PRINCIPIOS GENERALES DE LA ECOLOGIA Jorge Barragan 1.

Principio de identidad Un sistema vivo es, en esencia, un sistema que administra la información y la energía en función de sí mismo, como una unidad. Esto le permite relacionarse con el medio y con otros seres vivos, lo que es una de las más importantes funciones que debe afrontar. Para cualquier ente vivo, estas son las condiciones mínimas que se deben cumplir. Si no hay información, no hay "cómo" relacionarse, ni "quién" se relacione; y si no hay energía, no hay "con qué" hacerlo. Huelga decir que la identidad de un ser vivo no reside meramente en sus propiedades estructurales y la morfología que de ellas deviene. Los seres vivos no son sólo estructura, sino estructura y función. Y esto incluye las relaciones entre sus partes (estructurales y funcionales) constituyentes. Los seres vivos son unidades en el espacio, y en el tiempo. Esto significa que son una unidad en el mismo tiempo y lugar, y que sus partes no presentan entre sí relaciones temporales. Así, se puede considerar viva a una célula, un paramecio, o un humano, pero deja fuera a una línea celular, o a una especie. La línea celular, se conforma de células madres, intermedias y terminales, en donde las primeras preceden a las segundas, y estas a las últimas. Del mismo modo que en las especies existen generaciones parentales y filiales, en las que los padres preceden a los hijos. Las partes que constituyen una línea celular o una especie, no conforman una unidad en el mismo tiempo y lugar. En cambio, las partes que constituyen una célula, o cualquier organismo vivo, conforman una unidad en el mismo tiempo y lugar. Ninguna parte precede o sucede a la otra, sencillamente porque no existen relaciones temporales entre ellas. Las mitocondrias no preceden al núcleo, ni el RER al REL, o el aparato de Golgi a los lisosomas. Sería lo mismo que decir que el hígado precede al cerebro, o que el corazón precede al bazo o al intestino. Poco sentido tendría repetir aquí las características estructurales de los seres vivos, o la lista de sus propiedades. Aunque sí conviene recordar que, saber que los seres vivos se definen por su estructura y su función, no implica que se los pueda definir, habida cuenta que se trata de propiedades complementarias. Sin embargo, el creciente número de hallazgos ultraestructurales y moleculares, obliga a extremar la cautela. Ni las estructuras subcelulares, ni las moléculas que las constituyen, son seres vivos. La mínima "unidad" de la vida, es la célula. Y ello no debe perderse de vista. La capacidad autoreplicante del ADN, o la función enzimática de algunas proteínas son entre otras, algunas de las trampas en que se puede caer. Pero ni el ADN ni las enzimas, son seres vivos. Los virus son quizá el mejor ejemplo de que, para poder desarrollar actividad biológica, no basta con la estructura y la información. Si un virus no parasita una célula y hace uso de su aparato energético, no puede llevar a cabo ninguna función vital. Como se dijo, los dos requerimientos indispensables para tener identidad biológica son, información y energía. Con ellos se puede generar estructura, y desarrollar

un significado completamente opuesto. por más que se conserve la estructura. o conservadas en ámbar. ya que el mismo no está operando ninguna función biológica. la estructura le confiere al ser vivo una identidad morfológica. uno disipativo o energético. La diferenciación. nos permite analizar con razonable seguridad. la división y la muerte de las células. como se dijo. En el caso del nacimiento celular tras la división de su progenitora. La idea. sus células hijas la ganan). no hay identidad efectiva. La división tiene. En estos casos. en el caso de la muerte por insuficiencia. una vez que lo hicieron. ya que no desarrolla ninguna función vital. pierde su identidad (al paso que. como los virus. un organismo puede tener identidad pero no hacerla efectiva. no puede hacerse efectiva. De ellos devienen luego. estructuras biológicas potenciales. significa para la célula la adquisición de identidad. Y esa razón es que. La célula gana identidad con el proceso de diferenciación. se extiende desde el campo de la física al de la vida en todos sus niveles. Cierta identidad "a secas".. y de ese modo no puede hacer efectiva su identidad morfológica. Pero se debe insistir en que. las células fantasma (congeladas. que ocurran funciones vitales. Figura III . y otro autoorganizativo o informativo. Los seres vivos tienen una identidad morfológica. conservadas en ámbar. . además. bien desarrollada por R. reúne tales propiedades. y esta sólo se hace efectiva por medio de la función. por lo que la próxima división la harán sus hijas. el significado de la diferenciación. La célula no realiza ninguna función vital. la célula adquiere identidad. Así. Básicamente. independientemente del tipo de muerte que sufra la célula. su identidad no se hace efectiva. La identidad "efectiva" requiere.las funciones biológicas propias de un ser vivo. etc. lo es reconocer cuál es la razón por la que las células sólo se dividen una vez en su vida . Pero esta identidad morfológico-estructural. Nada más allá de las células. en cambio. pero tan importante como ello. las que se resumen de una u otra manera. Aunque el tipo de muerte. perdieron su identidad. pues la existencia de la primera célula que se dividió. todo ser vivo resulta del acoplamiento de dos sistemas.1. pero no se podrá decir que se trate de un ser vivo. la que en realidad no basta para definirlo como tal. acabó en el mismo instante en que culminó su división. Pero tras el proceso de diferenciación adquiere. Si la estructura en cuestión no realiza ninguna función vital.. Es importante reconocer que las células se dividen tan sólo una vez en su vida. la estructura se conserva bajo la forma de "células fantasma". El principio de identidad. nos permite reconocer que se trata de una estructura diferente del medio que la rodea. pero no se podrá decir que tenga vida. La muerte también comporta para la célula. asimilable a la de un ser vivo. identidad diferencial.Margalef.). en cambio. abarcando desde la ecología a la organización infracelular. las células congeladas. La célula que se divide. una pérdida de su identidad. fibras del cristalino. El punto es que. influye sobre la forma en que se pierde la identidad. o sea. al intercambio de información y energía con el medio y otros seres vivos. la estructura y la actividad biometabólica. Se podrá apreciar cierta identidad de tipo morfológico. como el nacimiento.

