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Chelicerata

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Quelicerados

Limulus

Taxonomía

Reino: Animalia

Filo: Arthropoda

Subfilo: Chelicerata
HEYMONS, 1901

Clases

 Arachnida - arañas, escorpiones, etc.
 Merostomata - Cangrejos herradura
 Pycnogonida - arañas de mar

[editar datos en Wikidata]

Los quelicerados (Chelicerata, del griego χηλή khēlḗ, "mandíbula" y κέρας kéras,


"cuerno", más el sufijo latino plural -ata, por la forma de sus piezas bucales,
llamadas en su conjunto quelícero) constituyen un subfilo del filo Arthropoda. Se
diferencian de los demás artrópodos, entre otras características (como dicho
quelícero), por carecer de antenas.
Índice

 1Morfología
 2Origen evolutivo
 3Diversidad
o 3.1Euriptéridos
o 3.2Merostomata
o 3.3Picnogónidos
o 3.4Arácnidos
 4Referencias

Morfología[editar]
Tienen el cuerpo dividido en dos regiones o tagmas, una anterior
denominada prosoma (o cefalotórax) y una posterior u opistosoma (abdomen).
El prosoma se compone del acron presegmentario y 6 segmentos, y a menudo
está cubierto por un escudo dorsal. Carecen de antenas y de mandíbulas.1
Presentan seis pares de apéndices, todos ellos multiarticulados
y unirrameos: quelíceros (apéndices bucales), pedipalpos, y 4 pares
de patas marchadoras.1 Tienen ojos compuestos laterales y/o ojos
simples medianos.
El opistosoma, formado por hasta doce segmentos y el telson, presenta apéndices
muy diferenciados o bien carece de ellos, según los grupos. Los gonoporos se
abren en el segundo segmento.

Origen evolutivo[editar]
Las relaciones filogenéticas de este grupo son poco conocidas. Aunque la mayoría
de sus representantes actuales son terrestres, se originaron en el medio marino a
principios del Cámbrico. Se piensa que podrían haber evolucionado a partir
de trilobites bentónicos predadores.[cita  requerida]
Algunos autores consideran al organismo de Burgess Shale Sanctacaris como el
primer quelicerado, mientras que otros prefieren considerar este género como
un grupo hermano al resto de los quelicerados, ya que no presenta quelíceros y
sus apéndices son birrámeos.

Diversidad[editar]
Los quelicerados incluyen
cuatro clases, Arachnida, Xiphosura, Eurypterida y Pycnogonida, aunque para
algunos especialistas estos últimos no deberían incluirse. Los Xiphosura y
los Eurypterida se reúnen tradicionalmente en un solo grupo, Merostomata, al que
se le otorga con frecuencia el rango de superclase.
Se conocen más de 70 000 especies actuales de quelicerados, casi todas
pertenecientes a la clase de los arácnidos.
Euriptéridos[editar]

Un euriptérido.

Los euriptéridos son un grupo de quelicerados extintos conocidos popularmente


como escorpiones marinos, a pesar de no estar directamente relacionados con
ellos. Algunos autores los incluyen, como orden, en la clase Merostomata. Son los
artrópodos más grandes que han existido, ya que llegaron a alcanzar los 2,5 m de
longitud.
Vivieron en los mares del Ordovícico medio al Pérmico superior, donde fueron los
depredadores más fuertes de su época.[cita  requerida]
Merostomata[editar]

Un xifosuro.

Los Merostomata son un grupo muy antiguo que en la actualidad comprende solo


cuatro especies que pueden considerarse como auténticos fósiles vivientes,
supervivientes de épocas remotas. El telson es largo y estrecho, de donde deriva
su nombre. Viven en los fondos marinos y pueden alcanzar los 50 cm de longitud.
Son carnívoros y se alimentan de moluscos, anélidos y otros invertebrados
marinos, de animales muertos, que sujetan y desmenuzan con los quelíceros.

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