MDO han incorporado en sus
actividades diarias el cuidado del medio ambiente, con procedimientos operacionales y
programas anuales de mejoramiento. La certificación internacional en ISO 14001 dura 3
años, con auditorias anuales que desarrolla una empresa externa acreditada, por tal
razón en el año 2005 se volvió a certificar bajo el estándar ISO 14001 y en el año 2008
se logró la segunda recertificación.

11 Producto final
Productos: Oro y plata
En el último trimestre de 2013 La Coipa paralizó temporalmente sus operaciones.
En septiembre de 2016 el Proyecto Coipa Fase 7 obtiene la Resolución de Calificación
Ambiental RCA y actualmente está llevando a cabo el estudio de factibilidad.
12 Proyectos
La faena La Coipa, de Compañía Minera Mantos de Oro, Sus actividades fueron
suspendidas de manera temporal parcial durante el último trimestre de 2013, por el
agotamiento de sus reservas económicamente explotables. No obstante, Kinross
continuó evaluando las reservas, recursos minerales y el potencial de exploración en La
Coipa Fase 7.
De hecho, Kinross realizó un estudio de prefactibilidad (PFS) basado en planes para
aprovechar la infraestructura existente en La Coipa y para mezclar y procesar material
de grado superior del recientemente delineado depósito de Fase 7.

En febrero pasado 2020 compañía minera Kinross anunció la reapertura de La Coipa


avanzando con el proyecto Fase 7 en la Región de Atacama, iniciativa con una inversión
de capital de aproximadamente US$225 millones.
Pese a las restricciones que ha significado en las semanas siguientes la pandemia de
Covid-19 y las medidas implementadas para resguardar la salud de la población,
Rolando Cubillos Basaure, vicepresidente y gerente general de la compañía en Chile,
sostiene que la emergencia sanitaria no ha tenido un impacto significativo en sus
actividades. “Sin embargo, nos pareció prudente extender en tres meses el calendario
de los trabajos”, reconoce.
Se espera que el proyecto produzca un total aproximado de 690.000 onzas de oro, y que
genere hasta 700 empleos en la etapa de desarrollo.
La Coipa entró en una etapa de cuidado y mantenimiento en el cuarto trimestre del año
2013. Desde entonces, Kinross ha continuado trabajando e involucrando a las
comunidades locales en el futuro de esta faena.
Al momento de anunciarse la decisión del directorio de ir adelante con la Fase 7,
Cubillos comentó: “Esta es una buena noticia para Kinross y para la Región de Atacama.
Con más de 20 años de presencia en Chile, la reapertura de La Coipa refleja el
compromiso de la firma con invertir y desarrollar minería responsable en la Región de
Atacama”.

Fundada en 1993, Kinross Gold es una compañía senior de extracción de oro, con una
cartera diversa de minas y proyectos en los Estados Unidos, Brasil, Chile, Ghana,
Mauritania y Rusia. Con sede en Toronto, Canadá, emplea a aproximadamente 9.000
personas en todo el mundo.

13 Reactivación de La Coipa
¿Qué llevó a Kinross tomar la decisión de reactivar La Coipa?
La reapertura de La Coipa responde al propósito de mantener una presencia operacional
a largo plazo en Atacama. Por esta razón, Kinross continuará estudiando otras
potenciales oportunidades en los depósitos adyacentes de La Coipa, y al mismo tiempo
avanzando en el estudio de pre-factibilidad de Lobo Marte.

¿Cómo se han visto impactados sus planes, por la emergencia sanitaria?


Tras el anunció de aprobación de inversión en la Coipa Fase 7 que hizo el Directorio de
Kinross en febrero pasado, hemos podido iniciar con éxito los trabajos para la reapertura
de La Coipa. Por ejemplo, hace unas de semanas cumplimos el importante hito de
trasladar la flota de camiones desde Maricunga en la alta cordillera atacameña. Bajo el
contexto de la actual crisis sanitaria por el Covid-19, la movilización de los equipos se
realizó con el máximo cuidado y resguardo del bienestar y salud, tanto de quienes
participaron de este proceso como de las comunidades del entorno, de acuerdo con los
estándares exigidos por las autoridades de salud.

La emergencia sanitaria no ha tenido un impacto significativo en nuestras actividades,


sin embargo, nos pareció prudente extender en tres meses el calendario de los trabajos
del proyecto.

¿Cuál es el nuevo cronograma que consideran?

La primera producción del proyecto Fase 7 de La Coipa, antes estimada para el primer
trimestre de 2022, ahora se espera para mediados de ese año, prosiguiendo hasta 2024.

Si bien hay desafíos por cubrir, debemos considerarlos y transformamos en


oportunidades para sacar lo mejor de nuestro personal y llevar el proyecto adelante con
éxito.

¿Qué medidas han y pretenden implementar para garantizar la salud y seguridad del
personal, a la luz del nuevo escenario?

Para Kinross la salud y seguridad de las personas es un valor fundamental, motivo por el
cual hemos tomado una serie de medidas, en línea con las recomendaciones de las
autoridades de gobierno, con el objeto de proteger la salud de todos nuestros
empleados, sus familias y la comunidad. Hemos incrementado las medidas de
prevención, aumentando los controles de salud de quienes llegan a nuestra operación u
oficinas, otorgamos mayor flexibilidad laboral, instauramos un mecanismo de trabajo
remoto o teletrabajo, agregamos más buses y procedimientos de seguridad para
traslado de nuestro personal en faena, generamos protocolos de distanciamiento social y
laboral, y restringimos los vuelos nacionales de todos nuestros colaboradores. De esta
manera, los trabajos presenciales se han reducido a aquellos procesos indispensables
que lo requieren y todas las otras tareas se están realizando de manera remota.

Además, contamos con un Plan de Contingencia frente a un caso sospechoso de


coronavirus, ya sea de un empleado o contratista en cualquiera de nuestros sitios. Todas
estas acciones, entre muchas otras, apuntan a garantizar nuestro primer valor, salud y
seguridad para nuestros empleados, sus familias y la comunidad.
14 Conclusión
Este trabajo resume las características de del distrito La Coipa, dando a entender su
ubicación geográfica, geología, mineralización principal y secundaria, Procesos
metalúrgicos, además nuevos proyectos.
En el distrito La Coipa se encuentra una serie de depósitos metalogénicos, dentro de lo
que se destacan: brecha norte, Coipa norte, Can Can, Ladera farellón, farellón bajo.
Interpretados como epitermales de alta sulfuración.
El tipo de mineralización corresponde a epitermal de alta sulfuración de metales
preciosos, con mineralización diseminada en tobas y lutitas negras, alimentados por
estructuras de alta ley caracterizadas por “vuggy silica” o sílice porosa residual. Hasta el
momento el mejor año, desde el punto de vista económico, fue el 2007 debido a la alta
ley de Ag de la mina Purén, ya el elevado precio de los metales en el mercado.
El distrito La Coipa es explotado a rajo abierto, sus productos principales son Oro y
plata,
cabe decir sus procesos metalúrgicos son, chancado, molienda, lixiviación, CCD y área
filtrado.
En el último trimestre de 2013 La Coipa paralizó temporalmente sus operaciones, pero
en septiembre de 2016 se dio a conocer el Proyecto Coipa Fase 7 y en febrero pasado
2020 compañía minera Kinross anunció la reapertura de La Coipa avanzando con el
proyecto Fase 7 en la Región de Atacama.

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