o en la célula terminal. implican el intercambio de materia. o sea. No hay identidad efectiva sin relación. su relación con el mismo. son las que hacen efectiva la identidad del ser vivo. pero no para todos los seres vivos en general. significan la pérdida de su identidad. la reproducción celular no significa una pérdida de identidad. no se debe olvidar que la razón que subyace a tal definición. El asunto de la diferencia entre "las cosas" y "el significado de las cosas". es complementario del principio de identidad. en provecho de sí mismos. Las características locales de la información y la energía. Si muere la madre de la línea. Es obvio que. todos los seres vivos administran la información y la energía que poseen. 2. se aprecia con claridad al ver que la reproducción y la muerte de una célula son siempre las mismas cosas. al nivel celular. lo que destaca a la identidad como un principio general para todos los seres vivos. ni la reproducción ni la muerte de sus células. ni mucho menos. la relación con el medio. no significa la pérdida de identidad de la línea. u otra forma de degradación estructural. revisten interés para cada ser vivo en particular. si no hay "quién" se relacione (identidad). es que todos los seres vivos administrarán esa información y esa energía -sea cual sea-.Los casos de muerte en que ocurre autólisis. lo que conlleva la pérdida de identidad de la misma. Lo que generaliza el principio de identidad. Aunque ello no significa que sean la misma cosa. en función de sí mismos. todo ser vivo se relaciona con su medio y con otros seres vivos. Finalmente. Tal es la vinculación entre los principios de identidad y relación. la línea celular. funciones biológicas en curso. La reproducción y la muerte no son lo mismo. energía e información entre los mismos. o el organismo entero. es que independientemente de cuáles sean las características morfológicas y funcionales. no es posible que exista una identidad efectiva. energía e información con el medio. la reproducción y la muerte encierran el mismo significado. al que se encuentra directamente vinculado. Las funciones vitales que contribuyen a definir la identidad de un ser vivo. aunque para una célula signifiquen lo mismo. No hay identidad morfológica residual. es la administración de . El carácter de este principio. lo que implica un intercambio de materia. tan estudiado por los filósofos. Y en cuanto al organismo entero. Es evidente que para la línea. y si quién debe relacionarse no lo hace. Cuando se dice que los seres vivos se definen por su estructura y su función. que implica las funciones biológicas a que se hace referencia. no hay relación posible. Quizá la más destacable sea que. pero no significan lo mismo para la célula. resulta obvio que la identidad se pierde desde todo punto de vista. del mismo modo que no hay relación sin identidad. Principio de relación Este principio impone que. Pero si la que muere es la terminal. que ambos contribuyen mutuamente a definirse. Del mismo modo. deja de haber línea. al paso que la muerte celular puede tener diferente significado según ocurra en la célula madre.

producidos por otras células. pero. Las relaciones de los seres vivos entre sí y con su medio. es consecuencia directa de la acción de factores tanto intrínsecos como extrínsecos. varía la influencia de los factores intrínsecos y extrínsecos en la determinación de la conducta celular. El caso de la diferenciación celular. o insuficiencia. sino que también depende de factores extrínsecos como la disponibilidad de sustratos en el medio. son tan importantes como la capacidad intrínseca de la misma para generar diferenciación. y los de Oscar Schotté con embriones de salamandra. se sustentan en ello. como las que están en activa replicación. Que una célula se divida o no. pero no obedece sólo a ellos. pero ellos no son los únicos que intervienen. Así. división y muerte. juega un rol importante en la determinación de la conducta biológica celular. La relación con el medio. ineficiencia. la definición impone cambios sutiles pero importantes.la energía y la información. aunque cuando se mencione a la energía se considera implícitamente a la materia. La diferenciación celular. actúan como inductores o represores de la misma. Ambas son necesarias. La influencia del medio. según el momento. aún más allá de los conceptos de apoptosis. la importancia de las condiciones intrínsecas resulta clara al apreciar que. esto significa que afecta a los procesos de diferenciación. Tanto el principio de identidad como el de relación. Pretender que la conducta celular depende sólo de su relación con el medio y con otras células. ciertas células. también es elocuente. En el caso de las células. y la acción de mensajeros intercelulares. tanto como lo es suponer que las condiciones intrínsecas de la célula bastan por sí mismas para producir diferenciación. que es la fuente de la estructura biológica. también depende de factores intrínsecos. Si se tiene en cuenta que la estructura no es condición suficiente -aunque sí necesaria. es determinante al momento de "decidir" la vida o la muerte de la célula. El aporte de nutrientes por parte del medio. es la manifestación material de la administración de la energía y la información. influyen directamente sobre la conducta de los mismos. necrosis. son algunos de las condiciones extrínsecas a la célula que contribuyen a modular la acción de los factores intrínsecos. no consumirán más oxígeno aún en presencia de un aporte normal del mismo por parte del medio. Los célebres experimentos de Speeman y Mangold con células de la media luna gris de embriones de rana. depende de la acción de factores intrínsecos modulados por la intervención de factores extrínsecos. La división celular es el resultado de factores intrínsecos. y en el curso del desarrollo embrionario se puede apreciar cómo. La morfología que observamos. . o mediadores solubles que. Muchos ejemplos evidencian lo expuesto. La muerte de las células. Los recursos aportados por el medio y los mensajes recibidos por la célula.para definir la identidad de un ser vivo. resulta claro que la estructura de los seres vivos es un consecuencia del manejo de la información y la energía que éstos llevan a cabo. más allá del marco de referencia en que se la considere. es un grosero error.

la importancia del medio es tanto mayor. Por ello. los seres vivos. reviste el carácter de un principio general. Esto no denosta la jerarquía del proceso de adaptación. Speeman transplantó células de la media luna gris a la parte dorsal del blastoporo de otro embrión de rana. van a interactuar con el medio y con otros seres vivos. Obviamente. es la adaptación. De no hacerlo. sino también a la identidad de la misma . en cambio. De todas formas. surge claramente como una condición general para todos los seres vivos. unido al primero como si se tratara de siameses. La adaptación. pero la relación no implica que deba existir adaptación. ya que la relación es una condición necesaria pero no suficiente. transplantó células que debían dar origen al flanco de una rana. los seres vivos pueden relacionarse con su entorno sin lograr adaptarse. mientras que el principio de relación. A juzgar por los resultados. La relación de los seres vivos con su medio. este principio general tiene consecuencias locales. los dos principios hasta aquí enunciados podrían resumirse así: Todos los seres vivos tienen una identidad. a la región del estomodeo de una salamandra. Aunque de hecho. y no todos los organismos logran adaptarse en el curso de su relación con el entorno. Todos los seres vivos se relacionan con el medio. la adaptación es claramente. puede o no. sino que lo acota a las condiciones locales que lo definen. Pero lo que se forma. Las condiciones locales del medio. tanto más determinante cuanto mayor es la potencialidad celular. como el principio de relación. devenir en adaptación. La adaptación implica la relación. y la hacen efectiva por medio de su relación con el medio -lo que incluye a otros seres vivos-. Sin embargo. Como se dijo. la relación es un principio general que no depende de las condiciones locales del medio. Schotté. Finalmente. no influyen en la existencia de la relación. pues todos los seres vivos cumplen con él . El resultado fue el desarrollo de otro embrión. . ambos son imprescindibles a la hora de generar diferenciación. no puede existir una función de adaptación si no existe relación entre el seres vivos y su medio. para que exista adaptación. donde se debería originar la boca de la salamandra. depende de las condiciones locales del medio. La relación de un organismo con su entorno. sea que predominen unos u otros factores. una consecuencia local de un fenómeno de orden general. en cambio. en cambio. inevitablemente. Y la consecuencia local más importante. La influencia de los factores intrínsecos es. es una boca de rana. cuanto menor es la potencialidad de la célula.son ejemplos sumamente ilustrativos sobre la concurrencia de factores intrínsecos y extrínsecos en la diferenciación celular. lo que contribuye no sólo a la relación de la célula con el medio. tan importante para los seres vivos. como un principio de alcance general para todos los seres vivos. Y el resultado fue el desarrollo de una boca. un fenómeno local no puede encuadrarse. la identidad no se hace efectiva. ya que sean cuales sean esas condiciones.

