La Chumbera como verdura

Un poco de historia: La chumbera o también llamada nopal en su país de origen México, fue traída a España poco después del descubrimiento de América debido a los innumerables beneficios que los indígenas obtenían de ella. Pronto se extendió de manera silvestre y para cultivo, y en la actualidad puede encontrarse en más de 50 países de los 5 continentes. Esta planta ha estado muy ligada a la cultura y folclore de los pueblos mesoamericanos aportándoles multitud de beneficios para su propia supervivencia y éxito. La chumbera es un recurso de gran importancia para zonas áridas y semiáridas debido a sus escasos requerimientos hídricos, a la creación de microhabitas, a la prevención de la desertización y a sus virtudes como alimento. Es por tanto una planta exótica pero no invasiva, no compite con otras plantas , mejora el suelo y favorece la biodiversidad. Propiedades nutricionales y medicinales de la Hoja de Chumbera Dentro de la composición química del nopal, se debe mencionar el alto contenido de agua, que es del orden del 90 al 92.5 %. Entre los minerales que contiene, los principales son el calcio y el potasio, CONCEPTO CONTENIDO además de sílice, sodio y Porción Comestible 78.00 pequeñas Energía (Kcal) 27.00 cantidades de Proteína (gr.) 1.70 hierro, aluminio, Grasas (gr.) 0.30 y magnesio, Carboratos (gr.) 5.60 entre otros. Calcio (mg.) 93.00 Hierro (mg.) 1.60 El nopal es Tiamina,Vit A (mg.) 0.03 también rico en Riboflavina Vit B12 (mg.) 0.06 vitaminas (A,B, Niacina (mg.) 0.03 B2, C y K), Ascórbico (mg.) 8.00 riboflavina, vitamina B6, clorofila y proteínas. Sin embargo su principal atractivo es que contiene una gran cantidad de fibra dietética soluble e insoluble, con una relación 30/70 entre ambas. El nopal posee propiedades terapéuticas comprobadas que se atribuyen a los diversos elementos y componentes nutricionales que se encuentran en él. Entre las más importantes propiedades para la salud se encuentran: • Fortalecer el hígado y consecuentemente, sus funciones. páncreas y,

únicamente los regula logrando una estabilidad satisfactoria para la persona. •Es un auxiliar eficiente para la eliminación del colesterol maligno del sistema circulatorio, siendo un aliado muy importante del corazón al prevenir infartos u otras afecciones cardiacas. • Contiene cantidades significativas de pectina y de mucílago que controlan la producción excesiva de ácido gástrico, protegiendo la mucosa gastrointestinal beneficiando por tanto al sistema digestivo y la digestión general. • Es fuente importante de fibra; la fibra soluble se ha usado para mejorar muchos padecimientos porque su presencia en el tubo digestivo retarda la absorción de nutrimentos y hace que estos no pasen a la sangre rápidamente (Índice glicémico bajo). También contribuyen a la regularidad del proceso digestivo, siendo una alternativa para quienes presentan sensibilidad o alergia al Psillyum. La fibra insoluble puede prevenir y aliviar el estreñimiento y las hemorroides al mismo tiempo que previene la aparición de cáncer de colon. Se ha demostrado en numerosos estudios médicos las “propiedades medicinales” que tiene esta planta. Se les da esta categoría por que ayudan a controlar un buen número de enfermedades, siendo su misión la de prevenir y ayudar a la mejoría de estas, llegando a ser parte integral del tratamiento del paciente.

• Es un hipoglucemiante natural, por ello resulta un alimento recomendable para diabéticos y obesos (Auxiliar para el control de peso). Con el consumo de nopales no se corre el riesgo de reducir el azúcar en la sangre a niveles no deseados, ya que

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