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ESPECIFICACIONES PARA ENTREGA DE GAS NATURAL

Gas natural y su composición

Para comenzar con el tema es necesario analizar la composición del gas natural
visto desde el punto de vista de su procesamiento, es una mezcla de
componentes hidrocarburos y otros que no son hidrocarburos. Entre los
hidrocarburos se encuentra el metano, etano, propano y butano, pentano, hexano
y una proporción breve de los compuestos más pesados. En cuanto a los
elementos que no son hidrocarburos y que tiene aparición con el gas se encuentra
el ácido sulfhídrico, dióxido de carbono, nitrógeno, mercurio, agua, mercaptanos,
sulfuro de carbono (COS) y sulfuro carbono (CS2).

Procesamiento gas natural.

Refiriendo al gas natural entrante a las baterías de separación se encuentra


compuesto por metano y proporciones variables de otros hidrocarburos como el
etano, propano, butano y condensados compuestos por pentano y fracciones mas
pesadas y contaminantes diversos.

El procesamiento se divide por etapas, en donde como la primera etapa


encontramos la recepción del gas y condensados y la separación inicial de gas y
crudo, en donde se realiza en un separador bifásico o en otro caso, en una batería
de separación que opera a distintas condiciones de presión y temperatura.

Los líquidos de gas natural que se obtienen en la primera etapa de separación se


pueden enviar a un proceso llamado “estabilización de condensados”, el cual su
objetivo es el preparar los condensados para que estos salgan del límite de
baterías de la planta de procesamiento como condensados en especificación.
Como dato, hay que mencionar que cada una de las plantas de procesamiento de
gas por diferentes razones comerciales y de seguridad tiene sus propias
especificaciones para sus productos que son gas seco y los condensados que se
envían por poliductos u otros medios a las plantas de fraccionamiento.
El gas que se encuentra en la planta de procesamiento puede pasar por uno o
más de los siguientes procesos:

Deshidratación o remoción del vapor de agua para prevenir la formación de


sólidos hidrocarburo/ agua que son llamados hidratos y la corrosión de la tubería
de transporte y de los equipos de procesamiento.

Es también que por la eliminación de compuestos ácidos por motivos de sus


propiedades corrosivas que son propensos a afectar la tubería de transporte y los
usuarios finales. Y si se llegan a emplear estos procesos, el gas alimentado se
denominará como amargo y el producto como gas dulce, a este proceso se le
llama endulzamiento.

Para esto se cuentan con algunas tecnologías que están disponibles para el
endulzamiento, las cuales son: -Absorción en soluciones con Amina. -Proceso
con carbonatos. -Absorbentes en lecho sólido. -Absorción física. -Adsorción
química. Y de los cuales los procesos principales son los de absorción de gases y
adsorción.

Cuando el gas ya ha sido tratado, tiene que ser separado en una fase de vapor y
una fase líquida, en la que su principal objetivo es el de recuperar y separar el
etano y/o propano y a su vez los hidrocarburos licuables más pesados, que están
presentes en el gas.

Para los procesos de recuperación del etano y/o propano y los hidrocarburos
pesados, se pueden disponer de las siguientes tecnologías.

*Refrigeración simple *Refrigeración en cascada. *Absorción simple. *Absorción


refrigerada. *Absorción mejorada. Y la turbo expansión criogénica.

Por consiguiente de la separación de gas en una fracción en la fase de vapor y


una fase liquida, el gas seco es enviado por medio de gasoductos a los mercados
donde se le es comercializado mientras que los líquidos del gas natural
normalmente son enviados a plantas de procesamiento de fraccionamiento, en
donde los hidrocarburos líquidos son separados los unos de los otros, y con la
finalidad de obtener corrientes ricas en propano, etano, butano y gasolina natural.
Objetivos del procesado del gas natural.

Para diseñar una planta de procesamiento de gas natural, debe tenerse en


consideración que normalmente la remoción de contaminantes está determinada
por los requisitos aguas abajo, para el gas seco como para los condensados.
Estos requisitos de remoción, tratamiento y la separación del gas y condensados
son determinados por los requisitos de aguas abajo y la economía. De los cuales
consisten desde cumplir una especificación de transporte de gas en gasoductos o
que lleguen al extremo de que sea posible obtener una máxima recuperación de
etano para alimentar plantas de etileno con los condensados de gas natural.

Para concluir, se tiene que analizar la economía a nivel global para la recolección
y el procesado, y para hacerlo se deben tener en cuenta las condiciones actuales
y las futuras del mercado, así como los contratos presentes y futuros, los
márgenes relativos del gas seco frente al petróleo, márgenes de los líquidos del
gas natural frente a los insumos petroquímicos, etc.

Cuando se prepara el gas natural para su licuefacción, el gas tiene que cumplir
unas restricciones las cuales son: *el contenido del dióxido de carbono tendrá que
ser menor que 100ppm para así evitar que se congelen los equipos. *El contenido
de sulfuro de hidrógeno debe ser menor que 4 ppm. *El contenido del agua deberá
ser menor que 1 ppm. *El contenido de mercurio debe ser menor que 1 µgr/Nm3
para así evitar la corrosión en los intercambiadores de aluminio que están
presentes en las plantas de gas natural licuefactado.

A todo esto, se concluye que la aplicación del procesamiento deberá cumplir


ciertos criterios de diseño para que sean rentables, y a su vez, estos criterios
dependerán de las características del gas disponible y los mercados en específico
para el gas y condensados. Las especificaciones del gas seco y los líquidos del
gas natural se negocian entre los compradores y vendedores y a su vez estas
especificaciones impactan en el procesado del gas natural.

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