La teoría de la evolución encierra en la actualidad. Esto comprende dos de los principios básicos de la evolución: el de variabilidad. Sólo los organismos que posean una mejor capacidad de adaptación a su ambiente. en una neta acción sobre el genotipo de los organismos. Una de las características del código genético. desarrollar lo que muy bien se puede consultar en los modernos textos sobre la evolución. Principio de evolución Todos los seres vivos. y las bases sobre las que asienta. del genotipo del organismo-. Pero la cuestión no es sencilla. además de tener una identidad y hacerla efectiva a través de su relación con el medio. Todo comenzó cuando algún remoto ente prebiótico. La idea de la evolución plantea en sí. menor será el número de especies que encontraremos. seleccionando para la supervivencia sólo a aquellos que resulten más aptos . esta debe ser heredable. que encierra otra idea Darwiniana básica "en toda especie nacen más organismos que los que podrán sobrevivir". dos ideas primordiales: 1. o en la obra de Charles Darwin .Es evidente que. es su universalidad. la presión de la selección privilegió a los que tuvieron la capacidad de evolucionar hacia formas intrínsecamente estables y duraderas. La conocida sentencia "la supervivencia de los más aptos". originó la primera célula viva. Tal idea. La segunda. en unos pocos párrafos de un capítulo de una obra como la presente. No se puede. y ambos son el motor que genera el resto de los conceptos que surgen a partir de ellos. En esos dos conceptos. Por lo tanto. No sólo debe existir variación. o si los mismos ocurrieron en más de un sitio a la vez. si nos retrotraemos en el tiempo. podrán sobrevivir. no se puede soslayar que "El origen de las especies". evolucionan. y el de heredabilidad. sino que además. incluido el concepto global de especie. la diversidad que se encuentra es cada vez menor. reside el centro de la idea evolucionista. o sea. ha resultado confirmada al estudiar la genética.La diversidad de los seres vivos se basa en la variabilidad genética y en la acción de la presión de la selección. actúa sobre los fenotipos -que resultan. Puntualmente. . lo que confirma que la vida se originó en un único momento y lugar. un origen común para todos los seres vivos. entre otros factores. Pero sí se puede citar el fundamento de la teoría. La primera consiste en mutaciones o cambios genéticos al azar. no interesa si existieron intentos fallidos. sintetiza las tendencias de pensamiento que le precedieron. Esto comprende los otros dos principios de la evolución: la selección natural y la lucha por la supervivencia. y pasa por definir a "qué" se llama evolución. Si nos remontamos a los primeros pasos de la teoría de la evolución. Y cuanto más se "camine" hacia atrás en el tiempo. la génesis de diversidad entre los seres vivos supone que la misma se ha incrementado con el correr del tiempo. Lo importante es que. y explica buena parte de los mecanismos que generaron la diversidad biológica que caracteriza al mundo de los seres vivos. 2. resulta ciertamente descriptiva sobre los fundamentos de la evolución. una diversidad creciente. suponiendo en última instancia.3.

La idea central de la evolución. sumado a otros cambios generó el fenotipo que se les conoce. no significan que la vida tuvo un origen diverso desde su punto de partida. a partir del cuál comenzaron diversificarse. descarta de plano la suposición Lamarckiana de que "las jirafas estiraron su cuello porque debieron comer de las copas de grandes árboles. y la evolución generó la diversificación que conocemos. sino también su pasado común. por poseer dicha característica. se puede saber también. y así tras varias generaciones fijaron el carácter para su especie. el resto de la multiplicidad de conceptos que surgen a partir de la idea de la evolución. explican evolutivamente la aparición del hombre sobre la tierra. o simplemente las primeras células de las que nos originamos todos los seres vivos. Alguna célula primitiva. en la mayor parte de los organismos. constituyen el magnífico y gran "edificio" conceptual que constituye a la teoría de la evolución. o cómo algunos reptiles originaron a los mamíferos." La teoría de la evolución supone. hasta que sus genes desaparezcan con ellos. Pero los pilares de la misma son la variabilidad. la selección natural. la idea central de la evolución no ha cambiado desde su concepción. pero no por ello menos importantes. Pero. la coevolución. Los seres vivos tienen un origen único y común . por muchos que sean los conocimientos que se aportaron con los años. dando como resultado la universalidad del código.Las pocas excepciones que escapan a la regla de la universalidad del código. indiscutiblemente. monotisulares. sino que en ciertos organismos no existió una fuerte presión selectiva para mantener la universalidad. la divergencia. Así. la ecología y otras ramas de la biología. con su majestuoso cuello largo. y la universalidad y diversidad de la vida. es uno de los primeros y más importantes pasos. privilegió a aquellos especímenes que. comenzó con toda esta historia. . dónde tienen que aparecer los cambios: en las células germinales. pasando por algún arcaico platelminto que sea el pasado común de humanos e insectos. Cómo algunos viejos saurios originaron a las aves. la supervivencia de los más aptos para adaptarse a su peculiar ambiente. La presión de la selección forzó así. Por ejemplo. en cambio. dicha presión fue notable. no debe olvidarse que todos tienen un pasado común. que en algún momento los precursores de las jirafas sufrieron un cambio en su acervo genético que. y todos los conceptos aportados por la genética. aunque un poco más complejos. La idea comprende desde los antepasados comunes con algún pariente cercano como los monos -el célebre "eslabón perdido"-. Los más aptos podrían dejar descendencia. parece revestir más interés que algunos cambios más primitivos. Y en todo caso. la convergencia. pudieron adaptarse mejor a su ambiente. se trate de quien se trate. El ambiente en el que se debieron desenvolver. fijando el carácter para su especie. Pero una cosa es segura: la evolución no persigue sólo explicar la diversidad de los seres vivos. Razonamientos similares. Si se estudia con cautela se aprecia que. el paso de los unicelulares a los multicelulares más simples. y los menos aptos dejarían cada vez menos. como la adaptación. Como ya se dijo.

Cualquier ser vivo cumple con estos tres principios. Una vez que se impone una variación. pero no ocurrirle a cada uno de los organismos en particular?. y sólo se limita a ese restringido marco de referencia. sino que también debe dar cuenta de la definición misma del fenómeno evolutivo. que son la variabilidad genética y la selección natural-. el principio de identidad y el principio de relación. Habida cuenta de los mecanismos básicos que sustentan el proceso evolutivo. es un proceso de carácter universal. todos los seres vivos tienen una identidad y la hacen efectiva por medio de su relación con el medio. Lamentablemente. La estructura y la función se asimilan a la administración de la información y la energía. La respuesta se encuentra sólo con repasar las características generales de los seres vivos. relación y evolución. pero no es su única ni más importante consecuencia. de identidad. de cada ser vivo y su medio. La definición de la esencia del proceso evolutivo -no la esencia de sus mecanismos. es que la adaptación es una de las consecuencias locales de la evolución. finalmente. . "en general"?. de cada organismo y el medio en el que se desenvuelve. no puede limitarse a explicar los mecanismos a través de los cuales se originó la diversidad biológica.Pero una teoría de la evolución. el progreso que deviene del mismo. Sin que ello signifique que se confunda evolución con adaptación. es imprescindible saber a qué nos referimos cuando mencionamos a los seres vivos "en general". se esboza recién con la idea de "progreso evolutivo". ocurrir a todos los organismos en general. ¿Qué cosas son generales para todos los seres vivos?. la misma es sometida a la acción de la selección. y explica con acierto los mecanismos que contribuyen a generar el origen de las especies. es que se producen seres cada vez mejor dotados para adaptarse a su ambiente. ¿Cuál es el significado de. la teoría de la evolución no comienza con la definición del proceso. Lo que en realidad ocurre. pero no a cada ser vivo en particular. La evolución es un proceso que ocurre a todos los seres vivos "en general". Esto les permite evolucionar. La adaptación es un proceso particular de cada ser vivo con su medio. y sólo persistirán aquellas variaciones que comporten una mayor capacidad de adaptación del organismo a su medio. No se trata de un proceso universal y general. es fácil caer en el vicio de analizar el proceso evolutivo en función de la adaptación. Esto significa que no es un proceso particular. el principio de identidad es el que especifica las propiedades que definen a los seres vivos. lo que nos lleva a los ya enunciados principios generales de la biología. en cambio. Para comprender esta sentencia. si bien es cierto. Pero dentro de ellos. que es el tercer principio general de la biología. La evolución produce. requiere que se profundice en las razones por las que un organismo posee una mayor capacidad de adaptación. Como ya se dijo. seres con mayor capacidad de adaptación. De lo contrario. sino netamente local. El punto. sino con la observación de la gran diversidad de especies que viven en nuestro planeta. La evolución. lo que explica que la identidad se haga efectiva a través de la relación. ¿Cómo puede un proceso.

finalmente. considerarse como más evolucionados que otros que se encuentren pasando por serias dificultades adaptativas. lo primero que se debe hacer. sino también su segundo fundamento. se debe considerar también el acervo de información y energía con que se cuenta. es la consecuencia de ser más eficientes para administrar la energía y la información. Tal situación encierra por lo menos. ello puede deberse a que su ambiente no cambió demasiado. hace varios siglos no había insecticidas. La evolución tendría que definirse (según el autor) entonces. Pero lo más importante es que. que consiste en explicar el origen de las especies y la diversidad que implica. "todos administraron la energía y la información en función de sí mismos". desde el primero que se originó. y no como la mera tendencia a producir seres con mayor capacidad de adaptación. cualquiera sea su procedencia. estar escondida detrás de una piedra. la creciente eficiencia en la administración de la energía y la información. y se encuentra mejor administrado que el de la cucaracha. hasta el último de ellos . Si se pretende que una teoría explique los mecanismos para generar diversidad a partir de un remoto pasado común. Y la respuesta es. pues de lo contrario. ellas siguen allí. dos potenciales errores. Sin embargo. El acervo de energía e información administrado por especies como la humana.Todos los seres vivos tienen información y energía. aún cuando el ambiente cambie y el ser se adapte. seres perfectamente adaptados a su ambiente. . es notablemente mayor. simplemente porque el mismo no ha presentado alteraciones importantes. resistir y subsistir lo mejor que puedan. no es la causa de ser más evolucionado. Es importante que el proceso evolutivo se defina de esta manera. Pese a todo. se sucumbe presa del caos. "Ser" humano. pueden erróneamente. tanto más eficiente se debe ser para administrarlo. un ser puede hallarse cómodamente adaptado a su ambiente. o algún electrodoméstico moderno. Eso es la evolución. ya que ellas son las únicas de valor universal y general sin excepción para todos los seres vivos. quizá no sea muy distinto de escurrirse bajo un placard. resistiendo. Así. como "la tendencia hacia una creciente eficiencia en la administración de la información y la energía ". época. les permite sólo eso. la teoría no sólo respeta su primer fundamento. es fácil caer en yerros de interpretación. o por lo menos no muy rápidamente. sino su consecuencia. origen o nivel de organización. sino que cuanto mayor es el acervo de información y energía. Esto no se sentencia caprichosamente. y en la actualidad se producen por doquier. De lo contrario. Después de todo. Esas son las características comunes a todos los seres vivos. y las administran en provecho del propio sistema. la energía y la información que manejan las cucarachas. Y otro es que. es que la evolución implica producir seres cada vez más eficientes. Así presentada. La mayor capacidad de adaptación que tienen los seres vivos al evolucionar. Si la cucaracha no cambió en siglos. la razón que explica el punto. es preguntarse "qué" cosas son comunes a todos los seres vivos. Y es en términos de esas características que se debe analizar el proceso evolutivo. Uno es que. todos tenemos un mismo y único origen . Cuando se dice que la evolución produce seres cada vez mejor dotados para adaptarse a su ambiente. que consiste en la premisa de que.

colgados de árboles que no desaparecieron. la misma lástima que puede dar ver a un mono pidiendo un taxi en el centro de New York. representan un grado evolutivo mayor que el de los que no pudieron tener éxito. no es la causa que les permitió algún día ser lo que somos. Y la cuestión pasa a ser dominio de las causas por las que algunos monos tuvieron una mayor capacidad de adaptación. se verá que nos permite entender la razón por la que. Los cambios que puedan encontrarse en un ser vivo. pudimos hacerlo con éxito. no es un proceso que opere sobre cada ser vivo en particular. Pero aún así. Los que debieron hacerlo pero no pudieron. tanto como nosotros al nuestro. murieron. sino la causa que les permitió hacerlo. o simplemente intentando trepar a un árbol. aún después de haber originado a los humanos. pero sólo algunos vivieron lo suficiente como para poder aprender a usarlas. la da un humano tratando de saltar dos veces seguidas de una rama a otra. no implica en sí. En ello. sino también porque pudieron hacerlo. La razón es que. Muchos monos murieron sin poder adaptarse al cambio. Los monos que se bajaron de los árboles. siguen allí. sólo fue el acontecimiento a propósito del cual. es que se ha adaptado correctamente al ambiente en el que le toca vivir. Los que pudieron lograrlo. Que un "mono" (como ícono de un antepasado común) se baje de los árboles y se ponga a caminar por las praderas. El camino que recorrieron nuestros antepasados al abandonar la altura de las ramas. Si se piensa con detenimiento en el asunto. contribuirán a generar fenotipos que serán favorecidos por la acción de la selección natural. Los que debieron y pudieron hacerlo. algunos monos siguen dando batalla entre las ramas más altas de los árboles. Y los que no debieron hacerlo. Pero el grado de evolución. o sea su mayor eficiencia o grado de evolución. Después de todo. se pudo poner de manifiesto la mayor capacidad de adaptación de algunos monos. Y la respuesta es: Porque administraron con más eficiencia la información y la energía. que sea más evolucionado que otro que aún salta de rama en rama usando una cola prensil. pero no de la evolución. Las manos se les liberaron a todos los monos que debieron bajar de los árboles. Lo único que esto implica. sino que por haber sido más evolucionados. que unos árboles desaparezcan de la escena. algún día algunos de ellos se "hicieron" hombres.Planteando así la evolución. la búsqueda de "eslabones perdidos" es absolutamente improcedente. sino la consecuencia de haber podido hacerlo. No se debe olvidar que la evolución. Sin embargo. lo hicieron no sólo porque debieron. tanto ellos como los seres humanos se encuentran perfectamente adaptados a su ambiente. no basta para explicar este asunto. La pregunta es: ¿Por qué algunos pudieron hacerlo?. adaptados a su ambiente. nadie lleva ventaja más allá de su marco adaptativo. Tenerse que bajar de las ramas. Aquellas variaciones genotípicas que posibiliten un incremento de la eficiencia. queda por saber la razón por la que algunos individuos se tornan más eficientes que otros. . no es la consecuencia de haberse bajado de los árboles y haberse puesto a caminar. Y la respuesta está en la variabilidad genética. son el resultado directo del proceso de adaptación. No somos más evolucionados que ellos por haber abandonado las ramas.

también ya existente. cae al igual que la teoría gradualista. resuelven el problema de las discontinuidades de una forma muy particular. es un proceso de adaptación. Los gradualistas sostienen la idea Darwiniana de que el proceso evolutivo. Pero que puedan ocurrir. pero pertenece a un nivel de organización biológica que hace ya mucho que existía. La teoría de los saltos sortea el problema de los eslabones perdidos. Evolutívamente. cuando aparece una nueva bacteria que resiste a tal o cual ambiente. originaría la diversidad biológica que se aprecia. De hecho. según este punto de vista. No hace falta sumar muchos cambios pequeños a través del tiempo. que han pasado a constituir los llamados eslabones perdidos de la literatura popular. sin profundizar en la razón que subyace a la misma. existen datos como la transmisión horizontal de elementos génicos transponibles. predecible. resuelve la cuestión entre quienes defienden una evolución gradualista. en la trampa de buscar las huellas de la evolución escudriñando los cambios que generó en cada ser vivo. la regla es la acumulación de cambios graduales. La evolución es. Quienes pretenden ver un proceso ordenado. Y en apoyo de la factibilidad de esta interpretación de los hechos. Es claro que lo que ha ocurrido. en la mayor parte de los registros fósiles. discontinuidades en la secuencia de su registro. de un tipo de ser ya largamente conocido. Y como la forma de constatar la capacidad de adaptación es apreciar cuán adaptado está un organismo a su medio. conserva el vicio de considerar a la evolución en función de la capacidad de adaptación de los seres vivos. no se puede decir que se está en presencia del proceso de evolución. la regla del proceso evolutivo.Si estas cosas se comprenden en su esencia. resulta de la suma de pequeños cambios que se acumulan. Finalmente. entre otros. se están siguiendo los pasos de la evolución. Grandes cambios pueden ocurrir en forma abrupta. es un error creer que al observar el registro fósil. un proceso discontinuo y a saltos. pero aún así. La bacteria podrá ser "nueva". Lo único que ha ocurrido. y es expresión de un bajo grado de evolución. los registros fósiles muestran discontinuidades manifiestas. Algún registro fósil podría estar viciado. Gradualmente o a saltos. se presenten de tanto en tanto. En el marco de una teoría que considera a la evolución en función de la adaptación y sus consecuencias. con ella no ha aparecido nada nuevo. Hacen de las discontinuidades. las catástrofes y la evolución a saltos. y quienes sostienen una evolución a saltos. no implica que deban ocurrir constantemente. la adaptación de éste a su ambiente. Un suave y casi imperceptible proceso de acumulación de variaciones. . Los amigos de los cambios bruscos. simplemente reconociendo que son posibles grandes cambios de manera abrupta. el problema es insalvable. pero cómo explicar que en la casi totalidad de las especies estudiadas. alterada de tanto en tanto por grandes cambios bruscos. el enfoque con que se aborda la evolución. Lamentablemente para los defensores del gradualismo. deben rendirse ante la evidencia de los hallazgos. paulatino y gradual. es que ha aparecido una nueva variante adaptativa.

que la base sobre la que se están agregando los mismos. serían más los cambios -la nueva información aportada-. y es la consecuencia de la evolución. Y es allí donde se deben buscar las huellas directas de su paso. Simplemente porque ellos no son expresión fiel del proceso evolutivo. sin que ello requiera obligatoriamente de un incremento del nivel de organización. Lo que la evolución produce. El proceso evolutivo no genera directamente leones. es otro principio general de la biología. la que puede expresarse como sigue: La naturaleza no desecha las formas más . pero no son el fiel reflejo del mismo. no son compatibles con la idea central que se propone sobre la evolución. La evolución es la creciente eficiencia en la administración de la información y la energía. que a los registros fósiles de los mismos. La evolución no tiene la obligación de generar nuevos niveles de organización. No hay pruebas de que las cosas ocurran así. Pero esto no debe mal interpretarse. Pero estos cambios no pueden ser muchos. ya que si lo fueran. son seres con cada vez más eficientes. Principio de organización La organización de los seres vivos. y con el agregado de ciertos cambios. Ningún organismo difiere de su "predecesor" (tómese el término como licencia) inmediato en una gran cantidad de información y energía administrada. e indirectamente el proceso evolutivo. pero la aparición de un nuevo nivel de organización es consecuencia de la evolución. Ello significaría un súbito aporte exógeno de información y energía (si se asume la definición de evolución que propone el autor). y ello puede llevar a generar diferentes niveles de organización. sino que produce las condiciones generales para que la existencia de tales seres sea posible. es mejor referirse a los niveles de organización de los seres vivos. la evolución no puede obedecer a cambios grandes y abruptos. como en el caso de los "monos" que después de mucho tiempo. En términos de una creciente eficiencia en la administración de la información y la energía. si se quiere ver el proceso evolutivo. Un aporte de esta naturaleza. la conducta. en cambio. además de la capacidad de administrarlo con más eficiencia. implicaría la creación de un organismo virtualmente nuevo. hormigas y hombres. sólo cabe que se trate de un proceso gradual. se considera a la evolución en función de la eficiencia. sino conservando los logros alcanzados. en las ciudades que construyen. Lo que la evolución produce en forma directa es -además de una mayor capacidad de adaptación-. La evolución puede producir seres más eficientes. Tales registros son de gran ayuda para entender la adaptación al medio. y en esos términos. no tiene el menor sentido indagar si los cambios en el registro fósil son continuos o a saltos. Grandes cambios o muchos pequeños en forma súbita. lo que implica también administrar más información y energía. por lo que. plantan los árboles de los que se bajaron sus antepasados. La naturaleza no opera creando organismos enteramente nuevos -o casi enteramente nuevos-. que los seres vivos se organicen. 4. La organización general de los seres vivos encierra una interesante particularidad. por acumulación de pequeños cambios.Si.

o formando parte de organismos complejos como el nuestro. Y como el proceso de evolución es único. a veces como un lejano remedo de estructuras ancestrales.Lo que se está haciendo. persisten porque se encuentran perfectamente adaptados a su ambiente. los seres vivos incrementan su acervo de información y energía. pueden requerir sólo de organizaciones unicelulares. Que no se desecha lo primitivo por el sólo hecho de que surge una variante más evolucionada. se aprecia ya en el caso de los monos que abandonaron los árboles para caminar por la llanura. y es probable que lo hagan bajo la forma de organismos pluricelulares de diversos tipos. así como la eficiencia con que lo administran. por su propio peso. ya que no sólo continuaron existiendo las formas unicelulares aisladas. Los organismos unicelulares aislados. . es observar el proceso evolutivo en diferentes niveles de organización biológica. Y el mismo caso se dio cuando aparecieron los primeros multicelulares. tal como ocurre con los monos que siguen de rama en rama . Al evolucionar. pero es básicamente correcto. A veces con precisión reconocible e inconfundible. y dependen de ellas en más de un sentido. Pero esto no debe llevar a falsas interpretaciones. Seres con un bajo grado de evolución. es una consecuencia de su grado evolutivo. es de esperar que en la organización se encuentren las huellas de la evolución. puede hacer muchas más cosas que las que podrían hacer sus células por separado. sea cual sea su nivel de organización. Después de todo. sino la consecuencia de aquélla. que el proceso evolutivo puede observarse en cualquier nivel de organización. la organización no es la evolución. Visto de esta manera. sino que los pluricelulares se construyen con la asociación de tales células. están constituidas por las inferiores. Porque ser más evolucionado puede considerarse una rara "bendición" de la naturaleza. pueden requerir de una organización más compleja. Es obvio que el proceso evolutivo es único y general para todos los seres vivos. Así.primitivas de vida. Decir que la ontogenia repite los pasos de la filogenia puede quizá. de modo tal. se puedan reconocer los pasos de la evolución hasta ese nivel de organización. las que le bastarán para que el organismo en cuestión pueda adaptarse a su medio. Dada la profunda relación causal que entrelaza la evolución con la organización. ya que se refiere a aquellas condiciones compartidas por todos ellos. sustentando nuestra existencia. se impone con naturalidad y sin esfuerzos. El multicelular más simple. Pero seres que posean un mayor grado de evolución. no sorprende que en cada nivel de organización biológica. pero no implica ningún tipo de superioridad e independencia de las formas inferiores. se podría decir que la vieja Ley Biogenética de Fritz Müller y Ernts Haeckel -"la ontogenia repite la filogenia"-. y por eso están allí. La organización de los seres vivos. Nuestras células son tan eficientes como necesitan serlo. Ello genera cambios morfológicos y funcionales que pueden incrementar la complejidad en la organización del ser vivo. parece repetirse tozudamente más allá del tiempo y las formas. las formas superiores. pero siempre presente. no ser la mejor manera de expresarlo. sino que se sirve de ellas para producir las formas más complejas. manifestando claramente su no localidad o universalidad.

Un organismo vivo. por lo tanto posee tejidos. de identidad. es un organismo vivo -el más simple nivel de organización biológica posible. Sólo si lo hacen. así como nuestro pasado común. Un organismo puede ser muy eficiente. Pero si un ser vivo es multicelular y. puede ser unicelular. . además de una mayor capacidad de adaptación. ni de su relación con el proceso evolutivo. Y como corolario. No se podrá transgredir el patrón de organización.y a administrar más información y energía-. y la que no podamos ni siquiera imaginar. pero si no se organiza en función de poder manifestar esa eficiencia. y su presencia implica la existencia de las células que lo conforman. o seres vivos que posean tejidos pero no tengan células.Lo incontrovertible de la organización. Y ello se debe a que el mismo. haciendo efectiva la evolución. La gran diversidad que conocemos. no se debe perder de vista que una de las piezas más importantes de esta "maquinaria" para generar diversidad. Y ello se debe a que la organización es la consecuencia de la evolución. La formación de órganos. Y así se puede seguir hasta conformar el organismo entero.. comportar un aumento de la eficiencia. y el acervo de información y energía que se administra también es mayor. la presencia de las células que los constituyen. un incremento de su capacidad de adaptación. la que hacen efectiva por medio de su relación con el medio. profundos cambios en su nivel de organización. El proceso evolutivo los lleva. no siendo imperativo que sea multicelular . No hay organismos complejos que tengan órganos. finalmente. Los tejidos. y ello les permite evolucionar. permitiendo que la evolución se haga efectiva". En la medida que se incrementa el grado de evolución. Cualquier ser vivo que encontremos verificará estos cuatro principios. generan evolución. no se encontrará una transgresión de sus principios. obviamente. sin requerir de cambios en su nivel de organización. implica la asociación de tejidos y. evolución y organización. Las variaciones pueden o no. la eficiencia es mayor. Ello podrá significar para el organismo. aunque no obligatoria de la evolución -se puede evolucionar sin aumentar obligatoriamente. sin que por ello se confunda evolución con organización. O bien puede implicar. es seguro que tiene células. son un nivel de organización superior al de las células aisladas. se puede decir que. no hace efectivo su mayor grado evolutivo. a organizarse. relación. pero carezcan de tejidos. En cada nivel de organización. empieza y termina en estos cuatros principios generales. es que por mucho que se busque. el nivel de organización-. o pone de manifiesto su mayor capacidad de adaptación -aunque no genere un nivel superior de organización-. los seres vivos tienen una identidad. Mientras que la organización se define como los "cambios morfológicos y funcionales que incrementan la complejidad de un ser vivo. En cualquier caso. ya que los tejidos se constituyen con células (y sustancia intercelular). Una célula. es la variabilidad. es una consecuencia directa. La evolución es la tendencia a incrementar la eficiencia en la administración de la información y la energía . los organismos pueden pasar a un nivel de organización superior.

y la evolución de los seres vivos. desde el más simple al más complejo que se conozca. Y la respuesta la pueden acercar las redes booleanas aleatorias. Y si no se cumplen los últimos dos. sólo son evolutivos aquellos cambios que aumentan la eficiencia del ser vivo para manejar su energía y su información. de diferentes sistemas. Este tipo de variación. según sean las necesidades del operador. La calidad y cantidad de la información. o sea ¿cuándo es necesario un sistema de mayor capacidad para administrar la información. se organizan. le restan capacidad de adaptación. Lejos de generar evolución y favorecer la diversidad. una información que se puede tornar excesiva para el organismo?". aunque en ocasiones. no hay vida. dado que impiden la diversidad y la evolución. requerirán un incremento del nivel de organización. y si la información es mucha. Un sistema biológico posee cierta información. La pregunta central es. el organismo no cuenta con los suficientes "datos" para configurar su identidad. Pero las variaciones que incrementan la eficiencia del organismo.Sin el cumplimiento de los dos primeros principios. algunos cambios producen mayor capacidad de adaptación. no puede ser un fenómeno generalizado. por Stuart Kauffman del Instituto de Santa Fe (USA). La cuestión en los seres vivos. La idea resulta en un acertado modelo matemático. "¿cuándo la información es mucha?" . también pasa por saber "cuándo" la información es mucha para el sistema. autolimitando el proceso biológico. y están destinadas a perecer con ese organismo. ya que la organización viene a significar algo así como el sistema informático de hardware y software que permite la correcta administración de la información. aumentan su capacidad de adaptación. lo que constituye la esencia del proceso evolutivo. la mayor capacidad de adaptación sólo puede hacerse efectiva por medio de un incremento en el nivel de organización. que de lo contrario se torna excesiva?. pero el mismo puede hacerse efectivo sin necesidad de recurrir a un incremento de la organización. nos lleva a las bases de la teoría de la información. Las variaciones que perjudiquen la eficiencia con que un organismo administra la energía y la información de que dispone. el sistema se torna caótico y no puede mantener la identidad. plagado de interesantes consecuencias y resultados. que contribuyen a desarrollar el modelo del "atractor". Pero todos los seres vivos. Si la información es poca. Y sólo algunos de esos cambios. desarrollada entre otros. su diversidad se reduce. . Esto es de vital importancia. no puede administrar la información que maneja uno destinado a administrar el flujo satelital de comunicaciones internacionales. La cuestión central de la organización. favoreciendo la diversidad. Un pequeño equipo de uso doméstico. Nadie que utilice alguno de estos sistemas desconoce que. Y como ya se dijo. con cierta organización. y cuenta para administrarla. requieren para su adecuado tratamiento. la disminuyen. propuesto por Kauffman para explicar las bases de la diferenciación celular. En todo caso. Lo que en los seres vivos se traduce en "¿cuándo se requiere de un mayor nivel de organización para administrar con eficiencia. se requiere de diferentes sistemas para analizar la información. y al análisis de algunos aspectos de la prolífica "teoría del atractor".

la longitud del ciclo crece exponencialmente. El sistema se fragmenta en un núcleo invariable. se dice que dicha red es aleatoria. se pueden definir una serie de redes con las mismas características locales. o reemplazo de O por Y-. se encuentra determinado así. que estipula que la variable por ella gobernada se encontrará activa siempre que lo esté al menos una de sus variables de entrada.Según este enfoque. Finalmente. muy poco sensibles a las condiciones iniciales. La verdadera sorpresa aparece en las redes K=2 -llamadas líquidas-. se puede decir que se está en presencia de redes NK autónomas. Este tipo de red. Conociendo los valores de N y K. es altamente sensible a las condiciones iniciales. Pero quizá lo más interesante sea notar que. pues al crecer N. pero puede que tenga más. Y en una red booleana. y dado que sus valores conmutan simultáneamente. La baja convectividad entre el núcleo y las islas. Hay unos pocos atractores -quizá sólo uno. que estipula que la variable estará activa cuando lo estén todas las variables de entrada. se llama cuenca de atracción. y por el número de entradas que gobiernan su comportamiento "K". pero sumamente largos de recorrer . se dice que se trata de sistemas síncronos. y múltiples islas cambiantes y funcionalmente aisladas del núcleo. por funciones booleanas. aseguran la tendencia al orden. y las más pequeñas perturbaciones.conmutaciones opuestas transitorias. Resultan además. por lo que si al azar se extrae una para su estudio. Al ser finitos tanto N como K. pues tales redes exhiben una tendencia espontánea al orden. El comportamiento de las variables. que son las "minimales" . el número de estados posibles también es finito. Dado que el sistema se define por el número "N" de sus elementos. La otra función es "Y". por lo que se dice que son redes "homeostáticas". En ella se podrá conocer el estado de la red. Toda red cuenta con al menos una cuenca de atracción. con cierta periodicidad. y cierto nivel crítico de sesgo. y son capaces de permanecer estables ante casi cualquier tipo de perturbación. ya que la trayectoria puede cambiar debido a perturbaciones. el comportamiento de cada elemento del sistema. que es la combinación de actividades de los elementos binarios de la misma. Si el sesgo es alto. modifican drásticamente su comportamiento. el conjunto de estados que conforman el ciclo de estados. Se reconocen dos tipos de perturbaciones. Una de estas es la función "O". ya que todas las entradas proceden del propio sistema. se denomina "atractor dinámico" de la red . se traduce en una simple variable binaria (sólo toma uno de dos valores posibles: Activo / Inactivo). el estado de cada variable está regulado por el de otras que operan como señales de entrada.y las "estructurales" -conmutaciones opuestas permanentes. las redes N=K -llamadas gaseosasson máximamente desordenadas y caóticas. Las razones de esta conducta se hallan en que estas redes desarrollan un "núcleo congelado" de elementos que se enclavan en ciertos valores y permanecen invariables. la red se torna demasiado . por lo que la red está obligada a recorrer cíclicamente dichos estados.que reclaman para sí unos pocos estados posibles. Y la región del espacio de parámetros -la serie cíclica de estadosque atrae las trayectorias.

Células de gran tamaño. o 3 . El único "remedio". son aquéllas de alto valor N. Las posibilidades de adaptación a los cambios. el tamaño de las células o cualquier ser vivo. con su actividad metabólica. y sólo se evita el caos aumentando la eficiencia en la administración de la energía y la información.son tan ordenadas que. y K=2. Recién entonces. es generar un nuevo nivel de organización. carecen de significado en biología. la activación metabólica que acaece tras la fertilización. las mismas dependen finalmente de la membrana celular. que no interactúan entre sí . K sólo puede ser 1. O sea. Y si tomamos la forma esférica. Y si se recuerda que todas las células dependen de los materiales alimenticios que pasan del medio externo. la célula se divide o se muere. En la medida que el N crece. que permita retomar los valores de sesgo y convectividad necesarios para que el valor de K sea nuevamente 2 . se puede plantear la cuestión de ¿Cuál es el límite en el tamaño de las células?. que es la más frecuente en biología. Cuando se dice que la célula no crecerá más allá del tamaño máximo que le permita llevar a cabo con éxito sus procesos vitales.2. así como con el concepto de integridad tensional. Si una red estuviese formada por N=2. mientras que su superficie crece solo en razón del cuadrado del mismo ( r2 ). Y en este contexto.ordenada y evoluciona hacia el tipo de red K=1 que se comentarán a continuación. evolucionan rápidamente hacia la formación de bucles de retroalimentación aislados. la baja convectividad. por lo que el flujo a través de la membrana puede ocurrir rápidamente. la expresión puede parecer excesivamente global . En ellos. mientras que bajos K se asocian a unos pocos y bajos valores de K . Cuando la cantidad de información atenta contra el sesgo crítico y la baja convectividad. Un cálculo semejante podría hacerse para cualquier otra forma geométrica. de forma tal que genere y mantenga la organización. resulta que cuando aumenta de tamaño. Cuanto más pequeñas son las células. mayor es el área por unidad de volumen. y K=2 . K puede tener valor 1 o 2. como ocurre con los huevos no fecundados. serán metabólicamente inactivas. aumentan los posibles valores de K. pero las formas geodésicas son largamente predominantes en la naturaleza. En la organización biológica. incapaz de administrarla. en cambio. sean minimales o estructurales . mantener el sesgo crítico. la red se torna caótica como las ya comentadas redes N=K. y si tales límites se exceden. Pero redes de bajo N. gran cantidad de información correctamente administrada. Las redes que se ajustan al comportamiento de los seres vivos. 2. que perece. Las redes K=1 -llamadas sólidas. Pero se ajusta con precisión a los fundamentos físicos finales de la división y la muerte de las células. K tiende a aumentar y el sistema se desordena . las posibilidades de caer en el desorden son mayores. Esto les confiere pocas posibilidades de sortear las más mínimas perturbaciones. da inicio a la . permitiendo una gran actividad metabólica . La respuesta se convierte en un problema de geometría. son nulas. pero si la red es N=3. permitiendo vincular incluso. el valor de K puede ser 1. se puede decir que la información es "mucha" para el sistema. Esto se vincula intimamente con el tamaño y la forma de las células. y si el sesgo es bajo. y si la red es N=4. De modo que al aumentar N. su volumen crece en proporción al cubo de su radio ( r3 ). Figura III . es de vital importancia.

al punto que el citoesqueleto se configura de tal manera en torno al núcleo celular. como la ingeniería y la arquitectura. al margen de la escala o posición. y habida cuenta de que muchas enzimas relacionadas con la conversión de energía. Al aplanarse. esta recapitulación de las etapas del proceso de autoensamblaje se inscribe en el marco de ciertas reglas que configuran un . Aunque en realidad. la vieja y conocida Ley de la recapitulación o biogenética. tienden a diferenciarse en un tejido específico. Una sorprendente variedad de sistemas naturales están construidos sobre la base de un modelo conocido como "integridad tensional". mientras que las células obligadas a tomar forma esférica. la síntesis de proteínas o el crecimiento celular. las células tienden a dividirse. Lo que constituye una forma más de validar desde otro punto de vista. En realidad. los componentes de un sistema vivo se unen entre sí para engendrar estructuras de mayor complejidad y estabilidad. en la integración jerárquica de sistemas subsumidos en sistemas. es un ejemplo clásico de modelo de integridad tensional. Este modelo sugiere que el citoesqueleto puede modificarse por fuerzas transmitidas a través de la superficie celular. La forma de cúpula geodésica. activan su programa de apoptosis. lleva a la activación y desactivación de diferentes programas genéticos. Los experimentos de Singhvi y Chen. El hecho no resulta extraño si se tiene en cuenta que el fundamento de lo que se expresa como vivo. sino una recapitulación de las etapas de autoensamblaje?. Término que procede de otras disciplinas. de Müller y Haeckel. El fenómeno en virtud del cual. Células compelidas a permanecer entre estos dos estados. recibe el nombre de "autoensamblaje". Ellos demostraron que la simple modificación de la morfología celular. que con la química" (D. en el que el sistema se estabiliza mecánicamente a sí mismo en razón del modo en que las fuerzas de compresión y tensión se distribuyen y equilibran dentro de la estructura. puede señalarle a la misma "qué" programas debe poner en marcha. se hallan inmóviles sobre el citoesqueleto. en las que aparecen propiedades nuevas e imposibles de predecir a partir de los componentes individuales. Ingber).segmentación. son contundentes al respecto. La célula dispone sus componentes de forma tal que ahorren máxima energía y masa a través de una tensión ininterrumpida y una compresión local -integridad tensional-. La organización biológica consiste básicamente. permitiendo a las células hacer frente a las nuevas demandas metabólicas. "La formación de los seres vivos se relaciona más con la geometría. es el mantenimiento de su patrón arquitectónico. y su distribución en la naturaleza es sumamente amplia. ¿que otra cosa es el desarrollo embriológico. no sólo las células se hallan sujetas a estas reglas de construcción. la tensión se transmite sin solución de continuidad a través de todos los elementos estructurales. La reestructuración mecánica de la célula. En estos sistemas. sino que las mismas restricciones espaciales rigen en toda la naturaleza. el cambio de la geometría celular podría afectar las reacciones químicas y la expresión de los genes. Después de todo.

predominen las formas geodésicas. de algunas curiosidades de su simetría". . más allá incluso. Las reglas que subyacen bajo el complejo proceso de autoensamblaje jerárquico. La simetría radial. las mismas reglas que gobiernan la geomertía de la tierra. De la frase entre comillas no se debe concluir que el autor ha sufrido un súbito reblandecimiento poético. excede al proceso en sí. que la disposición general de los huesos y músculos de los dinosaurios no difiera mucho de la del ser humano. deriva directamente de la forma geodésica. No es una rareza entonces. ni que todos los seres vivos basen su estabilidad mecánica en el pretensado. tras el principio organización de los seres vivos subyace la imperecedera y genial idea de Platón: " El libro de la naturaleza. El autoensamble es sólo una parte de la historia de la vida sobre la tierra. operan en los seres vivos que anida en su seno. presentan estructuras geodésicas por doquier. y se observa en algunos seres vivos. estructuras de simetría radial. "Tampoco sorprende que. permanecen inalteradas más allá del nivel de organización biológica que se estudie. sino rescatar que. Tal parece que. presentan en el seno de su organización. Y tanto unos como otros. está escrito en el lenguaje de la geometría ". como se verá más adelante.modelo que. finalmente. Pero los seres más evolucionados. que muestran simetría lateral. en los seres vivos -los hijos de la tierra-.

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